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Sally Mackenzie

El Conde desnudo

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Sally Mackenzie

El Conde desnudo

SALLY MACKENZIE

EL CONDE DESNUDO
3 Serie Nobleza al desnudo

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Sally Mackenzie

El Conde desnudo

NDICE

ARGUMENTO ............................................................................. 4 Captulo 1.................................................................................. 5 Captulo 2................................................................................ 17 Captulo 3................................................................................ 33 Captulo 4................................................................................ 47 Captulo 5................................................................................ 62 Captulo 6................................................................................ 74 Captulo 7................................................................................ 90 Captulo 8.............................................................................. 106 Captulo 9.............................................................................. 118 Captulo 10............................................................................ 132 Captulo 11............................................................................ 143 Captulo 12............................................................................ 156 Captulo 13............................................................................ 165 Captulo 14............................................................................ 177 Captulo 15............................................................................ 191 Captulo 16............................................................................ 202 Captulo 17............................................................................ 214 Captulo 18............................................................................ 227 Captulo 19............................................................................ 239 Captulo 20............................................................................ 251 Captulo 21............................................................................ 259

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ARGUMENTO

La cogi por sorpresa Cuando un hombre desnudo entra por la ventana de su alcoba, Lady Elizabeth Runyon hace lo correcto: Grita con todas sus fuerzas. Y luego... bueno, Lizzie ya est harta de hacer siempre lo correcto. Ahora quiere ser ms descarada. -Incluso lasciva. Nadie la obligar a que se ponga el camisn. Esta vez va a ser del todo atrevida. Ella le devuelve el favor Robert Hamilton, Conde de Westbrooke, no tiene ninguna intencin de que una detestable mujer le engae para casarse con l, y si para evitarlo tiene que huir desnudo por el tejado, lo har. Genial! Una ventana abierta le aguarda... y tambin la fascinante y hermosa Lady Elizabeth, sin ropa y un poco ebria. Vaya por Dios! Si les pillan juntos, tendr que casarse con ella. La idea es deliciosa... y la tentacin es irresistible.

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Captulo 1

Robert Hamilton, conde de Westbrooke, era un hombre de sueo ligero. Sus ojos se abrieron en el mismo instante en el que sinti que el colchn se mova. Se dio la vuelta para ver qu era lo que le perturbaba. Dos pechos enormes y totalmente al descubierto se suspendan frente a su nariz. Maldita sea! Levant la vista para ver a quin pertenecan: Lady Felicity Brookton, que le lanz una mirada con los ojos arqueados mientras coga aire para gritar. Joder! Se levant disparado de la cama y sali por la ventana de un salto. No haba tiempo para sutilezas tales como los pantalones o los zapatos. Una vez que lady Felicity empezara a dar aullidos, los habitantes de toda la casa golpearan con estrpito la puerta. Con toda seguridad se vera obligado a caer en la trampa y casarse; condenado a encontrarse con lady Felicity en el desayuno todas las maanas durante el resto de su vida. Puede haber una descripcin ms sucinta del infierno ? Puso la pierna sobre el alfizar y se dej caer sobre el tejado del prtico mientras ella emita el primer chillido. El filo de la superficie le haca cortes en los pies descalzos, pero el dolor no era nada comparado con el pnico que violentaba su pecho.

Tena que escapar. Gracias a Dios haba examinado con detalle las vistas desde la ventana cuando lleg a la fiesta en casa de los Tynweith. Tena por costumbre buscar una ruta de escape desde que las burguesas se haban vuelto tan persistentes. Si tan slo supieran que... Bueno, si iba a tener que huir desnudo, quiz era el momento de decir algo. Un discreto rumor sementado con prudencia hara cambiar de opinin a aquellas doncellas con la mente puesta en casarse. Ech un vistazo hacia la ventana. O a lo mejor se sentiran ms contentas de poder conseguir su dinero y su ttulo sin tener que pagar por ello en la cama.

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La temprana brisa primaveral que se senta sobre el prtico le hizo tiritar. No poda quedarse all como un bobo. En cualquier momento alguno de los invitados de los Tynweith respondera a los gritos de Felicity, mirara por la ventana y se preguntara qu es lo que haca el conde de Westbrooke de pie y desnudo en plena noche. Resopl. Diablos, todos los invitados de los Tynweith daran por hecho lo que estaba haciendo, y seguramente le pillaran de la misma forma que si se hubiese quedado bajo las sbanas. Felicity volvi a chillar. Alguien grit. l barri con la mirada las dems ventanas que haba frente al prtico. All, al final, el brillo intermitente de la luz de una vela mostraba una ventana abierta. Corri a gran velocidad hacia ella con la esperanza de que el ocupante de aquella habitacin fuera un hombre. Lady Elizabeth Runyon estaba desnuda frente al espejo, con las manos en las caderas y mirndose (no con muy buena cara) los pechos. Inclin la cabeza, los mir torciendo la mirada, primero con el ojo derecho y luego con el izquierdo. Bah! Los tena pequeos; pequeos e insignificantes limones en comparacin con los exuberantes y maduros melones de lady Felicity. No haba cors en Inglaterra que pudiera hacerlos ms impresionantes. Se puso de perfil y se sujet al pilar de la cama para mantenerse firme. Sera un ngulo ms favorecedor? No. Una rfaga de aire fro entr de forma inesperada por la ventana abierta, rozando su piel y haciendo que se le endurecieran los pezones. Los cubri con las manos, intentando empujarlos, para que volvieran a su sitio. Sinti una estremecedora y extraa sensacin, como si la vibracin de la cuerda de un arpa le recorriera los pechos hasta el... el... Apart las manos de su cuerpo como si ste le ardiese. Se habra puesto el camisn de nuevo y se hubiera metido en la cama. Se habra tapado con las sbanas hasta la barbilla, cerrado los ojos y dormido. Lo habra hecho si la habitacin no diera vueltas tan desagradablemente cada vez que soltaba las manos. Volvi a agarrarse al pilar. Definitivamente el ltimo vaso de ratafia haba sido un error. No se lo habra bebido si no fuera porque estaba muy aburrida. Si hubiera tenido que escuchar la montona conversacin de lord Dodsworth una vez ms... Se trataba de beber o gritar. Al hombre no se le haba ocurrido nada original, o al menos nada que no tuviera que ver con los caballos, desde que la haban presentado en sociedad haca ya tres aos.

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Se apoy contra el pilar. Cmo iba a sobrevivir otra Temporada? Viendo a las mismas personas, oyendo las mismas conversaciones, riendo con disimulo los mismos cotilleos. Haba sido emocionante a los diecisiete, pero ahora... Sera posible morir de aburrimiento? Y Meg no era de ninguna ayuda. Dios! Finalmente haba persuadido a su amiga para que cambiara los hierbajos de Kent por las maravillas de Londres, y haba resultado que Meg era tan aburrida como Dodsworth. Su tema de tortura verbal era la horticultura. Los arbustos. Los asquerosos arbustos. Si Meg pudiera, se pasara todo el tiempo entre los arbustos, y no con algn caballero cediendo a la seduccin. Lizzie miraba con el ceo fruncido al pilar. Tena que haber derramado aquel ltimo vaso de ratafia sobre la cabeza de Robbie. Aquello abra animado las cosas. Ja! Se imagin la mirada de horror que adornara a los burgueses all reunidos si lady Elizabeth Runyon, hermana del duque de Alvord, todo un ejemplo de respetabilidad, hubiera montado aquella escena. Al menos habra llamado la atencin de Robbie. Apostara por ello un cuarto del dinero destinado a sus caprichos. Volvi a mirar al espejo. Era bastante atrevido estar ah desnuda, de pie. Se enderez y se separ del pilar. Quiz esta Temporada iba a comportarse como una mujer ms atrevida. Libertina incluso. Jugar segn las reglas no le haba ofrecido lo que quera, ni a quien quera, as que las infringira. Volvi a llevarse las manos a los pechos. Suspir. Los pobres apenas le llenaban las palmas de las manos, se perderan en las enormes manos de Robbie. Um! Entrecerr los ojos, mordindose el labio inferior. Las manos de Robbie. Sus largos dedos, sus extensas palmas. Sobre su piel. De hecho se senta bastante atrevida. Ms que atrevida, caliente. Se frot los pezones con los dedos. La cuerda del harpa volva a vibrar. Se lami los labios, arqueando las caderas, extendiendo las piernas ligeramente para que la brisa pudiera encontrarla y refrescarla all dnde ms lo necesitaba. Qu sentira si Robbie le tocara ah? Desliz las manos por el cuerpo. Dios mo! Una voz de hombre, ronca y forzada. Grit al abrir de repente los ojos. El reflejo de Robbie la miraba detenidamente en el espejo. El reflejo de Robbie totalmente desnudo.

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Se volvi para mirarle y se agarr al pilar para no caerse. La habitacin dio vueltas de un modo desagradable ante sus ojos, luego volvi a enderezarse. Parpade. S, Robbie segua ah, an desnudo, de pie junto a la ventana. Nunca haba visto antes a un hombre desnudo, excepto en cuadros o estatuas. Se qued mirando. El arte no hacia justicia a la realidad. En absoluto. No obstante, puede que ningn artista tuviera alguna vez un modelo tan esplndido como Robbie. Era tan distinto del noble civilizado londinense que haba dejado en el piso de abajo... l era ms grande. Bueno, es obvio que no haba crecido por el simple hecho de despojarse de sus ropas, pero ciertamente pareca como si lo hubiera hecho. El cuello, liberado de pauelos que lo abrigaban y de collares que lo ocultaban, era para ser analizado en ngulos y sombras. Y sus hombros? Cmo podan meterse en aquel abrigo? Nunca podra haber imaginado que tuviera vello esparcido por todo el pecho. Un vello rojo y dorado espolvorendose hasta el plano estmago para despus extenderse bajo su ombligo alrededor de... Oh! Nunca haba visto aquello en ninguna obra de arte. El... miembro era largo y grueso, y recto. Cmo poda esconderlo en los pantalones? Lizzie mir de nuevo a la cara de Robbie. Sin lugar a dudas, la tena ms roja que el cabello. Estara herido? Al herrero se le hinch el pulgar el doble de su tamao cuando se lo golpe con el martillo. Se habra golpeado Robbie aquella parte de su anatoma al trepar por la ventana? Te duele? Mir hacia la cama. Acustate. Traer una toalla hmeda. Hizo un pequeo ruido que son como una mezcla de risa y quejido. Despus avanz con un movimiento brusco para cerrar la ventana de un golpe y correr las cortinas con fuerza. No, no me duele. Dnde tienes el camisn? Ests seguro? De espaldas era casi tan bello como de frente. Analiz sus apretados glteos. Le encantara tocarlos. Parece como si te doliera. Tan slo dime dnde est tu maldito camisn. Se gir hacia ella, apretando los dientes, con la mirada puesta en su cara. Mejor an, pntelo. Ahora. A Lizzie no le import el tono de autoridad en su voz.

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No, no quiero. Tengo calor. Se sofoc. Mucho calor. Un calor que le incomodaba. Y hmedo. En realidad mojado. Se llev las manos ms abajo para asegurarse de que no estaba chorreando. Dios! No! La cogi antes de que sus manos alcanzaran el estmago. Sus dedos, gruesos, clidos, rodearon su mueca. Ella necesitaba que estuvieran en otro lugar. Sus pechos se arquearon, los pezones se endurecieron como guijarros. La zarande de los brazos ligeramente. Ponte el camisn. Pareca un poco desesperado. Lizzie neg con la cabeza. Ahora poda olerle. Inhal profundamente. Ola a Robbie. Le dio por rer. Era una tontera, pero era cierto. Era un aroma almizclado y picante, ms fuerte ahora que no estaba cubierto por varas capas de ropa. Sus ojos seguan precipitndose sobre sus pechos. Ella senta cmo se hinchaban por su atencin. Senta la necesidad de frotarlos contra el vello de su pecho. A quin le importaba ahora el camisn? Ella no quera ahora un camisn. Quera su cuerpo contra el suyo. Su piel contra la suya. Por todas partes. Jade ligeramente. Tena la certeza de que un charco de necesidad se estaba formando bajo sus pies. Le agarr. Lizzie! Le cogi la otra mano y le sujet las dos muecas con fuerza. Sultame dijo echndose hacia atrs. La tena cogida con suavidad, pero de forma que no pudiese soltarse. Bueno, ella saba cmo soltarse. Tena un hermano mayor. Sera capaz de decir una mentirijilla si era necesario. Me haces dao. Robbie la solt de inmediato. Ah! Se abalanz sobre l, pero la cogi de los hombros. Lizzie, ests sobreexcitada. N... no lo estoy. Slo quiero tocarte. Por favor... Tan slo djame tocarte. Tena los brazos demasiado largos. Daba igual cunto se estirara, no poda llegar a su cuerpo. Creo que sera una idea esplndida. Volvi a abalanzarse sobre l. No tuvo suerte. Por qu no me dejas tocarte? Porque, aparte de que pareces estar totalmente confusa, estoy seguro de que en cualquier momento aparecer gente ante la puerta, y es bastante posible que ante la ventana tambin. No querrs que nos encuentren as, verdad? Le dio hipo.

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S, quiero. De nuevo volvi a tambalearse hacia l. Si no senta su cuerpo contra el suyo pronto, se pondra a llorar. Robbie dio un pequeo gruido. No diras eso si estuvieras sobria. S, lo dira. Dej de forcejear y le toc donde poda alcanzarle. Los msculos de los brazos eran rocas clidas. Apenas poda rodear su antebrazo con los dedos. Le acarici la mueca con el pulgar y le vio gotas de sudor en el labio superior. Quera lamerlo. Te amo, Robbie. Siempre te he amado. Tens la mandbula. No, no me amas. S, te amo. l neg con la cabeza. Idolatra. Amor de adolescente No. Bsame. Lo vers. Se restreg la cara con el brazo para secarse el sudor. No tenemos tiempo para eso, Lizzie. S lo tenemos. Bsame Lizzie. Sus manos se aferraron sobre sus hombros con fuerza, pero con suavidad, al susurrar con sutileza: Lizzie, por favor. Si me encuentran aqu, el escndalo que se formar ser increble. James me matar. No, no lo har. Eres su amigo. Robbie resopl. Eres su hermana. Confa en m. Me matar. No veo el porqu. l vio a Sara desnuda, no es cierto? Por qu iba a quejarse? Eso es diferente. No, no lo es. S, lo es, y si no estuvieras tan confusa te daras cuenta. Ahora ponte el camisn. Est bien, pero tendrs que soltarme, no puedo ponrmelo con tus manos de por medio. Es cierto. Tan slo no...

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Robbie la solt en seguida. Lizzie recort la distancia entre ellos un paso y le abraz por la cintura. Lizzie! Se apart casi con la misma velocidad y dej caer las manos sobre las caderas para empujarlas hacia atrs. Lizzie haba olvidado su parte hinchada. No quera hacerle dao, pero aun as suspiraba por sentir todo su cuerpo contra el suyo. Todo lo que pudiera sentir le satisfara. Jugaba en su espalda con los dedos, recorriendo su clida y suave piel de arriba abajo. Apret las mejillas contra su pecho para escuchar el latir de su corazn. Encontr una gota de sudor resbalando entre los pezones y la lami siguiendo su rastro hasta el cuello. Lizzie! S? Ponerle las manos sobre las caderas era maravilloso, pero l no las mova. Intent contonearlas, animarle a que sus dedos deambularan por ella. Quiz podra ensearle cmo hacerlo. Le desliz sus propias manos por las nalgas y alrededor del estomago con cuidado de no tocar su... Lizzie! Robbie se ech hacia atrs como si su tacto le quemara. Te he hecho dao? Lo siento. No era mi intencin. Mir hacia abajo y sonri de alivio. No, mira, ests mejor. La dureza y la hinchazn casi han desaparecido. Ya deberas poder meter tu... bueno, ya deberas poder meterla en los pantalones. Por Dios, Lizzie! Lizzie frunci el ceo y lo mir. La boca de Robbie era un msculo pegado hermticamente a las mejillas. Sus ojos parecan atormentados. Robbie, yo... Lizzie se sobresalt. Alguien daba golpes en la puerta, y alguien ms golpeaba la ventana. Qu...? La compaa ha llegado. Robbie la cogi de los hombros, la gir y le dio un empujn hacia la cama. Ponte el camisn. Maldita sea. Lizzie no se mova con la suficiente rapidez. Y claramente estaba como una cuba. Era consciente de la seriedad de la situacin? No. Estaba sentada en la cama, mirndole. Mirando hacia una parte de l en particular. Al menos haba dejado de agarrarle. Seguan golpeando la puerta. Quienquiera que estuviera golpeando en la ventana poda haberla roto si Lizzie no se hubiera puesto el camisn a tiempo.

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El apag la vela con un soplido, lo cual hizo que el fuego de la chimenea fuera la nica luz de la habitacin. Quiz la oscuridad le ayudara a concentrarse en el asunto en cuestin. Ponte el camisn. Eh? Lizzie, tienes que ponerte el camisn ya. Tienes que abrir la puerta. Extendi la mano para ayudarla y se encontr con un suave pecho. Ah! Dios santo!, la chica ronroneaba. Si tan siquiera... No. No estaba pensado en eso. Era imposible. Completamente... Lizzie! Intent hablar en voz baja, aunque con tanto golpear la puerta y la ventana podra haber gritado y nadie habra odo el alboroto. Lizzie, por todos los santos! La cogi de la mueca y le apart los dedos de donde los tena correteando. Te he hecho dao? Se te ha hinchado de nuevo. Lizzie, tan slo ponte el camisn y ve hacia la puerta. Por favor. Resopl de furia y la pequea bocanada de aire le hizo cosquillas en el estmago. Est bien. Volvers a tocarme cuando se hayan ido? Maldita sea! Cerr las manos formando dos puos. Realmente tena ganas de golpear algo. Intent calmar la voz. Ya veremos. Ahora s una buena chica y ponte el camisn. Los golpes en la puerta eran ms fuertes y se oan algunos gritos amortiguados. Al menos James no estaba all. Estaba en Alvord, aguardando el nacimiento de su segundo hijo. Date prisa. Primero la puerta. Intenta que parezca que te acabas de despertar. Y recuerda. Yo no estoy aqu. No ests aqu. De acuerdo. La observ dar los primeros pasos hacia la puerta. Luego se lanz sobre la cama de un salto y cerr las cortinas del dosel. Betty, la criada de Lizzie, debe dormir como un tronco, pens. Diablos! Tena que ser un tronco si todo ese jaleo no la haba despertado. Por supuesto eso era dar por hecho que estaba en la cama. Lo ms probable es que estuviera con su sirviente en algn lugar. No era ningn secreto que a esos dos les gustara casarse. Naturalmente, Collins le haba lanzado bastantes indirectas acerca de ello.

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Robbie empez a temer por su vida, dado que aquel hombre tena que afeitarle todas las maanas. Betty y Collins se pondran locos de contentos si se casara con Lizzie. Bueno, l tambin lo estara, pero eso nunca ocurrira. Suspir. Al verla de pie, desnuda frente al espejo, con la luz de la vela haciendo resplandecer su cuerpo, deslizando las manos sobre sus curvas y hacia el lugar donde exactamente l quera estar... Sepult la cabeza bajo la almohada. Un error. Inhal su aroma y se puso ms dura. Reprimi un quejido. La puerta se haba abierto. La luz y el balbuceo de las voces inundaban la habitacin. Slo un milagro evitara que le detuvieran. Rez para que ocurriera un milagro. Est aqu, verdad? S que est aqu. Lady Felicity Brookton, vestida con una bata de color pistacho, apart a Lizzie de un empujn y se meti en la habitacin levantando la vela que sujetaba en la mano. Dnde le tiene escondido? Eh! Lizzie parpade y mir hacia fuera. La mitad de los invitados de la casa estaban reunidos en el pasillo. Alguien est golpeando en la ventana. Lady Caroline, la hija del duque de Dunlee, se abri paso, con todo lo grande que era, hacia la habitacin y abri las cortinas de la ventana. Oh, mirad! Es lord Peter. Dejadle pasar. Lady Felicity ech un vistazo en el armario de Lizzie. Oh! Lizzie deseaba poder pensar. Aquel ltimo vaso de ratafia haba sido definitivamente una imprudencia. Senta como si tuviera la cabeza llena de algodn hidrfilo. No poda permitir que encontraran a Robbie. l no quera que le encontraran. Observ a lady Felicity encender todas las velas que haba. Cmo iba a poder detenerla? Haba pocos lugares en los que mirar. Lord Peter, vestido con camisa de manga larga y pantalones, haba trepado hasta la ventana. Le vi saltar aqu dentro dijo riendo entre dientes. Era difcil no ver sus impecables... tosi.. .tobillos blancos. Sus impecables tobillos blancos. Difcil no verlos en la oscuridad. Dnde est entonces, lady Elizabeth? Lady Felicity le ech una mirada asesina. Oh! l, quin?

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Lord Westbrooke, por supuesto. No ha subido trepando por la ventana? Oh! Lizzie se qued en blanco. Lady Felicity, no estar sugiriendo a buen seguro que lord Westbrooke pudiera comportarse de manera tan inapropiada? Lizzie se volvi para mirar a lady Beatrice, la carabina que le haban impuesto durante toda la Temporada. Gracias a Dios! Lady Beatrice pondra todo este lo en orden. Lady Felicity levant la barbilla. Slo creo lo que veo. Lady Bea levant los prpados. Y qu fue lo que vio exactamente? Vi a Lord Westbrooke salir disparado por la ventana, desnudo. Crea que haba dicho que entr por la ventana. No por esta ventana. Ah, la ventana de sus aposentos entonces? Corrjame si me equivoco, pero cualquier hombre que saliera por su ventana acabara ms bien como un antiesttico cadver en la terraza. O es que ha cambiado de habitacin recientemente? Crea que su habitacin estaba a tan slo unas puertas de la ma, al otro lado del pasillo. Lady Felicity se puso roja. Abri la boca en ademn de hablar pero no emiti ningn sonido. Echemos un vistazo en la cama, Felicity. Lord Peter sali de la ventana y se dirigi hacia las cortinas de la cama. Apostara a que Westbrooke est escondido bajo las sbanas. LordPeter! Todo el mundo se gir para mirar a la pequea mujer que se las haba arreglado para emerger de entre la multitud. La duquesa de Hartford (lady Charlotte Wickford antes de haberse casado con el anciano duque) no era alguien de quien Lizzie pudiera esperar que acudiera en su ayuda. Charlotte la odiaba. Bueno, en realidad odiaba a James, pero ahora James estaba casi siempre en Kent. Lizzie era un objetivo ms apropiado. Qu, su excelencia? Lord Peter se ech hacia atrs, sealando con gestos hacia las cortinas de la cama. Le gustara hacer los honores? Charlotte le mir. Lord Peter se ruboriz y dej caer el brazo. Si usted no lo hace, lo har yo. Felicity agarr la cortina.

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Lady Felicity. El tono de Charlotte detuvo la mano de Felicity antes de que la moviera siquiera un milmetro. Seguramente no estar insinuando que Lady Elizabeth recibira a un hombre en sus aposentos... Felicity mir hacia los pequeos pechos de Lizzie. Lizzie cruz los brazos sobre ellos. Recibir? No. No obstante... No obstante, si lord Westbrooke tuviera el atrevimiento de visitar a lady Elizabeth en su habitacin durante la noche... si le encontraran en la cama, doy por seguro que hara lo que todo caballero y le ofrecera matrimonio. Charlotte se encogi de hombros. Su hermano, el duque, insistira, no lo cree as? Felicity hizo una pausa. Su rostro mostraba una expresin paralizada. De hecho, imagino que si lord Westbrooke estuviera efectivamente escondido tras las cortinas de la cama, se casara con Lady Elizabeth antes de que la semana haya concluido. Charlotte sonri. Estoy segura de que querr bailar en esa boda, verdad lady Felicity? Las manos de lady Felicity cayeron a ambos lados de su cuerpo. Oh! S, tiene razn. Por supuesto. Lord Westbrooke jams invadira los aposentos de lady Elizabeth. No s en qu estaba pensando. Yo s en qu estaba pensando. Me dijo... LordPeter! Lord Peter puso cara rara y se gir hacia Charlotte. Creo que hemos invadido la intimidad de lady Elizabeth. Charlotte le sonrea mientras recorra los puos de la camisa de lord Peter con los dedos. Ya debera estar en... la cama, no lo cree as? Era el turno de lord Peter de poner una expresin paralizante. Mir a Charlotte durante un momento y luego ri con burla. Creo que tiene razn, excelencia. Por supuesto que la tengo. Charlotte lanz una mirada a Felicity. Imagino que lo habr soado, lady Felicity. A veces los sueos son tan lcidos que parecen reales, verdad? Exacto! Charlotte se dirigi hacia la puerta; lord Peter iba a su lado. Lamento haberla molestado, lady Elizabeth. Sus ojos tambin se desviaron hacia las cortinas. Estoy segura de que estar deseando volver a... Charlotte sonri levemente dormir. Inclin la cabeza. Es ms astuta de lo que jams habra imaginado.

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Lizzie vio dispersarse a la multitud. Lady Beatrice fue la ltima en irse. Mir hacia la cama y levant los prpados. Hay algo que quieras decirme, Lizzie? Lizzie tambin mir hacia la cama. No! Ests segura? S. Lizzie afirm con la cabeza. Estaba del todo segura. No quera discutir con nadie los extraos acontecimientos acaecidos esa noche. Estaba casi segura de que ella tambin era la victima de un sueo muy lcido. Me encuentro un poco indispuesta. Creo que me voy a acostar. Ya veo. Lady Beatrice habl dirigindose hacia la cama con voz muy severa. Bien, estoy ms que segura de que el duque le sacara las entraas a cualquier hombre que actuara de manera irresponsable con la reputacin de su hermana, o que pudiera hacerle dao en cualquier sentido. S, estoy segura. Gracias. Buenas noches. Lizzie condujo a lady Bea hacia la puerta y la cerr con firmeza al salir. Luego se desplom sobre el slido suelo de madera, exhal todo el aire de la boca y mir hacia la cama. Podra haber soado toda la secuencia de los hechos ? Sera posible que la noche fuera simplemente producto de una excesiva indulgencia? Slo haba una manera de averiguarlo. Se ayud apoyndose en la puerta y se dirigi a hacia la cama.

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Captulo 2

En qu estabas pensando? Charlotte llev a Felicity a su habitacin. A veces le gustara darle una buena tunda a la chica. Si de verdad quera pillar a lord Westbrooke tendra que empezar a usar la cabeza para otras cosas aparte de para tener las orejas separadas. Son los hombres los que se suponen que piensan con sus partes bajas, no las mujeres. Felicity se detuvo justo en la puerta. No esperas compaa ? S, gracias a ti. Charlotte respir profundamente, reprimiendo su enfado. Menos mal. Necesitaba llevarse a lord Peter a la cama. Todo el drama de la noche haba servido para cambiar su negativa inicial. Se mir el reloj. Pronto estar aqu. Y tena la esperanza de que tambin se marchara pronto. Le dije que primero tena que hablar contigo. Y adems quera fortalecer sus nervios con un trago o dos de brandy. Peter no es un hombre paciente. Charlotte se encogi de hombros. Tampoco es un hombre brillante. Si no le hubiera distrado ni te hubiera retenido, Westbrooke ya estara comprometido, y t no seras la mujer que luciera su anillo de compromiso. No sabes lo que es la discrecin? Se dirigi hacia el tocador. Por qu habra accedido a ayudar a Felicity para atrapar a Westbrooke? La respuesta era simple. Conseguir al conde para Felicity significaba que la hermana del duque de Alvord no se casara con l. Apartar a Westbrooke del mercado del matrimonio podra mantener a lady Elizabeth en un rechazo permanente, lo que hara dao a Alvord. Tres aos atrs, cuando Alvord eligi a una intrusa americana como su duquesa, Charlotte se puso furiosa. Estaba decidida a casarse con un duque y el nico matrimonio disponible tras la boda de Alvord era con Hartford (un anciano de ochenta aos). Segn caminaba por el pasillo de St. George para encontrarse con el decrpito novio, jur que se lo hara pagar a Alvord. Ahora, quiz, lo conseguira.

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Aguardaba la excitacin que siempre experimentaba con slo pensar en conseguir finalmente su venganza. Que nunca llegaba. No sinti nada. Tir con fuerza del cajn del tocador, hasta que lo abri con ms fuerza de la que tena intencin. Lo cogi antes de que se saliera del todo y todas sus pertenencias cayeran al suelo. Qu le pasaba? Sac un frasco plateado y cerr el cajn con cuidado. Haba fiesta en casa. Eso era. Estaba con los nervios de punta desde que ella haba llegado. Debera haber sabido que estar cerca de Tynweith le hara sentirse as. Quit el tapn al frasco e inhal el aroma acre del brandy. No, la verdad era que tena preocupaciones ms acuciantes que su venganza. Hartford no funcionaba bien. Necesitaba un heredero. El tiempo se agotaba. Tena un nudo en el estmago que a todos nos es familiar. La discrecin no formaba parte del plan. Felicity se abalanz sobre una silla junto al fuego. Se supona que tenan que descubrirme con Westbrooke en la cama. Quin iba a imaginar que huira por la ventana? Debiste haberlo supuesto. Ha hecho del escapar del matrimonio un arte. Ha hecho un arte del escapar de ti. Charlotte llev el frasco a los labios, luego hizo una pausa. Te gusta el brandy? No. Como quieras! Bebi un trago largo. El lquido era reconfortante, como siempre. Cerr los ojos, saboreando el calor que se propagaba hasta el pecho. Si no necesitara tanto los servicios de lord Peter, se habra quedado en Londres. Ser mejor que no te pases con la bebida. Te desmayars antes de que llegue tu amante. Estar bien. Ojala pudiera desmayarse, pero lord Peter probablemente preferira una compaera sensible. Si iba a ser igual a su experiencia con Hartford, estar en estado de alerta no supondra una gran diferencia. Se sent en el divn al otro lado de Felicity. Me pregunto qu pensara lady Elizabeth cuando Westbrooke apareci desnudo en su habitacin. Felicity resopl. Me sorprende que doa remilgada no gritara tan fuerte como para despertar al viejo sordo de Maxwell en Londres. Parece una chica tan puritana...

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Yo tambin crea que lo era, pero ahora no estoy tan segura. Se mantuvo fra como el hielo, a pesar de tener a todo el mundo alrededor de ella, y t con la mano en las cortinas de la cama, preparada para abrirlas de par en par. No se sobresalt en ningn momento. Yo no me hubiese imaginado que hubiera un hombre desnudo en su cama. Charlotte bebi otro trago de brandy. Ests segura de que Westbrooke estaba all? S, lo estoy. No pudo haber ido a ningn otro lugar. Lord Peter le sigui. Le vio entrar por la ventana. Bah! Charlotte neg con la cabeza. No me imagino a lady Elizabeth dando la bienvenida a Westbrooke desnudo. Por supuesto, su hermano siempre ha actuado con mucha correccin y sabes lo que todos dicen de l. Que es un stiro. La boca de Felicity desliz una sonrisa de malicia. Aunque ya parece estar lo bastante satisfecho para quedarse en casa con su mujer. Est preada otra vez, lo sabas? El nudo de ansiedad se retorca en el estmago de Charlotte de nuevo. Respir hondo. Lord Peter le solucionara el problema. Lo haba odo. Por eso lady Beatrice hace de carabina de lady Elizabeth esta Temporada, por eso y por el hecho de que se han llevado a rastras a la ciudad a la cuada de Knightsdale. Felicity cogi un portarretratos del final de la mesa y lo estudi. Se parece a ti. Maldita sea! Debera haber guardado el retrato en el cajn. Soy yo. Tienes la costumbre de llevar tus retratos contigo? Pensaba que con la botella tenas suficiente. No es mo. Vio cmo los ojos de Felicity se abran totalmente y luego se estrechaban rpidamente. Charlotte se mordi la lengua. Tena que haber mentido. Qu quieres decir con que no es tuyo? Cmo ha llegado hasta aqu? Encogi los hombros. Nuestro anfitrin tiene un extrao sentido del humor. Felicity contorsion la nariz como lo hace un perro de caza que olfatea un zorro. Pero por qu tiene un retrato tuyo? No tengo ni idea. Quiz deberas preguntrselo a l.

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Vaya! Felicity puso de nuevo el portarretratos en la mesa y cogi la pastorcilla de porcelana que haba junto a l. A lo mejor tendras que haberle elegido a l para llevrtelo a la cama. Oh, no. Lord Peter es de lejos ms apropiado para mis propsitos. Lord Peter era una dcada ms joven que Tynweith, y lo que es ms importante, su familia era conocida por producir varones. Tena que darle un hijo. Una hija no vala. Vas a decirle qu propsitos tienes? A lo mejor s, a lo mejor no. Charlotte no poda imaginarse esa conversacin. Probablemente no. No hay ninguna necesidad de que lo sepa. Vas a hacerle creer que ansias su cuerpo cuando todo lo que quieres es su semilla? No tengo intencin de hacerle creer nada. Pensar no es un requisito para el proceso. Felicity ri. No, supongo que no. Le estoy ofreciendo diversin gratuita, por qu iba aquejarse? Es cierto. Y Hartford? Se lo dirs? Nada de eso. No sospechar? No veo el porqu. La mayora de los bebs se parecen y no creo que viva durante la infancia del nio. Dios, tena la esperanza de que no lo hiciera. No crea que fuera a vivir tanto. Si lo hace, la tonalidad del color de lord Peter se parece mucho a la ma. Creer que su pequeo retoo se parece a mam. Bien, s, pero si un hombre no planta la tierra no puede recoger los frutos, verdad? Eso no es un problema. Te refieres a que l an...? Los ojos de Felicity se abrieron y la boca se le retorci formando una apariencia de asco. Si, todava lo hace. Todos los jueves por la noche, excepto los dos ltimos. Lo ha intentado pero no ha podido erguirse para la ocasin. El estmago se le encogi hacia adentro. Bebi un poco ms de brandy. Si era capaz de quedarse embarazada durante los das que durase la fiesta que se celebraba en esa casa, Hartford no sospechara nada. Haba conseguido culminar la hazaa haca tres jueves. Lamentablemente no le llegaba el periodo de manera regular. Vete a saber! Quiz ya estaba embarazada.

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Estaba pensado... bueno, un poco de semilla ms joven puede que ayude a que crezca ms rpido. Felicity sonri abiertamente. Al menos la siembra ser ms agradable. Quiz. Charlotte lo dudaba. El acto de copular era incmodo, sucio y abochornante por su propia naturaleza. Por qu iba a ser distinto cambiando de hombre?. Slo espero que lord Peter no quiera hacer de ello un largo proceso. Me dijiste que no lo hara. No lo har. Tiene fama de ser rpido. Felicity sonri. Muy rpido. Un buen hombre para un breve encuentro sexual en una fiesta. Puede hacer el trabajo fcilmente mientras aguarda a que termine el baile, o incluso entre baile y baile si es necesario. Estupendo. Charlotte cerr el frasco con pesar. Lord Peter no tardara en llegar. Felicity examin la pastorcilla que tena en las manos. Entonces, cmo conseguir que el anillo de Westbrooke llegue a mi dedo? Quiz deberas fijarte a lord Peter como objetivo en su lugar. Es hijo de un marqus. El quinto hijo. Felicity neg con la cabeza. No, definitivamente quiero el dinero y el ttulo de Westbrooke. Est bien, si realmente estaba en la habitacin de lady Elizabeth, imagino que para el desayuno tendremos boda. Felicity agarr con fuerza la pastorcilla. Ser mejor que no la tengamos. Westbrooke es mo. Ten cuidado! Charlotte se reincorpor en la silla con brusquedad. Puede que Tynweith sea tambin un tanto posesivo con sus adornos. Felicity mir la figura y la volvi a poner con cuidado donde estaba. Si atesora baratijas por qu guardarlas en el cuarto de invitados ? Supongo que alberga la errnea impresin de que sus invitados son civilizados. Las manos de Lizzie temblaban al encender la vela. Por fin todo lo acontecido aquella noche se haba esclarecido. La cabeza ya no le daba vueltas a causa del vino. Mir hacia la cama. Hasta el momento, de detrs de las cortinas no haba surgido ningn movimiento o sonido. Habran sido los extraos acontecimientos acaecidos

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producto de su imaginacin? Slo haba una manera de averiguarlo. Estir la mano y tir de las cortinas. Eh! La mano de Robbie tir bruscamente de la cortina en el mismo momento en el que los dedos de Lizzie le tocaban. Se qued mirndola. Silencio! Conseguirs que vuelvan todos. Y cuidado con la vela, no querrs que ardamos los dos. No. Lizzie ya haba sentido arder el fuego en otros sitios ms peculiares. En sus pechos y en su... estmago. Robbie segua mirando, pero an estaba desnudo. La sbana le tapaba de las caderas hacia abajo pero su hermoso cuello, sus brazos y su pecho seguan al descubierto. La luz de la vela creaba sombras interesantes que pedan ser exploradas. De hecho, tena bastante calor. Robbie se apart de su lado y tir con fuerza de la sabana. Lizzie se qued mirando cmo los msculos sobresalan de su espalda y de sus brazos. Puedes echarme una mano, Lizzie ? Qu? Robbie necesitaba que le echaran una mano? Dnde? Le encantara echarle una mano, las dos. Le encantara recorrer sus hombros con ellas, su espalda, su cintura. .. por debajo de la sbana... Volvi a tirar con fuerza. No se suelta. Qu? Puedes decir otra cosa que no sea qu? Dio un tirn nuevamente. Es esto. La sbana. No puedo soltarla. Puedes soltarla de las esquinas? Voy a tener que cogerla prestada para volver a mi habitacin. Oh, s, claro. Lizzie apag la vela y sac la sbana del colchn de un tirn. Robbie se la enroll en la cintura y se desliz hacia el lado ms alejado de la cama. No s por qu Charlotte acudi a nuestro rescate, pero no puedo quejarme dijo mientras aseguraba las esquinas de la sbana sobre la cintura. Hubiese sido del todo embarazoso si Felicity hubiera abierto las cortinas y todo el mundo me hubiera visto en la cama. Oh! Lizzie no pensaba en que pudieran descubrirlos. Pensaba en el pecho y en los hombros de Robbie. En los msculos de sus brazos. En cmo deseaba que la sbana resbalara sobre su cintura.

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Se apartara de nuevo si se lanzaba sobre l? Ella empez a moverse alrededor de la cama.

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El empez a andar hacia la ventana, mantenindose a distancia de ella. Te pido disculpas por haberte molestado mientras dormas. No estaba durmiendo dijo ruborizada. l tambin se puso rojo. Era obvio que se haba acordado de lo que estaba haciendo. No obstante, te pido disculpas por irrumpir en tu habitacin. Estaba en un serio aprieto, creme. Lizzie quiso cogerle del brazo pero l la apart. Intent dar pasos ms largos, moverse con mayor rapidez a pesar de la sbana y llegar a la pared. Por qu viniste a mi habitacin? Se apoy en el alfizar y se dio la vuelta. No vena hacia tu habitacin, Lizzie. Hua de la ma. Como supongo que ya habrs supuesto por todo este revuelo, me despert y vi a Felicity en la cama, sin haber sido invitada, te lo aseguro. Tuve que salir de all por patas. Y saliste por la ventana? Encogi los hombros y los msculos del pecho se movieran de manera ms intrigante. No tena otra eleccin. Estaba totalmente seguro de que lord Peter estaba en el pasillo inmvil y preparado para pillarme al primer grito de Felicity. Lizzie asinti con la cabeza. Felicity est muy decidida. Decidida! Robbie se pas la mano por el pelo, y con ese movimiento los deliciosos msculos de su brazo sobresalieron. Est ms que decidida. Est mal de la cabeza. Lizzie se mordi los labios y se agarr el camisn para evitar que las manos se portaran de manera inadecuada. Una vez que me encontraba en el tejado del prtico, no tena demasiadas opciones. T ventana era la nica abierta. Tena la esperanza de que fuera la de Charles. Regres tarde, justo despus de que todos se hubieron retirado. Lo s, su habitacin est al lado de la ma. S, en fin, me di cuenta de ello rpidamente. Robbie sac la cabeza por la ventana y mir a izquierda y derecha. Te hubieras casado con Felicity si su plan hubiera funcionado?

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Gir la cabeza y la mir con cara de pocos amigos.

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Supongo que s. No lo s. El slo pensarlo me aterra, puedes estar segura de que, a partir de ahora, encontrar el modo de tener la puerta de mi habitacin cerrada. Se sent en el alfizar con los pies colgando. Lamento mucho toda esta... bueno... Hizo un gesto que abarcaba toda la habitacin confusin. Creo, espero, que no haya consecuencias. Consecuencias? Encogi los hombros Un movimiento con los hombros al descubierto era, sin duda alguna, ms interesante que uno con los hombros tapados. Rumores, ese tipo de cosas. Mir a todas partes menos a sus ojos. Estoy seguro de que todo se olvidar si no dejamos que los cotilleos de las chismosas nos pongan nerviosos. S, por supuesto. Seguro. No pensara que Lizzie podra ser tan mala como Felicity! Ella nunca intentara cazarle para casarse con l. Bueno. Nos vemos por la maana, no? Robbie se dej caer sobre el prtico. Que pases unas buenas noches. Buenas noches. Lizzie se asom a la ventana y le vio dirigirse andando hacia su habitacin. Contuvo el aliento pero no durante mucho tiempo, lo que le permiti ver tan slo la parte superior de su musculoso trasero. Cuando lleg a la ventana se llev las manos a la cintura. Se deshara de la sbana? Sera ms fcil entrar por la ventana sin ella? Lizzie sac la cabeza un poco ms. S, la estaba abriendo... Robbie mir atrs y la vio justo cuando la sbana se deslizaba bajo la cintura. La agarr. Poda haber gritado por la frustracin. Westbrooke la salud con la mano. Elizabeth le respondi. Esper. Estaba claro que no iba a intentar volver a entrar en su habitacin mientras ella estuviese mirando. Se retir de la ventana... ...Y volvi a asomarse. Todo lo que vio fue la sbana deslizndose sobre el alfizar. Suspir, cerr la ventana y las cortinas. Ahora que Robbie se haba marchado, podra pensar con ms claridad. Se mir en el espejo y se puso roja. Vestida con su camisn blanco de cuello alto vio a la hermana virgen y del todo decente de un duque, pero antes...

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Qu la haba posedo? Se tap la cara con las manos. Tena las mejillas calientes al tacto. Puede que tuviera fiebre. Tena encefalitis. Eso era todo. Una encefalitis inducida por el alcohol. Jams se haba comportado as antes. Sin duda alguna, jams haba disfrutado de esa sensacin. Ni siquiera saba que una sensacin as existiese. Qu iba a pensar de ella? Dios Santo! Apag la vela de un soplo y se qued mirando al dosel de la cama. La luz del fuego la llenaba de sombras. Se encontrara en una situacin comprometida? Nadie haba visto a Robbie en su cama, aunque Felicity, lady Beatrice y, sin lugar a dudas, todos los de la fiesta deban de creer que estaba en la cama, desnudo. Y si Felicity hubiera abierto las cortinas? Entonces s estara en una situacin comprometida. Robbie habra tenido que proponerle matrimonio. Lady Beatrice no le habra dejado salir de la habitacin hasta que as lo hubiera hecho. Se dio la vuelta y se tap la cabeza con la almohada. Inhal el olor a Robbie. No le haba propuesto matrimonio. Podra haberlo hecho una vez que todos se haban ido. Se tumb de lado y abraz la almohada sobre su pecho. A lo mejor le propondra matrimonio por la maana. Quiz simplemente crea que una proposicin de matrimonio deba presentarse con un atuendo ms formal, o al menos con algn atuendo. Restreg las mejillas sobre la almohada. Le habra hecho feliz orselo decir desnudo. Muy feliz. Si es que iba a proponrselo. Se puso boca arriba de nuevo. Es posible que no tuviera intencin de hacerlo. La haba visto, por completo. Claro estaba que no le haba impresionado. Deba de preferir mujeres ms pechugonas, aunque desde luego no prefera a Felicity. Le dola la cabeza. No haba nada que pudiera hacer esa noche. A lo mejor, por la maana, todo tendra ms sentido. As al menos lo esperaba. Robbie respir aliviado cuando por fin sus pies tocaron el suelo de su habitacin. Se dirigi a la puerta arrastrando los pies para inspeccionarla. Tena cerradura pero la llave se haba perdido. Collins! No hubo respuesta. Su sirviente no estaba en el catre que haba colocado en el vestidor. La envidia le roa por dentro. Como sospechaba, el machote estara probablemente en algn

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cmodo rincn de la hacienda de Tynweith retozando con Betty, la doncella de Lizzie. De la misma forma que a l le gustara estar retozando con Lizzie. Empuj una cmoda slida hacia la puerta. Eso le servira como solucin hasta que apareciera la llave. Luego se quit de la cintura la sbana de Lizzie y la meti en el fondo del armario. Collins podra devolvrsela a Betty por la maana y as todo volvera a estar bien. Esper. Vaya pesadilla. El corazn dej de latirle cuando vio que Felicity tena las cortinas cogidas con la mano. Si Charlotte no la hubiera detenido... Por todos los demonios! Si Felicity hubiera abierto las cortinas, la mitad de los burgueses se habran dado el gustazo de ver al Conde de Westbrooke desnudo y enrollado en las sbanas de la hermana del duque de Alvord. La historia se habra expandido como lo hizo el gran incendio de Londres, y el escndalo... Por Dios! El escndalo habra sido monumental. La hostia de monumental. Le habran estado dando vueltas todo el ao. Y al siguiente tambin. Y la reputacin de Lizzie... bueno, Lizzie no tendra ninguna reputacin, a no ser que... Inspeccion la cama en busca de doncellas descarriadas, apag la vela y se meti en la cama. Estaba durmiendo sonoramente antes de tener que salir huyendo por el prtico. Estaba en mitad de un bonito sueo. Cerr los ojos. Caray! Los abri rpidamente y se qued mirando al dosel. Poda ver el cuerpo desnudo de Lizzie con la misma claridad que si la tuviera delante de l; la elegante definicin de su espalda, la generosa curvatura de sus glteos, sus piernas largas, sus pechos dulces, el resplandor de su plida piel a la luz del fuego. Tena la parte ms caprichosa de su cuerpo dura como las piedras. Formaba una esplndida tienda de campaa con las mantas. Pero pon a una mujer en sus sbanas y la muy condenada se volver tan flcida como una col recin guisada. Su tmido y pequeo rgano no podra actuar en presencia de compaa. Hubo un tiempo en el que era capaz de... bueno, no una, sino dos veces. La tercera era la que le causaba algn problema. Una vez fue con unos amigos al Gaitero Bailarn. Apenas tena diecisiete aos. Era su primera visita a un burdel. Sus otras dos incursiones en los placeres de Venus haban sido con Nan, una risuea y facilona campesina. MacDuff le haba presentado a Fleur. Tena el pelo negro como el azabache, unos ojos azules que asombraban y una negrura exuberante. Fue cautivadora, seductora, misteriosa; todo lo que Nan no haba sido. Se sinti muy halagado cuando ella accedi a subir a la habitacin con l.

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Se llev las manos a los ojos.

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Qu idiota haba sido, pero en aquel momento no pensaba con la cabeza. Ella gema y se retorca ms de lo que Nan jams haba hecho. Se senta extremadamente engredo en todos los sentidos. Cuando se meti entre sus piernas se sinti el mejor amante de toda Inglaterra. Se frot los ojos con la base de las manos, pero no pudo borrar los recuerdos. Lo vea tan claro como si hubiese ocurrido ayer. Ella chillaba, al parecer abrumada por la necesidad: Dios, chamelo ya! Se qued dubitativo. Uno no senta tanto deseo sexual como para hacer semejante locura. Haba algo que pareca no ir bien. Algo no iba bien. La puerta se abri de golpe y MacDuff y los dems chicos entraron deprisa y riendo. Fleur tambin rea mientras dejaba caer las piernas y se coga de los costados. Haba sido una buena broma. A l no le haba hecho mucha gracia. Sali de la cama de un salto, se enred con las sbanas y cay justo a los pies de MacDuff. Fleur, nena dijo MacDuff, parece ser que te hemos sacado de encima a un hombrecillo. Ya le digo, y se lo agradezco, milord. Por su altura pensara que porta una gran espada, pero como ahora veis, tan slo porta un pequeo pual. Westbrooke estaba boca arriba, con las sbanas enredadas en los pies y su pequeo pual al descubierto para regocijo de la multitud congregada. El que lo cubriera con las manos no haca sino aadir ms hilaridad. Apret con fuerza la boca. Aquello haba ocurrido haca ms de una dcada y an segua persiguindole. No haba sido capaz de tener xito al estar con una mujer desde entonces. Se puso de lado y golpe con fuerza la inocente almohada. Era un hombre inteligente. Tendra que ser capaz de dejar aquel estpido incidente en el pasado, que es donde tena que estar. Una parte especfica de l se negaba a atender a razones. Puto e intil aparato. Era un arma de tortura, eso es lo que era. Le haba obligado a rendir culto en el altar de Onn demasiadas veces como para llevar la cuenta. Westbrooke resopl. Si le hubieran descubierto en la cama de Lizzie, lady Beatrice le habra castrado en el acto con el mango de sus anteojos.

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Se puso boca arriba de un impulso y se qued mirando nuevamente al dosel de la cama. En qu estara pensado Lizzie ahora? Seguramente haba esperado que le propusiera matrimonio. Al menos pareca que todo el alboroto ocurrido en su habitacin le haba aclarado las cosas. Se haba contenido ms cuando todos se marcharon. Gracias a Dios! Qu es lo que habra hecho si le hubiera tocado? l saba bien lo que le hubiera gustado haber hecho. Llevarla derechita hasta la cama. Con slo pensar en ello, su ridcula cosita se levant. Mir con el ceo fruncido al artfice de su desdicha. La muy bribona no tena vergenza. Nadie que le estuviera viendo ahora podra pensar que no era capaz de cumplir con sus obligaciones de alcoba. Iba a tener que controlar la situacin con sus propias manos, literalmente, si quera dormir algo. Sin embargo, nunca habra pensado que Lizzie fuera tan apasionada. Se haba comportado como una mujer atrevida y al mismo tiempo de manera tan dulce. Dios! Cmo deseaba ser un hombre normal... La verdad era que la habra decepcionado si la hubiera nevado a la cama. No habra podido ofrecerle pasin. No "abra podido darle hijos. Ella querra las dos cosas, habra querido las dos cosas. Necesitaba un hombre, un marido, que cuidara de ella dentro y fuera de la cama. Se dio la vuelta y hundi la cabeza en la almohada. No haba necesidad de usar la mano para encontrar consuelo. El slo pensar en Lizzie en los brazos de otro hombre desinfl su inoperante rgano con ms eficacia. El barn Tynweith se detuvo en la oscuridad del pasillo para observar cmo lord Peter se escabulla de la habitacin de la duquesa de Hartford. Vaya! As que Charlotte haba dado comienzo al juego? Sinti un destello de dolor en el intestino que se extingui de inmediato. Lord Peter se dirigi hacia el vestbulo con desenfado, sin que al parecer le importara quin pudiera verle. Cuando lleg a la puerta mir hacia atrs. Se qued quieto durante un momento, luego sonri con burla, mostrando la blancura de su dientes en la tenue luz, y salud con un golpe de cabeza a Tynweith antes de meterse en la habitacin. Vaya un chulo! Tynweith abri con tranquilidad la puerta de su habitacin. Oy a Grantley haciendo ruido en el vestidor. No le haca mucha ilusin tener que ver al

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amargado de su sirviente en ese momento, pero l solo no podra quitarse el maldito abrigo. Encogi los hombros. Que tuviera los hombros agarrotados no se deba a que el abrigo le viniera ajustado. Puso mala cara, arrugando la frente. Lord Peter no era ms que un nio. Podra entretener a Charlotte, si es que la entretena, durante un rato. Ella era demasiado astuta para elegirle como segundo marido una vez que Hartford la palmara. A no ser que ocurriera un milagro grotesco, no haba ninguna esperanza de que lord Peter recibiera la herencia. Su padre, el marqus de Addington, apenas alcanzaba los sesenta y segua cazando con jaura. El heredero tena seis chicos robustos y una pltora de sobrinos que plagaban el pas. Los Brant eran legendarios por producir hombres; el ttulo siempre haba seguido una lnea de sucesin directa. Y Charlotte tendra que casarse otra vez, a no ser que fuera capaz de engendrar al prximo duque. El actual heredero de Hartford no estaba por la labor de ser muy generoso con ella. Antes de eso, Claxton se haba hecho notar en la boda; Hartford le haba amenazado con darle con la fusta si no dejaba de calumniar a Charlotte. Entonces, dej de lanzar invectivas en pblico, pero no dej de quejarse en privado. Nadie entre los burgueses, y mucho menos Charlotte, tena duda alguna respecto a los sentimientos de Claxton. No, si ella buscaba un sucesor para Hartford, no se fijara en lord Peter. l era una mera diversin. Tynweith se apret la sien. No quera que nadie entretuviera a Charlotte. Le cost trabajo quitarse de la cabeza la imagen de Charlotte en la cama con el arrugado de su marido. Tendra tambin que borrar la imagen del nada arrugado cuerpo de lord Peter entrelazado en el de ella? El cabrn no tena ms de veinte aos. Bah! El cachorrito no tena experiencia. Slo era un chico, y los chicos slo se fijan en su propio placer. No sabra cmo satisfacer a Charlotte. No como Tynweith poda hacerlo. Se quit de un tirn el pauelo del cuello. Dnde diablos estaba Grantley? Quera quitarse el abrigo, el traje de noche y meterse en la cama. Resopl. Lo que realmente quera era meterse en la cama de Charlotte. Hizo una bola con el pauelo y lo lanz contra la puerta del vestidor. El maldito trapo se abri en el aire y cay lnguidamente en el suelo. Con toda seguridad habra odo algo si Charlotte tuviera algn amante. Un cotilleo tan jugoso como se habra tenido a todas las viejas solteronas (y a las jvenes tambin) alteradas. Lord Peter tena que ser el primero.

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Ahora le dola la parte de atrs de la cabeza. Hara que Grantley le preparara una medicina. Por qu diablos tena que haber celebrado esta maldita fiesta? Deba de estar borracho perdido cuando se le ocurri la idea. No le importaba ni lo ms mnimo ninguno de los cabezas de chorlito que atestaban su propiedad. Milord Grantley, qutame este maldito abrigo, hombre. S, milord. Otro motivo ms por el que maldecir a sus invitados. No poda ponerse ni sus viejos y cmodos abrigos ni sus pantalones anchos con toda la nobleza invadiendo su casa. Mal rayo les partiera a todos! Bueno, a Charlotte no. Ella era la razn por la que haba invitado a toda esa plaga de idiotas. Se haba fijado en que no estaba tranquila y tena la esperanza de poder ofrecerle algn coqueteo. Condenado lord Peter. Ha odo todo el alboroto de esta noche, milord? Qu? ah, si te refieres a la confusin que hubo en la habitacin de lady Elizabeth, s, Flint me lo ha contado. Tynweith le pagaba bien al mayordomo. Una de sus obligaciones era mantener informado a su seor de todo lo que ocurriera en su propiedad. Su excelencia sali en defensa de lady Elizabeth. S, lo he odo. Interesante. No se me habra pasado por la cabeza pensar que la duquesa albergara ningn afecto por la hermana del duque de Alvord. Grantley torci los labios en una sonrisa ms desdeosa de lo habitual. Creo que su excelencia ayudaba a lady Felicity. Cmo? La duquesa hizo notar que si encontraran a lord Westbrooke en la habitacin, tendra la obligacin de casarse con lady Elizabeth. Ah! Y ella hubiera preferido que Felicity fuera la prxima lady Westbrooke. Grantley afirm con la cabeza. Una de las sirvientas que haba en la planta de arriba vio a la mujer meterse en la habitacin de lord Westbrooke poco antes del incidente. Las fosas nasales de Grantley se abrieron como si hubieran sentido un olor desagradable. La sirvienta cree que lady Felicity haba sido invitada a compartir la cama del conde.

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Tengo la seguridad de que no la haba invitado. Westbrooke la ha evitado con esmero desde que fue presentada en sociedad. Grantley tir del puetero abrigo y Tynweith suspir de alivio mientras mova los hombros en crculo. Puede que no haya persistido en mis investigaciones. Me parece que me he perdido un entretenido tablean. Crees que Westbrooke estaba en realidad escondido muerto de miedo en la cama de lady Elizabeth? Del todo, milord. Lord Peter le sigui y le vio entrar subiendo por la ventana. Subiendo por la ventana ? Grantley alis las solapas del abrigo. S, desde el prtico del tejado. Torci tanto los labios que se asemejaban al esfnter de otro orificio. Sin ropa. Desnudo? El conde de Westbrooke estaba haciendo cabriolas en el tejado de mi prtico y desnudo ? Tynweith contuvo la risa. En efecto, se haba perdido una serie de acontecimientos interesantes. Eso parece, milord. Precisa de algo ms esta noche? A Charlotte. Tynweith se mordi los labios. No lo habra dicho en voz alta, o s? No. La expresin de Grantley no haba cambiado, segua manteniendo su expresin dispptica habitual. No, eso era todo. Grantley se inclin de forma respetuosa. Muy bien. Que tenga dulces sueos, milord. Dios, el hombre era irritante. Se habra desecho de l hace aos si no fuera tan bueno en sus quehaceres. Y no iba a tener dulces sueos. Iba a tener sueos apasionados y sudorosos con Charlotte; Charlotte, a quien las malas lenguas llamaban la duquesa de mrmol. No era fra. l saba que haba pasin en ella. Lo senta. An no haba encontrado al hombre adecuado para exteriorizarla. l haba fracasado unos aos atrs en el jardn de los Easthaven. Haba sido demasiado ardiente; y demasiado insignificante. Si fuera duque, ella no habra sufrido por su afecto. Bueno, ella haba conseguido a su duque; un viejo verde y excntrico. Sin embargo, era mejor Hartford que Alvord. A Hartford no le quedaban muchos aos de vida; puede que ni siquiera meses. Se meti en la cama y apag las velas.

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Tynweith tena planeado ser el primero en la lista para conseguir la mano de la duquesa cuando el duque muriera. Se conformara con un simple barn esta vez? Sonri mirando al dosel de la cama. S. Tena intencin de hacerla suspirar por l. Iba a conseguir meterse en la cama de Charlotte durante la fiesta, aunque tuviera que sacar a lord Peter a rastras de ella.

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Captulo 3

Se ha levantado temprano, Westbrooke. Maldita sea, el apetito de Robbie se disipaba. Deseaba que a l le pasara lo mismo. Yo podra decir lo mismo de usted, lord Peter. No crea que fuese a verle antes del medioda. Esperaba no tener que ver a nadie. No le apeteca sentirse obligado a mantener una conversacin banal. Cogi algunas tostadas y huevos del aparador y se sent en la mesa. Lord Peter sonri abiertamente. Tena unos odiosos dientes blancos. No me habra encontrado levantado tan temprano en condiciones normales. Por lo general no soporto las maanas. Cort un gran trozo de bistec, lo pinch con el tenedor y seal hacia Robbie con la carne ensangrentada. Tuve una... bueno, una noche especialmente estimulante, lo que seguramente entender. Se meti la carne en la boca y la mastic con energa, meneando las cejas a la vez con complicidad. Dios. Robbie mir al plato. Los huevos tenan un aspecto del todo desagradable. En su lugar, parti una punta de la tostada. Uno se siente ms animado cuando tiene los fluidos corporales equilibrados no lo cree as? No es que disfrute con el derramamiento de sangre, por supuesto, pero hay otros mtodos para librarse de fluidos excesivos que pueden ser bastante agradables. Robbie lanz un gruido. La tostada le saba a polvo de lo seca que estaba. Se sirvi un poco de t. Lord Peter bebi un trago de cerveza y a continuacin se acerc, inclinando el cuerpo y bajando la voz. Recomiendo, y mucho, casarse con una mujer, Westbrooke, para normalizar el humor de un hombre. No hay ninguna necesidad de preocuparse por tener que sacarla en el momento ms interesante. Es mucho ms pulcro y placentero depositar los fluidos dentro del cuerpo de la mujer, no lo saba? Y estoy seguro de que tiene que ser mucho mejor para las mujeres. Les calma su agitacin nerviosa. Lord Peter! Robbie no se consideraba un puritano pero no senta ningn deseo de or lo que el otro hombre haba estado haciendo con la duquesa de

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Hartford. Daba por hecho que se trataba de la duquesa. A excepcin de ella, la nica mujer casada que haba en la fiesta era lady Dunlee. No poda imaginarse al joven lord encima de la madre de Lady Caroline; y daba por supuesto que lord Dunlee habra presentado una acrrima objecin ante tal intento. Yo me ofrec a extraerla, por supuesto. Quera ser un caballero, pero la dama insisti en que continuara con todo el procedimiento. Quiz sera ms de caballeros no discutir la experiencia. Lord Peter no puso buena cara y se enderez. Yo no soy de esos que van divulgando sus conquistas por ah. Crea que podamos hablar de hombre a hombre. No es que anoche estuviera usted languideciendo en su cama. Tan slo le daba algunos consejos de amigo para cuando est preparado para pescar en otros ros. -Qu? A lord Peter se le pusieron los ojos en blanco. Le vi entrar por la ventana de lady Elizabeth, Westbrooke. S que estaba desnudo en su cama. Volvi a beber un trago de cerveza. Maldita sea, nunca habra imaginado que la chica se comportara de esa manera. Siempre la he considerado un ejemplo de respetabilidad, y sin embargo, all estaba, tan pancha, a nada de hacer trizas su perfecta reputacin. Movi la cabeza en un gesto de negacin y luego dijo con una sonrisa: Lleva mucho tiempo buscando relaciones de ese tipo? Robbie cerr la mano en un puo. La recta nariz de lord Peter suplicaba que la partieran. El color rojo de la sangre derramndose sobre su pauelo, blanco como la nieve, formara un contraste de colores interesante. No mantengo ninguna relacin sexual con lady Elizabeth. No? Cmo lo llama entonces ? F... Lord Peter no termin la frase. Tuvo suerte de haberse quedado sin aliento. Podra haber estado a punto de perder la vida. Robbie volvi a retorcer la mano, apretando el pauelo de lord Peter con ms fuerza sobre su garganta. La cara de lord Peter se sombre con un atractivo color prpura. La reputacin de lady Elizabeth est inmaculada. Es una chica maravillosa, y yo mismo matar a cualquiera que diga o insine otra cosa. He sido lo bastante claro? A lord Peter le dieron arcadas y afirm con la cabeza. Excelente. No tendr la tentacin de olvidarlo, verdad? Lord Peter neg con un movimiento de cabeza.

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Me alegra que nos entendamos. Robbie le solt. Ahora, si me disculpa, parece que he perdido el apetito. Creo que saldr a dar un paseo. Dej a lord Peter jadeando como una trucha en una cesta.

Despierta, dormilona. Ay! Lizzie se puso de lado y se ech la almohada sobre la cabeza. Por qu tena Meg que gritar?. Vete. No lo har. Es ms de medioda, deberas estar levantada y vestida. Lizzie oy que Meg abra las cortinas de la ventana. La luz intentaba pasar a travs del dosel. Lizzie se meti an ms entre las sbanas. Qu pas anoche aqu? Nada. Vete. Haba tanta gente agrupada en la puerta por nada ? Creo que yo fui la nica de la fiesta que no se arremolin en el pasillo vestida con el camisn. El ruido me despert de un bonito sueo. Lo siento. Lizzie se apart lo suficiente la almohada de la boca para que pudiera orla con claridad. Ahora, largo de aqu! No hasta que me cuentes todo lo que pas. Meg siempre haba sido una entrometida y una testadura. No pas nada. A Lizzie le iba a estallar la cabeza. Nada que te importe. Me podan haber matado en mi propia cama. Morirs en tu propia cama si no me lo cuentas todo. Cuando decas que los burgueses vivan de los cotilleos no ca en la cuenta de que tu intencin fuera la de servirles el plato principal. Meg abri las cortinas de la cama de par en par y se llev la almohada de un tirn. Eh! La luz del sol perfor la cabeza de Lizzie como si fueran esquirlas de cristal. Se cubri los ojos con los brazos. Y aqu llega Betty con tu chocolate para desayunar; aunque no sea hora de desayunar. Puede que te ayude a sentirte mejor. El aroma, denso y fuerte, envolvi a Lizzie. : Meg dijo engullndolo e incorporndose con rapidez. La boca se le haca agua pero no en el buen sentido. Creo que voy a...

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Meg la mir, se abalanz hacia el orinal y lo empuj hacia sus manos segundos antes de que el rodaballo a la de la noche anterior hiciera una desafortunada reaparicin. Parece que a lady Elizabeth no le apetece el chocolate en estos momentos, Betty dijo Meg. Oh, djeme que... Lizzie levant la cabeza y mir a su doncella, le lleg el olorcillo del chocolate y volvi a agacharse hacia el orinal. Creo que sera mejor que te llevaras el vaso. S, seorita Meg. Lo har ahora mismo. Lo siento. Aguarda un momento. La voz estridente de lady Beatrice atraves las disculpas de Betty. Lizzie gimi. Apoy la cabeza contra el pilar de la cama. Vaya! La mujer pareca un moratn con su camisn de color morado oscuro. Desde cundo lleva ocurriendo esto, seorita? Eh? Por qu tena que hablar lady Beatrice con un tono tan seco? Y por qu la miraba con tan mala cara?-. Qu? Lady Bea arrug la nariz mientras sealaba hacia el orinal. Eso. Cuntas veces ha vomitado ? Vaya una pregunta ms extraa. Dos veces. El estmago de Lizzie daba bandazos. Hasta el momento. No es eso a lo que me refiero. Lizzie se senta como si un herrero estuviera dando martillazos en el interior de su cabeza, tena la boca acartonada Y el estmago... Agarr el orinal con ms fuerza. Era mejor no pensar en el estmago. Basta con decir que era completamente incapaz de jugar a las adivinanzas esa maana. Mir a Meg en busca de ayuda. A qu se refiere, lady Bea? Lady Bea se ech las manos a sus extensas caderas. A lo que me refiero es a cunto tiempo lleva ocurriendo esto. Cuntos das lleva enferma lady Elizabeth? Mir al orinal con mal gesto y se gir hacia la doncella de Lizzie. Betty? Puedes darme una respuesta? Ha sido el chocolate, mi seora. Betty sujetaba la copa en las manos. El olor se lo ha provocado. Anoche estaba sana como una manzana.

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En serio? Es sensible a los olores? Lady Beatrice se buf como haca su gata, Reina Bess, cada vez que se encontraba con un canino intruso. El olor del chocolate la hizo... Lady Bea lo represent con gestos. S, mi seora. Ya veo. Deja entonces que reformule la frase de nuevo. Lady Beatrice remarc cada palabra con la boca. Cuntos das lleva lady Elizabeth dando la bienvenida a la maana encorvada sobre ese... receptculo? Seal hacia el orinal con un gesto . Este tipo de afeccin se manifiesta normalmente por las maanas, no es as? Mi seora! Betty cogi aire de forma sostenida. No s a qu se refiere. Lizzie tampoco lo saba, pero deseaba que lady Bea se llevara consigo sus adivinanzas, junto con el cada ms desagradable orinal. Mir con cara esperanzadora a Betty. Por algn motivo, su doncella tena las mejillas de un rojo brillante. Entonces tu ama no ha estado echando la pota de forma habitual todas las maanas? Por supuesto que no, mi seora. No tengo tan claro ese por supuesto. Dudo bastante que lord Westbrooke sea un eunuco. Qu? Lizzie se reincorpor con brusquedad, haciendo que el contenido del orinal salpicara peligrosamente. Robbie un eunuco? No entenda del todo los detalles especficos Pero la imagen de Robbie tal como se haba presentado ante ella la noche anterior apareca en su cabeza. Ningn sultn pondra a un hombre como l a cargo de su harn. La cara de Betty se puso de un prpura oscuro que rivalizaba con el color marrn oscuro del vestido de lady Bea. No tratar de decir que... Naturalmente que lo hago. Con toda seguridad habrn llegado a tus odos, dondequiera que stos descansaran anoche, los rumores que corren entre todos los invitados de la fiesta. Un silencio incmodo acogi tal afirmacin. Lizzie se frot los ojos. Lady Bea no poda estar sugiriendo que... Volvi a sentir un retortijn en el estmago. Durante sus embarazos, Sarah haba tenido nuseas todas las maanas. La habitacin empez a darle vueltas. Alguien (Meg?) le cogi el orinal de las manos y le puso la cabeza entre las rodillas.

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Estaba segura de no estar embarazada? Debe necesitarse algo ms para el proceso que un mero roce de manos, o si no la totalidad de las mujeres de la poblacin estaran embarazadas. Lo cierto es que Robbie no llevaba guantes. Lizzie! Lizzie se mora de vergenza mientras la voz de Meg siseaba en sus odos. Qu has estado tramando? Lizzie refunfu. A lo mejor si cerraba los ojos y los mantena as, todo el mundo se marchara. Sepult la cabeza entre las manos por si acaso. Era un sueo, eso tena que ser. mal, mal sueo. Se despertara enseguida, tendra escalofros y continuara con el resto del da. No te creas que te puedes esconder de m. La voz e Meg segua zumbando en el odo como un insecto molesto. Tengo la intencin de averiguar lo que ocurri exactamente aqu anoche. Ya lo creo. Meg sonri. Y tampoco creas que te puedes esconder de lady Bea. Parece bastante decidida. Por la voz, ella tambin pareca estar bastante decidida. Puedes irte, Betty, pero hablar contigo ms tarde. Y llvate ese nauseabundo orinal lejos, y deshazte de l. S, mi seora. Lizzie segua con la cabeza entre las manos. Oy como Betty dejaba la habitacin. Hubo un largo parntesis. Se preguntaba si los dioses le haban sonredo y le haban dejado que sufriera en soledad. Bueno, no en una soledad total. Pero a lo mejor lady Bea se haba marchado. Quit las manos cuidadosamente. No, lady Beatrice segua ah, mirndola con el ceo fruncido. Te gustara explicar qu es lo que ocurre exactamente, Elizabeth? Vaya por Dios. Se senta como si tuviese catorce aos y su hermano le estuviese echando una bronca por haber cometido alguna falta. No, eso era algo ridculo. Ya tena veinte aos, era una mujer hecha y derecha. sta era su cuarta Temporada. Una dama de su edad y con su experiencia no necesitaba ninguna carabina, y mucho menos encogerse por miedo a un rapapolvo. Lady Bea era ms que una dama de compaa, una mujer mayor necesaria para satisfacer las estrictas ideas que la sociedad tiene acerca de las buenas costumbres. Lizzie enderez la columna, cogi aire con fuerza y mir a lady Bea a los ojos.

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El estmago se le cerr inmediatamente. Agach la mirada para fijarse en sus manos. Uh, creo que... pienso que... no estoy acostumbrada a... Espero y deseo que no ests acostumbrada a tales actividades, seorita. No puedo ni imaginar lo que dira tu hermano. Lo menos que podras haber hecho era tener en tu dedo el anillo de compromiso de Westbrooke antes de tener tu... Lady Beatrice, creo que se encuentra en un error. -Oh! Y cul es ese error? Ests dispuesta a decirme que lord Westbrooke no tiene nada que ver con tu estado de malestar actual? -S. Con toda seguridad. Es todo responsabilidad ma. Lizzie se aclar la garganta. Anoche, bueno, creo que tom un vaso de ratafia de ms. No lo dudo! Lady Beatrice la mir, fijndose en el estmago. Lizzie se puso las manos en el contorno e intent respirar ms despacio. Ests segura de que tu indisposicin actual no tiene nada que ver con cierto lord? S! Lizzie volvi a respirar profundamente y se esforz por recobrar la compostura. S, por supuesto. Estoy del todo segura. La presencia de lord Westbrooke... Meg hizo un ruido poco convencional, algo entre un chillido de animal y un grito de alegra. Lizzie y lady Bea se volvieron para mirar hacia ella. Meg les sonro a las dos abiertamente. Entonces, es cierto que Robbie estuvo en tu habitacin anoche, Lizzie? Haba odo rumores pero no los haba credo. Qu esplndido! No es que me sorprenda, aunque habra imaginado que elegira un escenario ms convencional para su propuesta de matrimonio. Cundo es la boda? Eh? S, seorita, cundo es la boda? Lady Bea arque tanto las cejas que stas se encontraron por encima de la nariz. Aunque al parecer ha sido una suerte que lord Westrooke haya templado su deseo animal, los hechos siguen siendo que estuvo aqu, en tus aposentos. Lizzie se examin las uas de los dedos. Robbie no me hizo ninguna proposicin de matrimonio.

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Qu? La voz de Meg se agudiz por la indignacin. A qu te refieres? Tuvo que proponerte matrimonio! Siempre has estado enamorada de l. Y l te ama. Cmo puede ser que no te haya pedido que seas su condesa? Por qu si no te busc en tu habitacin? Lizzie mir a Meg. Robbie la amaba? De dnde haba sacado Meg esa idea? Lizzie tena esperanza, rez durante aos porque as fuera, pero siendo honesta consigo misma, tena que aceptar que no la trataba de manera diferente a como lo haca su hermano. Meg deba estar confundiendo ese sentimiento fraternal con el tipo de amor que Lizzie quera, un amor romntico. Un amor de besos y matrimonio. No vino a buscarme, exactamente. El que estuviera aqu fue ms por accidente. Por accidente? Cmo pudo Robbie llegar a tu habitacin por accidente? dijo Meg con el ceo fruncido. No me digas que estaba buscando la habitacin de otra dama? Lady Bea resopl. Huyendo ms bien, y de su habitacin. No estara nada mal que lord Needham controlara a su hija, pero ello requerira entonces que saliera arrastrndose de sus burdeles y de sus antros de juegos, no es cierto? Lady Felicity es, de lejos, el plato ms sucio en el aparador de los Brookton. Lizzie asinti con un golpe de cabeza. Pensaba en ese hecho cada vez que quera pelear con la otra chica. El conde de Needham era un plato demasiado fuerte para que cualquier pretendiente en potencia lo pudiera digerir. Lo cierto es que la vasta riqueza del conde haca que el matrimonio de su hija fuera un plato ms apetitoso, pero la vergenza de tener que tratar con un suegro as hizo que muchos hombres se atragantaran con su peticin de matrimonio. Tampoco ayudaba que Felicity se negar a considerar para el matrimonio a ningn pretendiente que estuviera por debajo del estatus de su padre. Sea como sea, seorita, no puede recibir hombres desnudos en su habitacin y no ataviarse de inmediato el dedo con un anillo de compromiso. Meg volvi a rechinar los dientes. Pareca un ratn. Robbie estaba desnudo? Bueno.. .s. Lizzie crea que iba a sufrir una combustin espontnea de la vergenza. En cierto modo, as es. Oh! Lady Bea tena las cejas de punta. Y cmo puede un hombre estar desnudo en cierto modo? Lizzie no quera mirar a los ojos de la vieja. Estaba oscuro. Despus de que Robbie apagara las velas, pens. En realidad no poda ver... Suficiente.

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Los ojos de lady Bea se estrecharon.

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Irrelevante. Estaba desnudo y en tu habitacin. Tiene que casarse contigo. Me deja pasmada el que no te propusiera matrimonio en el mismo momento que la puerta se cerr tras l. Si se supiera alguna palabra de esto... No se sabr nada. Siempre se sabe algo. Entonces, bien, tan slo lord Peter vio a Westbrooke entrar por la ventana, y supongo que se podr discutir que se equivocara, ya que nadie puede atestiguar que el conde estaba contigo, sin embargo, como suelen decir, donde hay humo, hay fuego. Meg asinti. Y Felicity avivar las llamas. No, no creo que en este caso lo haga. Lady Bea recoloc su amplia hechura en el silln tapizado junto al ruego. Est claro que quiere a Westbrooke para ella; tan claro como que l no la quiere. Cuento con que te lo proponga esta maana, Lizzie, as que vstete y sal. Cualquiera esperara que fuera a m a quien se dirigiera primero, ya que Soy tu carabina, pero puesto que te conoce desde la infancia y es uno de los mejores amigos de tu hermano, dudo que se ande con ceremonias. Lizzie se sec el repentino sudor de sus manos con el camisn. Crees realmente que me propondr matrimonio? Cmo iba a no hacerlo? Te ha comprometido de manera espectacular. Por supuesto que te lo propondr. Probablemente ahora estar buscndote por toda la hacienda. El slo pensar en que Robbie la estaba buscando la hizo sentir increblemente mejor. Maldita sea! Robbie se escondi rpidamente tras un arbusto podado con forma de oso. Haba salido a dar un paseo rpido por Lendal Park, buscando tranquilidad. An le quedaban por vivir unos cuantos das en aquella puetera fiesta. Senta el impuso de pelearse con los invitados a la fiesta de Tynweith cada vez que mencionaban el nombre de Lizzie, aunque lord Peter se haba pasado de la raya. Se vio forzado a relajar los puos. Cada vez que recordaba la escena durante el desayuno senta ganas de golpear algo, preferiblemente la cara de lord Peter. Le encantara tener que reordenarle las facciones. Le hara un favor a todas las mujeres del mundo haciendo que el semblante de lord Peter reflejara lo desagradable de su carcter. Esperaba poder volver a la casa sin encontrarse a nadie que deseara intercambiar opiniones sobre las actividades poco usuales de la noche anterior, y ah estaba Lizzie, a no ms de diez metros, examinando un arbusto de extraa forma. La luz del sol se

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filtraba a travs de su fino traje de muselina, delineando sus largas piernas. Dios! Se sec las palmas de las manos en los pantalones. Deberan declarar ilegal la muselina, o al menos restringirla a zonas oscuras donde no se revelaran los rayos del sol. No haba dormido bien. En sus sueos le acechaba la blanca piel de Lizzie, sus adorables y pequeos pechos, sus delicados pezones rosceos, su cabello dorado (todo su cabello), que se rizaba sobre los hombros, alrededor de sus pechos, extendindose rpidamente por la espalda... por entre la zona separada que anidaba entre los muslos. Iba a tener que derramar su semilla en el maldito jardn de los Tynweith si no pensaba de inmediato en otra cosa. Escapar. Eso era. Tena que volver a la habitacin sin ser detectado. Haba elegido esa ruta porque pasaba a travs de uno de los jardines menos concurridos. De hecho, Tynweith haba disuadido a las damas de explorarlo. Haba dicho que no era adecuado para su delicada sensibilidad. Por qu Lizzie no se haba dado por aludida y haba evitado aquel lugar? Tendra que elegir una ruta no directa a su habitacin. Ech un vistazo al otro lado del oso. Mierda!, otra vez. Lady Felicity, con las manos en las caderas, recorra el jardn con la mirada. Las fosas de la nariz le estallaban. Dios! Sera un perro de caza capaz de seguirle el rastro con el olfato? Qu tenan hoy de especial los pueteros matorrales? El jardn estaba cubierto por demasiados matojos. El oso tambin. Sin duda, necesitaba que lo arreglaran. Tan slo haba que fijarse en... Robbie se qued boquiabierto. El oso tena poco de oso; era una mujer. Una mujer enorme, enormemente embarazada y enormemente desnuda, haciendo cosas muy extraas con sus tupidos dedos. Estaba claro que el jardinero de Tynweith era un demente. Bueno, Tynweith tambin tena sus rarezas. No entenda por qu lady Beatrice haba aceptado la invitacin a la fiesta. Felicity se diriga hacia l. Robbie sinti una repentina afinidad con Ulises, obligado a navegar entre Escila y CaribQis. Bueno, estaba claro quin era el monstruo de seis cabezas. En realidad, le hara feliz verse envuelto en cierta vorgine. Dej el refugio de la obscena mujer oso. Lizzie habl en voz baja. Era probable que Felicity tuviera un odo preternatural. Pasea conmigo, quieres? La cogi del brazo e intent alejarla a toda prisa del desastre. Robbie! Sonri ampliamente ante l. Me has estado buscando?

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Eh? Le devolvi la sonrisa, pensando con rapidez. Era natural que la respuesta esperada fuera un s. No le hara feliz or la verdad, que quera pasar sin ser visto. De hecho, no esperaba encontrarte aqu. No os indic Tynweith a las damas que no os incursionarais en este jardn? Se encogi de hombros. Supongo que lo hizo. Me he perdido un poco y creo que he estado paseando en la direccin equivocada. Pero te he encontrado a ti dijo con una sonrisa. Dios!, era hermosa, especialmente cuando resplandeca ante l de esa manera. Pero no poda quedarse ah, admirndola. Felicity los encontrara en cualquier momento. La presencia de Lizzie refutara cualquier plan de compromiso que Felicity albergara, y no le importara ni lo ms mnimo pasar ms tiempo en compaa de tal diablesa. S, bueno. Tynweith estaba en lo cierto. Este no es el lugar ms apropiado para ti. Date prisa! Lizzie no se movi. Este jardn es muy extrao. Puedes decirme qu representa el diseo de estos arbustos? Los he estudiado durante cinco minutos y no logro entenderlos. Ah, para... El tiempo se les agotaba. Robbie casi poda sentir la respiracin de Felicity en la nuca. Mir al arbusto. Es un perro. Vale, s, eso lo he discernido, pero qu est haciendo? Qu es esa parte de ah? Eso ? Eso es, uh, eso es... La hostia!, pens--Eso no es algo que t debas mirar. Ahora vmonos. La cogi del codo nuevamente y esta vez fue con l, aunque segua mirando hacia la lasciva vegetacin. -Por qu tienes tanta prisa? Silencio! Felicity est justo al otro lado de esos setos. Diablos! Sin duda, Felicity se encontraba junto a la osa embarazada. Miraba hacia otro lado, a lo mejor an no los haba visto. Se oy el leve quebrar del ramaje un poco ms all. Date prisa! Robbie arrastr a Lizzie hacia un hueco que haba entre las flores. Ella tropez con una raz y l la atrap contra su pecho. La agarr con fuerza y le dio la vuelta para que su vestido no atrajera la atencin de Felicity hacia su escondite. Se encontraban en una pequea enramada con espacio suficiente para dos personas juntas. Muy juntas. Robbie inhal la luz de Lizzie, el aroma a limn mezclado con la luz del sol y la vegetacin. Su cuerpo se senta muy suave contra el suyo. Sus pechos. Sus muslos.

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Las manos de Robbie tersas sobre su trasero, empujndola contra l. Quera tenerla cerca. Subi las palmas de las manos hacia sus costados, deslizndose sobre la espalda. Lizzie tena ahora las manos envueltas con firmeza alrededor de su cintura, y, Dios!, los dedos trazaban la curva de sus nalgas. Luego las fue subiendo bajo su abrigo. Robbie jadeaba. Lizzie... Robbie acerc la boca hacia su odo; no poda arriesgarse a que Felicity le oyera, verdad? Roz su cabello, dulce y sedoso, con la cara. Sera un pecado no saborear su garganta, estaba tan cerca... Lizzie saba a sol y sal. Suave y femenina. Seor, estaba Lizzie ronroneando? Inclin la cabeza, dejndole espacio para que besara el lunar que tena detrs de la oreja Jadeaba tambin? Lizzie... Aja? Jess, sus labios... rozaban su barbilla, sus mejillas, y luego su boca encontr la suya. Robbie crea que iba a morir. La cabeza, el corazn, la ingle, le iban a estallar. Los labios de Lizzie eran suaves. Le daban la bienvenida, le prometan el cielo, y l era un hombre que agonizaba, necesitaba desesperadamente la salvacin. Recorri la comisura de su boca con la lengua. Ella gimoteaba mientras la abra para l. Conoca a Lizzie desde siempre. La haba amado todo ese tiempo. Pero slo la ansiaba desde que fue presentada en sociedad, y nunca como lo haca ahora. Estaba cometiendo un error, un terrible error. Estaba dando comienzo a algo que nunca podra terminar; prometiendo cosas que no poda dar. Daba lo mismo. No poda dejar de precipitarse en el interior de su clida y hmeda boca como no poda dejar de respirar. De hecho, poda dejar de respirar. Pero no poda dejar de besar a Lizzie. Felicity podra haber entrado en su enramada privada con lady Beatrice y toda la alta sociedad (incluido James, el hermano de Lizzie), y aun as, no habra podido detenerse. Los labios de Robbie abandonaron los de Lizzie y bajaron hacia la garganta. Desat el cuello de su vestido.

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Cundo...? Oh! Hizo un pequeo sonido velado mientras los dedos de Robbie examinaban ligeramente su piel y se sumergan para liberarle el pecho del cors. Cundo nos...? La boca de Robbie encontr sus pezones. Ella se estremeca. Oh, no pares. Por favor, no pares. Robbie grua. Era incapaz de dar una respuesta ms coherente. Le daba golpecitos en el pezn con la lengua y tuvo que cubrir su boca con la suya cuando chill. Dios!, estaba en el cielo, o tan cerca del cielo como poda esperar estar. Quera desnudarla. Quera sus manos, su boca sobre ella, desde la garganta hasta los tobillos. Quera verla, saborear cada uno de sus centmetros. Senta con la boca su pulso en la base de la garganta. Ro... Robbie. Ella gema. Estupendo! Podra hacerla chillar de nuevo? Acarici sus pezones y la oy contener la respiracin. Podra. Ro... Robbie... Cundo... ? Oh. Oh, hazlo otra vez. Se peg ms a l. Meca su dureza con el estmago. Se friccionaba. Cielo Santo! Si tan slo... no, no lo iba a estropear porque suspirara por lo que no poda ser. Disfrutara el momento presente. Era un momento muy bueno, esplndido. Que haga qu otra vez, amor? Esto quizs? Meci sus pechos con la mano y le bes los pezones. Oh!, s... Se llev las manos a las caderas y las empuj an ms cerca. Cundo... oh... nos... nos... ? S? Robbie cambi al otro pezn. Lizzie arque la espalda, dndole ms espacio para que la explorara, presionando sus caderas incluso un poco ms contra las suyas. No... pares. Sus manos apretaban sus glteos. Ella se retorca contra l. Podra satisfacerla con slo acariciar sus pechos? Era un reto que emprendera gustoso. Robbie... Qu ests haciendo? Dijo sta ltima palabra con un chillido.

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No hables tan fuerte. Nunca se haba sentido tan poderoso, tan vivo. No queremos llamar la atencin. Afortunadamente, Felicity pareca haberse marchado. Si los oyera, si los encontrara... bueno, si Robbie no tena ms cuidado, Lizzie se encontrara encadenada a l de por vida. No me importa. Eh, qu es lo que no te importa? No me importa si llamamos la atencin. Lizzie, cario... el escndalo. Ella le sonri, los ojos le brillaban. No habr ningn escndalo, Robbie. No lo habr? Deba de estar ms borracha de lujuria de lo que lo estaba la noche anterior de ratafia. Tena la cara encendida, el cabello se le sala de los alfileres y los pechos... los hermosos pechos estaban por completo al descubierto. Traz un crculo alrededor de un pezn y lo observ arrugarse en respuesta. Me pareces bastante escandalosa. Se restreg contra l. Me siento muy escandalosa. Subi las manos por su chaleco. Vio cmo se humedeca sus labios con su lengua roscea y cmo los cerraba para aprisionarla nuevamente. Lizzie se ri nerviosa y se ech hacia atrs antes de que la boca de Robbie tocara la suya. No habr ningn escndalo porque estamos prometidos. Robbie sinti cmo se drenaba la sangre de la cara. Se senta dbil, por todas partes. No poda casarse con Lizzie. Ella era apasionada. Querra hijos. No querra una excusa intil como hombre. La desesperacin le ahogaba. No estamos prometidos? Odiaba ver esa mirada en sus ojos, pero odiara ms el disgusto y la pena que vera en la noche de bodas cuando tuviera que admitir que era incapaz de consumar su unin. Intent sonrer, intent que sonara indiferente. Lo siento; te he propuesto matrimonio? Ni siquiera el pinchazo de la mano de Lizzie golpendole en la mejilla le pareci mal.

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Captulo 4

Le odiaba. Lizzie camin a grandes pasos en direccin a casa. Quera llorar. Quera gritar. Tena miedo de hacer las dos cosas si alguien se paraba a hablar con ella. No pareces muy feliz. Era Meg. No lo estoy. Qu ha pasado ? Lizzie encogi los hombros sin dejar de caminar. Era casi imposible conseguir que las palabras pudieran pasar a travs del enorme nudo que tena en la garganta. Meg acomod el paso al suyo. Has visto a Robbie? Lizzie asinti con la cabeza. Quieres hablar de ello? Hizo un gesto de negacin. Sin duda alguna no quera hablar de ello. Alarg el paso. Por desgracia, Meg alarg el suyo tambin. A buen seguro te habr propuesto matrimonio. Lizzie sollozaba. No lo ha hecho? Cmo ha podido no hacerlo? Excelente pregunta. Cmo ha podido no hacerlo? No debera haberse tomado tantas libertades con su persona si no iba a proponerle matrimonio de inmediato. Ja! De inmediato? Debera haberle propuesto matrimonio antes de tocarla de esa manera. Tena las manos en... Le palpitaba el pecho al recordarlo. El pecho y el... Se puso colorada y se mordi el labio. No iba a pensar en la otra parte de su cuerpo que le palpitaba. Y no era slo con sus manos! Su boca. Su lengua.

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Se trag un gemido. Oh, por Dios. Iba a volverse loca. Estaba furiosa. La furia haca que se sintiera indispuesta del estmago. Dolorida. Temblorosa. Estaba tan furiosa que jadeaba. Tena que ir a su habitacin. Te encuentras bien, Lizzie? Necesito... en serio, necesito... estar sola, Meg. Oh, Lizzie. La compasin en la voz de Meg la atravesaba como un cuchillo. No iba a llorar. Ahora no. Felicity, Charlotte, cualquiera podra verla. No iba a darles la satisfaccin de ver su angustia. Camin incluso ms deprisa. Meg se dio cuenta de que necesitaba estar sola, porque cuando lleg a la habitacin ya no segua sus pasos. El alivio al cerrar la puerta le provoc un estremecimiento; luego los escalofros la hicieron llorar. Qu haba ocurrido en esa zona del jardn? Se llev las manos del estmago a los pechos. Quera arrancarse la ropa a tiras y tocar su piel. Sin lugar a dudas, le pasaba algo. No era slo la furia lo que lata muy en su interior. Era algo ms, algo oscuro y desconcertante. Qu le haba hecho Robbie? Sus besos le haban causado un problema. Cada uno de los roces de sus labios, de sus manos, haba herido una parte de ella cada vez con ms fuerza, como una fuente de agua, hasta... hasta qu? No lo saba. Senta muchas ganas de gritar. Si tan slo hubiera esperado, si hubiera mantenido la lengua entre los dientes... Empez a temblar; entre los dientes de Robbie. Saba que con toda seguridad l habra hecho algo, la habra liberado, y no se sentira tan... alterada. Se acerc a la ventana y apoy la frente contra el cristal. Mir por encima la finca de Tynweith pero slo vea la sombra enramada. Por qu no le haba pedido matrimonio? Lady Bea esperaba que lo hiciera con toda seguridad. Qu dira la vieja cuando Lizzie tuviera que contarle que no estaba comprometida? Cielo santo! Haba sido ella quien literalmente se haba arrojado a los brazos del hombre. Bueno, tcnicamente se haba tropezado, pero daba lo mismo. Una dama decente se habra apartado en el mismo instante en el que se hubiera encontrado con la forma dura y musculosa de un hombre. Muy dura. Muy musculosa. Muy hombre.

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Se haba sentido bien. Y cuanto la rode con los brazos se haba sentido como si hubiera vuelto a casa. Inhal aire profunda y temblorosamente. Durante aos haba deseado que Robbie la abrazara. Haba soado con ello. Rezado por ello. Y luego, cuando haba ocurrido de verdad... cielo santo! Le atac como a un animal. Podra haberse comportado de manera ms inapropiada ? Se peg a l y permiti que sus manos corretearan por su cuerpo. Presion con ms fuerza la cabeza contra el cristal. De hecho le haba tocado... los pantalones. Sentido las curvas, los msculos de su... Se apart rpidamente de la ventana y se dej caer en la cama. Haba estado ah haca unas horas. Se tap la boca con la almohada. Robbie tena que estar muy disgustado con ella. Por eso no le haba propuesto matrimonio. Era peor que lady Felicity. Santo Cielo! Se haba exhibido desnuda delante de l, sin ninguna vergenza, la noche anterior. Y luego, hoy... Poda haber rogado ms por cualquiera de las escandalosas cosas que haba hecho? Jams le propondra matrimonio. Se dio la vuelta hasta posar su mirada en el dosel de la cama. No se lo pedira nunca en realidad? Las lgrimas se acumularon en sus ojos y le cayeron por las mejillas. Volvi a darse la vuelta, llorando sobre el cubrecama. Qu iba a hacer? Amaba a Robbie. No haba mentido la noche anterior. Siempre le haba amado. l era nueve aos mayor que ella. Cuando era nia, Robbie le pareca alto, flacucho, como un dios. El resto de los amigos de James la ignoraban, pero Robbie no. l le sonrea y le gastaba bromas. Despus, cuando tena doce aos y James se march a luchar contra Napolen, Robbie vena con regularidad para ver cmo estaban ella y su ta Gladys. A su padre no le gustaba molestarse en venir a Londres para ver cmo iba todo. Pero Robbie vena. Cuando tena catorce aos y James regres, ya estaba irremediablemente enamorada. Se supona que se casara con l. Era el mejor amigo de su hermano; bueno, su mejor amigo soltero. Haba rechazado incontables proposiciones los ltimos tres aos porque saba que tena que casarse con l. Vivira en Westbrooke y sus hijos jugaran con sus primos en Alvord, con el pequeo Will y el beb que nacera pronto. Sera perfecto.

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Por qu la haba mirado repentinamente de esa manera en el jardn, con cara de noble londinense? Y por qu te haba hablado con esa voz de alta sociedad, con esa voz cansina que todos conocemos? Se haba sentido como un gusano. Cielos!, y luego le haba abofeteado! Le haba dejado la marca roja de sus dedos en la mejilla. Escondi la cabeza bajo la almohada. Alguien llam a la puerta. Vete! No. Era Meg otra vez. Lizzie no quera ver a nadie, ni siquiera a Meg. Vete. No. La puerta rechin. Lizzie, escucha. He visto a lady Bea. Tengo que hablar contigo. Djame entrar antes de que alguien se d cuenta de que estoy aqu fuera murmurando. Lizzie mir a la puerta. No. Quiero estar sola. No, no quieres. Meg asom la cabeza por la puerta. Lizzie se reincorpor en la cama y le arroj la almohada. Ey! Es se el comportamiento adecuado de la hermana del duque de Alvord? Meg cerr la puerta y recogi la almohada de donde haba cado, cerca de los pies de la cama. La volvi a lanzar y sonri. Solas ser mejor tirando cosas. Sola ser mejor en muchas cosas. La sonrisa de Meg se torn en una cara seria. Lizzie... Lizzie no soportaba ver los ojos de Meg apenados. Se gir boca abajo. El colchn se lade cuando Meg se sent. Lizzie estir la mano. Vete. Pero tengo buenas noticias. Lady Bea dice que la historia sobre la visita nocturna de Westbrooke ha muerto. Nadie habla de ello, ni la duquesa, ni lady Felicity, ni siquiera la enorme puerca de lady Caroline. Al parecer, a lord Tynweiyh se le ha metido en la cabeza desmentir el rumor. De hecho lady Bea le vio examinar a lady Dunlee con lupa, como si fuera un singular insecto nocivo, cuando tuvo la temeridad de mencionrselo. Lizzie refunfu. El buen humor de Meg era sal para sus heridas.

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Qu ocurre, Lizzie? Deberas estar feliz. No ests aliviada de que no haya ms cotilleos sobre los acontecimientos de anoche? No. No me importa. Mi vida es una ruina. Lizzie! No puede ser tan malo. S, puede serlo. Bueno, no veo el cmo, a no ser que... Silencio. Se supona que Megan no deba quedarse en silencio. Se supona que deba decir algo para arreglar las cosas. Lizzie se puso de lado, mirando hacia arriba. La expresin de Meg era un tanto curiosa. Lizzie se apoy sobre el codo. Por qu me miras de esa manera? Es que no puedo... Meg se puso de un rojo brillante. Entonces, quieres decir que... Pero has dicho que lady Bea... Sus manos revoloteaban en la cintura de Lizzie. As que, anoche, en tu habitacin... Robbie... Finalmente junt las manos. Ya sabes. No, no s. No tengo ni idea de lo que quieres decir. Lizzie se ech hacia atrs y se cubri la cara. Y, de cualquier forma, lo de anoche no se puede comparar con lo de este medioda. Este medioda! Meg cogi a Lizzie de las manos y se las quit de la cara. Ests diciendo que l... a plena luz del da? Al aire libre? S. Lizzie se puso roja y se distanci de Meg, que no pareca estar tan asombrada. Y no te lo propuso? Despus de hacer... eso? No, no lo hizo pronunci las palabras como un lamento. Meg le dio una palmadita en los hombros pero estaba claro que estaba molesta. No me puedo creer que Robbie fuera tan despiadado. Pues cretelo. Lizzie hizo poco caso de la ineficaz mano de Meg y se incorpor en la cama. Robbie no debera haber hecho en ningn caso lo que hizo, pero l no era el nico participante en la actividad. Ella le poda haber detenido. Tendra que haberle detenido. Tendra que haberle dado un ataque colosal y desmayarse. No, por mucho que le gustara pensar en Robbie como una bestia, no podra hacerlo. Suspir. Estoy del todo segura de que fue culpa ma.

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Eso es ridculo! l tiene mucha ms experiencia que t. Saba lo que estaba haciendo. Es que no puedo creer que lo hiciera sin proponerte matrimonio. Yo tampoco puedo. Lizzie se lamentaba de nuevo. Se cubri la boca con las manos y se lanz sobre la cama. Estaba tan segura... Nunca hubiera hecho... nunca le hubiera dejado... Se encogi de hombros. Pensaba que tena intencin de casarse. Naturalmente que lo pensabas. Cualquiera lo habra pensado. Sigo sin poder creer... Meg se encogi de hombros tambin. Cmo podas haber imaginado que Robbie tena esa parte de su personalidad? No, cmo podra haberlo imaginado? Robbie jams haba dado una seal de ello antes, y Lizzie haba pasado muchas horas en su compaa. Lo ms que haba hecho era besar el aire que haba sobre su mano. Nunca le haba besado en la mejilla, y mucho menos en los labios. Bueno, si Lizzie era honesta del todo, ella haba sido la primera en poner en prctica esa actividad, aunque no tena ni idea de adonde la llevara. A lo mejor era eso. A lo mejor los hombres se convierten en animales cuando les provocan de la manera adecuada. Cerr los ojos. No se haba comportado como una ama. Qu dama recorre con sus manos los pantalones de un hombre?, especialmente cuando an los lleva puestos... A lo mejor Robbie senta que tan slo estaba siendo corts con una vieja solterona. Los pechos le temblaban al recordar la boca en sus pezones. No tena que haber sido tan corts. Lady Bea. Ella se lo dir a tu hermano y l le insistir a Robbie para que se case contigo. No, no quiero a Robbie de esa manera. No quiero casarme con un hombre que no me quiere. Crea que el problema era que te quera. Meg volvi a darle un golpecito en los hombros. Lo ms probable es que pensar en el matrimonio le asustara por un momento. Muchos hombres tienen un miedo irracional al matrimonio, pero una vez que se les ata con nudo sientan la cabeza bastante bien. Es un poco como un caballo rompiendo una brida. Las palabras de Meg no aliviaron la sensacin de peso que Lizzie tena en el estmago; si hicieron algo, fue aadir una piedra o dos. No lo creo en realidad... No, no pienses. Lo hecho, hecho est. No te queda eleccin, ni a Robbie tampoco. Estoy segura de que se dar cuenta de que... lo ms probable es que ya se

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haya dado cuenta. Si no lo ha hecho, tu hermano le ayudar a ver la situacin con ms claridad. Quiz. Lizzie mir al dosel de la cama. No le gustaba tener a un novio que necesitara que le pusieran una pistola en la espalda para pronunciar los votos. Meg cambi de posicin en la cama. Hay algo... -S? Meg volvi a moverse. El movimiento del colchn empezaba a poner enferma a Lizzie. Se sent. Meg se miraba las manos, tena la cara de un rojo brillante. Qu ocurre Meg? Meg hablaba mirndose las manos. S que no debera preguntrtelo, especialmente ahora, pero he estado pensando en ello desde que o por casualidad a dos doncellas en Knightsdale. Pens en preguntrselo a Emma, pero no pude armarme del valor suficiente para hacerlo. Lizzie esperaba. Meg se plisaba la falda. S? Lizzie no poda imaginarse ningn tema que hiciera dudar tanto a Meg como para no preguntrselo a su hermana. En realidad, no poda pensar en un tema por el que Meg dudara tanto como para no preguntrselo a cualquier persona. Meg no era tmida. Qu queras preguntarme? Meg se puso incluso ms roja. Duele? Lizzie frunci el ceo. Deba haberse perdido alguna parte de la conversacin. Si duele el qu? Eso. Meg dej de torturar su falda y mir directamente a Lizzie. En sus ojos haba tanto incomodidad como vergenza. No entiendo por qu las mujeres mantienen a las damas solteras en el desconocimiento de tales cosas. Te da por pensar que quieren dar por hecho que conocemos el procedimiento. Estoy segura de que los hombres conocen todos los detalles en cuanto salen del cascarn. En qu ests pensando? En lo que Robbie te hizo en el jardn. Te doli? Era el turno de Lizzie de ponerse roja. No. Realmente, la situacin le evoc muchas sensaciones, pero el dolor no fue una de ellas. No, claro que no me doli. Meg asinti.

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No pensaba que doliera, por qu si no tantas mujeres consentiran en participar en el acto? Bueno, supongo que es porque quieren hijos. Hijos! Estaba claro que lo que haba hecho con Robbie en el jardn no llevaba directamente a los hijos, no? S, hijos. Meg la mir con cara de tonta.Doy por hecho que si no te doli, no sangraste? Sangrar! Por qu tendra que sangrar? Porque te penetr el himen, naturalmente. Qu? A Meg no le gustaba como sonaba ese te penetr. Le recordaba las historias de James sobre los asaltos a las fortalezas en la Pennsula. Entonces Sarah tampoco te ha contado nada? Por supuesto que no. Esas conversaciones se reservan para la noche antes de la boda. Lizzie cambi de posicin. Qu... ? Se aclar la garganta. Sabes t qu usa un hombre para penetrar? Meg levant las cejas. No lo sabes? Eras t quien estaba con Robbie en los arbustos. No me hizo ninguna penetracin en los arbustos. A no ser que la lengua contara. Pero con toda seguridad no haba nada en la boca con forma de himen. Qu ocurri en los arbustos? Tan slo dime qu utiliza un hombre para hacer la penetracin. Su rgano masculino. Su rgano masculino? A qu te refieres exactamente? Bueno, nunca he visto uno en carne y hueso, naturalmente, pero he visto un montn de estatuas desnudas. Bueno, s, yo tambin. Meg afirm con la cabeza. El rgano masculino es esa pequea parte que les cuelga por delante. S que parece raro, pero no creo que todos esos artistas se lo inventaran, verdad? Especialmente cuando todos eran hombres. Deban saber lo que tenan en los pantalones. Oh! Lizzie record con bastante claridad el fsico desnudo de Robbie. Se trag el enorme nudo que tena en la garganta. No haba nada de pequeo o que colgase en la cosita de Robbie. Y el himen? Protege el tero, por supuesto.

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Por supuesto. Lizzie junt las rodillas. Y crees que la cosita que les cuelga se mete... en la zona? S, no te has fijado en los animales que rondan Alvord? No, en absoluto. Estaba claro que Lizzie consideraba tal comportamiento inapropiado. Meg haba pasado demasiado tiempo en el campo, mirando las plantas, y al parecer, otras cosas. Tal cosa no ocurri en los arbustos entre Lord Westbrooke y yo. Qu ocurri entonces ? Lizzie gesticul vagamente con la mano. Unos pocos besos. Unos cuantos abrazos. Nada de penetracin en absoluto, de ningn modo. Ah! Meg la mir con ojos brillantes y luego sonri. Bueno, si no hubo penetracin, no te has arruinado la vida. Has sido un tanto indiscreta, s, y si se supiera algo de tus actividades, te meteras en un compromiso, pero ya que Robbie es el nico testigo de tu indiscrecin, no deberas preocuparte. Que no me preocupe? A Lizzie se le pas por la cabeza asfixiar a Meg con la almohada. Cmo puedes decir eso? Le amo desde siempre, toda mi vida. Vale, s, lo entiendo. Y realmente creo que l te ama, pero si no te pide que te cases con l... Ests segura de que no lo har? Naturalmente que lo estoy. No soy tan tonta. No, no tonta del todo, slo lo suficientemente tonta para haber estado ltimos seis aos o ms enamorada de un hombre a quien ella no le importaba ni lo ms mnimo. Lo suficientemente tonta para rechazar propuestas de matrimonio de un duque, dos marqueses y una variedad de condes, vizcondes y otros hombres porque estaba segura de que Robbie se lo pedira con el tiempo.! No poda seguir engandose. Si Robbie tuviera alguna intencin de casarse con ella, se lo hubiera dicho en el jardn. No habra puesto esa cara de horror para esconderse despus tras sus modales de clase alta. Se mordi el labio y se restreg los ojos. No iba a llorar. Bueno, si ests tan segura, no hay mucho que podamos hacer. A no ser que quieras que James obligue a Robbie a casarse contigo. Sabes que podra. No! Salt de la cama y se ech los brazos alrededor de la cintura. No, no quiero que James obligue a Robbie. Eso sera horrible. Estoy de acuerdo. Un novio poco dispuesto no sera agradable. Meg se ech hacia atrs un cabello que tena sobre los ojos. Podras intentar ponerlo celoso,

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naturalmente. A veces los hombres no se dan cuenta de que les interesa una mujer hasta que creen que no pueden tenerla. Cmo sabes eso? Meg se encogi de hombros. No observo slo plantas. Y a diferencia de ti, no he tenido toda mi atencin centrada en un solo caballero. No me he centrado slo en Robbie. Si t lo dices. Sabe Emma que has estado estudiando biologa adems de botnica en los jardines vecinos? Meg sonri abiertamente. Slo la biologa de ciertos animales, Lizzie. No me he encontrado con ejemplos de biologa humana. Espero que no. Pero he observado el comportamiento humano social al detalle, especialmente desde que Emma se cas y decidi que encontrarme un marido era un objetivo en su vida. Meg arrug la nariz. He ido a ms cenas y fiestas en tres aos de las que puedo contar. La perspectiva de otro minu con el viejo seor Ruttles fue suficiente para conseguir que viniera contigo a Londres. El seor Ruttles muestra inters por ti? Seguro que no! Ese hombre debe rondar los setenta. Setenta y cuatro el noviembre pasado dijo Meg. Y te har feliz saber que ha mejorado mucho de su gota. T crees? Ciertamente. De hecho, tengo una caballeriza de admiradores. Adems del seor Ruttles, est el seor Gordley, el seor Farell y el seor Nunn. Meg! Eso es terrible. Ninguno de ellos tiene menos de sesenta. Por qu no viniste antes a Londres? Porque Emma no se haba puesto tan persistente antes. Y cuando naci Charlie, estuvo un tanto distrada. Pero ahora que est embarazada otra vez, est incluso ms determinada en verme felizmente asentada con mis propios hijos. Eso se entiende. No, eso es exasperante. Lizzie ri.

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Est bien, es exasperante. Esta Temporada tendrs que encontrar un marido. Se sent con los brazos cruzados junto a Meg. Ahora, con respecto a poner celoso a Robbie... no estoy segura de que quiera a un hombre que slo se interese por m porque piense que otro me quiere. No, no, no comprendes el punto principal. S, hay hombres as, y si resulta que Robbie es uno de ellos, tendrs que descartarle. En este caso, nuestro objetivo es simplemente despertarle. Hacer que se d cuenta de lo que quiere. Despertarle ? S. Por lo que he observado, son criaturas muy simples. Pueden combatir en batallas, construir canales, pero en lo que respecta a las emociones, son unos ineptos perdidos. Se dedican a comer, dormir y fornicar alegremente hasta que algo o alguien les interrumpen. A Lizzie no le interesaba pensar en Robbie fornicando alegremente. Y si Robbie albergaba algn amor por ella, no habran despertado su amor por ella los hechos de la noche anterior y los de esa tarde? No quera renunciar al sueo de casarse con l hasta que hubiera agotado cualquier posibilidad. Por primera vez desde que haba dejado a Robbie en el jardn, sinti alguna esperanza. Est bien, aunque tengo que decir, Meg, que tras nuestro interludio en los arbustos, no creo que Robbie pueda despertarse ms. Tienes razn. Meg junt las rodillas, frunci los labios y se acun sobre la cama. Pero an no has introducido la amenaza de perderte. De hecho, si no te importa que lo diga, parece como si fueras... muy accesible. Lizzie se puso colorada.: Bueno, a lo mejor. Meg asinti. Robbie necesita afrontar la posibilidad real de que te puedas casar con otro hombre antes de que se anime a tomar medidas matrimoniales. Si se trata de un caso especial, no puedo garantizar el xito. S, por supuesto. Lizzie eligi no pensar en el fracaso. Ya haba contemplado esa desagradable posibilidad y no le gustaba la pesada sensacin que le creaba en el estmago. Al menos podrs dar un paso ms adelante desde tu estado actual de inseguridad. Lo has demorado demasiado tiempo. Meg se sent erguida. As que necesitamos idear un plan para poner nervioso a Robbie. Lizzie frunci el ceo.

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No has dicho nada acerca de poner nervioso a Robbie.

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Lizzie, no me estabas prestando atencin. Necesita creer que te casars con otro hombre. Si eso no le desquicia, debes desentenderte de l. Como dijiste, tuvo muchas oportunidades para descubrir que despiertas su instinto animal. Si eso es todo lo que siente por ti, es que no da la talla. l puede ejercitar sus instintos con mujeres de virtud ms fcil. Meg! No seras la primera dama que confundiera pasin con amor y se enamorara de un sinvergenza. Meg puso mala cara. Entiendo que algunos hombres no paguen por lo que pueden conseguir gratuitamente, pero nunca hubiera pensado que Robbie fuera uno de esos hombres. Lizzie se puso roja. Te refieres a que... Si un hombre cree que puede llevar a una mujer a la cama sin un anillo de compromiso, estar encantado de hacerlo as. Aunque Robbie debera saber que no puede hacer tal cosa contigo, incluso aunque t estuvieras dispuesta. James no lo consentira. Meg se morda el dedo pulgar. Es un misterio. S. Era algo ms que un misterio, era como una pesadilla que le remova el estmago. Entonces, qu es lo que sugieres ? Primero, necesitas mantenerte alejada de Robbie. Si intentara iniciar alguna de las actividades como la de los arbustos, debes rechazarla con firmeza. Por supuesto. No hay riesgo de que le permita ninguna libertad ms. Bien. Ser mejor si no pasas tiempo con l a solas. Pero... No. Eso es importante. Si siente ganas de ti hemos de hacer que se sienta frustrado, as que nada de tete tete, entendido? Est bien. No es de esperar que empiece algo. Nunca se sabe. Y t misma tendrs que hacer que se cumpla esta poltica. Lady Bea no ser de ayuda; no es la ms estricta de las carabinas. De hecho, es ms probable que te inste a que te lances a los brazos de Robbie en lugar de lo contrario. En realidad no necesito una carabina. Bueno. Una ms adecuada habra impedido tu encuentro con Robbie en el jardn. Asegrate de mantenerte alejada de los jardines de Tynweith. Desde luego. Meg asinti.

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Est bien. Al mismo tiempo que frustras a Robbie al mantenerte distante de l, tienes que convencerle de que corres el peligro de comprometerte con otra alianza. Debe esperar algo as despus de cmo se ha comportado recientemente. Naturalmente no querrs darle la impresin de que suspiras por l. De acuerdo. Eso iba a ser difcil ya que en realidad s suspiraba por l. En quin se supone que debo estar interesada? En quin ms fastidie a Robbie. Por desgracia, no tienes una gran seleccin en esta casa. Meg sonri. Qu te parece el seor Dodsworth? El seor Dodsworth! Has hablado con el seor Dodsworth? Bueno, no. Es difcil poder hablar con l de algo con tanto monlogo sobre caballos. No obstante, le he odo hablar. En serio? Meg sonri ms abiertamente. Slo un rato. Me he convertido en una experta en aparentar estar fascinada por la conversacin de un caballero cuando en realidad estoy pensando en algo totalmente distinto. Todo est en la mirada. Si clavas los ojos en el hombre y mueves la cabeza de vez en cuando, creer que estas pendiente de cada una de sus palabras. Ser un placer ensearte el truco. De ese modo he conseguido sobrevivir a tantas cenas interminables. Bien, pero Robbie nunca creer que estoy interesada en el seor Dodsworth. Meg ri. Es cierto. Qu tal lord Peter? Es todo un Adonis. Lizzie arrug la nariz. Y lo sabe. No, es demasiado guapo para mi gusto. Qu me dices entonces de nuestro anfitrin, lord Tynweith?. Demasiado viejo. Debe de tener ms de cuarenta aos a sus espaldas. A Lizzie no le haca mucha ilusin tratar con ninguno de los hombres de la fiesta, bueno, no le haca mucha ilusin abordar a ningn hombre que no fuera Robbie. Tendra que vencer su reticencia. A lo mejor el seor Parker-Roth podra valer? Quin es el seor Parker-Roth? Uno de los amigos de Robbie. Est aqu, lleg tarde. Bueno, si es amigo de Robbie no nos servir. No nos servir? Por qu no? Puede que no tenga un ttulo, pero su familia es ancestral y rica. se no es el problema. Si es su amigo, o creer que es un buen partido para ti y no se inmiscuir, o sabr que el hombre nunca le robara a la mujer que l quiere y no

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se sentir amenazado. Y nosotras queremos que Robbie se preocupe, queremos que reaccione. Lizzie pensaba en la reaccin que quera provocar en Robbie. Enderez la espalda y se oblig a pensar en los planes de Meg. Lo intentar. Esplndido. Meg se levant y se alis la falda. Debera empezar inmediatamente. Es hora de prepararse para la cena. Elige uno de tus vestidos ms reveladores. Cena? Lizzie se cogi de los brazos con fuerza. No creo que... Cmo iba a sentarse en la misma mesa que Robbie?. Me duele un poco la cabeza. Har que me traigan una bandeja a mi habitacin. Meg la mir con muy mala cara. No puedes esconderte en tu habitacin, Lizzie. Lady Dundlee, lady Felicity, la duquesa, todas harn comentarios sobre tu ausencia. Djalas. El slo pensar en Robbie nuevamente le dio nuseas. No sera capaz de probar bocado. Por supuesto que no. Se mueren por tener la posibilidad de cotillear a tu costa. No puedes darles ese placer. Tienes que actuar como si no hubiera ocurrida nada fuera de lo normal. El pensar en enfrentarse a esas arpas la puso an ms nerviosa. No estoy segura de poder. Naturalmente que puedes. Tienes que hacerlo. Estar all para darte mi apoyo y lady Bea... Meg hizo una pausa y luego se encogi de hombros. Lady Bea tambin estar all. Slo podemos esperar que no haya bebido demasiado brandy. Yo evitar la ratafia del todo. As lo espero. Meg se dirigi hacia la puerta. Recuerda, elige uno de tus vestidos ms reveladores. Meg... No, Lizzie. Ponte firme. Piensa en ello como en un juego, si lo prefieres. O como en un castigo. Me parece que Robbie se merece sufrir un poquito tras su comportamiento en los jardines. Vale, s. Estaba claro que Robbie no se haba comportado como deba. Probablemente ni siquiera le dio importancia cuando terminaron; al menos una vez que dej de dolerle la cara.

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Creo que el azul celeste de seda har su papel; a lo mejor hago que Betty le haga un par de reajustes estratgicos.

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Captulo 5

Est en el jardn, milord. Flint se aclar la garganta. En el jardn especial. Ah, gracias, Flint. Y est sola? S, milord. Esplndido. El barn Tynweith paseaba por el jardn y los parterres a travs de un amplio camino de gravilla. Los rboles y los arbustos haban sido podados hbilmente con forma de esferas, conos y pirmides. Le haban dicho que su jardn era demasiado simtrico, poco natural. Demasiado francs. No le importaba. Le gustaba. Disfrutaba de la sensacin de orden (de control, tal vez) que le daban las lneas rectas y los ngulos sostenidos. Pas bajo un arco de enredadera y yedra y se adentr en los jardines podados con formas decorativas. Hizo caso omiso a las plantas que tena a su derecha. Eran las de su padre y las de su abuelo. No las haba tocado. En realidad era sorprendente, Se puso tan furioso cuando las hered que era increble que no hubiera mandado toda la finca a frer esprragos. Gir a la izquierda, camin entre dos grandes setos y se introdujo en el jardn especial. Se agach para mirarlo. En qu haba estado pensando? Saba en lo que haba pensado. En el momento en el que la ultima pala de tierra alcanz el atad de su renegn, arrogante y perfeccionista padre. l mismo lo haba diseado para asegurarse de que no dejara de dar vueltas en la tumba. El jardn decorado era un objetivo claro. Durante los ltimos diez aos de su vida, el viejo bastardo se haba pasado cada momento de vigilia supervisando a los jardineros, asegurndose de que podaran las caprichosas formas, los caballos, perros y mujeres, exactamente como l quera. Tynweith haca muecas mientras miraba la estrafalaria configuracin de un perro, un caballo y una mujer. Tena la sospecha de que Jack, el jefe de los jardineros, albergaba tambin algo de rabia contra su padre. Estaba bastante complacido, desde que se haba recuperado del shock, por modelar aquel retorcido jardn.

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Encontr a Charlotte observando un frondoso tableau que representaba a dos mujeres y una serpiente. Admirando el follaje, duquesa? Ahog un grito del susto y se volvi para verle la cara. Maldita sea, consigui que se le acelerara el pulso. Charlotte era una debutante cuando se encontr con l por primera vez. Era su primer ao como barn, el primer ao sin su padre. Ese ao se destap. Se fij en ella en el momento en el que entraba al saln de baile de Easthaven. Estaba junto a la puerta que daba al jardn, junto a la narizuda de su madre, observando el saln abarrotado, sin hablar con nadie. Pareca tan pequea, tan rubia, tan duea de s misma. Tan fra. Las malas lenguas la apodaron la Reina de Mrmol antes de que se levantara para hacer su primera reverencia. La deseaba. Haba utilizado a lady Easthaven para que se la presentara. La duquesa de Rothingham arrugaba la nariz ante cualquier barn que se aproximara a su hija (bueno, es posible que hubiera odo algo sobre el rpido deterioro de su reputacin) y le pidiera un baile. Pero Charlotte ya haba dicho s antes de que su madre pudiera decir que no. Segua sin saber por qu haba accedido. Apenas haba hablado con l. Apenas le haba tocado. Sin embargo, apenas poda evitar ir arrastrndola hacia la oscuridad del jardn. Haba visto una mezcla de miedo y pasin tras su fachada de control. Le fascinaba. Le atraa. Se dijo que era un reto y no poda rechazar un reto, as como no poda dejar de respirar. Se las haba arreglado para llevarla al jardn pero mostr poca sutileza. Bueno, ninguna sutileza. Se abalanz sobre ella como el animal que era y ella le solt una sonora bofetada. Charlotte le miraba con nerviosismo. Estoy buscando a lady Felicity. Un extrao lugar para buscar. Crea que haba insistido en mencionar que esta parte del jardn no es adecuada para el sexo bello. Charlotte se puso levemente roja. Me equivoqu de camino. Bueno, ya que est aqu, puedo enserselo? A no ser, claro est, que ofenda su sensibilidad de doncella.

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No soy una doncella, milord.

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No, no lo es, verdad? Entonces no hay necesidad de que mande a buscar el cuerno de ciervo. Se gir para mirarle, su fro rostro de burguesa segua en su sitio. La comisura de los labios le palpitaba brevemente en su aburrida media sonrisa. Tengo la vinagreta a mano. Ah, eso es un alivio. Entonces, tampoco debo Prestarle atencin a mis modales. Un atisbo de alarma se encendi en los ojos de Charlotte cuando le puso la mano en el brazo. Tengo entendido que salv a una de mis invitadas de cierta infamia. Muy amable por su parte el esfuerzo. Charlotte se tap la boca con el guante de una de sus manos mientras bostezaba con delicadeza. No fue nada. No obstante, crea que odiaba a lady Elizabeth. Milord, el odio es de lejos una emocin demasiado agotadora. En serio? Estoy encantado de orle decir eso. Tema que tambin me odiara a m. Con ello consigui que le mirara. Le habra quitado la mano del brazo, pero eso no la liberara. Se encogi de hombros. Estoy aqu, no es as? Podra haber rechazado su invitacin a la fiesta con facilidad si albergara una fuerte aversin a su compaa. Me he estado preguntando por qu la acept. Gui sus pasos a travs de una de las creaciones ms inspiradas de Jack en la que aparecan una mujer desnuda y un carnero con unos cuernos dignos de mencin, adems de otras sorprendentes dotes. Charlotte hizo una pausa, algo llamaba su atencin. Realmente creo que mi jardinero tiene un talento especial, no cree? Retorcido, quiz, pero no obstante, admirable. Ya veo. Charlotte miraba las figuras. Sacaba su pequea lengua rosada para humedecerse los labios. Entonces, le gustaba no? Interesante. Siempre haba tenido la sospecha de que Charlotte tena un profundo sentido que no haba sido explorado. De hecho, querida ma, creo que acept la invitacin porque as podra divertirse un poquito mientras su marido anda por otro lugar. Se acarici los dedos. Ya sabe, ojos que no ven...

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Charlotte intent quitarle la mano de su brazo. La dej sobre l. Se lo aseguro, lord Tynweith, divertirme un poco no era mi intencin. No? Vi a Lord Peter salir de su habitacin anoche; de madrugada. Charlotte se encogi de hombros. No creo que le vaya con el chisme a Hartford. No, tiene razn. No se lo dir a su marido. Llam su atencin nuevamente hacia el jardn. No me hago a la idea de que lord Peter pueda entretenerla ms de una noche. Francamente, no me hago a la idea de que el chico pueda siquiera entretenerla en absoluto. Charlotte examinaba las manos atadas de la frondosa mujer. El entretenimiento no es lo importante, milord. Gir la mirada con rapidez hacia l, luego fij los ojos en el seto nuevamente. Como estoy segura de que ya se habr dado cuenta, no encuentro tales actividades entretenidas en absoluto. Necesarias, pero no entretenidas. Necesarias? Desde luego. Es el nico mtodo que conozco de quedarse embarazada. Mi marido necesita un heredero. Ah, entonces piensa obsequiarle con un nio. Tynweith la condujo hacia ms follaje en flagrante delito. Crame, lord Tynweith, mi marido es diligente en su propio nombre. Y cualquier nio ser suyo. Slo busco cierta seguridad. En la familia de lord Peter los hombres son prolferos. Ellos tambin, sin excepcin, se las ingenian para producir varones. Tynweith gui a Charlotte entre dos setos con poco espacio entre ellos. La visita poda esperar. Tena negocios ms apremiantes que atender. Dnde estamos? Charlotte puso mala cara. Aqu no hay nada que ver. Tynweith busc el contacto con ella. Djeme que la ayude, Charlotte. Milord! Tranquila! Dej caer sus dedos cuidadosamente sobre sus labios. Creo que una mujer incrementa enormemente la oportunidad de concebir si disfruta del proceso copulativo. , Bueno, espero que su opinin sea un error.

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Charlotte, Charlotte. Se inclin para susurrarle al odo: No ves que hay otras posibilidades ? Apart la cabeza de su boca pero no intent que dejara de agarrarla. A qu se refiere? Cul es la otra posibilidad? Llev los labios hacia su frente, sin apenas tocar su piel. Slo necesitas encontrar al hombre adecuado, cario. El hombre que haga que el corazn te palpite ms rpido. Roz ligeramente con la boca el delicado lunar que tena justo tras la oreja y sonri cuando la oy inhalar aire. El hombre que haga que los pechos te aumenten y que los pezones se te pongan duros como piedrecitas. Recorri su corpio con los dedos.El hombre que te excite, te humedezca y te haga sentir preparada. Que te prepare el campo para que cuando lo labre y plante su semilla, la planta arraigue y florezca. Su boca penda sobre la suya. Ella no se apart. Tena las mejillas graciosamente enrojecidas. No s de qu habla susurr Charlotte. S que no lo sabes. Djame que te lo muestre. Deja que esta noche me meta en tu cama. LordPeter... Deshazte de l. Dile que ests indispuesta. Es un nio, Charlotte. No puede satisfacerte. Yo... Tynweith le frot la mandbula con el pulgar. Hizo que jadearas de necesidad, de amor, que tuvieras que rogarle que te poseyera? Estabas tan desesperada por sentirle dentro de ti que llorabas sin parar? Baj la mano desde la parte delantera de su vestido hasta donde comenzaban sus piernas. Ahora ella jadeaba. l sonrea. Y cuando finalmente se apiad y entr en ti te dio lo que queras? Te provoc y te acarici hasta que el cuerpo se te hizo aicos aferrndose a l? O se col por tu ventana, te abri de piernas y te violent, encontrando su nica satisfaccin y dejndote...? Aburrida susurr Charlotte, aliviada de que hubiera terminado. Yo jams te aburrir, Charlotte. Fuiste poco caballeroso en los jardines de Easthaven. Eso fue hace siete aos. Era idiota. Ignorante. Slo conoca el ansia. No saba lo que era la paciencia. Toc su boca con la suya. Y t eras virgen.

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Ella segua sin saber cmo besar. Sus labios permanecan inmviles bajo los suyos. Tynweith los lami. Podemos pasarlo muy bien ahora dijo musitando y dejando que la lengua se abriera paso entre su boca. Se qued quieta en el crculo que formaban sus brazos, tena las manos en su abrigo, sin empujarle pero sin acercarle hacia ella. Paciencia, se deca. An no sabe lo que es sentir pasin. Hay que despertarla lentamente. Le pas la mano por el trasero y luego la solt. Puedo ir esta noche a tu habitacin, Charlotte? Tena la mirada perdida. Levant los ojos hacia l y luego parpade, dio un paso hacia atrs. Puedo ir, Charlotte? Me dejaras meterme dentro de tu cama, dentro de ti? Me dejaras que te haga gritar de placer? Yo... Se sonroj, trag saliva y apart la mirada. Cuando sus ojos se encontraron de nuevo, su rostro de burgus estaba otra vez en su sitio. No, lord Tynweith. Lo lamento pero me temo que he de declinar su amable oferta. Ahora, si me excusa... Charlotte sali de entre los setos y se alej caminando tranquilamente. Aunque al instante, se recogi la falda y aceler el paso. Casi iba corriendo. Vaya!, tuvo que hacer un esfuerzo para poder recobrar el control del cuerpo. Una vez ms se haba precipitado con ella. Pero haba sentido su respuesta. Por un momento, Charlotte se haba aplacado en sus brazos. Tynweith pudo sentir su corazn. No era virgen. Conoca los mecanismos de la copulacin. Y estaba claro que no se haba contenido por lealtad a su marido; ya le haba puesto los cuernos. Qu la reprima entonces ? Haba permitido que la ramita del rbol de marqus de Addington pasara bajo su falda. Era por eso? Segua rindiendo pleitesa a los ttulos por encima de todo? No es que el ttulo de lord Peter fuera gran cosa. Su ttulo de barn era mera cortesa. Era un hombre corriente. Era un noble, pero al parecer, a los ojos de Charlotte, un simple barn no se poda comparar con el hijo de un marqus, aunque fuera el quinto. Su sangre no era los bastante azul para mezclarse con la suya. Bueno, haba ms mujeres en la condenada fiesta. Superara su fascinacin con alguna puta despiadada. Se mir para asegurarse de que tena el traje en condiciones antes de regresar a la casa. Algo resplandeca en la hierba. Lo recogi. Un broche de mujer, una hermosa

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baratija de diamantes y esmeraldas con forma de letras. EMR. Elizabeth Runyon? Crea que su segundo nombre era Marie. Qu habra estado haciendo lady Elizabeth en ese aislado rincn del jardn especial? Y con quin habra estado hacindolo? Un misterio. Se meti el broche en el bolsillo. Resolver enigmas poda resultar una actividad bastante divertida. No he odo el anuncio de ningn compromiso, y t? Qu? Charlotte esperaba que Felicity no se hubiera percatado de su sobresalto. Nunca era totalmente consciente de lo que la rodeaba. Definitivamente, Tynweith la haba desconcertado, y no le gustaba como se senta. Tampoco le haba gustado siete aos atrs. Ese hombre era una amenaza para la tranquilidad de su mente, cuidadosamente cultivada. Normalmente le evitaba. Por qu le haba dejado que la llevara al Lendal Park? Haba sido una idiota. No, idiota no. Desesperada. El tiempo se le agotaba. Hartford empezaba a fallar. Si mora antes de que ella se quedara embarazada... Respir profundamente. Necesitaba un vaso de brandy. Tena que quedarse embarazada ya. El actual heredero de Hartford, un sobrino nieto aborrecible, la odiaba. No le culpaba, si por ella fuera, le mantendra apartado del ttulo, de todas las riquezas y de todas las tierras. Estaba claro que no la tratara con mucha amabilidad si le hacan duque. Ya debera tener al menos un hijo. Se haba subordinado a la atencin de Hartford durante tres aos enteros. Se cas slo unas semanas despus de que el duque de Alvord se hubiera casado con la americana, y esperaba el inminente nacimiento de su segundo hijo. Haberse llevado a lord Peter a la cama tena que funcionar. Estara Tynweith en lo correcto? Aumentaran las posibilidades de xito con el disfrute? Imposible. Cmo podra disfrutar de un acto tan vergonzoso, tan incmodo? Sin embargo, se haba sentido... de un modo extrao en ese mismo momento, justo lo que haba sentido todos esos aos atrs en el jardn de Easthaven. Caliente y... nerviosa. Hmeda entre las piernas, exactamente donde... Charlotte! Dnde tenas la cabeza? Haba vuelto a ocurrir otra vez. No poda permitirse bajar la guardia de ese modo. Qu? Lo siento, estaba divagando. Felicity la mir con ojos afilados.

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Ya veo. Te preguntaba qu piensas acerca de que no se haya hecho ningn anuncio. Anuncio? Realmente necesitaba estar a solas en su habitacin con su petaca de brandy. Charlotte aceler el paso mientras caminaba por el amplio jardn. Qu anuncio? El anuncio que no se ha hecho. El compromiso de lord Westbrooke y lady Elizabeth, naturalmente. No he odo ni una palabra, y t? No lo consideras interesante? No. No? Fuiste t quien dijo que esperramos un anuncio de compromiso esta maana, verdad? Westbrooke estuvo en la habitacin de lady Elizabeth anoche. Desnudo. Nadie le vio. Por algn motivo, Tynweith ha decidido frenar los rumores. Charlotte aminor el paso segn se acercaba a la casa. Le hubiera gustado decirle a Felicity que se largara. Una persona un poquito perspicaz habra discernido que quera estar sola. Felicity no era perspicaz en absoluto. Sigo sin comprender lo que ocurri anoche dijo Felicity arrugando la cara. Me cogi por sorpresa que Westbrooke saliera pitando de la cama. Siempre me han dicho que tengo un bonito par de tetas. Esperaba que se quedara el tiempo suficiente para admirar el paisaje. Por el modo en el que sali de un salto por la ventana pensaras que el mismsimo diablo le pisaba los talones. Calla! Un lacayo las haba visto y haba abierto la puerta. Charlotte asinti con la cabeza hacia l. Felicity se detuvo y pareca que se lo fuese a comer con los ojos. La mujer no tena remedio. Charlotte se la llev escaleras arriba a empujones. Felicity rea. Nunca te habra tomado por una pazguata. Ri con disimulo. Lord Peter tampoco te encuentra muy gazmoa. Al menos me dijo que no se poda quejar. Charlotte tropez con el primer paso. Con toda seguridad lord Peter no... Trag saliva. Entiendo que lord Peter me hablara de... Eres una pazguata! Nunca me lo habra imaginado. Charlotte se dio cuenta de que el lacayo miraba hacia donde estaban ellas. Baja la voz. No soy una pazguata. Simplemente me sorprende que un hombre hable de sus aventuras sexuales con una mujer soltera con quien no est relacionado en ningn sentido.

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Sorprendida y enferma. Cmo pudo lord Peter haber contado a Felicity lo que haba ocurrido entre ellos? Y deca que no se poda quejar! Naturalmente que el idiota no se poda quejar. Haba conseguido lo que haba venido a buscar, y no slo una vez. Era ella quien tena que quejarse. El hombre era tan inepto como Hartford. Por lo menos l era rpido en el tema. No haba necesitado ms de treinta segundos cada una de las ocasiones. Tena la esperanza de que hubiera surtido efecto. A lo mejor se haba precipitado un poco al rechazar la oferta de Tynweith. Felicity movi los hombros en gesto de indiferencia. Somos amigos dijo con una sonrisa. Buenos amigos. Muy buenos amigos. De hecho, pensaba que lord Peter tena el mejor culo de toda Inglaterra hasta que vi el de Westbrooke. Le has visto a lord Peter el cu... El lacayo segua merodeando cerca de la puerta. Has visto la armadura de lord Peter? Qu? Agarr a Felicity del brazo otra vez y la apresur hacia las escaleras. Cundo has visto... ? no, no quiero saberlo. S, quieres, y fue justo la semana pasada. Sera mejor que no hablaras de tales actividades si no quieres que te oigan. Nadie me oye. Todos se estn preparando para la cena. Los sirvientes no. Felicity ri. A quin le importan los sirvientes? Lo cierto era que a Charlotte nunca le haba importado hacerse mayor, pero ahora que llevaba tres aos con Hartford... Los sirvientes eran los nicos que sentan cierta compasin por ella, o era pena? Fuese lo que fuese, daba lo mismo. Sentan algo por ella, aunque le haba costado un poco volverse lo bastante inflexible para darse cuenta. Y la verdad era que un sirviente descontento poda airear todos los trapos sucios. Necesitaba tener a los sirvientes de su lado, especialmente si su plan funcionaba y la semilla de lord Peter echaba races. No quera que hubiera cuchicheos entre sus amigos de la alta sociedad especulando sobre la paternidad de su hijo. Se dirigi hacia el pasillo de su habitacin. Por desgracia, Felicity iba a su par. Nosotras tambin deberamos ir preparndonos. Felicity volvi a encoger los hombros.

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No hay prisa. Tenemos mucho tiempo. De todas formas, quera hablar contigo antes de que bajramos a cenar. Habamos acordado encontrarnos, lo recuerdas? S. Te estaba buscando antes en los jardines. En los jardines? Felicity se rea con burla. Tynweith tiene unos jardines muy interesantes, no es verdad? Interesante era slo un adjetivo, aunque no el que Charlotte habra elegido. Son ms bien poco comunes. Se aclar la garganta. Sera Felicity insensible a las indirectas ?. No obstante, me parece que ahora no es un buen momento para hablar. Ahora lo que quera era cerrar bien la puerta y respirar profundamente. Por qu? Charlotte evit los ojos de Felicity. Estoy un poco cansada. Me gustara acostarme un rato antes de cenar. Ha ocurrido algo en los jardines, no es as? No, no ha ocurrido nada. Al menos nada que tuviese intencin de contar a otra chica. Puede que lord Peter creyese que sus encuentros amorosos podan tratarse como noticias de bien comn, pero ella no lo crea as. Felicity la mir con ojos de picara. Vi a Tynweith fuera, paseando. sta es su propiedad. Imagino que pasea por ella con bastante frecuencia. Se diriga hacia los jardines. Te lo has encontrado? Crees que me estaba buscando? Definitivamente pareca que iba buscando a alguien. A lo mejor buscaba a su jardinero jefe. Charlotte se acerc a la puerta. Felicity, ste no es un buen momento para esta charla. Tonteras. No tardaremos mucho. Tienes mucho tiempo para echarte un rato. Felicity la meti en la habitacin de un pequeo empujn. Tienes que ayudarme a planear cmo atrapar a Westbrooke. Le quiero bien cogido antes de que acabe la fiesta. No es que sea de mi incumbencia, naturalmente, pero no se sentir Westbrooke un poquito molesto cuando, en la noche de bodas, no encuentre sangre en las sbanas? Ah, encontrar sangre. Sangre de cerdo! Emborrchale y luego vierte un poco donde hace falta.

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O mucha. Felicity ri. Una amiga ma derram un frasco entero. Le aterrorizaba que su nuevo marido se diera cuenta. En lugar de eso, crey que le haba hecho dao, y para disculparse le compr un carruaje nuevo con caballos rucios a juego. Pero no te preocupes, no necesitar recurrir a esos trucos. Soy virgen, tcnicamente. Ri con burla. Estoy segura de que conocers muchos juegos divertidos para dejar el himen intacto. Charlotte no poda imaginar ninguno. No quera imaginar ninguno. No haba nada lo ms ligeramente divertido en lo relacionado con el proceso de procreacin. Vergonzoso, sucio, doloroso, s. Divertido, no. Excepto por aquellos pocos minutos con Tynweith en el jardn. Pero la experiencia tampoco haba sido divertida. No le importaba gran cosa sentirse clida e inestable. Hizo bien en evitarle. Sin duda alguna, haba hecho lo correcto al negarle su cama. Cogi el brandy, abri el frasco y ech un largo sorbo. Tienes sed? Charlotte encogi los hombros y se sec la boca con los dedos con la mayor delicadeza que pudo. Se acomod en el silln. Estaba claro que Felicity no se ira hasta que charlaran. No s cmo puedo ayudarte. Estoy segura de que dos cabezas piensan mejor que una. Felicity tom asiento. Qu le ha pasado al retrato? Lo he guardado. Como dijiste, no tengo ninguna necesidad de mirarme a misma. Ests segura de que Tynweith no te encontr en los jardines? Crea que estbamos hablando de Westbrooke. Cierto. Felicity le lanz una mirada penetrante. Charlotte bebi un trago de brandy y la mir con calma. Tena aos de prctica en esconder sus sentimientos, primero con su madre y luego con Hartford. Lo recordaba. No iba a consentir que Tynweith la desconcertara. No poda dejar que el desorden de las emociones que le provocaba afectara a su comportamiento. Felicity se encogi de hombros y ech el cuerpo hacia delante. Sin duda alguna, Westbrooke estaba desnudo en la habitacin de lady Elizabeth, y aun as no se ha anunciado el compromiso de matrimonio. Qu podr significar? Quiz que si consigues pillar a Westbrooke en una posicin comprometedora, no se casar contigo.

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O a lo mejor significa que tendr que pillarle en una posicin muy comprometedora. Felicity sonri. Lo cual abre ciertas posibilidades intrigantes. Como cules ? Felicity se golpeaba la barbilla con el dedo ndice. Tendr que ser algo bastante pblico. Quiero muchos testigos, en especial si Westbrooke no est dispuesto a hacer lo correcto. S, y ser mejor si tambin comprometes su honor. Charlotte miraba hacia la puerta. Quiz si le tiraba a Felicity el resto del brandy, la chica se marchara. Eso es. Y tambin algo impactante. Muy impactante. Un beso no bastar. Felicity suspir. Creo que si me hubieran encontrado en su cama ayer, esta maana ya estara comprometida. No cometera el mismo error que lady Elizabeth. Me habra asegurado de que todos nos vieran juntos. Si tan slo hubiera sido un poco ms rpida. Si hubiera gritado un segundo antes... La eleccin del momento lo es todo. Charlotte se miraba el reloj. Y sin lugar a dudas, es hora de que marches. Gracias a Dios, Felicity se levant. Veo que has resuelto no serme de ayuda. Bueno, lord Andrew llega maana. El siempre est cargado de ideas. Charlotte intent no parecer aliviada cuando Felicity cerr la puerta tras de s.

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Captulo 6

Milord, es hora de que se vista para la cena. Lo s, Collins, gracias. Robbie contemplaba los jardines. Con qu cara iba a mirar a Lizzie? Por Dios. An poda verla: su sonrisa iba desapareciendo, la luz mora en sus ojos, el desconcierto, el dolor... Con qu cara iba a mirarla ahora? Qu iba a decirle? No poda contarle lo de... La vergenza le revolva el estmago. No poda contarle su secreto. Prefera que le odiara a que sintiera pena por l. Milord. Si, ya voy. Se trag su malestar. Collins tan slo hacia su trabajo. Tena que bajar a cenar. No poda esconderse en la habitacin. Los caballeros no podan escudarse en un me duele la cabeza, incluso cuando, en realidad, le dola tanto que crea que el crneo le iba a reventar. Parece que no tiene buena cara, milord, si se me permite decirlo. Robbie gru. Collins poda quitarle importancia a cualquier cosa. No recordaba haberse sentido nunca tan mal. Ni siquiera despus del desastre en el Gaitero Bailarn haba sentido una melancola tan agotadora, tan opresiva. Cuando Lizzie abandon los jardines, l sigui paseando por la propiedad de Tynweith. Por todos los demonios, recorri cada centmetro del puetero lugar. Si el barn hubiera sido lo bastante considerado como para situar un acantilado cerca, se habra arrojado desde l. No. Reconsideraba sus pensamientos mientras Collins mimaba su ropa. No estaba tan desesperado, an no. Casi, pero no; no se dejara llevar por ese camino. La muerte era una va de escape para cobardes. Tena la esperanza de que su espritu fuera ms fuerte. Han llegado a mis odos algunos de los chismorreos de anoche. Collins le acerc un pauelo.

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En serio? Es una pena que no estuvieras aqu. Robbie se cubri el cuello con la muselina. Podras haber impedido que lady Felicity se autoinvitara a mi cama. Algo que, a propsito, es una de tus obligaciones; cerciorarte de que ninguna mujer se pierda bajo mis sbanas. Collins tuvo la delicadeza de ruborizarse. Ella an no haba llegado cuando yo me march, se lo aseguro, milord. Si hubiera tenido la sospecha de que sera tan descarada, nunca habra, ya sabe... Bueno, me habra quedado aqu. No la hubiera dejado cruzar la puerta. S, estoy seguro de que habras librado batalla con ella y la habras mantenido a raya. Espero que una cerradura slida realice tambin con xito tal tarea. La puerta tiene una, as que tienes que persuadir al mayordomo de Tynweith para que te d la llave antes de esta noche. S, milord. Estoy seguro de que no habr ningn problema. As lo espero, o tendrs que quedarte haciendo guardia mientras duermo. No quiero tener que hacer otra vez cabriolas desnudo en el prtico. Robbie termin de ponerse el pauelo y se puso de pie. Collins sujetaba su chaqueta. Estaba claro que el hombre tena algo en mente. S? Qu pasa, Collins? Es sobre lo de anoche, milord. El hombre baj la mirada y cepill las solapas del abrigo. Si la ropa tena algo de suciedad, Robbie no poda verla. Robbie suspir. Esperaba poder evitar una charla detallada sobre los acontecimientos de la noche anterior. Al parecer, era una vana esperanza. Collins llevaba casi diez aos como ayudante de cmara de Robbie. Lo conoca bien. Si tena algo en la cabeza, tarde o temprano lo soltara. Quiz tambin tendra la mezquindad de terminar con ello. Tienes algo que decir acerca de lo de anoche? Da la casualidad de que s, milord. Collins se aclar la garganta y se puso derecho. Betty me dijo que lady Elizabeth se senta indispuesta esta maana. No me sorprende. Anoche estaba borracha como una cuba. Ha vomitado, no? Resultaba extrao que no lo hubiera hecho cuando lady Felicity y lady Caroline irrumpieron en la habitacin. No haba duda de que su entrada le haba revuelto el estmago. Seguramente necesitara vigilarla durante lo que durara la fiesta si la indulgencia excesiva con las bebidas alcohlicas tena un efecto tan notable en su comportamiento. Anoche podra haber dado lecciones de seduccin a las principales cortesanas de Londres. Tan slo recordarlo hizo que su intil rgano se endureciera.

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Y tambin haba sido excesivamente atrevida en el jardn de Tynweith, y en ese momento estaba sobria. Qu le pasaba? Sinti cmo las tripas se le helaban. Le habra echado alguien un afrodisaco en el vino sin que se hubiera dado cuenta? Sospechara de cualquiera de los invitados de Tynweith. Y del mismsimo Tynweith. Un hombre que cultivaba un jardn tan obsceno no poda ser un hombre de fiar. Dios mo! El sinvergenza seguramente cultivaba potentes hierbas en su propiedad. Se lo preguntara a Parks. Por ahora vigilara a Lizzie. Seguira de cerca cada paso, estara a salvo mientras estuviese con ella. Pero estando a solas, cualquiera de los canallas de la fiesta se aprovechara asquerosamente de ella. Lord Peter, por ejemplo, el muy bastardo. Apostara lo que fuese a que Lizzie no seguira siendo virgen si lord Peter se hubiera encontrado con ella en el jardn. Maldita sea. Con slo pensarlo el corazn se le aceleraba y los ojos se le encendan de rabia. Matara a cualquiera que se aprovechara de Lizzie. Ella era tan dulce, tan generosa, tan sensible... Si pudiera al menos ser capaz de... S, milord. Robbie volvi en s, se haba olvidado de que Collins estaba en la habitacin. Betty dijo que lady Elizabeth se encontraba gravemente indispuesta del estmago. Le echaba las culpas de su estado a la ratafia, pero lady Beatrice piensa... al pronto as lo sospechaba. .. es decir, crea que usted la haba visitado en su habitacin. Ve al grano, hombre. Lady Beatrice pensaba que lady Elizabeth podra estar embarazada. Pensar en Lizzie con un nio en su interior provoc en l una lascivia que le sacudi de golpe. A esa sensacin le sigui de inmediato la de un doloroso vaco que le haca dar vueltas la cabeza. Si fuera verdad. Dara cualquier cosa... Dej de pensar en ello. Haca mucho tiempo que haba aprendido que hay una pequea diferencia entre desear, rezar o tratar con Dios. Eso es absurdo. Bueno, s, milord. Naturalmente que lo es. Una mujer no muestra seales de estar en estado de gestacin tras una noche de placer. Y s que no ha estado frecuentando su cama antes de esto. Collins!El hombre retrocedi un paso asustado. Robbie hizo un esfuerzo por controlar su temperamento. No he frecuentado la cama de lady Elizabeth. Lo s, milord. No acabo de as decirlo? Robbie cogi aire y cont hasta diez.

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Anoche tampoco frecuent su cama. Hizo una pausa. Eso no era del todo cierto Es decir, no en ese sentido. Milord? Caray! La cuestin es que, Collins, no hay forma alguna de que Elizabeth est embarazada. La actividad necesaria para ello no tuvo lugar. Collins pareca decepcionado, por el amor de Dios! Por qu no, milord? A qu te refieres con ese por qu no ? Lady Elizabeth es una casta y gentil joven que tambin es la hermana de uno de mis ms ntimos amigos. Qu te hace pensar que me aprovechara de ella? Milord, no era mi intencin faltarle al respeto. Lady Elizabeth es una joven que est claramente enamorada de usted. Betty est segura de ello. Y a usted le importa, no es verdad? Collins se qued mirndole. S. No. Robbie quera estamparle algo a Collins en la cara. Pero no era culpa de su ayudante que l fuera defectuoso. Bueno, no es exactamente as. T no lo entiendes. La idea es absurda. No me puedo casar con lady Elizabeth. Pero por qu es absurdo, milord? Ya tiene casi treinta aos. Necesita un heredero. Lady Elizabeth aceptara casarse con usted en un santiamn; Betty dice que su seora ha rechazado otras ofertas, que le aguarda con esperanza. No hay otra dama a la que prefiera, verdad? Collins... Y s, bueno, al menos as lo creo, que usted no prefiere a los hombres, pero en el caso de que lo hiciera, necesitara superar esos sentimientos para conseguir un heredero. Collins! Robbie se senta como si alguien le hubiese dado una patada en el estmago. No prefiero a los hombres. No crea que lo hiciera. Collins cambi de posicin y sujet en alto el abrigo de Robbie, casi como si se tratase de un escudo. Milord, lamento ser tan atrevido, pero tambin espero su proposicin de matrimonio. A Betty y a m nos gustara casarnos. Si usted se casara con lady Elizabeth, podramos hacerlo ms fcilmente. Si no lo hace... Bueno, ninguno de los dos deseamos dejar nuestro empleo, pero... Comprende la delicadeza de la situacin ? S, Collins. Lo comprendo. Hablar con Lady Elizabeth.

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Entonces se lo propondr?

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No. Hablar de tu situacin con ella duraste la fiesta. Encontraremos una solucin al problema. Pero qu hay de su problema? Encontrar tambin una solucin para l? Robbie se encogi de hombros. Su problema no tena solucin. A lo mejor. Ahora ya es casi hora de cenar. Te vas a quedar ah de pie sujetando el abrigo toda la noche o me vas a ayudar a ponrmelo? Ayudarle a ponrselo? Naturalmente, milord. Collins sujet el abrigo y Robbie desliz los brazos entre las mangas. Se pondra su vestimenta de burgus, su sonrisa de burgus y su encanto de burgus. Se coloc bien los puos y se mir una ltima vez en el espejo. Parece una sombra, milord Robbie asinti. De hecho, era apropiado que lord Westbrooke se viera siempre as. Forz una sonrisa. Lord Westbrooke siempre tena una broma preparada. Lord Westbrooke siempre era gracioso. Lord Westbrooke era el maestro de las conversaciones absurdas, de los dichos ingeniosos. Los burgueses no tenan ni la ms remota idea de lo miserable que en realidad se senta el pobre Westbrooke. Ests preciosa, Lizzie dijo Meg. No lo est, lady Bea? Ests segura de que 20 necesito una paoleta? Lizzie examinaba su reflejo. Betty se haba afanado un poco al modificar el vestido. Haba una gran parte impactante de piel al descubierto. Sus pequeos y pobres pechos casi le sobresalan . Quiz un chal. Bah! Lady Bea examin el pecho de Lizzie con los anteojos. Lizzie se cogi las manos con fuerza para evitar que se le dispararan y cubrieran la zona que estaba siendo inspeccionada. Deja el chal y dems paera en la habitacin. Lady Bea no era una defensora de la modestia excesiva. Lizzie oje el cuello escotado del vestido de amapola de la anciana mujer. Al menos, una enorme soga de diamantes, esmeraldas y rubes cubra gran parte de la arrugada y abollada carne. Con el montn de cintas de color verde lima que adornaban la tela roja, pareca una manzana madura celebrando una fiesta para orugas. Lady Bea le gui un ojo a Lizzie. El vestido es justo lo necesario para hacerle entrar en razn. Ri entre dientes. Por completo.

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Oh! Lizzie se ruboriz. Tras su interludio en el jardn, quera que Westbrooke se guardara para s mismo su ofensivo juicio. Creo que una paoleta sera perfecta. Betty, puedes traer mi broche favorito, por favor? Lady Bea seal a Lizzie con los anteojos. La timidez nunca gan una batalla, seorita, ni un marido. Ests diciendo que el dictado social segn el cual las mujeres solteras son sumisas y formales es una farsa? pregunt Meg, refunfuando. Claro que s. La mayor parte de esas reglas asninas las concibieron viejas solteronas consumidas. Lizzie mir a Meg. Pareca morderse la lengua con la misma firmeza con que lo haca Lizzie. Con toda seguridad, lady Bea, con casi sesenta aos de soltera a sus espaldas, podra calificarse como una vieja solterona. Sigo sin poder creer que ese idiota an no te haya propuesto matrimonio, Lizzie. Y no es que algo se lo impida. Lady Bea arrug la cara. Nunca imagin que fuera tan cabeza de chorlito. Tenemos un plan para hacer que Westbrooke est al nivel requerido, lady Bea dijo Meg. Lizzie le pondr celoso. Pensamos que necesita un empujoncito para que se mueva hacia el altar. Aja! Algunos hombres responden mejor ante una zanahoria. Una zanahoria? pregunt Lizzie. Un anticipo de lo que conseguirn si dan el paso hacia el matrimonio. Lizzie se puso roja. Robbie ya haba tenido un buen anticipo de eso. Un beso por aqu; un arrumaco por all. Se mueren de ganas por tenerte. Una adiccin. Se apodera de su cuerpo, especialmente de una parte prominente de su cuerpo, y de su mente. Te conviertes en lo nico en lo que pueden pensar. Invades sus sueos. Finalmente, estn dispuestos a hacer cualquier cosa por tenerte, incluso convertirse en tu inquilino de por vida. Lady Bea suspir, luego frunci el ceo. Tan slo asegrate de que consigues un anillo para el dedo antes de darle a Westbrooke, o a cualquier otro hombre, mucho ms de un anticipo, Lizzie. Mi seora, no encuentro el broche. Betty tena el joyero de Lizzie abierto y una cara de preocupacin dibujada en el rostro. Dnde lo llev por ltima vez? Lo llevaba esta tarde, Betty. Ests segura de que no est? Segura del todo, mi seora. Es el broche con sus iniciales el que desea? El que le regal Lady Gladys cuando se present en sociedad? S, se es. S que lo llevaba esta tarde.

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Podra ser que se le cayera en algn lugar? Dijo que el cierre estaba suelto. Iba a ir a que lo arreglaran cuando volviera a Lunnon. S, pero el cierre no estaba tan suelto. No puedo imaginar que... Lizzie se puso roja. A lo mejor s poda imaginarlo. En el jardn tuvo lugar una significativa recolocacin de su vestido. Era posible que el broche se hubiera desprendido en aquel instante. Era demasiado tarde para ir a buscarlo en la noche. Estara a salvo donde estaba. Nadie ms hara uso de aquella extraa enramada en aquel jardn ms extrao an. No tiene importancia, Betty. Lo buscar por la maana. Y esta noche no lo necesitas. Lady Beatrice se diriga hacia la puerta. Vamos antes de que se acabe el brandy. Qu ocurri exactamente anoche, Westbrooke? Nada. Robbie vigilaba la puerta que daba al saln. Dnde estaba Lizzie? Bebi un trago de brandy, sonriendo levemente. Apostara a que esta noche evitara la ratafia. Lady Felicity tampoco haba aparecido. Saba que no tena que esperar que dejara la fiesta tan pronto. Sera mejor que Collins hubiera conseguido la llave del mayordomo de Tynweith. Quera tener la puerta bien cerrada antes de meterse en la cama por la noche. Nada? Cmo explica entonces la alocada historia que me ha contado mi criado esta maana? Algo acerca de ti dando brincos desnudo en la habitacin de lady Elizabeth. No es muy de tu estilo, dira yo. Robbie lanz una mirada a su amigo Parks, John Parker-Roth. El hombre aguantaba la risa pero los ojos le brillaban tras las gafas. Por qu no saliste a mirar boquiabierto con el resto de los invitados a la fiesta, Parks? Tu habitacin es la que est al lado. No oste todo el revuelo? Sin duda. Y asom la cabeza cuando me levant para echarme ms brandy. No pareca que hiciera falta otro ms en el pasillo. Tena cosas mejores que hacer que mirar como un estpido y chismorrear. Tenas la nariz metida en algn libro de plantas, no? Fragmentos sobre Teora y Prctica de la Jardinera Paisajstica, de Repton. Quieres que te diga de qu va? Por Dios, no! Parks ri. No es tan tcnico. Tiene bastantes dibujos. Dibujos de arbustos. Robbie record cierto captulo sobre arbustos y se sonroj. La fija mirada de Parks se volvi ms penetrante. Al hombre nunca se le escapaba nada. Vaya! Me pregunto qu

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parte de la jardinera es tan vergonzosa. Ten cuidado o la cara se te pondr tan roja como el pelo. Contn la lengua, Parks! Y tengo el pelo de color castao. No, yo tengo el pelo castao. T lo tienes pelirrojo. Venga, por el amor de Dios! Tenemos esta discusin de tontos desde Eton. La cara de Parks se torn seria. S, es verdad, pero antes tenas sentido del humor. Qu te pasa, Westbrooke ? Nada. Pero ya no tengo nueve aos. No, ya tienes casi treinta, dos meses ms joven que yo, si no recuerdo mal. Ocurri algo en la habitacin de lady Elizabeth anoche? No, no, todo va bien. Estoy casando, eso es todo. Un poco deprimido. Disclpame por ser un aguafiestas. Robbie ech otro trago de brandy y casi salpica el pauelo de Parks. Cul es el problema? Parks se sac el pauelo y sec suavemente unas pocas gotas esparcidas por el abrigo. se es el problema. Robbie seal hacia la puerta del saln. Lizzie acababa de llegar. Qu? Oh, estoy de acuerdo con que el atuendo de lady Beatrice es en cierto modo alarmante, pero pensaba que ya estabas acostumbrado. Lleva siglos en Londres y su gusto al vestir no ha cambiado. Lady Bea no. Qu le pasaba a Parks? Ese hombre normalmente no era tan zoquete. No? Parks examin a la mujer y luego se encogi de hombros. Si se trata de un acertijo, Westbrooke, me temo que no puedo resolverlo. A todo esto, quin es la bella mujer? Lizzie, imbcil! Parks se gir y mir a Robbie. Conozco a lady Elizabeth, Westbrooke, y esta noche est especialmente sublime. El matiz azul es bastante halagador. Volvi la cabeza para mirar a la mujer. Pero yo me refera a su acompaante. Sonri. No lady Beatrice, sino su otra acompaante. Es Meg. Robbie apenas se haba fijado en el color del vestido de Lizzie. Haba fijado los ojos en su corpio. O en la falta de ste. En qu estara pensando Lizzie? Sus perfectos pechos se amontonaban de tal manera que cualquier crpula libertino

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poda imaginarse cmo seran al desnudo. Tena los pezones casi al descubierto, por el amor de Dios! Meg? Qu? Robbie miraba con impaciencia a Parks. Ah, la seorita Margaret Peterson. Hermana de la marquesa de Knightsdale. La hija del prroco. ste es su primer ao en sociedad, a pesar de que tiene la misma de edad que Lizzie. No poda separarse de Kent y su paisaje rural. En serio? Eso suena intrigante. nicamente a ti. Robbie se enderez el abrigo. Alguien con un poco de sentido comn necesitaba hablar con Lizzie. Obviamente, lady Beatrice no lo haba hecho. Saba que la mujer haba sido una eleccin terrible como carabina. Vamos, te presentar. Viene hacia aqudijo Meg. S, lo veo Lizzie cogi aire. Calma. Necesitaba estar calmada. Y atrevida. se era su nuevo plan para esta Temporada. Ser atrevida. Una buena seal. Lady Beatrice asinti, haciendo que su penacho de color rojo y verde cabeceara. Estaba vigilando la puerta, aguardando tu llegada. El hombre est obsesionado. No s por qu no te ha propuesto matrimonio an. Puede que tenga unas palabras con l. No! Eso era lo que le faltaba, que lady Beatrice hablara con Robbie sobre planes matrimoniales, o sobre la falta de los mismos, en el saln de Tynweith, para divertimento de la alta sociedad all reunida. No, por favor. Estoy segura de que no ser necesario. Bueno, alguien debera prender fuego al culo de ese jovencito. Lady Beatrice! Lizzie mir a su alrededor. Nadie rea disimuladamente o les miraba. Haz el favor de bajar la voz. Vaya! No s por qu debera hacerlo. El hombre necesita que alguien le diga de qu va la cosa. No, de verdad. Lizzie intent no levantar la voz, aunque era difcil saber cuan bajo poda hablar, la mortificacin resonaba con fuerza en sus odos. Todo va bien. Puede que tu vestido le inspire. Recuerda inclinarte hacia adelante cuando hables con l. Deja que vea lo que no puede tener hasta que se case contigo. Ya... Recordar las caricias de Robbie hizo que le palpitaran los pechos. S. No. No queras un poco de brandy? Pues s. T tambin querrs. Pareces un poco... Lady Beatrice examin la cara y el cuello de Lizzie acalorada. Levant una ceja y de repente Lizzie supo con

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certeza que lady Beatrice saba exactamente lo que haba estado haciendo con Robbie en el jardn de Tynweith. Con toda exactitud. Imposible. Una anciana virgen no conoca tales cosas. Estaba claro que Lizzie no las conoci hasta que Robbie se las ense. Lady Bea se acercaba inclinndose. Recuerda, Lizzie, es mejor idea conseguir un anillo de boda, o al menos uno de compromiso, antes de que una consiga... Miraba con intencin al estmago de Lizzie otra cosa. S, lady Beatrice. Bueno, ya entiendo... Lady Beatrice le dio un ligero golpe en el brazo a Lizzie. Estoy completamente segura de que sabrs resolverlo. Empez a alejarse y luego se detuvo. Y mantente alejada de la ratafia. S. Sin duda alguna. No te preocupes. Lizzie dio un gran suspiro cuando lady Bea se march a buscar el brandy. Es una mujer insufrible. Cmo puedes aguantarla, Meg? Cmo puedo aguantarla? Jams sobrevivir esta Temporada con la cordura intacta. Lizzie se agarr la falda. La ta Gladys era una carabina excepcional. Crees que podra haber esperado un ao antes de retirarse a Bath? Eh? Meg? Lizzie mir a su amiga. Meg miraba a los dos hombres que se abran camino en el saln. Quin es el hombre que est con lord Westbrooke? La voz de Meg sonaba extraa. Sin aliento. Tena las mejillas rojas. El seor Parker-Roth. Qu le preocupaba a Meg? Lizzie examin a Parks. Era bastante guapo, lo supona, pero no era Robbie. Era unos centmetros ms bajo y ms ancho, con el cabello castao y ondulado, ojos verdes y gafas. Probablemente te gustar, Meg. A l las plantas tambin le vuelven loco. Oh. Espero que sepas arreglrtelas para ser ms elocuente cuando te presente. Meg la mir. Lizzie se gir y se encontr con que Robbie tambin la estaba mirando. Dnde conseguiste ese vestido, Lizzie? Buenas noches a ti tambin, lord Westbrooke. Lizzie se dio la vuelta custicamente para ver al otro hombre. Cmo est, seor Parker-Roth? No creo haberle visto anoche.

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Lizzie se ruboriz en el mismo momento en el que las palabras salieron de su boca. Habra estado en el pasillo con el resto de los invitados a la fiesta? Seguramente no, pero su habitacin estaba justo al lado de la suya. Sonri, pero sus ojos seguan desvindose hacia Meg. No, llegu bastante tarde. Tena asuntos que requeran de mi atencin antes de dejar la finca. Ya veo. Todo en lo que el seor Parker-Roth pareca estar interesado era en ver a Meg. Sus ojos no se apartaban de ella. Conoce a mi amiga, la seorita Peterson? Sonri hacia ella abiertamente, como si fuera el nio ms listo de la clase que acaba de dar con la respuesta clave. No, no creo conocerla. Bueno, conzcanse entonces. Robbie pareca impaciente. Parks, la seorita Peterson; Meg, el seor Parks. Parks? La voz de Meg era muy baja, casi tmida. Mi apodo, seorita Peterson. Ah, por Parker-Roth. No, Meg, por las plantas3. Robbie ri. Es tan aficionado a los rastrojos como lo es usted. Quiz ms aficionado an. De hecho, creo que MacDuff quiso apodarte el Rastrojo de Eton, no es verdad, Parks? Lord Rastrojo. Te ofendiste y le dejaste completamente por los suelos, creo recordar. Te dieron una calurosa ovacin. Parks frunci el ceo. Realmente no creo que las seoritas necesiten que las obsequien con nuestras historias de trifulcas infantiles, Westbrooke. Robbie se encogi de hombros. No hace falta ser ceremoniosos con estas seoritas. Las conozco a las dos desde que eran unas nias. Bueno, pero yo no, y tengo la certeza de que lady Elizabeth y la seorita Peterson creern que soy un completo brbaro si utilizo tu comportamiento como ejemplo. Nunca podra llegar a ser tan brbaro, seor. Muy divertido, Lizzie. Robbie se gir hacia su amigo. No te preocupes, Parks. Como ves, Lizzie tiende a ser generosa. Si quieres impresionar a Meg, slo habla con ella de tus actividades hortcolas. Apuesto a que a ella le encantar todo

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acerca del libro que estabas leyendo anoche. Cmo se llamaba? Fragmentos de jardinera o no s qu. No me diga que tiene Fragmentos sobre Teora y Prctica de la Jardinera Paisajstica de Repton, seor Parker-Roth. Resulta que s. Veis, saba que los dos tenais algo interesante de lo que hablar, al igual que yo tengo algo interesante de lo que hablar con Lizzie. As que, si nos disculpis. Robbie cogi a Lizzie del brazo y se la llev un par de pasos de distancia. Se mantuvo en sus trece y mir hacia atrs, a Meg. Su amiga ya estaba en una profunda discusin con Parks. Era obvio que Meg no iba a ser de gran ayuda en mantener a Robbie a distancia. Salgamos al jardn, Lizzie. Quiero hablar contigo. Definitivamente no voy a ir a ningn jardn con usted, lord Westbrooke. La ltima excursin me dio unos resultados bastante inquietantes. Robbie se sonroj. Si te vas a tirar a los brazos del primer hombre... Tropec. No me tir. Robbie se qued mudo. Cmo llamas entonces a ese vestido si no es tirarse a los brazos del primer hombre al que ves? Es indecente. Lizzie quera cubrirse el pecho con las manos, pero en vez de ello las sujet con fuerza. Quin era Robbie para decirle cmo tena que vestir? Si lo que quera era imponerle cmo vestir, tendra que proponerle matrimonio. No es indecente. Mi carabina no le ha puesto ninguna objecin. De hecho, dijo que era justo lo que necesitaba. Lo que lady Bea dijo fue que era justo lo que necesitaba para hacer entrar en razn a ese terco y cabeza-bfalo idiota, pero Lizzie no se lo iba a decir. De todas formas no tena ningn tipo de razn para hacerle entrar en ella. Los dientes de Robbie parecan estar tan apretados como las manos de Lizzie. Lady Beatrice no es una carabina adecuada. No insulte a lady Beatrice. No estoy insultando a lady Beatrice. Flexion la mandbula. Es una mujer encantadora, tan slo una carabina con cabeza de chorlito si piensa que un vestido que lo ensea todo, bueno, todos tus encantos para que cualquier hombre se los coma

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con los ojos, es un atuendo aceptable para la hermana de un duque. La gente pensar que perteneces al club de la moda impdica, que eres ambiciosa, una... Lizzie estaba tan furiosa que quera escupir. Se inclin hacia adelante y vio cmo los ojos de Robbie caan hacia el escote de su vestido. Haba alguien que definitivamente se la estaba comiendo con los ojos. Apart los ojos con rapidez y brusquedad. La gente es libre de pensar lo que quiera dijo. Estoy pensando en lo que cierta persona pensaba este medioda en el jardn de lord Tynweith. A Robbie se le pusieron las orejas de un rojo brillante. Baja la voz. Lady Dunlee nos est mirando. No te preocupes. No tengo intencin de prolongar esta conversacin. Lizzie respir profundamente, estaba temblando, estaba indignada. Tengo una pregunta. Este medioda llevaba un broche sobre el modesto escote de mi vestido. Al parecer lo he perdido. No lo habr visto por casualidad? Un broche? S, con mis iniciales. No, no lo he visto. Por qu piensas que podra haberlo visto? Pregunta a los sirvientes de Tynweith. No creo que los sirvientes de Tynweith frecuenten la parte del jardn donde lo perd, aunque puede que me equivoque. Parece que estoy tan equivocada con respecto a tantas cosas estos das... Lizzie dio un paso atrs y puso una sonrisa falsa en la cara. Ahora, si me disculpa, creo que el mayordomo de Tynweith est a punto de anunciar la cena. Supongo que entender que prefiera una compaa diferente. La compaa actual tiene un efecto nocivo en mi apetito. Lizzie estaba encantada de ver, mientras se marchaba, que Robbie tena la cara casi tan roja como el vestido de lady Beatrice. Maldita sea! Robbie trinch la carne de venado como si la bestia estuviera an viva. Lizzie estaba sentada a la izquierda de Tynweith y pestaeaba mientras el hombre miraba con atencin su vestido. Anoche tuve el ms extrao de los sueos, lord Westbrooke. Me da vergenza contrselo. A lo mejor ha odo algn rumor. Robbie dej la carne en el plato. Se ahogara si se la coma ahora; se esforzaba por tragar la enorme falsedad de lady Felicity. Iba a fingir realmente que haba soado todo el incidente ocurrido en la habitacin? Crea que podra convencerle de que l tambin haba estado durmiendo cuando vio sus oscilantes pechos, salt por la ventana y correte desnudo por el prtico de Tynweith?

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No, lady Felicity, no puedo decir que haya odo algo acerca de sus actividades, reales o imaginadas. No? No. Robbie mir el plato detenidamente. No le atraa nada. Estaba claro que estar sentado al lado de lady Felicity le haba quitado el apetito. Puedo preguntarle cmo puede un sueo convertirse en un rumor? Quin puede difundir algo que ha ocurrido slo en su mente? Bueno, la historia no se limitaba a mi mente, me temo. El sueo era tan lcido que crea que era real. Lamento tener que decir que molest a lady Elizabeth y a otros invitados. De verdad? S. Baj la voz y se acerc un poco ms. Puedo contarle mi sueo? Tena un papel en l. En realidad era bastante impactante. Ya! Robbie mir sus considerables pechos con nerviosismo. Era una verdadera hazaa de la ingeniera textil que los tuviera parcialmente cubiertos. El cors se los apretaba formando tales montculos que el vestido penda sobre los pezones. Poda hablar con autoridad sobre ello. Tras el incidente de la noche anterior, saba exactamente en qu parte de la geografa de sus senos compareca el pequeo lunar que ahora mostraba. No creo que sea realmente necesario. De hecho, preferira no saberlo. Intent sonrer. Mis disculpas por perturbar su sueo. Ella mostraba ms atencin de la que las palabras de Robbie mostraban. Pero fue tan... estimulante. Lady Felicity baj la voz hasta ser un susurro gutural. Estbamos en la cama, usted y yo. Desnudos. Completamente desnudos. Poda verle el pecho, los msculos... Le desnudaba con la mirada, el abrigo, el chaleco, la camisa, el pauelo. Del todo. Le mir a los ojos, luego se humedeci los labios, los lami antes de dejar que se deslizarn hacia una leve sonrisa. Ha sido el sueo ms maravilloso que he tenido. Los ojos se fijaron en su boca. No creo que tuviera un sueo parecido. No, en absoluto. Definitivamente no. Podra levantarse y abandonar la sala? Atribuirlo a un repentino caso de nuseas ? Era verdad. Quiz fue por algo que haba comido. A veces la comida o la bebida ingerida justo antes de irse a la cama pueden provocar pesadillas. Pesadillas? Ri con disimulo. Oh, lord Westbrooke, no fue una pesadilla, se lo aseguro. Para ella. Asinti con la cabeza y rez por que le liberaran. Y la liberacin lleg. Lady Dunlee, su compaera de cena al otro lado, al parecer cansada de que lady Felicity monopolizara su atencin, le dio un golpecito en el brazo.

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No he tenido oportunidad de hablar con usted, lord Westbrooke. Lady Dunlee mostr su pequea y firme sonrisa de costumbre. Le he buscado este medioda, pero no he podido encontrarle por ningn lugar. Quiz porque haba estado abalanzndose sobre Lizzie en el jardn? Robbie tena la esperanza de no tener las orejas tan rojas como crea. Me buscaba, lady Dunlee? Naturalmente. Mi querida hija, lady Caroline, le ha echado terriblemente de menos estas ltimas semanas. He de pensar que ha viajado a su finca de Escocia? Huido, ms bien. S, lady Dunlee. He pasado las ltimas semanas en Escocia. Pero ya he vuelto y tengo intencin de quedarme en Inglaterra hasta el final de Temporada. Sin perder de vista a Lizzie, se dijo. Maldita sea! Lizzie segua flirteando con Tynweith. La duquesa de Hartford, al otro lado de Tynweith, miraba extremadamente enfadada. Tena la cabeza educadamente ladeada hacia lord Dunlee, a su derecha, pero tena los ojos clavado en Tynweith y en Lizzie. Por el momento, Robbie tena misericordia de la duquesa. ...y mi querida hija Caroline es tambin una cantante muy competente. Sin duda, debe haberla odo actuar. Slo cuando no le haban avisado con tiempo. S, lady Dunlee. Creo que he tenido ese... placer. Aaa...ayuda!. Lady Dunlee abri los ojos de par en par. Disculpe, qu deca, lord Westbrooke? Ayuda. Robbie sonri a la mujer mientras coga la mano de lady Felicity bajo la mesa y se la quitaba de los pantalones. El talento de lady Caroline siempre ayuda a pasar las noches ms entretenidamente. Lady Dunlee afirm con la cabeza. As es afirm con la cabeza hacia donde la prima de Tynweith, su anfitriona, estaba sentada. Podra mencionarle a la seora Larson que disfrutara de un poco de msica. Una idea esplndida. Quiz lo haga. Cuando el infierno se congele, pens. Se gir hacia lady Felicity. Podra hacer el favor de tener las manos quietecitas? Habl con voz baja pero intent poner suficiente nfasis en el susurro para transmitir su malestar. Ella hizo un gesto provocador con los labios.

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Crea que le gustara distraerse. Lady Dunlee estaba con la perorata de la gorda de su hija. No poda negar la veracidad de tal afirmacin. No le he dado permiso para que me toque. Es de un impropio que escandaliza. Debi sonar como una vieja carabina, pero en realidad qu puede decirle un hombre a una mujer que le ha abordado bajo la mesa del comedor? La mayora de los hombres no se quejan. A cuntos hombres ha tratado de semejante manera? Se encogi de hombros. No llevo la cuenta. Ayuda a pasar una cena aburrida, no est de acuerdo? No, no lo estoy. La rabia hizo que su voz se alzara por encima de un susurro. Preferira comer en paz sin tener que preocuparme de que unos dedos me palpen el... Afortunadamente, se dio cuenta antes de finalizar la frase de que todos estaban en silencio. Tosi. Estn cantando. Quiero decir que algunas cantantes notan mi falta de atencin. No me gustara que ninguna de nuestras talentosas damas pensara que sus habilidades musicales no estn siendo exhibidas y apreciadas correctamente. Sonri a lady Dunlee. Ella le devolvi el gesto, asintiendo cuidadosamente hacia l. Robbie suspir. El infierno se ha congelado por completo. Seora Larson, lady Dunlee me ha dicho que su encantadora hija tiene una voz preciosa.

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Captulo 7

Charlotte miraba la comida de su plato. El slo pensar en echarse a la boca un minsculo bocado le revolva el estmago. Apart la comida con el tenedor e hizo como que escuchaba a lord Dunlee. Y luego le dije a lord Huffington... Lade la cabeza en su direccin y sonri. Afortunadamente, el hombre se contentaba con continuar con su monlogo con tan slo el mnimo estmulo por parte de ella. Probablemente le encantaba or su propia voz, para variar. Lady Dunlee pareca el tipo de mujer que slo se escucha a s misma. Tynweith segua mirando el vestido de lady Elizabeth. Quin iba a imaginar que la chica se andaba con tan pocos rodeos? A lo mejor, ahora que su ta se haba retirado y ya no era su carabina, dejaba salir su verdadera personalidad. Era obvio que lady Beatrice no estaba dispuesta a controlarla. La mujer estaba demasiado ocupada tragndose el brandy de Tynweith. El barn tambin estaba mostrando su verdadera personalidad. Gracias a Dios, ella haba rechazado su oferta para llevrsela a su cama. Pinch un trozo de venado y lo llev hacia donde estaban las patatas la holandaise. Haba sido muy persuasivo en el jardn, actuando como si realmente se preocupara por ella. Resopl. Pero no era as. Simplemente quera una mujer. Cualquiera que llevara falda valdra. No era diferente a cualquier otro hombre. Disclpeme, excelencia dijo lord Dunlee. Ha dicho algo? Oh, no, milord. Una migaja quera entrar por el sitio equivocado. No es nada. Contine, por favor. Al hombre se le puso la cara roja. Est segura de que no la aburro ? Lady Dunlee me ha dicho que a veces suelto demasiadas peroratas. A Charlotte se le hizo difcil crerselo. Mir a la mujer que ahora retena la atencin de lord Westbrooke. Nadie poda conseguir meter una o dos palabras en una conversacin con lady Dunlee.

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No, en serio. Contine.

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Ella miraba a Tynweith mientras las palabras de lord Dunlee seguan flotando a su alrededor. Al fin haba quitado los ojos de encima a los pechos de lady Elizabeth. Ahora examinaba sus labios. Estaba siendo agradecido con ella. En realidad, tan slo estaba siendo corts. Si la chica estaba saludando a todos los de la fiesta, al anfitrin tambin tendra que llegarle su turno. Atraves un trozo de venado con tal fuerza que el tenedor roz el plato. Respir hondo y dej los cubiertos. No le gusta la comida, duquesa? Est excelente, lord Dunlee. Es slo que no me siento bien. Supongo que estoy un poco cansada. Creo que me retirar tras la cena. Un buen plan, especialmente si lady Dunlee consigue endosarle mi hija a los invitados. Es una buena chica, pero canta de pena. Tengo planeado escabullirme y echar un cigarrillo. En ese momento pudo orse a lord Westbrooke. Estaba mirando a Felicity. Preferira comer en paz sin tener que preocuparme de que unos dedos me palpen el... Tosi. Lord Dunlee hizo un ruido extrao, como si estuviese aguantando la risa. Charlotte suspir. No se haba sentado lord Westbrooke en la mesa junto a Felicity nunca antes? Lady Felicity se qued observando mientras el conde intentaba salir de su metedura de pata sacrificando caballerescamente todos los odos por su causa. Le aconsejara que escapase susurr lord Dunlee mientras se levantaba para pasar a la sala de msica. Gracias. Estoy cansada. Al bajar la vista cruz casualmente la mirada con lord Peter, que levant las cejas y sonri. Oh, Dios. A menos que echaran de menos a su invitada, el interludio musical significaba que lord Peter la visitara antes de lo que esperaba. Bueno, a lo mejor as tambin se marchara antes de tiempo. Permiti que lord Dunlee la acompaase hasta las escaleras. Que pase una buena noche, duquesa. Gracias, milord. Ella tambin deseaba tener que subir slo a dormir. Por desgracia, tena unos desagradables asuntos que llevar a cabo antes de que pudiera descansar.

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El slo pensar en tener que compartir la cama con lord Peter era demasiado deprimente. La noche anterior no estaba entusiasmada con su llegada pero al final temi que no apareciera. Para ser sinceros, se haba preguntado si los ejercicios ntimos no seran ms agradables con un hombre ms joven. Y adems, Felicity se haba deshecho en elogios con las habilidades de lord Peter en la cama. Sonri levemente. La conoca demasiado para creerse por completo las palabras de Felicity, pero tena la esperanza de que tuvieran algo de cierto. No lo tenan. El proceso procreador era incmodo y desagradable sin importar a quin se invitara a la cama. Aunque lord Peter haba sido ms rpido que Hartford, l, adems, haba insistido en varios encuentros. El tiempo perdido era ms o menos el mismo. Entr en la habitacin y se dirigi de inmediato hacia al cajn donde tena el frasco de brandy. Se ech un buen trago. El calor del lquido se expandi por ella y sus nervios se templaron. Esperaba que el tiempo pasado con lord Peter no hubiera sido en vano. Rezaba por que su semilla echara races. Tena que hacerlo. El tiempo no era algo de lo que dispusiera. La piel de Hartford haba tomado una palidez griscea cuando le dej en Londres. Bebi otro trago ms. Y luego, ah estaba otra vez Tynweith. Los susurros del jardn le haban estado dando vueltas en la cabeza toda la noche. Estara en lo correcto? Incrementaran la humedad, el calor y la necesidad las probabilidades de concepcin? Conseguira todo ello preparar el terreno para una siembra exitosa? Era ridculo. La turbulenta sensacin que haba experimentado en el jardn no ayudara. En todo caso, lo empeorara. Un mtodo ms sosegado y estoico sera mejor. Tena sentido, al igual que una semilla que se ha plantado en un da tranquilo y en calma tiene una mayor probabilidad de crecer que una semilla que ha sido arrojada durante una terrible tormenta. Bebi un trago de brandy mientras oa un golpe en la puerta. Lord Peter haba llegado. Cerr el frasco y se prepar para ser estoica. Tynweith senta vergenza ajena cada vez que lady Caroline alcanzaba una nota alta. Era la cuarta vez que no consegua llegar a ella. Se haban condenado en el mismo momento en el que Westbrooke haba sugerido que cantara. Los calculadores ojitos de lady Dunlee se iluminaron mientras se enganchaba al brazo del conde sin que nada pudiera soltarla. No se le poda decir que no. Deban pasar sin ms dilacin a la sala de msica. A los caballeros no les quedaba ms tiempo para disfrutar del oporto. Un banquete musical les aguardaba.

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Westbrooke tena un sitio de primera clase, justo en frente de la intrprete y al lado de su orgullosa madre. Lo tena bien merecido por infligir tal castigo a los dems, pero el porqu lady Dunlee crea que el conde tendra la tentacin de proponerle matrimonio a su hija tras escuchar tanto grito era algo que Tynweith no comprenda. Cualquier hombre que deseara preservar el odo habra huido a la primera oportunidad. Tynweith rea. Sin lugar a dudas, pareca que Westbrooke estaba ansioso por huir. Se haba mirado el reloj varias veces. Haba intentado salir de modo subrepticio, pero fracas miserablemente. Lady Dunlee volva a mirarle. A lo mejor haba decidido que no era merecedor de su talentosa hija. A lo mejor, se era el objetivo de Westbrooke. Para aadir ms a su tortura, Felicity, quien se haba apresurado a sentarse junto a l, empezaba a susurrarle en el odo. El hombre estaba pasando un momento horrible. El no era el nico. Lady Caroline haba alcanzado otra mala nota y Tynweith contorsionaba las manos. Deseaba taparse los odos, pero esa no era la impronta de un amable anfitrin. La tmida seorita Hyde, la acompaante de Nell, intentaba con valenta acompaarla al pianoforte, pero no estaba teniendo mucho xito. Senta vergenza ajena cada vez que lady Caroline cometa un error, el cual provocaba que tocara la tecla equivocada, lo que se aada a la cacofona. A lo mejor, si se fijaba en algo ms, no notara el dolor. Inspeccion el resto de la habitacin. La mayora de los invitados parecan ser ms afortunados que l al no hacer caso a todo el ruido de la gente. Lady Beatrice hablaba con Flint, intentando, probablemente, persuadir al mayordomo de que le trajera ms brandy. La mujer deba tener buen saque; poda beber ms que cualquiera de los hombres que conoca. El vizconde Botton, un envejecido libertino que fcilmente pesaba mitad que lady Beatrice y meda unos centmetros menos, revoloteaba alrededor de ella como el insecto que era. En absoluto haba sido muy buena idea invitarle. Saba que lady Beatrice no le soportaba (poca gente poda) pero como Nell haba dicho, tena que igualar el nmero de hombres y mujeres, y a Botton le tena a mano. Nell se sentaba junto a Sir George Gastn. El que invitaran al baronet era algo que se poda entender cuando accedi a ser su anfitriona. Larson haba tenido el buen detalle de morirse y dejar viuda a Nell; Gastn an esperaba que su mujer pudiera darle ese gustazo. Lady Gastn era una arpa propensa a una variedad de enfermedades que la presencia de Gastn exacerbaba. Deba sentirse feliz de que frecuentara la cama de Nell en vez de la suya. La seorita Peterson mantena una conversacin ntima con el seor Parker-Roth junto a la cristalera. Interesante. No conoca bien a la seorita Peterson, ya que era

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nueva en Londres, pero Parker no haba mostrado ningn inters en las mujeres desde que lady Grace Dawson le haba dado calabazas haca ya unos cuantos aos. El seor Dodsworth observaba a la seorita Hyde. Pobre mujer. Quiz haba sido una bendicin que la hubieran coaccionado a tocar para lady Caroline (eso la liberaba de las garras de Dodsworth). Pareca como si fuera su nueva vctima. Dodsworth se haba pegado a ella antes de la cena, llevndosela aparte para ensearle la pared con los retratos de los caballos que el padre de Tynweith haba encargado que le hiciera George Stubb. La seora Hyde le haba seguido dcilmente (era una miedica) y se haba quedado junto a l, sacudiendo la cabeza con nerviosismo, obviamente dando el s a todo lo que deca, hasta que Flint anunci la cena. Los dems invitados, a excepcin de lady Elizabeth, que se sentaba a su lado, haban desaparecido. El orgulloso pap de lady Caroline, lord Dunlee, conoca tambin, sin lugar a dudas, las limitaciones musicales de su hija. Haba salido a la terraza para disfrutar de un cigarro. Tynweith estaba echado sobre la silla. Si fuera un buen anfitrin, buscara una forma sutil de dar fin a semejante tortura musical. No era un buen anfitrin. Era demasiado perezoso. Estaba considerando seguir el ejemplo de lord Dunlee y desaparecer. Si no se poda unir a l para fumar, se retirara a su estudio. Le quedaba papeleo por hacer. Claro, como si pudiera concentrarse en el papeleo! Charlotte y lord Peter tambin haban desaparecido. Charlotte haba alegado fatiga tras la cena y se haba retirado a su habitacin. Lord Peter haba desaparecido tan pronto como lady Caroline haba abierto la boca al comenzar su embestida auditiva. Estaran ya en la cama? Dios! Lady Caroline volva a dar gritos. Tynweith mir a su derecha. Lady Elizabeth pareca sentirse tan atormentada como l. Esperaba que se sentara junto a Westbrooke pero no, no haba competido con lady Felicity por la eleccin de ese lugar. Haba elegido sentarse junto a l. l sonri. Ella le devolvi la sonrisa con una leve expresin jovial con la cual l asuma que finga parecer tmida. Sin lugar a dudas, algo extrao haba ocurrido entre ella y el conde. En otras ocasiones en las que la clase alta se haba reunido, lady Elizabeth actuaba como si Westbrooke fuera el nico hombre presente. Esa noche, no obstante, haba intercambiado algunas palabras con l en el saln, luego haba buscado a Tynweith para ir a cenar y haba flirteado, con l desde el primer hasta el ltimo plato.

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Habra sido un blsamo para su orgullo herido, pero saba que estaba actuando. Segua mirando a Westbrooke cuando el hombre miraba a lady Felicity. No le haca mucha gracia ver la cabeza de Felicity tan cerca de la del conde. Tynweith rea entre dientes. Le habra hecho mucha menos gracia si supiera dnde haban estado las manos de Felicity. Tynweith haba tenido el dudoso placer de sentarse junto a la chica en otras cenas. Saba perfectamente por dnde le gustaba hacer deambular a sus dedos. Qu es tan divertido, lord Tynweith? Nada apropiado para sus odos, lady Elizabeth. Le ech una mirada lasciva. Perdneme por entretenerme con... pensamientos ntimos en su presencia baj la voz. Aunque su presencia, naturalmente, provoca todo tipo de pensamientos ntimos. Tena que ser divertido jugar con ella. Llevaba ya tres Temporadas en Londres, pero segua siendo tan ingenua como la ms crdula de las debutantes. Hara finalmente algo para provocar a Westbrooke? Algo sin lugar a dudas divertido. Quiz podran ayudarse mutuamente. Se haba fijado durante la cena en que a Charlotte no le haba importado el modo en el que lady Elizabeth haba flirteado con l. Estara celosa? Sonri. Le encantara poner celosa a Charlotte. Naturalmente, ahora ella estaba en la planta de arriba, abrindose de piernas para lord Peter. Lady Caroline estaba llegando al final, gracias a Dios. Ah, no. Era slo una pausa. Cerr los ojos, intentando proyectar la imagen de un hombre con una profunda admiracin musical. Debera odiar a Charlotte, la muy putita. Tena tanta maldad como Felicity, a la bsqueda de ttulos, prestigio y conexiones familiares. Pero no poda odiarla. La quera demasiado. Era su contraste lo que le atraa. Tena sangre fra y era osada (y le aterraba la pasin). Pero saba que era apasionada, haba sentido cmo haba respondido en el jardn. Ahora era una llama pequea, parpadeante, a punto de extinguirse, pero con un soplido suyo se convertira en un fuego sin control. Ri. S, le encantara soplar en varios sitios relacionados con la duquesa de Hartford. Soplar, lamer y chupar... Junt las manos sobre una notable parte de sus pantalones. Podra utilizar a lady Elizabeth para conseguir meterse en su cama?

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Mir a la chica. Le miraba batiendo los prpados. Quiz. Y si Charlotte se negaba? Lady Elizabeth tena unos bonitos ojos azules. Eran casi iguales a los de Charlotte. Podra hacerlo peor. Necesitaba una mujer. Si lady Elizabeth haba eliminado a Westbrooke como posible marido, puede que estuviera dispuesta a tenerle en cuenta a l. Ya haba rechazado otras alternativas ms atractivas. El duque de Easton, el marqus de Benningly, el conde de Calder. Su lista de pretendientes desechados era como leer el Debrett's peerage . Ya no era ningn jovencito. No quera ser un octogenario como Hartford, pasando apuros an para conseguir un heredero. Lady Elizabeth, disfruta del excelente canto de Lady Caroline? Somos tan afortunados de que lord Westbrooke haya llamado nuestra atencin sobre su talento... Lady Elizabeth resopl. No s que ha posedo a Robbie. Normalmente, muestra un mayor sentido comn. Realmente era bella. Delgada y con unos maravillosos pechos pequeos. Mir su vestido. Unos pechos realmente maravillosos. Por lo general, no los enseaba tanto en pblico. Lizzie era bastante ms alta, por supuesto, pero an as, una vez apagada la vela, podra imaginarse que era Charlotte. Lo haba hecho bastante a menudo con furcias. Y con toda libertad, ella podra imaginarse que l era Westbrooke, si as lo quera. Los dos amantes imaginarios copulando. Bueno, era probablemente uno de los pasatiempos ms comunes entre los burgueses. Una vez que tuviera su heredero, habra acabado con ella y podran seguir caminos distintos. Entonces sera libre de invitar a cualquiera a su cama. Tocaba con los dedos el broche que se haba metido en el bolsillo justo antes de bajar a cenar. No obstante, a lo mejor no era tan ingenua como crea. Haba estado en la enramada secreta con alguien. Era poco probable que hubieran estado hablando del tiempo. Con quin habra estado? De todos los invitados, Westbrooke era el ms probable, pero si hubiera sido l, con toda seguridad le habra propuesto matrimonio, especialmente tras los extraos acontecimientos de la ltima noche en su habitacin. Y si no era Westbrooke, entonces quin? Todos menos l tenan compaa en la cama? Quiz era hora de resolver este particular enigma.

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Le gustara ver mi invernadero interior, lady Elizabeth?

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Lizzie sali de la sala de msica con Tynweith. Qu fastidio! Robbie no la haba visto salir. Estaba atrapado entre lady Felicity y lady Dunlee al frente de la habitacin, de espaldas a ella. No le enseo a mucha gente esta particular estancia. No? Le importara a Robbie que se hubiera ido? No se haba fijado en cmo flirteaba con Tynweith durante la cena. Haba estado demasiado ocupado entreteniendo a lady Felicity. Los dedos de Lizzie deseaban acercarse a la cmplice expresin de la cara de la chica y estamparla contra el tazn de sopa de tortuga. Y luego, el idiota les haba condenado a todos a escuchar a lady Caroline cantar. Saba de sobra que la chica tena una voz horrible. Haba odo que la comparaban con un gato en celo. No. Slo a invitados especiales. Ah... Se apreciaba un tono extrao en la voz de Tynweith. Finalmente le mir detenidamente. Tambin tena una extraa expresin en el rostro. Casi una mirada de lobo. Era ridculo. El hombre casi tena los cuarenta. Qu peligro podra tener? Francamente, haba elegido flirtear con l en vez de con lord Peter por su avanzada edad. Su boca form una sonrisa desdeosa; los ojos examinaban su pecho. A lo mejor su edad no era tan avanzada. Ahora que lo pensaba bien, Hartford se haba casado con lady Charlotte cuando tena la edad de Tynweith, o no? De hecho, lord Tynweith, creo que estoy un poco fatigada. En serio, lady Elizabeth? Entonces, el ambiente apacible del invernadero es lo que necesita. No creo que... Le haba cogido la mano y la haba colocado sobre su brazo. Bajo los dedos senta sus msculos. No atacara a una invitada, verdad? No, era absurdo pensarlo. Tan slo intentaba ser extravagante. Sus fiestas tenan fama de ser seguras, aunque un poco peligrosas, y de ofrecer muchas oportunidades para un encuentro romntico. Era una de las razones por las que haba aceptado la invitacin. Esperaba tener uno o dos encuentros con Robbie. Estaba claro que no haba considerado hacerlo con Tynweith o con cualquier otro caballero. Haba decidido que sera ms atrevida, no era cierto? Esconderse en la

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habitacin no era ser atrevida. Mir de reojo a su anfitrin. Si se pona un poquito amoroso, bueno, le vendra bien un poco de experiencia. Era posible. Tena casi cuarenta aos. Empezaba a perder pelo, tena arrugas alrededor de la boca y de los ojos y se le empezaba a ensanchar la cadera. Aqu estamos. La gui tras el umbral y cerr la gran puerta de madera al pasar. Cree que es prudente, lord Tynweith ? Nerviosa, lady Elizabeth? No, claro que no. Tan slo pienso que sera ms apropiado tener la puerta abierta o al menos entreabierta. Sonri. Sin duda, tena una mirada de lobo. Ah, pero entonces no sera una habitacin terriblemente apropiada. Ya veo. Intent mantenerse en calma. Examin el entorno. Dos velas en un candelabro de pared iluminaban el rea (un rellano en realidad) donde se encontraban. No haba mucho espacio, slo lo suficiente para un banco de piedra y dos mesas pequeas. A unos cuantos pasos se encontraba una habitacin cubierta de hojas. Unos farolillos aislados proporcionaban algo de luz y creaban varios recovecos oscuros. Las paredes eran casi todas de cristal; en el exterior se poda ver la luna y rboles inmensos. Inhal aire profundamente y oli la tierra, las flores y la vegetacin. No veo nada que sea especialmente impropio. Tena la esperanza de que su voz pareciera segura. Era un poco desconcertante estar en una habitacin silenciosa y sombra con un hombre que tena cierta reputacin de dar unas fiestas que iban ms all de las convenciones sociales. Y estaba claro que algunos setos de su finca eran impropios. No? Djeme que se lo ensee. La cogi de la mano. Consider el protestar, pero objetar ahora le pareca de ser un poco remilgada. Debera haberse negado a abandonar la sala de msica con l. No debera haberlo hecho. Ya no era una principiante. Tena veinte aos. Experimentada. Atrevida. Y cuanto ms tiempo estuviera ausente de la sala de msica, Robbie la echara ms de menos. Permiti que su anfitrin la guiara escaleras abajo. En el mismo momento en el que baj el ltimo escaln, se apart para examinar un rbol de hojas grandes y plidas plantado en una maceta. A Meg le encantara este lugar. Y al seor Parker-Roth, tambin. l no lo ha visto?

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Tynweith se encontraba de pie muy cerca de ella. Casi poda tocarla. Poda or su respiracin. Estaba haciendo que se sintiera bastante aprensiva. Record que era mayor. Creo haberle dicho que slo les enseo el invernadero a invitados especiales. Entiendo esa clase de especial. Sinti su respiracin en la nuca. Tembl y apart las hojas que estaba examinando, escabullndose alrededor del rbol. De veras? Tynweith la sigui. Ella se movi hacia la parte trasera de un arbusto de flores rosas. Una hoja de parra se le enred en el cabello. La quit. El corazn le lata y las palmas de las manos empezaban a sudar. A lo mejor no quera experiencia. Podra ser atrevida otro da. Con otro hombre. Con Robbie. Ser atrevida con Robbie era ms seguro. Estoy bastante segura de que yo tampoco soy esa clase de invitada especial. No? Quiz deberamos verlo. Se acerc al seto y le pas los dedos por la clavcula. Lleva un vestido precioso, querida. Mucho ms excitante que el estilo al que acostumbra. Gracias, creo. Puso una tupida y acerosa planta entre los dos. Tynweith mostraba una extremada agilidad para un hombre de su edad. Lord Tynweith, creo que se est usted equivocando. Quiso acercarse a ella nuevamente, pero pudo esquivar su mano. Fue un gran error de clculo por mi parte dejar la sala de msica y acompaarle. Por favor, acepte mis disculpas. Creo que me retirar a mis aposentos ahora. Sola. Tynweith sonri, cogindose las manos. Es usted muy buena. Si no la conociera tan bien, pensara que es una joven virgen ruborizada. Soy una joven virgen ruborizada. Se ech hacia atrs. El la sigui. Bueno, no tan joven, precisamente. El pecho de lady Felicity apareca en su cabeza. Bueno s, ciertas partes de su cuerpo eran jvenes, pequeas. Ruborizada, seguro. Y virgen, an ms seguro. Crea que lord Westbrooke visit su cama anoche. Tropez con una raz. Estir la mano para apoyarse en ella, pero eludi su mano. Slo en cierto modo. De veras? Ahora me pregunto a qu se refiere. Lizzie no deseaba extenderse ms. Odio ser grosera, pero no es algo que le concierna, milord.

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Cierto. No hablemos, pues, de Westbrooke. Estoy de acuerdo en que es un tema aburrido. Hablemos en su lugar de su comportamiento durante la cena. Me halaga que me haya mostrado tanta atencin. Ah, s. Podra arreglrselas para llegar hasta la puerta y salir de aquel purgatorio infestado de plantas? Sera de gran ayuda si pudiera darse la vuelta, pero no quera obsequiar a Tynweith con su espalda. Era mejor tenerle a la vista. O debera mantenerse firme y pasar apartndole con un empujn? Podra engatusarle para que la dejara pasar? Incluso flirtear con l? Haba visto a muchas jvenes damas envolver a hombres entre sus dedos con un sutil flirteo y una apropiada adulacin. No. Definitivamente no habra flirteo. Su tentativa mal aconsejada ante tal actividad la haba llevado hasta su actual y difcil situacin. Y no senta ningn deseo de intentar con Tynweith ninguno de los trucos de engatusamiento que haba utilizado con Robbie la noche anterior. Con Robbie estaba... a gusto. Segura. Vaya!, era muy difcil ingenirselas con un extrao acosndola. Con Robbie senta deseo y emocin, no nerviosismo o miedo. Estaba algo ms que nerviosa en ese momento. Su encuentro posterior fue con una robusta rama y cambi de rumbo, virando hacia la derecha. Tynweith permaneca a su lado. No le hubiese costado trabajo estrechar el paso entre los dos, pero al parecer, prefera hostigarla. Podra explicarle que su comportamiento haba sido diseado nicamente para poner celoso a Robbie? Decirle algo as pareca extremadamente grosero. Y despus, cuando accedi a dejar la sala de msica conmigo, bueno, me dio esperanzas que jams pens tener. Oh! Ahora se senta terriblemente mal. No haba tenido en consideracin, en absoluto, sus sentimientos cuando decidi su lnea de accin. Le pido disculpas. Tena que darle explicaciones, sin importar lo embarazoso que fuera. Dio otro paso atrs. Se detuvo. Sinti que algo le pinchaba en la espalda. Una daga? Al menos Tynweith tambin se haba detenido. No iba a forzarla a que la atravesara lo que la estaba pinchando. Le mir ms detenidamente. Costaba trabajo poder ver en la oscuridad pero jurara que tena un destello diablico en los ojos. Lo sujet echando las manos hacia atrs y sin girarse. Era algo con la punta redonda. Lo recorri con las manos. Era suave y demasiado ancho para ser una daga o una espada. Un cilindro o algo as, con dos objetos en forma de bola debajo, adheridos a una estatua.

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Est bien, me rindo. Lizzie ya no estaba nerviosa. La incomodidad era ahora la impresin predominante. Tynweith iba a estallar si segua conteniendo la risa ms tiempo. Nunca he sido buena con las adivinanzas. Qu es? Mire. No me atacar si le doy la espalda, verdad? Naturalmente que no. Lizzie dud. Tynweith se cruz de brazos y levant una ceja. Ya no pareca una amenaza. Lizzie se gir y se qued boquiabierta. Haba chocado de espaldas con el hinchado rgano masculino de una estatua desnuda. Dnde diablos estaba Lizzie? Robbie estaba en el pasillo de los Tynweith e intentaba no aparentar que le encantara matar a alguien, preferiblemente a Tynweith. Con toda probabilidad, Lizzie se sentira cansada y se habra ido a la cama. Escuchar a lady Caroline era agotador. Entonces, dnde diablos estaba Tynweith? El hombre era el anfitrin, maldita sea. No debera desaparecer en medio de la actuacin de una de sus invitadas. Robbie ech un vistazo ponindose de puntillas y camin por el pasillo. Tan slo pudo escapar de las garras de las damas dando a entender que tena ciertos asuntos de naturaleza muy personales que deba atender. Si le vean merodeando por el pasillo sospecharan algo. Gracias, lord Tynweith. Reconsiderar sin duda alguna su proposicin. Proposicin! sa era la voz de Lizzie. No debera reconsiderar ninguna proposicin de ningn sinvergenza de la estampa de Tynweith. Dnde estaba ella? Se apresur hacia su voz. Deba estar cerca. No estaba gritando. Haba podido orla con claridad. Demasiada claridad. Tynweith an deba seguir con ella. Estara encantado de explicarle, con los puos si fuera necesario, que Lizzie no estaba disponible para coquetear. Dobl la esquina. All estaba, de pie y muy pegada a Tynweith. El sinvergenza la tena cogida de la mano. Lizzie. Le dio un sobresalto y se gir hacia l. Que me parta un rayo si no se ha puesto roja. Pareca sentirse culpable. Estrech la mirada. Eran hojas lo que tena en el cabello?

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Qu hostias haba estado haciendo con Tynweith?

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Mir al hombre. Tynweith levant una ceja y sonri levemente. Diantre de engredo. Le matara ah mismo. De inmediato. El hombre no mereca un duelo. Ah, Westbrooke. Veo que ha sobrevivido a la experiencia musical. Est sujetando la mano de lady Elizabeth ? Tynweith se lo hizo ver agachando la mirada. Vaya, pues s. Tiene alguna objecin, lady Elizabeth? Lizzie mir con un rpido movimiento a Robbie y luego de nuevo a su mano. Se puso colorada. No, lord Tynweith, no tengo ninguna objecin. Levant un poco la voz. Al parecer, por el modo en el que se entromete en mis asuntos, lord Westbrooke cree que es mi hermano. A Robbie se le nubl la vista. Se preguntaba si se le saltaran los dientes si apretaba la mandbula tan fuerte. No creo ser tu hermano. Lizzie encogi los hombros. Mi carabina, pues. Una carabina es lo que necesitas. Lady Beatrice es una incompetente total en sus labores, como demuestra tu presencia aqu, en este oscuro pasillo, con l. No insulte a lord Tynweith. Es nuestro anfitrin, nuestro generoso y atento anfitrin. Generoso? Atento? Cmo de atento? En dos segundos, o en menos, le iba a estampar el puo en la cara a Tynweith. Le encantara ver esa sonrisa de engredo saltar por los aires violentamente ensangrentada. Lord Westbrooke? Est usted ah? Maldita sea! Lady Felicity le segua la pista. Acaso no crea oportuno darle unos pocos minutos de privacidad para hacer sus cosas ? Su voz pareca cercana. Ech un vistazo. An no estaba a la vista. A lo mejor les gustara tener unos minutos para discutir sus diferencias... Tynweith sonri. Me hara muy feliz tratar con lady Felicity. Quiz Tynweith no era tan mal tipo despus de todo, aunque si le haba puesto encima un solo dedo a Lizzie, pagara por ello. Esplndido. Vamos, Lizzie. Lizzie se haba puesto muy roja.

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No creo realmente que...

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Lord Westbrooke? El eco de la voz de Felicity resonaba en el pasillo. Creo que ya casi tenemos a lady Felicity encima. Tynweith seal hacia la puerta que haba tras l con un gesto. No tienen tiempo que perder. Cierto. Robbie no quera arriesgarse a tener otro encuentro con Felicity. Cogi a Lizzie del brazo. Sulteme! Hars el favor de bajar la voz? Quieres que Felicity nos encuentre? A lo mejor s. A lo mejor prefiero la compaa de lady Felicity a la suya. A lo mejor ests mintiendo. No soportas a lady Felicity. Ah, entonces me est diciendo qu es lo que pienso? Lord Westbrooke, dnde est? Lord Westbrooke volvi a mirar. Felicity deba estar al doblar la esquina. En un segundo los encontrara. Tienes que esconderte en el invernadero. Lizzie se cruz de brazos. Me quedo con lord Tynweith. Por el amor de Dios... Lady Elizabeth. Tynweith interrumpi a Robbie. Puede ser que est olvidando... cul es su cometido aqu? Lizzie se puso roja. No puedo llevarle ah dentro. Asom la cabeza por la puerta del invernadero. Y por qu no? El recelo y la rabia volvieron a surgir en Robbie. Estabas ah dentro con Tynweith. Westbrooke, se le agota el tiempo. Robbie mir atrs nuevamente. Caray! Vio los zapatos de Felicity. En menos de un segundo, les seguira el resto del cuerpo y le tendra bien cazado. Meti a Lizzie en el invernadero a la fuerza, cerrando la puerta tras la sonrisita de Tynweith. Qu dira Robbie si viera la estatua de Tynweith? Sentmonos aqu a hablar. Lizzie seal con un gesto un banco de piedra en el rellano. Es ah donde te has sentado con Tynweith? Lizzie senta cmo se le enrojecan las mejillas.

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No creo. Has dudado mucho antes de dejarme entrar aqu. Quiero saber por qu. Robbie se diriga hacia las escaleras. Lizzie le agarr del brazo. Estoy segura de que estars ms cmodo en el banco. Lizzie, mtete en la cabeza que no me voy a sentar en el dichoso banco. Por qu no me enseas lo que ha hecho que te pongas de cinco tonalidades diferentes de color rojo? Lo voy a averiguar de todas maneras. No. No poda ensearle la obscena estatua de Tynweith. Se morira de vergenza. Estoy roja? Debe ser por el calor. Se abanic con la mano. Se est ms fresco aqu arriba. Vamos, sintate en el banco. No. Sac las manos de los bolsillos y empez a descender las escaleras. Lizzie le segua. Podra detenerle si le coga del faldn o la arrastrara tras l? No hay nada de inters aqu, Robbie. Puede que Meg o el seor Parker-Roth disfruten si pasan algunas horas estudiando la vegetacin, pero nunca pens que tuvieras un inters entusiasta por la botnica. No lo tengo. Se detuvo y le quit una hoja del cabello. Y no crea que t lo tuvieras. Parece ser que estaba en un error. Dej que la hoja revoloteara hasta el suelo y dio la vuelta. Gracias a Dios se encaminaba en direccin contraria a la embarazosa estatua. De qu hablabas con Tynweith? Oh, de nada. Una vez que haba convencido al barn de que no quera entablar ninguna actividad amorosa, se haba mostrado bastante racional. Propuso varios planes para poner a sus respectivos seres amados celosos. No es que aprobara que lord Tynweith intentara poner celosa a la mujer de otro hombre, naturalmente. Y algunas de sus ideas eran de bastante mal gusto. Y peligrosas. Si no le daba un toque a Robbie para que le propusiera matrimonio, podra verse obligada a casarse con Tynweith. Le dio un escalofro. Robbie se gir para mirarla. Qu es lo que ocurre ? Nada. Estaba claro que no iba a decirle a Robbie ni una palabra de su conversacin con su anfitrin. Me ha dado fro. Cmo puedes tener fro? Acabas de decir que estabas acalorada. Bueno, justo entonces ha refrescado. Saba cmo terminar con la conversacin. Cosas de mujeres. Oh. Robbie se puso rojo. Ya entiendo, bueno. Se cogi las manos por detrs de la espalda y frunci el ceo. An no me has dicho de qu estabas hablando con Tynweith.

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Tan slo deseaba devolverme mi broche. Lo ha encontrado en el jardn esta tarde. Ah? En qu parte del jardn? Dnde crees? Cmo poda mencionar el jardn con ese tono, como si la estuviera acusando de algo? Era l quien se haba tomado unas libertades exorbitantes sin ninguna intencin honorable. Quiz no quera ponerle celoso. A lo mejor slo quera estrangularle con la primera hoja de parra que tuviera a mano. Y ahora el tipo la miraba con furia. Has estado ocupada hoy, verdad? Sabe James que tienes por costumbre entretener a hombres en los jardines? Qu? Dios dame fuerzas, se dijo a s misma, iba a matarle. T eres el nico hombre con el que he visitado el jardn, muy a mi pesar. Robbie resopl. Vamos, Lizzie, no soy tan cortito. Viniste a este lugar tan privado con nuestro anfitrin, o es que me ests diciendo que Tynweith te oblig ? Naturalmente que no, pero eso no significa que... Lizzie, si Tynweith nicamente quera devolverte el broche, lo habra hecho en la sala de msica. Llevarse la mano al bolsillo no requiere tanta intimidad. Llevarse la mano a otro sitio, bueno... No sigas. Tuvo que sujetarse las manos para no darle una bofetada. Pero lo que no puedo entender es por qu no queras que entrara aqu contigo. Tynweith ya no est. Qu escondes? No escondo nada. Lizzie dio un paso hacia la puerta. Seguramente lady Felicity ya se ha marchado. Espera un minuto. Qu es eso de ah? Robbie fue por un camino hacia un gran helecho. Nada. Lizzie le segua, estaba a salvo. La ofensiva estatua estaba al otro lado del invernadero. Vas a seguir? Eres peor que un perro buscando un hueso. No lo soy, oh! Qu? Dios mo! Tynweith tena ms de una extraa estatua en el invernadero interior.

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Captulo 8

Qu estn haciendo ? Nada. Robbie cogi a Lizzie del brazo y quiso que se diera la vuelta. Ella se resisti. Est claro que estn haciendo algo. Examin la escultura. El hombre deba ser un hermano gemelo de la estatua con la que se haba topado. Tena las manos sobre los hombros de una mujer y la cara contorsionada, al parecer de dolor. No era de extraar. La mujer, de rodillas, tena la boca en la punta de su hinchada, oh!... Le est mordiendo ? No, no le est mordiendo. La voz de Robbie era rara, como si se estuviera ahogando. Lizzie levant la mirada hacia l. Tena las mejillas coloradas y las orejas rojas. No quera verle los ojos. Cmo lo sabes? Parece que le duele. No le duele. Ests seguro? Lizzie volvi a examinar la obra de arte. Por el amor de Dios, Lizzie, es slo una estatua. Una estatua obscena y de mal gusto. Deberan arrastrar a Tynweith con caballos hasta descuartizarle por dejar que lo vieras. Esta no la haba visto. Robbie puso una cara muy rara. Lizzie nunca haba visto algo as. Si no era de dolor, por qu era? Robbie arrug la frente. Hay otras? Por lo menos una. Por eso no quera que entraras aqu. Pero esta estatua es mucho ms interesante que la que vi con Tynweith. No es interesante. Yo creo que s lo es. Nunca me he encontrado con una obra de arte como sta. Lizzie pensaba en la vuelta que haba dado por el jardn esa tarde. Pensndolo bien, a

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lo mejor s. Crees que los jardineros de Tynweith se inspiran en estas estatuas? Tengo que decir que la piedra es un medio mejor que la flora. Lizzie! Robbie la sujet con fuerza de los hombros e hizo que se girara hacia el camino principal. Nos vamos ahora mismo. Lamento no haber captado la indirecta al principio y no habernos quedado en la puerta. Por qu no me dijiste simplemente que era poco aconsejable aventurarse en el follaje? Dudo que me hubieras escuchado. Estabas bastante decidido, por si no lo recuerdas. Los pensamientos de Lizzie vagaban por su otra excursin entre el follaje. Haba disfrutado totalmente de aquella actividad, antes del desagradable final, naturalmente. Fren el paso. Meg le haba dicho que evitara cualquier conversacin ntima con Robbie, pero esta vez no haba tenido eleccin. Y tras la experiencia con Tynweith, dudaba que pudiera convencer a nadie de que le interesara otro hombre. El plan de lady Beatrice era ms temible. Conseguira que Robbie se embelesara con ella si le daba algunos besos, algunas caricias? Era un sitio perfecto para enzarzarse en tales actividades. Una vez que le hubiera cautivado de forma apropiada, se dara cuenta de que tenia que estar con ella. Sera feliz. Era cuestin de meterle esa idea en la cabezota. Entonces, dnde podra persuadirle para que repitiera los actos de esa tarde ? En el suelo no, estaran demasiado a la vista si a Tynweith se le ocurriera volver. No obstante, haba una gran variedad de lugares oscuros cerca, pequeos rincones enmarcados por rboles plantados en tiestos y cubiertos por hojas de parra. Con toda seguridad, ninguno de ellos estara ocupado por obras de arte inapropiadas. Fjate en esa encantadora flor, Robbie. No me interesan las flores. Si, haba sido una suerte ir al invernadero con Tynweith. Estar junto a un hombre de carne y hueso en un lugar apartado tena algo que haca que se le aclararan las ideas. Pensar en estar contra el cuerpo de Robbie, en besarle, le daba escalofros. Tienes fro otra vez? A lo mejor deberas consultar a un mdico. Robbie volvi a ponerse rojo. Nunca he odo que, bueno, que las dolencias de las mujeres causen tantos cambios de temperatura. Ests segura de que no tienes fiebre? No tengo fiebre. Se detuvo. S, estar junto a un hombre de carne definitivamente aclaraba las ideas. Saba exactamente lo que quera hacer con este espcimen en particular y haba encontrado el rincn perfecto en el que hacerlo. Tir de l hacia la direccin indicada.

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Qu sabes t acerca de las dolencias de las mujeres? No tienes hermanas El desconcierto debi de nublar su pensamiento. Fue con ella sin protestar. Tynweith era de los que opinaban que a Robbie le atraa enormemente Lizzie, y Tynweith, despus de todo, era un nombre. Deba conocer mejor que cualquier mujer cmo opera la oscura mente de Robbie. Pero entonces, por qu Robbie no le haba propuesto matrimonio? Haba tenido la oportunidad perfecta (varias oportunidades perfectas) para hacerlo. Tynweith no tena una respuesta satisfactoria para ello. Le dara a Robbie otra oportunidad para que le propusiera matrimonio (o al menos para que se entregara ms a ella). No s nada. Es cuestin de lgica. Si todas las mujeres fueran propensas a esos cambios de temperatura, estaran constantemente ponindose y quitndose el chal. Ya. Sin lugar a dudas, ste era el mejor lugar para excitar un poco a Robbie. Y para excitarse ella misma. Una gran hoja les resguardaba de los ojos de los fisgones. Pero cmo podra iniciar la actividad? No poda volver a caer sobre l como haba hecho por la tarde. Supongo que tienes razn. A lo mejor deberas tocarme la frente. Es un calor poco natural? La toc con el envs de la mano. Ella le puso las manos sobre las solapas. Su cuerpo era tan duro, tan diferente al suyo. Recorri el tejido con los dedos. Se interpona entre los dos. Deseaba que, en vez de esa tela, fuera su piel la que estuviera bajo sus dedos. La tela era spera; su piel, clida y suave. Maravillosa. Suspir profundamente. El aroma a almizcle y especias se mezclaba con el olor de las flores, las hojas y la tierra. No lo dijo con una voz ligeramente ronca. Ests bastante fra al tacto. Es extrao. Me siento muy caliente. Quiz tambin deberas tocarme las mejillas. Movi la mano para rozarle las mejillas, el dedo pulgar acariciaba su piel. Gir la cara para rozar la palma de su mano con los labios. Puso los dedos a trabajar en los botones de su chaleco. No estn excesivamente calientes. Sin lugar a dudas tena la voz ronca. Ests seguro? Creo que me est subiendo la temperatura. Le abri el chaleco y correte con los dedos por la camisa. As era mejor. No tan bueno como la piel, pero mejor que la armadura que formaba el chaleco. Poda sentir el fuerte latido del corazn, el calor del cuerpo. En los ojos de Robbie destellaba una luz extraa e intensa. Lizzie levant la mano para tocarle los labios, para delinear su contorno. Robbie la bes en los dedos.

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Lizzie aguant la respiracin. No quera asustarle, despertarle de aquella frgil y seductiva red que intentaba hilar. Acrcate un poco ms. Bsame como hiciste en el jardn. Acerc la cabeza un poco ms hacia ella. Ms cerca. Lizzie levant la barbilla, esperando... La boca de Robbie ocultaba los ojos de Lizzie. Oh! Quera cogerle de la cabeza y sujetarla, pero mantuvo las manos sobre su pecho y esper. Robbie la bes en el pmulo, en la ceja, en la cara. Lizzie senta cmo se le hinchaban los labios, cmo le palpitaban. Necesitaba sentir su boca en ellos. Estaba preparada para suplicar pero no se movi. Paciencia. Si le presionaba, saba que se dara cuenta de lo impropio de la accin. Se deshara de ella de un empujn, le gritara, la llevara a rastras hasta lady Beatrice. Lizzie no quera dejar el invernadero hasta que l se encontrara totalmente embelesado por ella. Robbie mova las manos. Hacia las caderas, sobre su trasero, sintiendo su silueta. Ahora le palpitaba algo ms que los labios. Senta calor y humedad entre las piernas; le dolan los pechos; tena los pezones duros. Aun as permaneca inmvil, dejando que la explorara a su ritmo. Robbie deslizaba las manos por los costados, por la espalda, hasta el cuello. Sujetaba su mandbula. Lizzie abri la boca ligeramente y toc sus doloridos labios con la punta de la lengua. An tienes calor? Su voz apenas era un ronco susurro. S respondi con un susurro. Puedes sentirlo? Tengo mucho, mucho calor. Dej que las manos vagaran por el pecho de Robbie. l no se apart. Rode su espalda con las manos, despus las baj hacia las caderas, mirndole a la cara. La extraa luz de sus ojos se hizo ms brillante. Le acarici el trasero y sinti cmo se movan los msculos bajo sus dedos. Sinti tambin algo duro contra su estmago pero tuvo cuidado de no rozarse. Pobre hombre. Estaba hinchado otra vez. No quera hacerle dao. Al menos no se comportaba como si le estuviera haciendo dao. Le sonri. Me estoy poniendo ms caliente. Y t? Te sientes ligeramente acalorado? Robbie solt un gruido. Al parecer las palabras le haban abandonado. No importaba. Su lengua estaba siendo extremadamente elocuente sin necesidad de decir una palabra. La extendi sobre su boca, acaricindola y excitndola, adentrndose en ella y luego sacndola.

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Las rodillas le flojearon hasta que se desplom encima de Robbie. Esperaba no haberle hecho dao en su zona hinchada, pero no pudo evitarlo. Robbie no hizo ninguna mueca de dolor, lo cual era buena seal. Lade la cabeza un poco hacia atrs, descansndola contra el pecho y abri la boca para su embestida. Robbie la desplaz, por lo que ya no se apretujaba contra su cuerpo. Con un brazo la sostena, mecindola contra el pecho, mientras que la otra mano libre se deslizaba por las mejillas, por el cuello, por el escote de su vestido. La dej inmvil ah, rozando su cuerpo, excitndola. Lizzie dobl la espalda, levantando los pechos de un empujn. Le dolan los pezones. Impaciente, amor? le susurr las palabras en las mejillas. S exhal aire. Por favor, necesito... Esto? introdujo los dedos por debajo de la ropa. Lizzie quera gritar de alivio. Estaba feliz de no haberlo fastidiado con una paoleta. S, oh, s. Le cubri los pechos con las manos, los levant, los acarici. Luego recorri los pezones con el dedo, dando vueltas sobre ellos sin tocar el dolorido centro. Su boca abandon la de Lizzie y se movi hacia su frente. Jadeaba. Gema. Por favor. Robbie ri entre dientes. Por favor, qu? Por favor... toca... Lo hizo. Cogi el pequeo y duro saliente entre los dedos pulgar e ndice. Oh! Se estaba volviendo loca. El dolor que senta entre las piernas era insoportable. Estaba caliente, mojada y... vaca. Necesitaba algo, pero no saba el qu. Lo saba Robbie? Intent apretujarse contra l, pero no la dejaba que se moviera. Robbie, por favor. Tienes fiebre, amor? Ahora tienes calor, mucho calor. Creo que puedo ayudarte. Baj la cabeza y le bes los pezones. Dios, era tan bueno. Luego se los llev a la boca y los chup. El porqu la boca de Robbie en sus pechos haca que le palpitara el vaco que tena entre las piernas era algo que no entenda, pero lo haca.

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Robbie...

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Calla, amor. Baj las manos y cubri el dolor que tena debajo de la falda. Es lo que necesitabas? S. Cerr los ojos. Era maravillo cmo la haba tocado pero... arque las espalda, haciendo presin contra su mano. Necesitaba algo ms. Algo ms all que su tacto. Robbie, yo... t... por favor. Movi los dedos, encontr el centro de su necesidad, y se rompi en mil trozos. Robbie! Atrap su gemido con la boca. Robbie no haba contemplado nunca una vista ms hermosa. Lizzie haba perdido la fuerza en los brazos, tena las mejillas sonrojadas, los ojos encandilados. Robbie la abraz an ms, le acarici el cabello y sonri. Dios santo! se senta de maravilla. Nunca antes haba complacido a una mujer. Quera hacerlo otra vez. Quera sentir nuevamente la pasin de Lizzie, que la necesidad se apoderara de ella, orla gemir de deseo y que perdiera el aliento del alivio. Quera llevarla a la habitacin, quitarle la ropa, besar cada centmetro de su hermoso cuerpo y luego deslizarse totalmente en su interior. Sera como estar en el cielo. Podra hacerlo? Quiz. Senta que poda. Si tan slo hubiera una cama blanda cerca... Su habitacin estaba demasiado lejos. No aguantara. Mir a su alrededor. El suelo estaba cubierto de piedras puntiagudas y hojas muertas. All no haba espacio. Dnde si no? El banco junto a la puerta era muy duro. Muy a la vista. Y si Tynweith regresaba? Saba que estaban ah. Podra echar un vistazo y comprobar qu les retena tanto tiempo. O Felicity. Podra encontrarles en el invernadero. Dios, y si les sorprenda? Y si le encontraba entre los blancos muslos de Lizzie, como Duff haba... La ansiedad era vertiginosa. La respiracin se le entrecortaba, las palmas de las manos le sudaban ms, tena el estmago irritado, una parte muy importante de l se encoga. Cerr los ojos, descansando la frente sobre el cabello de Lizzie. Por todos los demonios! Se senta pequeo y flcido. Inservible. Trag saliva, cerr los ojos con fuerza, apretando la mandbula. Aspir por la nariz. Dios! No iba a llorar. No haba llorado en aos, no desde que se dio cuenta de que su problema no era una aberracin sino una maldicin. Estaba acostumbrado a esa situacin. Maldita sea! Nunca le haba molestado tanto.

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Con Lizzie poda ser diferente. Ella le importaba. La amaba. Maldicin, maldicin, maldicin. La rabia le agudiz la voz. El vestido es indecente. Qu? Le mir parpadeando.

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El vestido. Mralo. La apart un poco. Tienes los pechos al aire. Sus encantadores pechos brillaban en la tenue luz del invernadero como flores exticas. Lizzie se ruboriz e intent volver a colocar el cuerpo donde tena que estar. Las tena cubiertas adecuadamente antes de que pusieras las manos sobre ellas. Se le pusieron las mejillas ms rojas. Baj la cabeza y dio un paso atrs. Es decir, el vestido era, mejor dicho, es perfectamente adecuado. Sin lugar a dudas, est dentro de los lmites de la decencia. -Ja! Lizzie dej de preocuparse por el vestido y le mir. No utilices ese tono conmigo, lord Westbrooke. El vestido deja ver menos que la mayora. A l le daban igual los dems vestidos, el que le importaba era el suyo. Le preocupaban sus pechos y quin pudiera mirarlos. Vi a Tynweith clavndote los ojos en el vestido durante toda la cena. Eso no es cierto! Estabas demasiado ocupado flirteando con lady Felicity como para que te fijaras en algo. No seas boba. Resultaba difcil no fijarse en nuestro anfitrin. Casi se le caa la baba. Ha sido todo un espectculo. Lizzie exhal aire. Contrajo las cejas a la altura de la nariz; se form una gran arruga entre ellas. Eres un estpido cabeza de chorlito y un mequetrefe. Se puso bien el corpio e intent volver a arreglarse el pelo. De algn modo se haba despeinado bastante. Eso no te ayudar mucho. Tienes cara de estar comprometida. Con ello consigui que volviera a ponerle mala cara. A lo mejor es porque estoy comprometida del todo. Y doy por hecho que t no me propondrs matrimonio. Era su turno de ponerse colorado. Lizzie...

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Lizzie, qu? Lizzie, quieres hacerme el hombre ms feliz del mundo y darme tu mano en matrimonio? Hizo una pausa, las manos sobre las caderas, una ceja levantada. Ah, Lizzie... No, naturalmente que no lo hars. Slo soy Lizzie. Gracias por un interludio tan entretenido. Deberamos repetirlo la prxima vez que nos encontremos en alguna zona de flora aislada. Le golpe en el pecho. Pues no cuentes con ello, lord Westbrooke. Se acab el retozar alegremente en el follaje. Pudo sentir el dolor en su voz. Nunca quiso herirla. La cogi de la mano y la rode con las suyas. Lizzie... Suspir. Qu poda decirle? La expresin de Lizzie ya no era tan seria. Es que prefieres a los hombres, Robbie? Es se el problema? Por Dios, no! Le solt la mano como si le quemara y retrocedi tan rpido que casi resbala con una piedra que haba en medio. Lizzie no poda pensar que... no, era demasiado repugnante. Quera vomitar all mismo, en el macetero ms cercano. No es que le sorprendiera que conociera ese tipo de cosas, su primo tena ciertas tendencias extraas, pero no imaginaba que l fuera as. Dios, senta nuseas. No tiene que darte vergenza contrmelo, Robbie. Te guardar el secreto. Es slo que me gustara saberlo. Lizzie. No soportaba orselo decir. No, creme, los hombres no me atraen nada en absoluto. No te tendra en menor consideracin si prefirieras a los hombres. Pues no me atraen. En absoluto. Sin duda alguna. Ni lo ms mnima. De dnde has sacado tal idea? Lord Tynweith lo sugiri como una posibilidad. Se encogi de hombros. Tena sentido. No he visto nunca tu nombre ligado a una dama en ninguna de las columnas de cotilleos de Londres, ni tampoco he odo rumores de ninguna amante. Dios mo! Nunca lo haba considerado. Si Tynweith lo consideraba posible, cuntos entre los burgueses lo habran pensado? Collins tambin lo haba mencionado. Estara todo el mundo especulando, observndole?. Has hablado con Tynweith de esto? Es que ests loca? No. Yo slo... Agach la mirada hacia las manos. Robbie apenas poda orla, hablaba muy bajo. Supongo que esperaba... Se detuvo, luego volvi a levantar la

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mirada, aunque los ojos no le alcanzaban ms all de la barbilla. Entonces, es que no te atraigo. No! Odiaba or su voz titubear intentando reprimir las lgrimas, odiaba cmo sus ojos rehuan los suyos. Es del todo claro que nuestras actividades recientes y lo que ocurri en el jardn de Tynweith demuestran que me siento atrado por ti. Se pas la mano por la frente. Cmo podra hacer que le creyera? No poda contarle la verdad. Es que... es complicado. Entonces, explcate. No tengo ningn compromiso urgente. En realidad no tengo ningn compromiso. Se aclar la nariz, se mordi el labio, y luego frunci el ceo y cruz los brazos. Creo que merezco una explicacin, no? S. Se la mereca. Se haba aprovechado de ella de mala manera. Haba sido un error. Tena que parar. Pero l no quera parar. Nunca lo haba querido. Cmo iba a renunciar a ella ahora que haba saboreado su pasin? Tena que encontrar el modo. Era la nica salida honorable. Lizzie necesitaba un hombre de verdad, un hombre pudiera amarla como es debido, que pudiera drselo todo, darle nios. No sera feliz con menos. Aunque creyese que le quera, no tardara en darse cuenta de que estaba en un error. Se frustrara y se amargara. Robbie no podra soportarlo. Estoy esperando. Quiz poda darle una explicacin sin contrselo todo. El problema, Lizzie, es que no puedo casarme con nadie. Qu quieres decir con que no puedes casarte con nadie? No tendrs una mujer secreta en algn lugar, como la seora Fitzherbert, verdad? Por supuesto que no. Entonces no alcanzo a ver el problema. Tienes que casarte. Eres conde. Tienes que producir un heredero. No, no hace falta. Tengo un heredero, mi primo. Robbie, t nica prima es Sarah. M nica prima hermana, pero no mi nico primo. Te olvidas de Theobald. Lizzie le mir boquiabierta y luego resopl. Eso es una tontera! Se dice que a su nodriza se le cay cabeza abajo. No pensars dejarle tus bienes. La idea no le haca feliz, pero no tena alternativa. No es tan intil.

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Bueno, no, a lo mejor no es tan intil, pero sin duda alguna es lo bastante intil. Sabas que est obsesionado con las cajas de rap? Tiene ocho mil quinientas cuarenta y tres en su habitacin de Londres, y estara encantado de ensertelas. Robbie se ri. Nunca habra pensado que encontrara alguna diversin en la conversacin, pero la imagen de Lizzie escuchando a Theobald hablar largo y tendido de sus cajas de rap era gracioso. Ests segura de que no le has hecho una visita? Claro que no. Sera de lo ms impropio para una dama soltera visitar la habitacin de un caballero. Me habl una vez de ellas en un baile en Easthaven. Me lo cont todo. De hecho, Simple Symington me rescat felizmente, puedes creerlo? Era la primera vez que me senta feliz de ver a ese petimetre gordinfln. Quiz el hijo de Theobald ser mejor. l nunca tendr un hijo. Cualquier mujer lo bastante tonta para casarse con l morira de aburrimiento antes de conseguir llegar a la cama de matrimonio. El mayordomo encontrara su cadver entre las cajas mientras Theobald, abstrado, seguira describiendo la caja mil cuatrocientos setenta y dos. Robbie sonri. Veo que no muestras ningn inters por mi primo. Nadie lo muestra, Robbie. Lo sabes. No puedes confiar la continuacin del linaje de los Hamilton en l. No tengo eleccin, Lizzie. Lo que intento decirte es que no puedo casarme, no tengo ninguna necesidad de casarme, porque no puedo engendrar hijos. Lady Felicity se encontraba tras las sombras de una hilera de plantas, observando cmo lord Westbrooke y lady Elizabeth abandonaban el invernadero. Westbrooke tena el chaleco desabrochado; lady Elizabeth tena el cuello del vestido desajustado y el cabello le caa por la espalda. Estaba claro que haban estado haciendo algo ms que admirar las plantas de Tynweith. No obstante, no se comportaban como dos amantes. Apenas se tocaban o se miraban el uno al otro, ni siquiera se hablaban. Interesante. Haba sido la experiencia tan desagradable? O con un erotismo tan salvaje que los dos estaban estupefactos? Esperaba que fuera lo primero. Si tena que dar a Westbrooke un heredero, le gustara que la siembra fuera el de los juegos carnales que hubiera experimentado. Y haba experimentado muchos, tantos como haba podido sin dejar de ser virgen. El que fuera extremadamente creativa cubra bastante terreno.

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Pero si quera ser la siguiente condesa de Westbrooke, y estaba claro que lo quera, tendra que lidiar con lady Elizabeth. A ella no le importaba competir. Felicity frunci el ceo. Era lady Elizabet su competidora? Tena que serlo. Estaba soltera y era la hermana de un duque que adems resultaba ser un buen amigo del conde. Y estaba claro que lady Elizabeth y Westbrooke eran buenos amigos tambin. Sin embargo, no haba habido ningn anuncio de compromiso. Por qu no? Si lady Elizabeth quera ser la siguiente condesa, necesitara jugar sus cartas con ms delicadeza. Necesitaba que Westbrooke se comportara mal delante de testigos por si era reacio a estar al nivel requerido. Felicity se apart de detrs del follaje. Su presa y su acompaante haban desaparecido del pasillo. No estaba por dar a lady Elizabeth ningn consejo sobre cmo hacer caer en la trampa al elusivo conde; tena la intencin de atraparle para s misma. Mir hacia la puerta del invernadero. Otro misterio, por qu estaba Tynweith ayudando a lady Elizabeth? Ya saba que Felicity estaba buscando a lord Westbrooke. Ella saba que el conde haba ido hasta el pasillo. Estaba justo detrs de l. No obstante, l haba desaparecido y en su lugar se haba encontrado con Tynweith, que se la haba llevado a toda prisa hacia la sala de msica, por mucho que ella haba intentado darle largas al asunto y que siguiera su camino. Tynweith no era conocido por su filantropa. Por que iba entonces a ayudar a lady Elizabeth? Si tena que ayudar a alguien, sera a lady Felicity. Ella era amiga de Charlotte y Tynweith pareca tener inters en Charlotte. De qu se tratara? Charlotte era muy evasiva cuando se mencionaba el nombre de Tynweith. Normalmente, era extremadamente franca, sin embargo, no dira nada revelador acerca de su anfitrin. Bueno, la fiesta acababa de empezar. An haba mucho tiempo para resolver estos misterios, y para comprometer a cierto conde. Tena que pensar en ello, qu trampa utilizara y cul sera el mejor cebo. La captura deba ser espectacularmente pblica e inequvoca. No quera dejar ningn hueco por el que Westbrooke pudiera escapar. Se dirigi escaleras arriba hacia la cama. Sola, desafortunadamente. Con toda seguridad, lord Peter estara manteniendo an relaciones con Charlotte. Felicity haba considerado el invitarle a que se pasara por su habitacin despus, pero finalmente haba decidido que no. Ayer se haba sentido odiosamente orgulloso al labrar la tierra de una duquesa. Bueno, lord Andrew llegara por la maana. l sabra entretenerla. Entretenerla bastante. Conoca un gran nmero de juegos ingeniosos. Lady Felicity se detuvo en las escaleras y sonri. Y adems haba pedido la mano de lady Elizabeth y sta se haba negado. Se sentira ms resentido si se lo recordaba

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debidamente. A lo mejor le interesara or que su querida lady Elizabeth no era tan buena como debera ser. Se le conoca por ser un poquito vindicativo. S, en realidad lord Andrew iba a resultar ser de bastante ayuda.

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Captulo 9

Robbie no poda tener hijos. Lizzie no saba cmo un hombre poda saber tal cosa, pero Robbie deba saberlo. Haba sentido cierta angustia en su voz cuando se lo haba contado. Sinti ganas de llorar. Se sent junto a la ventana con la cabeza apoyada contra el cristal. El fresco de la noche an duraba. Se estaba bien. Le dola la cabeza y tena los ojos secos y polvorientos, como si tuviera arena dentro de ellos. Le haba costado una eternidad dormirse y luego tuvo sueos extraos. Pesadillas en realidad. Estaba buscando a un beb, a veces por el campo, a veces por Londres. Hablaba con mucha gente, con Robbie, con James, con una vieja, fea, tuerta y mellada. En uno de ellos sujetaba un nio, pero una mujer se lo arrebataba y desapareca entre la niebla de Londres. Apret la cabeza an ms contra el cristal. A lo mejor Robbie se equivocaba. Cmo poda estar completamente seguro? No estaba casado. Quiz, una vez casado descubrira que poda tener hijos. Pero y si estaba en lo cierto? Se frot los ojos con fuerza pero no pudo evitar que le salieran unas lgrimas. Le amaba lo bastante para desechar toda esperanza de tener alguna vez un hijo?. No lo saba. Inhal aire profunda y temblorosamente, secndose las lgrimas con el envs de la mano. Betty llegara en cualquier momento con el chocolate. Sera mejor que se lavara la cara. No quera tener que darle explicaciones de por qu haba estado llorando. Segn se levantaba, mir por la ventana. Haba dos personas fuera, en la hierba. Era difcil distinguirlas desde lejos pero pareca que lady Felicity estaba con un hombre. No era ninguna sorpresa. Lizzie tan slo esperaba que la chica encontrara un lugar apartado antes de hacer lo que se rumoreaba que haca con los hombres.

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Pero quin era su acompaante? Era demasiado bajo para ser Robbie, gracias a Dios, y demasiado ancho de espaldas para ser Parks o lord Peter. No estara lord Tynweith enseando a Felicity sus jardines, verdad? Quin estaba ah fuera? De hecho, ninguno de los invitados tentara a Felicity a salir de la cama, o a meterse en ella. El hombre se quit el sombrero de castor de copa alta y misterio resuelto. Un cabello oscuro con una mecha blanca resplandeca al sol. Lord Andrew haba llegado. Lord Mofeta, le llamaban los burgueses por su pelo, pero Lizzie pensaba que el apodo se ajustaba tambin a su personalidad. El hombre le haba propuesto matrimonio una vez, a pesar de que ella no le haba dado nimos en absoluto. Daba por hecho que lord Andrew no poda resistirse al brillo de su dote. Haba intentado ser educada cuando le rechaz y, desde entonces, haba intentado evitarle educadamente. Se apart de la ventana para echarse agua en la cara. Iba a ser extremadamente difcil evitarle en la fiesta. Te has levantado temprano para darme la bienvenida, Felicity? Si hubiera sabido que estabas aqu, habra llegado ayer para evitarte el problema de tener que levantarte de la cama. Andrew se acerc a ella, pero se apart. Aqu, en frente de la casa, no. Por qu no? Se quit el sombrero y mir al edifico. No me digas que te has vuelto tmida? No, por supuesto que no. Pero la habitacin de Westbrooke da en esta direccin. Ah, an sigues intentando cazar al conde, no? Naturalmente. Se gir y empez a caminar sobre la hierba. Andrew se puso a su lado. Puede que necesite tu ayuda. En serio? La mir con lascivia. Te costar lo tuyo. Andrew le gustaba. No se sobrecargaba con escrpulos. Esperaba que as fuera. Se dirigi hacia el camino de gravilla y lo sigui a travs de los jardines afrancesados de Tynweith, pasados los parterres y los ridculos arbustos con forma piramidal y esfrica, bajo un arco. Gir a la izquierda, entre dos setos hasta llegar al interior del decorado jardn. Saba exactamente a dnde iba. Haba encontrado aquel lugar ayer mientras buscaba a Westbrooke. Andrew se detuvo para examinar unos arbustos podados que formaban una orgia. Bueno, no una orga para Felicity; si discerna el sexo de los tres arbustos correctamente, haba slo un hombre y tres mujeres.

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El jardinero de Tynweith es bastante creativo.

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S, lo s. Vamos, Andrew. Recorri su frente con los dedos. Hay un lugar ah delante donde podemos... hablar. Dnde tengamos las lenguas ocupadas? Estoy listo para una larga y profunda charla. Bien. Se humedeci los labios, notando la extensin de los hombros de Andrew, el msculo en sus muslos. era ms bajo que Westbrooke, pero pareca mucho ms grande. La nariz, las manos, el... Senta escalofros por la excitacin que le llegaban hasta la entrepierna. Andrew pareca que haba estado cargando cajas en el puerto en vez de cajas de vino en las salas de estar de los aristcratas. Ya hemos llegado. Pas por entre unos setos altos y camin hacia el banco de piedra que haba en el centro de la densa zona. Estaban alejados de la casa, pero cualquiera que pasara junto al claro del jardn les vera. La expectacin volvi a darle rpidos escalofros. Juguetear a puerta cerrada era aburrido. La amenaza de ser descubiertos aada un poco de picante a cualquier encuentro. Los putos arbustos de Tynweith son bastante inspiradores, Feli. Le dan a cualquiera todo tipo de ideas interesantes. Andrew le puso una mano en la mejilla y le acarici el labio inferior. Puede que me cueste trabajo decidir la mejor manera de que me devuelvas el favor. Lade la cabeza de tal manera que pudo lamerle el pulgar. Cog las esposas y el ltigo cuando supe que venas. De verdad? La mir con ojos intensos y avispados. Maravilloso. Qu necesitas que haga? Una idea obscena le vino a la mente pero se contuvo. Sabes que tengo planeado casarme con Westbrooke. Toda la burguesa lo sabe. Levant una ceja. Y sabes que no soy ntimo suyo. Si buscas a alguien que le persuada, yo no soy tu hombre. Felicity se sent en el banco. An estaba fro y hmedo por el roco. Era magnifico sentirlo contra su calor. Yo me encargar de Westbrooke. Tengo otro trabajo para ti. Levant la mirada hacia l. Tiene que ver con una mujer. De veras? Se acerc y se qued de pie junto a ella. Felicity puso la mano delante de sus pantalones y sonri. Ya la tena dura. Puede que implique un estupro.

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El bulto se le movi.

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En serio? Suena muy interesante. Puede que sea yo quien tenga que pagarte. Probablemente. Creo que te encantar hacerlo con esta particular joven dama. Pero requerir que me case con ella. Felicity se encogi de hombros. Es lo ms probable. No obstante, viene con un montn de dinero, y si te parece aburrida, estar encantada de entretenerte yo misma. Dej uno de sus pechos al descubierto. Arque el cuerpo, hacindole ms fcil que le apretara el pezn. Le encantaba sentir el sol y sus dedos en la piel. Quin es ella? Lady Caroline? Es gorda y fea. No, no es lady Caroline. Felicity ri con burla. Una vez le propusiste matrimonio a esta dama. Lo hice? Andrew le apret con ms fuerza y ella aull. No me digas que es lady Elizabeth a quien quieres que desvirgue. Eres tan astuto... Dios. La bes, clavndole la lengua hasta la garganta. Me encantara ponerme encima de esa puta. -le agarr los dos pechos, apretndoles con brusquedad. T eliges, Felicity. Cmo quieres que lo haga? Lo har como ms te guste. Felicity empez a desabrocharle el pantaln. Deberamos, para terminar, hablar de las condiciones. Ya he odo bastante. Estar encantado de llevarla a cualquier lado, donde t quieras. Incluso en el saln de baile de Almack, delante de las narices de todos. Delante de su hermano? Andrew dej de mover las manos. Joder, no me pidas eso, Feli. Me matara antes de metrsela. Felicity ri. No, no te pedira eso. Y no estoy del todo segura de que sea virgen, as que no te sientas decepcionado si no hay sangre. No? Esa pequea puritana se ha abierto de piernas delante de alguien? Me siento engaado. Con quin ha estado fornicando? Westbrooke. Andrew ri.

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Westbrooke? Todo lo que puedo decir es que el tipo apenas sabe cmo desabrocharse los pantalones para mear. Felicity termin de desabrochar los botones de los pantalones de Andrew y dej al descubierto su encantador y grueso aparato. Al parecer, domina la tcnica. Estoy completamente segura de que estuvo en su habitacin, en su cama y desnudo, antes de anoche. Y los vi salir del invernadero de Tynweith anoche. Los dos parecan bastante desaliados, como si hubiesen estado haciendo algo ms aparte de admirar las plantas de Tynweith. Andrew hizo un gesto de negacin con la cabeza. Fascinante. Luego inhal aire mientras Felicity le inhalaba a l. Lo ms fascinante es que no ha habido ningn anuncio de boda. Quiero que siga siendo as, al menos en lo que respecta a lady Elizabeth. El nico anuncio que quiero que haya es el del nombre de Westbrooke y el mo. Andrew la cogi de los pechos con fuerza. Ah. Si fuera el hijo mayor, heredara un ducado. Pero tena tres hermanos mayores con buena salud. Slo un idiota apostara a que sera l quien consiguiera el ttulo. Y ella no era idiota. Felicity acarici el encantador y enorme rgano entre las manos. Si una parte de Westbrooke resultaba ser pequea y decepcionante, poda imaginar la parte que no lo era: los bolsillos. La msica de monedas tintineando conseguira que bailara muchos valses de alcoba. La fiesta continuar maana en alguna ruina, creo que Tynweith dijo que en un viejo castillo. Habr muchos lugares donde podrs robarle algunos minutos a solas. Llev los dedos desde las bolitas que tena entre los pantalones hasta la punta. No debera llevarte mucho tiempo realizar la hazaa. Andrew ri. Casi nada, si acaso unos segundos. Pero espero tener ms tiempo. Me gustara befarme de ella un poco. Ver si consigo hacer que grite. Dios, eso me encantara. La putita se comport con tanta frialdad cuando rechaz mi peticin... Felicity le lami una pequea humedad salobre de la punta. Podrs bromear con ella hoy, ser divertido de ver. S. Le frot el pezn con los dedos pulgar e ndice. Se me ocurren muchas maneras de hacer que se sienta incmoda. No te excedas. No queremos que se asuste y salga huyendo hasta de tu sombra. Felicity se la llev a la boca de nuevo. Quera tenerle ah o por detrs? Los dos lados tenan sus ventajas.

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Andrew tena ahora las manos en su cabello, sujetndola hacia l. Haban hablado suficiente de Westbrooke y lady Elizabeth. Ella se ech hacia atrs. Andrew la mantuvo un poco ms de lo que ella hubiese querido y luego la solt. Prefieres por el otro lado, verdad? La levant y le dio la vuelta. Felicity senta cmo la ereccin empujaba contra ella. Tienes miedo de que alguien nos descubra? Le apretaba los pechos con las dos manos. Le pellizcaba los pezones con los dedos. Ella jade y se inclin. Es parte de la diversin. Ahh... Felicity dio el visto bueno con un grito mientras Andrew expresaba su satisfaccin con un gruido. Cuando el seor Dodsworth lleg corriendo para investigar acerca del alboroto, los dos estaban sentados discretamente en el banco, el uno al lado del otro. Lord Andrew, es un placer verle. Qu le retena en Londres? Lady Caroline se le acerc echando el cuerpo hacia adelante y dndole al hombre una mejor vista de sus gordos pechos. Robbie observ cmo los examinaba brevemente y cmo luego volva a cortar un pedazo del jamn que haba en el plato. Tena un compromiso que no poda romper. Lord Peter ri disimuladamente. Con Le Petit Oiseau, no me cabe la menor duda. El pajarito? El seor Dodsworth bebi un trago de cerveza. No saba que era aficionado a la ornitologa, lord Andrew. No creo que lord Peter se refiriera a un pjaro de los que tienen plumas, seor Dodsworth. Lady Beatrice mir con mala cara al joven. Conozco a su madre, seor. Estara interesada en or qu asuntos considera su hijo apropiados para una conversacin educada. A lord Peter se le pusieron las orejas rojas. Le pido perdn dijo entre dientes mirando al plato. Se meti un trozo de comida en la boca. Robbie quera ponerse de pie y aplaudir. Ya era hora de que lady Beatrice asumiera sus deberes como carabina. Si tan slo hubiera estado ms alerta anoche... Nunca debera haber permitido que Lizzie abandonara la sala de msica con Tynweith. Comi un trozo del filete. Por lo que saba, la carne era lo ms parecido a la suela de un zapato. Lizzie estaba sentada junto a lord Andrew, lord Mofeta, un mote excelente para el hombre, aunque desconociera su coloracin poco usual. Desprenda

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un pegajoso hedor a indirectas y cotilleos maliciosos por dondequiera que fuese. Indirectas? Ja! Con bastante frecuencia no slo diseminaba las historias, se apoderaba de ellas. O peor an, se converta en el actor principal. Ms de una ingenua principiante tuvo que volver a su casa en el campo para quitarse el olor de su reputacin. Ahora, el canalla miraba con ojos lujuriosos a Lizzie. Robbie ara el plato con el cuchillo haciendo que la seora Hyde diera un salto. Haba elegido el sitio ms alejado posible de Lizzie. Apenas haba podido dormir por la noche. Las imgenes (los sonidos, los sabores, las texturas) del invernadero seguan aparecindosele como destellos en la cabeza. La sedosa suavidad de los pechos de Lizzie; el suntuoso paladar de su boca; el fuerte sabor de sus pezones; el aroma a limn y a seda y a piel; cmo respiraba y gema mientras la acariciaba con las manos; cmo clamaba su nombre con dulzura cuando la liber. Si Felicity estuviera sentada junto a l, con los mismos juegos de la noche anterior, se encontrara con que tena los botones de los pantalones a punto de reventar. Est disfrutando de su visita, lord Westbrooke? Mir a la seora Larson. Le estaba sonriendo, pero el surco del ceo lo tena grabado entre las cejas. Ha sido agradable, madame. Algunas partes haban sido mucho ms que agradables y otras haban sido mortificantes. Se haba aprovechado de Lizzie de manera inconsciente en el invernadero. Al menos, le haba contado parte de su secreto. Pareca tan afligida como se imaginaba que estara cuando lo oyera. Con toda seguridad, se habra curado del deseo de casarse con l. Bueno. Era necesario hacerlo. Tena ganas de vomitar. Est seguro? La seora Larson le cogi de la manga con cuidado. Parece... bueno... Suspir y gir la mirada hacia la mesa. Fij la mirada en Felicity antes de volver a fijarse en l. Le pido disculpas por los acontecimientos de la otra noche. Flint me dijo que ayer le dio a su criado la llave de su dormitorio. S, gracias. No se preocupe, madame. Estoy bien instalado. El alojamiento es del todo satisfactorio. As lo espero. La seora Larson se volvi para dirigirse a lord Botton, que se encontraba al otro lado. Robbie aprovech la oportunidad para mirar a Lizzie nuevamente. Con toda seguridad, ella tambin tendra la llave de su puerta. Insistira en preguntrselo. La

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iba a necesitar. No haba duda alguna de que lord Andrew la miraba con ojos lascivos. A lo mejor se haba equivocado al elegir un asiento tan alejado del suyo. Si estuviera ms cerca, cogera a ese tipo del pauelo que llevaba al cuello y se lo retorcera hasta que se le pusiese la cara de color violeta. Cualquiera pensara que el anfitrin tendra que darse cuenta de cualquier mal comportamiento, pero Tynweith tena toda la atencin puesta en el almuerzo. Slo hara algo si lord Andrew cogiera a Lizzie y la tirara encima de la mesa, rompiendo los platos. Si me hubieran informado de la encantadora compaa que haba aqu deca lord Andrew, habra renunciado a mi compromiso, se lo aseguro. El tipo tena los ojos puestos en el corpio de Lizzie. Lizzie movi la silla levemente para as estar ms cerca del seor Gastn. Al menos hoy llevaba puesto un vestido apropiado. El escote le llegaba casi a la barbilla. El sinvergenza no iba a poder echarle el ojo a sus encantadores pechos. Si deseaba examinar glndulas mamarias, tendra que limitar su inspeccin a las de lady Caroline. Las suyas eran, por el momento, las nicas a la vista; bueno, las suyas y las de lady Beatrice, pero los pechos de una anciana... ah, cuanto menos se hable y menos se piense, mejor. Vaya!, las de lady Felicity tambin estaban listas para inspeccin. Tena claro que lord Andrew podra vrselas totalmente si as lo deseara, Felicity no se ruborizaba por llevarlas al trote. Con toda probabilidad, el tipo ya las haba examinado muy a conciencia anteriormente, bastantes veces. Robbie mir a la seorita Hyde. Mordisqueaba unas zanahorias mientras lanzaba miraditas. Haba intentado entablar conversacin con ella, pero cada vez que se diriga a ella se le pona cara de pnico. Crey que sera ms amable si la dejaba en paz. El no prestarle atencin facilitara el escuchar a lord Andrew y a Lizzie. El sinvergenza se acercaba ms a Lizzie. Ella intent alejarse pero no tena dnde ir. Un centmetro ms y se sentara en el regazo de Gastn. Es delicioso volver a verla, querida. Haca tiempo que nuestros caminos no se encontraban. Muy cierto. La cara de Lizzie era inexpresiva. Lo que era bueno para ella. Y no soy su querida. No? Me rompe el corazn. La he echado tanto de menos... Una pequea y tmida sonrisa burlesca le arrugaba los labios. Milord, est jugando conmigo. En absoluto. Estoy ansioso por reanudar nuestra relacin. Lord Mofeta mostr su fra sonrisa. No tengo intencin de desperdiciar esta oportunidad.

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Tenemos varios das para disfrutar de nuestra compaa y para... profundizar en nuestra amistad. Estoy ansioso por conocerla mejor. Sonri ms. Y ms ntimamente. Robbie se levant un poquito. Iba a matar a aquel tipo all mismo. La seorita Larson volvi a ponerle la mano en el hombro. Seoritas dijo, a quin le gustara una visita por la casa? Tynweith se dirigi a su estudio. Necesitaba alejarse de los malditos invitados a la fiesta. Por qu les haba invitado? Aborreca las fiestas. Haba sido un idiota al celebrarla. Un burro, un estpido cabeza de chorlito. Cuntos das faltaban para que pudiera cerrar la puerta al salir el ltimo invitado y regresar a su cmoda vida? Por Dios, quedaba una eternidad. Se detuvo en el vestbulo. Era Dodsworth a quin oa? Joder! Se escondi rpidamente tras una estatua de Afrodita. S, era Dodsworth soltando tonteras a Sir George acerca de la crianza de caballos. Lo ms probable era que Nell le hubiera pedido al baronet que sacrificara un poco de su tiempo en hacerle compaa. Ella saba que no estaba por la labor de hacerlo, aunque fuera su fiesta. Esper a que hubiera desaparecido en la parte trasera de la casa para salir de su escondite. La situacin no puede ser peor cuando un hombre tiene que esconderse detrs de una estatua en su propia casa. Gesticul con la boca. Estaba claro que no poda ser peor. Por qu habra pensado que podra meterse en la cama de Charlotte? Era un idiota y ahora estaba atrapado en una casa llena de ellos. Flexion la mano. Le encantara golpear algo. Charlotte no le haca caso. Durante el almuerzo se haba sentado lo ms lejos posible de l. Apenas le haba mirado. Se haba pasado todo el almuerzo hablando, o ms bien escuchando, al idiota de Dodsworth, que le recitaba un inventario de sus establos. No es que el tema le fascinara, saba perfectamente que a Charlotte le importaban un pimiento los caballos. l tampoco le fascinaba demasiado. No es que fuera muy vanidoso, pero era imposible que una mujer prefiriera al gordo y viejo seor Dodsworth (gordo, viejo y aburrido seor Dodsworth) antes que a l. Haba desaparecido tras el almuerzo. Se haba tirado casi una hora buscndola por toda la hacienda. Con discrecin, naturalmente. No quera que pensara que la estaba acechando, aunque lo estuviera haciendo. Sin embargo, no haba mirado en su habitacin. No haba tenido tanta cara. Estara all, en la cama con lord Peter? Dios! Quera estrangular a ese tipejo. Que le arrastraran con caballos hasta descuartizarle. Castrarle con un cuchillo. Cortarle los testculos y echrselos a los

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perros. Casi dio un grito de alegra cuando lady Beatrice le puso en su sitio durante el almuerzo. Uno no discuta acerca de modas impdicas en compaa de gente culta. Sonri a la seorita Hyde al cruzar el pasillo. La ratoncita agach la cabeza y pas a toda prisa, como si tuviera miedo de que fuera un gato. Cmo poda soportar Nell tenerla encima todo el tiempo? El slo mirarla le daba dentera. No, para ser sinceros no era culpa de la pobre seorita Hyde que le diera dentera. Apenas haba podido dormir por la noche. Cada vez que cerraba los ojos vea a lord Peter entre los encantadores muslos de Charlotte. Le estaba volviendo loco. Lord Botton sali de improviso de la sala de msica. Estoy buscando a lady Beatrice, Tynweith. Puede decirme dnde podra encontrarla? Lo lamento, Botton, hace tiempo que no la veo. Podra mirar en el jardn. Hace buen da. A lo mejor ha decidido salir a tomar el aire. Tiene razn. Gracias. Interesantes jardines los suyos, lo saba? El viejo libertino le gui un ojo. Ah, s! De veras? Disfrute de ellos. Oh, tengo intencin de hacerlo, en especial cuando encuentre a lady Beatrice. Movi las cejas, luego se apresur a salir del pasillo. Tynweith observ cmo se marchaba. El hombre estaba destinado a fracasar como lo haba hecho l. Por lo que le haba dicho Nell, la presa de Botton se haba retirado a su habitacin con una botella de brandy. Hizo un movimiento de negacin con la cabeza. Estaba claro que lady Beatrice no era la mejor de las carabinas. Naturalmente, a quienes tena que vigilar ya se les haba pasado la edad para que las vigilaran. Tynweith haba encontrado por la maana a la seorita Peterson y al seor Parker-Roth en una tranquila parte de sus jardines. Estaban hablando acerca de una de sus plantas. En latn. Al menos eso era lo que pareca; en realidad no se haba parado a hablar con ellos. Tan slo salud con la cabeza y sigui su camino. Ah no haca falta una carabina. Al parecer, lady Elizabeth y Westbrooke no se estaban metiendo en problemas tampoco. Pens que al haberlos dejado por la noche solos en el invernadero, por la maana habra un anuncio de boda, pero no. Ni siquiera se haban sentado juntos durante el almuerzo. Continu hacia el estudio. Estaba claro que algo pasaba entre ellos dos. Cuando pudiera quitarle los ojos de encima a Charlotte, los vigilara. El conde haba estado callado, algo poco usual en alguien tan gracioso. Segua lanzndole miradas desde lejos a lady Elizabeth (cuando

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no le estaba lanzando miradas asesinas a lord Andrew). Lady Elizabeth haba estado tambin de lo ms contenida. Qu diablos haba pasado en el invernadero? Qu tramaba lord Andrew? Si Nell no hubiera hablado durante la comida, Westbrooke le habra hecho frente al tipo. Maravilloso. Una pelea de filetes. Iba a ser necesario tener que colocarlos a los dos en lados opuestos de la mesa en cada comida. Vaya una imagen tan agotadora! Hara que Flint se encargara de ello. Ya casi haba llegado al estudio. Gracias a Dios. Paz. Y la oportunidad de reflexionar sobre sus opciones con Charlotte. Estaba claro que no tena que abandonar su plan para ponerla celosa. Lady Elizabeth no haba sido convincente, y francamente, con casi toda seguridad el tampoco lo sera. Cmo iba entonces a conseguir meterse en la cama de Charlotte? A lo mejor, podra encontrar la respuesta en el estudio. Lo que encontr fue a lord Peter repanchingado en su silla y bebindose su brandy.

Qu est haciendo aqu? Molesto, Tynweith? Lord Peter mostr una sonrisa burlona y ech otro trago. No parece un anfitrin muy corts. Tynweith contempl la posibilidad de atizarle. Se meti en la habitacin y cerr la puerta. Cmo dice? No esperaba encontrar a nadie aqu. Qu est haciendo en mi estudio ? Tan slo quera charlar en privado, eso es todo. De veras? Se le hizo un nudo en el estmago. Por qu iba a querer hablar con l en privado? No tenan nada en comn; excepto Charlotte. No se pondra el muy idiota a hablar de ella! Lord Peter ri. Como supongo que ya sospechar, le estoy haciendo a la duquesa algunos pequeos....favores Por Dios! Se iba a poner a hablar de ella. Tynweith refunfu y cogi la silla junto al despacho. Era mejor que hubiera alguna barrera entre l y su inoportuno visitante.

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Lo lamento por ella; cargar con ese viejo que tiene por marido. No puede ser muy agradable. Ese cuerpo marchito... Lord Peter se encogi de hombros. Es un milagro que pueda llevar a cabo el acto, no cree? Esperaba el idiota una respuesta? No entiendo veo por qu habla de esto conmigo. Lord Peter prosigui como si no le hubiera odo. Cuando me invit a visitar su cama, no quise rechazar la oferta. No es fea, aunque es un poco mayor. Tynweith hizo un sonido de sofoco. Charlotte, vieja? Slo tena 24 aos; un ao ms que el jovencito lord Peter. Ha dicho algo? Tynweith cerr con fuerza los dientes. No. Lord Peter asinti con un movimiento de cabeza y ech el cuerpo hacia delante. Vera, la cuestin es que ya he estado con ella dos noches y, bueno... Bebi otro trago de brandy. No ha sido muy divertido. Acostada ah, con los ojos cerrados, rgida como un muerto, dejndome a m el control. Se lo digo, es como hacerlo con un cadver, y no es que haya hecho una cosa as, naturalmente. Sonri entre dientes. Tynweith simplemente le observaba. Estaba demasiado cabreado para hablar. Lord Peter se aclar la garganta y apart la mirada. Francamente, no podra aguantar otra noche en su cama, pero no quisiera ofenderla. Como he dicho, siento lstima por ella, y es la duquesa de Hartford. De nada sirve enemistarme con ella, verdad? Tynweith se agarr las manos con tanta fuerza que crea que se iba a romper un hueso. Matarle era bastante tentador. Podra estrangularle a la ms mnima. Castrarle con el cortaplumas sera an ms deleitoso. Me lo est contando porque... ? Lord Peter hizo un gesto con los hombros. Anoche le mencion. A m me apeteca bastante hablar, en realidad estaba haciendo tiempo, esperando que algo hiciera saltar la chispa, tal como as fue. Le dije que subira, y quise mantener mi palabra, estaba claro que no me haba invitado a tomar el t, pero me estaba costando trabajo, bueno, el ponerme en situacin, si sabe a lo que me refiero. La primera noche fue por diversin, y nunca digo que no a los

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juegos de cama cuando me dan la oportunidad de participar. Y el no tener que sacarla es un obsequio poco comn. Lord Peter! Tynweith respir profundamente. No iba a gritar. S, bueno, dijo que una vez hubo algo entre los dos. Agua pasada, creo que fue lo que dijo, pero por el tono de su voz no pareca que as lo sintiera. As que pens, tan pronto como me las ingeni para terminar el trabajo y sabiendo que no quera volver a hacerlo, que quiz, a lo mejor, le gustara ocupar mi lugar, por los viejos tiempos. Qu poda hacer? Decirle al idiota en trminos vehementes que un caballero no habla de sus conquistas? Pero estaba contento por la informacin; y una parte de l en especial se le haba puesto tiesa del placer. Y an ms feliz porque lord Peter crea que Charlotte segua sintiendo algo por l. Naturalmente, no repetir nada de esto. Estoy seguro de que a la duquesa no le gustara saber que ha sido tema de conversacin. Y sobre todo, a Hartford no le gustara or que le han puesto los cuernos. Lord Peter se reincorpor en su asiento. Naturalmente que no. Por eso le he buscado aqu, en privado. Saba que era un tema delicado. No quera que se difundiera ningn rumor. Ech el cuerpo hacia adelante. Entonces, lo har? Se har cargo? Tynweith afirm con un movimiento de cabeza. Puede quedarse tranquilo respecto a ello. No le d ms vueltas. Yo me encargar de la duquesa. Lord Peter pareca estar bastante aliviado. Se levant y se puso bien el abrigo. Creo que me dejar ver menos, as no tendr que dar explicaciones. Entiendo, si la duquesa pregunta le dir que est indispuesto. Quiere que le suban la cena? Haba pensado en ir a la taberna, al pueblo. Lord Peter ri con sarcasmo. Buscar algo que comer y una tabernera que satisfaga el resto de mis apetitos. Tynweith asinti. Le hara feliz tenerle en cualquier otro lugar. He odo que La casa de Harrie es bastante cmoda. Imaginaba que lo sabra. Me marcho, pues. Se detuvo con la mano en el pomo de la puerta. Si no le importa, creo que regresar a la ciudad por la maana. No me gustara arriesgarme a que a la duquesa le incomode mi presencia y, bueno, ya no queda mucho que me entretenga aqu. Por supuesto. Quiere que haga que le enven sus cosas a la posada?

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Eso sera esplndido. Se march. Tynweith apenas haba notado cerrarse la puerta. Entonces, Charlotte an senta algo por l no? Pero era lord Peter suficientemente perspicaz? Era poco probable. No obstante, Charlotte no haba pasado de l en el jardn ayer. Se mostraba frrea con sus sentimientos (bueno, nunca haba sido muy consciente de ellos). A Tynweith le encantara despertarlos. Se reclin sobre el asiento. Esta noche. Ira a por ella esta noche. Le enseara lo que un hombre y una mujer pueden hacer en la cama. l le dara placer. Empez a planear cmo cortejar exactamente a la duquesa de Hartford.

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Captulo 10

Meg! Lizzie la cogi del brazo cuando la vio pasar por la biblioteca. Qu pasa? Meg se meti en la habitacin y mir a su alrededor. Te has pasado toda la tarde escondida entre los libros de Tynweith? S. Para qu? Meg mir a Lizzie como si estuviera loca. Lizzie encogi los hombros y mir a otra parte. No me apetece encontrarme con lord Andrew a solas, es slo eso. Durante la comida me hizo sentir extremadamente incmoda. Y tampoco deseaba encontrarse con Robbie Qu podra decirle despus de lo ocurrido la noche anterior? An ms, sin saber qu era lo que senta. Qu te ha hecho lord Andrew? Nada malo, tan slo sus desagradables insinuaciones de siempre. Pero Robbie pareca estar preparado para saltar sobre l. Afortunadamente, la seora Larson intervino y le distrajo. Lizzie frunci el ceo. No te diste cuenta? No. Me perd la comida. La voz de Meg son extraa. Lizzie la mir con ms atencin. Es verdad, te la perdiste. Se estaba poniendo Meg roja? Por qu se avergonzara de haberse perdido la comida? Se trataba de una reunin informal. Mucha gente se haba saltado la comida. Mucha gente, incluido Parks. Eh!. No recuerdo haber visto al seor Parker-Roth en la mesa tampoco, ahora que lo pienso. Supongo que no sabrs dnde estaba? Meg se puso ms roja an. Estuvimos estudiando un interesante espcimen de planta en el jardn de lord Tynweith. Perdimos la nocin del tiempo. Ah. Fue lo nico que estuvisteis estudiando? Meg se mir las uas.

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Naturalmente. Qu otra cosa podramos estar estudiando? Qu otra cosa? Ofrece a Meg un espcimen de planta interesante y no tendr nada ms en cuenta. Un hombre no tiene poder de distraccin sobre ella, no obstante, se vea que estaba claramente distrada. No te perderas por la zona que est a la izquierda del jardn, entre los setos podados con formas, verdad? Claro que no. No nos aventuramos en esos jardines. No me interesa la poda de rboles, en mi opinin es mutilar a las plantas. Distrae la atencin de la gente de la vegetacin en s. Si un hombre quiere estatuas, debera contratar a un escultor y dejar en paz las plantas. Ya veo. Lizzie no quera or por parte de Meg ms invectivas sobre jardinera. Lo que quera era escapar de Lendal Park y de la fiesta. En ese momento se senta bastante inquieta. Meg, te gustara dar un paseo? Podramos ver las ruinas que visitaremos maana. Me han dicho que no estn muy lejos. La cara de Meg se ilumin. A lo mejor hay especmenes de plantas interesantes por all, o incluso restos del jardn del castillo. Ir a por m sombrerete. Meg, no tenemos todo el da para estudiar plantas, lo sabes, no? Slo podrs hacer un pequeo reconocimiento. Hemos de volver antes de que anochezca, y quiero ver las edificaciones. Meg gru de un modo que Lizzie tom como un asentimiento. No tardaron en ir paseando por el prado. Lizzie sonrea y baaba la cara al sol. Le sentaba bien estirar las piernas. Poda pensar mejor cuando se encontraba en movimiento. Haba algo en la accin repetitiva de poner un pie delante del otro que le despejaba la mente de problemas espinosos. En ese momento, el problema espinoso era Robbie. Le amaba lo suficiente como para renunciar a la maternidad? Mir a Meg. La chica examinaba el terreno con gran inters. Meg, no me dejars por un montn de hierbajos, verdad? Meg apart la vista de la vegetacin. Por supuesto que no. Mostr una sonrisa. A no ser que sean unos hierbajos muy interesantes. Meg...

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-Est bien, te prometo que me pegar a ti como una lapa. Tan slo espero no encontrarme con ningn espcimen irresistible. Lizzie suspir y luego sonri. Una suave brisa le tir el sombrerete. Echaba de menos los paseos que sola dar con Meg cuando eran nias. Se pasaban horas caminando por todo Alvord y por todo Knightsdale; hasta que a Meg empez a llamarle la atencin la vegetacin. Por qu no poda ser la vida tan fcil como entonces ? No es que quisiera algo fuera de lo comn, slo quera lo que quieren la mayora de las mujeres, un marido, un hogar, hijos. Lo normal. Lo cotidiano. Sigui a Meg por una pendiente. Seguir su paso la estaba dejando sin respiracin. Haba pasado demasiado tiempo en Londres mientras Meg vagaba por los campos de Kent. Santo Cielo! Tambin le gustara estar en Kent, cerca de casa, cerca de James, Sarah, Will y el beb que estaba a punto de nacer. Si se casara con Robbie, seguira estando cerca de ellos, pero si se casaba con otro hombre, probablemente tendra que vivir en Cornualles, o Cumbria, o Cardiff. Lord Malden, el ltimo pretendiente que haba rechazado, tena su residencia principal en Yorkshire, muy al norte. Lord Pendel, otro candidato anterior a su mano, viva casi todo el ao en Lancashire. Si se casaba con cualquiera de los dos, no vera a su hermano ni a su familia en meses. Robbie era la opcin perfecta. Pero no era una opcin. Aceler el paso, pero el paseo no consegua aclararle las ideas. Meg la esperaba en lo alto de la colina. Meg, has pensado alguna vez en casarte? Meg sonri. Por supuesto que s. Acaso no me he dejado arrastrar hasta Londres para pasar la Temporada? Se hace difcil evitar el tema cuando se est rodeada por un montn de jovencitas que se pelean por cazar un marido. Es verdad. Lizzie esquiv una pila de excrementos de caballo. Pero no te entristece pensar que puedas tener que alejarte de tu padre y de tu hermana? En realidad, no. De hecho, tras las interminables cenas de las fiestas que Emma orquest en beneficio de mi matrimonio, me consider dichosa al estar lejos de su alcance. No lo dices en serio! Bueno, no, supongo que no; aunque si me lo preguntaras justo despus de una de las fiestas de Emma... Meg ri y se encogi de hombros. Eso no me preocupa.

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Estoy segura de que ir a visitarla de vez en cuando. Y supongo que mis hijos me mantendrn ocupada. Normalmente es as, no? S. Con toda seguridad, Meg tena razn. Lizzie nunca se haba planteado el mudarse. Nunca se haba planteado una vida sin Robbie. Podra hacerlo? Qu era ms importante, Robbie o los hijos? Cmo podra decidirlo ? Era una eleccin difcil. Tu madrastra, la seora Graham, quiero decir, la seora Peterson ahora, nunca tuvo hijos, verdad? Sabes si se arrepiente de ello? Meg camin en silencio un instante. Creo que deseara poder tener hijos, pero es demasiado inteligente como para lamentarse por algo que no puede cambiar. Pero si se hubiese casado con otro... Quin puede saber lo que hubiera ocurrido? Ella tambin podra ser estril. Daba por hecho que lo era. Meg encogi los hombros. Amaba al seor Graham y pas veinte aos muy felices con l. Ahora, tiene a mi padre y a los hijos de Emma, a los que adora. Es feliz. Es verdad. Pero podra ella ser feliz? Lizzie no lo saba. Y si lo fuera podra convencer a Robbie? Por el momento no estaba dispuesto a pedirle matrimonio. Meg y ella caminaron por un sendero junto a una pequea arboleda. Tan pronto como salieron a la luz del sol nuevamente, Lizzie vio las ruinas. El castillo de piedra se eriga un poco por encima de ellas en medio de un prado. Era mucho ms pequeo que el de Alvord. El tiempo y el liquen oscurecan la piedra y a una de las torres le faltaban algunas almenas. Cuntos aos crees que tiene? pregunt Meg Varios siglos, se construy en 1372. Meg ri. Cmo lo sabes? Tendr Tynweith alguna gua impresa? Lamentar no haber trado la ma. Tan slo te interesara si describiera la flora local. No, no tengo esa informacin sobre nuestro anfitrin. Alguien dej un libro sobre la historia del castillo en una de las mesas de la biblioteca. No se me habra ocurrido pensar que habra algn estudiante lcido entre nosotros.

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No estoy del todo segura de que la historia fuera el tema que atrajera a ese lector, Meg. No? Qu entonces? El libro tena una marca en la pgina que describa las mazmorras del castillo. En serio? Me encantara ver una mazmorra. Una no tiene la oportunidad todos los das. Alvord tiene una? Nunca me la has enseado. Estaba Meg chiflada? Lizzie mir a su amiga. Ahora intentaba examinar los rastrillos que se alzaban en el castillo. Bueno, a lo mejor se estaba dejando llevar por la imaginacin. Ahora que lo pensaba mejor, no haba razn por la que atribuir ningn motivo especial al hecho de que el libro estuviera marcado en una pgina en particular. Puede que reclamaran al lector para jugar al billar en aquel mismo momento. Y en realidad, no saba a ciencia cierta si alguno de los invitados haba estado leyendo la historia del castillo. Era posible que el servicio de Tynweith no fuera del todo meticuloso. El libro podra llevar all semanas. Respir profundamente. No iba a preocuparse, haca un da maravilloso. El cielo era azul, estaba despejado y el sol le templaba la cara. Vio un halcn volando en lo alto. Le encantara subir al almenaje y mirar el paisaje desde lo alto. Alvord tuvo una vez una mazmorra dijo. Mi abuelo la convirti en una bodega. Entonces para ti tambin ser algo nuevo. Algo nuevo no era la descripcin que le vino a la cabeza, pero intentara que le entusiasmara como a Meg. S, tambin lo es. Atravesaron la torre de la entrada hasta un gran patio. Haba hierbajos por todas partes. Lizzie se fij en cmo los ojos de Meg se abran. La cogi del brazo. Me prometiste que estaras conmigo; creo que las palabras exactas fueron pegada como una lapa. Pero Lizzie... No. Si dejo que te metas ahora entre la vegetacin, no volver a verte. Vamos. Queras explorar la mazmorra, no? Estoy ansiosa por renunciar a ello. Vale, me ha entrado un deseo ardiente de ver las vistas desde el almenaje. Lizzie tir del brazo de Meg. Vamos. Podrs ver las flores cuando terminemos con

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el castillo. Y maana volveremos con el seor Parker-Roth. Entonces, podrs discutir con l sobre cada hojita y cada florecita. Est bien. Meg la acompa, pero sigui mirando con ansia por encima de Lizzie. No s por qu te entusiasman tanto las alturas. Y yo no s por qu te entusiasman tanto los hierbajos. Probablemente son los mismos que crecen en Lendal Park. Yo no lo creo. Lizzie meti a Meg de un empujn por la puerta de una de las torres. Necesit un momento para que los ojos se acostumbraran a la opacidad de la luz. El aire era hmedo y fro. Sinti escalofros. No hay mucho que ver aqu dijo Meg. Sigui ms adelante para inspeccionar un tapiz desgastado que haba en la pared. Parece que las polillas han acabado con l. Mir al suelo. Y los ratones. Ah estn las escaleras que llevan a las almenas. Lizzie cruz el suelo cubierto de hojas hasta llegar al lugar donde una armadura llena de polvo custodiaba una gradera de la que arrancaba la escalinata circular. Ests segura de que quieres subir ah? Lizzie se detuvo en la primera curva. S. De repente quera estar en los almenajes desesperadamente, ver el paisaje desde las alturas. Le encantaba subir a las de Alvord y sentir el viento en el pelo. Necesitaba esa sensacin de libertad ahora. Vamos. Hay un montn de escaleras. Meg, unas pocas escaleras no pueden disuadirte. No eres una flor delicada. Has venido hasta aqu desde Lendal Park dando una larga caminata y sin quejarte lo ms mnimo. Yo apenas poda seguirte. Bueno, ahora estoy cansada. Meg... Venga, est bien. Meg subi tras ella. Es algo que la seora Radcliffe incluira en sus novelas. Crees que habr fantasmas? Oyes quejidos o cadenas que se arrastran? Claro que no. No obstante, la historia dice que el castillo estaba encantado. Uno de los ancestros de Tynweith perdi la cabeza, literalmente, y uno de los anteriores habitantes de las mazmorras an permanece aqu. Lizzie puso la mano sobre la pared de piedra. Los escalones eran asimtricos, desgastados por siglos de uso. Vaya! Es una vergenza que Tynweith permita que este lugar se eche a perder.

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No puedes culpar al actual Tynweith, Meg. Cuando se construy la casa seorial, la familia abandon el castillo. Por qu? Supongo que porque era pequeo y tena muchas corrientes de aire. Pequeo, con corrientes de aire y encantado. Imagino que el ser pequeo y las corrientes de aire fueron los aspectos ms persuasivos. Lizzie lleg a la puerta del final de las escaleras que deba dar a las almenas. La empuj. No se movi. Qu pasa? Meg estaba justo detrs de ella. Espera. La puerta est atrancada. Lizzie no haba subido todas esas escaleras para renunciar a su premio. Puso las dos manos sobre la puerta y dio un empujn. Nada. A lo mejor si te ayudo... Apenas hay espacio suficiente para m aqu, Meg. Con la curva, los ltimos escalones se estrechan mucho. Si intentas ponerte aqu, te caers y te rompers el cuello. No lo creo. Yo s. Dame un momento. Lizzie cogi aire. Empuja con los hombros Eso intento. Lizzie empuj la puerta. Los hombros le dolan; la puerta permaneca cerrada. Volvi a intentarlo. An nada. Maana volveremos a intentarlo con algn hombre fornido dijo Meg. Alguien podr abrir la puerta. No hay ninguna necesidad de que te desangres hoy, Lizzie. Lizzie tuvo que admitir la derrota. Est bien. Veamos si podemos encontrar las mazmorras. Si he entendido bien el texto, deberan estar detrs de esta torre. Bajaron, pegndose al muro exterior. A Lizzie no le gustara tener que encontrarse con alguien que viniera en direccin opuesta; simplemente no haba espacio suficiente en la parte interna de las escaleras para pisar con seguridad. Pasaron junto a la armadura de la planta baja y continuaron andando. Hemos llegado ya?

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Ya estamos aqu. Al bajar las escaleras, Lizzie se encontr con una gran puerta de madera, mucho ms slida a simple vista que la que haba en lo alto de la torre. Pero me temo que hoy no es nuestro da de suerte. No te rindas antes de intentarlo. Meg se situ junto a Lizzie y agarr el perno que aseguraba la puerta. Tir de l. Se desliz con facilidad. Lizzie y Meg se quedaron mirando a la puerta y luego se miraron la una a la otra. Dime que es bueno que la puerta de la mazmorra de Tynweith se abra con tanta facilidad. Oh! No creo. Ests segura de querer entrar? No. Meg empuj la puerta. Se abri si oponer resistencia. Hola! Hay alguien ah? Silencio. No me dan miedo los fantasmas. A m tampoco me dan miedo los fantasmas, Meg. No creo que tengan ninguna necesidad de asegurarse de que las puertas estn en perfecto estado. Las atraviesan, no? Cierto. Meg se mordi el labio. Sin embargo, es de tener poco espritu el llegar hasta aqu y dar media vuelta; el juego de palabras no ha sido intencionado, por supuesto. Habrs odo decir que la prudencia es la madre de la ciencia, verdad, Meg? Como sealaste hace un momento, volveremos maana con un grupo de hombres fornidos. Puede que sea inteligente el que aplacemos la exploracin hasta entonces. No. Todo ir bien. T qudate aqu. Si grito, corre a pedir ayuda. Meg, para cuando haya llegado a Lendal Park y vuelto, estars muerta, o algo peor. Lizzie, no hay peor destino que la muerte. Meg se apart de la puerta. Meg! Lizzie busc el brazo de Meg pero ya se haba alejado de su alcance. Debera seguirla? A lo mejor tendra que subir las escaleras y tomar prestado el hacha de la armadura. Meg, qu estas... qu ocurre? Meg estaba junto a la puerta de otra cmara. Tena la cara plida como un muerto. Parece como si hubieran utilizado la mazmorra recientemente. Lizzie llevaba fuera toda la tarde. Robbie lo saba. La haba estado buscando.

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Bueno, no buscndola precisamente. De hecho, no quera hablar con ella. Qu iba a decirle? Ya se lo haba dicho todo anoche. Tan slo deseaba asegurarse de que estaba a salvo. No lo haba conseguido, por lo que no estaba muy satisfecho. Lo haba pasado bastante mal esa tarde. No le interesan los rabes, milord? No tena ni idea de lo que Dodsworth estaba hablando. Algo sobre caballos y establos. Se haba pegado a l en el puerto y no le haba soltado hasta que hubieron pasado al saln e hicieron servir el t. Algunos de los dems invitados, al darse cuenta de lo difcil de la situacin, haban sonredo y se haban puesto rpidamente a salvo. Los rabes estn bien. Dodsworth asinti. No podra estar ms de acuerdo. Vaya! Justo el otro da... Al menos le estaba dando un descanso a la pobre seora Hyde, que estaba sentada sola junto al fuego, bebiendo el t a sorbos y con un rostro tan feliz que pareca un ratn. Robbie se sentira ms feliz an si a Lizzie no se le hubiera metido en la cabeza ir a pasear a esas pueteras ruinas con la nica compaa de Meg. Finalmente, al no encontrarla, le haba pedido a Collins que le preguntara a Betty dnde estaba. Por qu no haba pensado en llevarse un criado? Estaba totalmente decidido a ir tras ellas cuando por fin regresaron. Le hubiese encantado echarle un rapapolvo, pero lady Beatrice y lady Dunlee la interceptaron antes de que pudiera decirle lo suyo. Se pas toda la cena dndole vueltas. Estoy considerando renovar mis establos. Lo he estado pensando bastante tiempo, de hecho, desde que tuve el placer de ver la impresionante edificacin de nuestro Regente en Brighton. Est construido al estilo indio, lo saba? Asombroso. Estaba sobrecogido, se lo aseguro. Robbie resopl y bebi otro trago de brandy. Dodsworth ya se haba enfrascado en una descripcin detallada de sus planes arquitectnicos. Sus preciosos caballos viviran como sultanes. Cmo no poda el hombre darse cuenta de que era un pelmazo? Estaba claro que nadie se lo haba dicho. Lo comprendera? Era una tentacin el intentarlo. A lo mejor el ltimo da de la fiesta.

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El monlogo tena sus beneficios. No haca falta escucharle. Un movimiento afirmativo con la cabeza en el momento oportuno por aqu y unos cuantos sonidos de inters por all, y Robbie poda profundizar en sus propios pensamientos. No eran muy agradables. Lizzie se tendra que casar algn da. Ahora que se haba borrado con firmeza de su lista de posibles pretendientes, ese da estaba ms cerca que lejos. A lo mejor para el final de la Temporada. Haba muchos hombres que estaran encantados de tenerla. La perdera para siempre. Nunca se haba sentido tan melanclico. Era mejor que sentir rabia. Lizzie estaba sentada sola en el sof, invitando a cualquiera a que se sentara junto a ella. Lord Andrew acept la invitacin. El canalla se sent justo a su lado. Que me maten si no le est rozando el vestido con la pierna! Algn comentario, lord Westbrooke? No, lo siento, Dodsworth. Casi me atraganto con el brandy. A Lizzie no le interesaba la compaa. En el momento en el que Andrew puso el culo en el cojn que haba junto a ella, Lizzie puso cara de arrogante, con una expresin que deca: Soy la hermana del duque de Alvord, guarda las distancias. Slo pona esa cara cuando estaba muy nerviosa. Lady Felicity se les haba unido. Lizzie forz una sonrisa y gir la cabeza, como en busca de ayuda. Meg estaba hablando con Parks junto a la ventana; lady Beatrice intentaba dar esquinazo a lord Botton al otro lado de la habitacin. Disclpeme, Dodsworth. No quiere or cmo voy a dejar el establo, lord Westbrooke? Me encantara, pero en otro momento. ... en los billares deca lord Andrew mientras Robbie se una al grupo. No s... Qu es lo que no sabes, Lizzie? Felicity le sonri. Lady Elizabeth no sabe si le apetece jugar al billar, lord Westbrooke. Quiz pueda convencerla. Lizzie envi a Felicity una mirada de enfado. Yo no soy muy dada a los juegos.

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Oh, lady Elizabeth, no deje que eso le preocupe. Lord Andrew le dio un golpecito en la mano. Robbie apret las suyas para no coger al sinvergenza y tener que lanzarle al medio de la habitacin. Me encantara ayudarla. Lady Elizabeth es demasiado modesta dijo Robbie. Vamos, Lizzie, sabes que eres una jugadora ms que aceptable. Volvi a sonrer, aunque haba muestras de tensin en el rostro. Sabe que le gan la ltima vez que jugamos, no? S, pero nicamente porque te dej. Eso no es justo, seor dijo riendo. Muy bien, jugar pero insisto en ser su compaera. No puedo darle la oportunidad de que afirme que la victoria fue por caridad. Lady Felicity frunci el ceo pero antes de que pudiera decir nada, Robbie cogi a Lizzie de la mano. De acuerdo. Lady Felicity no iba a hacer tal concesin sin protestar. Le cogi de la manga. Oh, lord Westbrooke, cre que podra... sonri con desdeojugar conmigo. No mientras me quede un soplo de aire en el cuerpo, se dijo. Quiz la prxima vez. Se mordi la boca por dentro para no rerse de la cara de la chica. Esperaba que Tynweith tuviera una mesa de billar grande, ya que tena intencin de dejar entre l y lady Felicity todo el espacio posible. Le ofreci su brazo a Lizzie. El comportamiento de lord Andrew no daba muestras de estar enfadado. No pongas esa cara, Feli. An tendremos muchas oportunidades para... Los labios de Andrew formaban lentamente una sonrisa mientras examinaba el cuerpo de Lizzie. Divertirnos. A Robbie le hubiese encantado castrar al tipo con el alfiler de su pauelo de cuello.

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Captulo 11

A la sala de billar de Tynweith le vendran bien unas cuantas velas ms. Haba demasiadas sombras para el gusto de Lizzie. Intent quedarse lo ms cerca posible de Robbie, as como lo ms alejada de Andrew. Lady Elizabeth le importara tirar primero? Lord Mofeta sonri de un modo muy empalagoso mientras coga un taco. Gracias. Ella no le hizo caso y eligi su propio taco de la taquera. Le crea muy capaz de ofrecerle material defectuoso. Examin la mesa de billar. Afortunadamente, pareca tener el mismo tamao que la que haba en Alvord y estar en buen estado. No era, ni de lejos, tan buena jugadora como Robbie o James, pero en realidad no era tan mala. Le gustara que se le pasara el nervio que tena en el estmago. Deseaba saber tambin lo buenos que eran sus oponentes. Necesitaba que las manos dejaran de temblarle. La mano izquierda le temblaba tanto que cada vez que intentaba alinear el golpe, el taco rebotaba. Cogi aire para tranquilizarse. Tendra que haber dejado que lady Felicity tirara primero. Un poco nerviosa, caramelito? le murmur lord Andrew al odo. Lizzie apret los dientes. Caramelito? Le encantara coger el taco y metrselo por... No, mostrara su desagrado metiendo la bola. Volvi a respirar e intent no hacerle caso. Le tena demasiado cerca. Le gustara que se echara hacia atrs. Mir a Robbie, estaba ocupado eludiendo a Felicity. Bueno, cuanto antes empezara, antes terminara el juego; en cuanto consiguieran el ltimo punto, alegara que le dola la cabeza y se retirara a sus aposentos. Aline el taco, lo ech hacia atrs y... Uy! Golpe la bola por el lado, alejndola de la de lord Andrew de lleno y envindola hacia la tronera ms alejada.

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Oh, querida dijo Felicity con risa tonta. Qu mal! Eso son tres puntos menos. Puso el marcador de la pared a cero. Lizzie mir a lord Andrew, quien levant una ceja y sonri levemente, luego se gir para dar a Felicity un taco. Qu te ha pasado? pregunt Robbie con sosiego. Lord Andrew me ha tocado. Lizzie se puso roja. Se gir para mirar a lord Andrew. Estoy segura de que me ha tocado... bueno, la falda, justo cuando iba a tirar. Robbie tambin mir hacia lord Andrew. La prxima vez me pondr a tu lado para asegurarme de que el bastar... de que el canalla tenga las manos quietas. Oh, lord Westbrooke, me ayudar con el tiro, por favor? Lady Felicity se inclin sobre la mesa. Lo siento, estoy casi seguro de que va contra las reglas. No puedo ayudar a mi contrincante. Pdale ayuda a lord Andrew. Lady Felicity parpade. Por favor? Es un juego entre amigos. No hace falta respetar del todo las reglas. Robbie sonri. No obstante, debo, muy a mi pesar, negarme. Lord Andrew, le importara ayudar a lady Felicity? Lord Andrew mostr una sonrisa. Quieres que te ayude, Fel? No. El labio inferior de Lady Felicity le sobresala. Si no tena cuidado la cara se le congelara con un mal gesto perpetuo. Supongo que podr hacerlo yo sola. Eligi un tiro que requera inclinarse hacia donde estaba Robbie, mostrando los pechos en todo su esplendor. Se mecan sobre la mesa, pero seguan dentro del corpio, casi. Lizzie mir a Robbie. Pareca ms disgustado que hipnotizado. Ja! La bola de lady Felicity toc la de Lizzie y la envi a la tronera lateral. Eso son dos puntos para m. Para nosotros, Fel. Somos un equipo, no lo olvides. Lord Andrew anot la puntuacin. Su turno, Westbrooke. Vigila mi espalda murmur Robbie mientras examinaba la mesa. Con mucho gusto. Lizzie prepar el taco para golpear a Felicity si sta se atreva a usurpar el espacio de Robbie.

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En realidad, la chica tena ms brazos que un pulpo. Se pasaba todo el tiempo intentando tocar a Robbie en cualquier parte cuando iba a golpear la bola. Los ataques de lord Andrew sobre Lizzie eran ligeramente ms discretos, pero igual de molestos. Se lo dira al distrado de Robbie, no estaba jugando muy bien. Ojala fuera una espada! murmur. A ver si puedes poner fin a esta tortura. Vas despus de Andrew. Llevan trece puntos. Todo lo que tienen que hacer es colar la bola roja y habrn ganado. Te has dado cuenta de lo que estn haciendo? Cuando estn a punto de llegar los diecisis, cometen una falta. Lo ves? Fjate en Andrew. Efectivamente, el tipo meti la bola blanca en la tronera. Muy mal. Felicity rest los puntos en el contador Dos puntos de penalizacin. Tendra que hacer siete puntos; un lanzamiento perfecto. Puedes hacerlo. Ya lo has hecho antes. Mira, lo tienes perfectamente alineado para darle a la bola de Andrew. Lizzie asinti con la cabeza. Est bien, lo intentar. Asegrate de que no me empuja. Me encantar hacerlo. Lizzie se concentr en el tiro. Necesitaba dar a la bola de Andrew y a la roja en un mismo lanzamiento y colar las dos en la tronera sin meter la bola blanca. Robbie estaba en lo cierto, poda hacerlo. Tan slo necesitaba centrarse. Lord Andrew se diriga hacia ella. Sinti cmo Robbie se mova para interceptarle. Robbie no podra mantenerle a raya mucho tiempo sin enfrascarse en una pelea. Lady Felicity empez a moverse alrededor de la mesa para llegar hasta Robbie. No tena mucho tiempo. Centr la atencin en la bolita blanca, en la punta del taco y en el ngulo que necesitaba para darle a las dos. Estrech los ojos, aguant la respiracin y golpe la bola. Fue muy hermoso. La bola de lord Andrew entr en la tronera central de la izquierda; la bola roja, en la esquina superior derecha, la bola blanca rod hacia la banda y a continuacin volvi hacia el centro de la mesa. Lo consegu! Aleluya. Robbie sonri y la mir como si fuera a besarla. Se ech hacia ella pero se detuvo en el ltimo momento.

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Lizzie quera cogerle de la cabeza y poner la cara contra la suya, pero Robbie se apart rpidamente. Bien hecho. Cuando la intensidad de la emocin por la victoria decreci, el pensamiento racional regres. Lizzie mir a su alrededor. Lady Felicity la estaba mirando, lord Andrew sonrea ligeramente con cara intrigante. Ha sido Cmo? Emocionante? Divertido? Horripilante? interesante dijo. Pero estoy bastante cansada. Meg y yo hemos dado un largo paseo esta tarde. Creo que me retirar por esta noche. Ir contigo. Robbie la cogi del brazo antes de que pudiera terminar la frase. S, gracias. Eso sera encantador. Se despidi de Andrew y de Felicity con un movimiento de cabeza. Buenas noches. Respir de alivio en cuanto la puerta se cerr tras ellos. Me alegra que se haya terminado. A m tambin. Robbie la mir con el ceo fruncido. Cmo has podido darle alas a lord Andrew as? Lizzie sinti que se quedaba boquiabierta. Qu? Un excesivo calor que nada tena que ver con el amor o la atraccin le recorri el cuello. Robbie la estaba mirando. El muy pedante la estaba mirando! Le quit el brazo con fuerza. Si an tuviera un palo de billar lo utilizara para meterle un poco de sentido comn en esa cabezota a base de golpes. Darle alas? Darle alas? Cmo he podido darle alas? Si no recuerdo mal, estaba sentada sola en el saln de lord Tynweith, pensando en mis cosas, cuando lord Andrew se me acerc. Eso es. No te deberas haber sentado sola. Sabes que ese tipo slo trae problemas. En la comida fue bastante ofensivo. Te deberas haber sentado junto a alguna de las dems seoritas. Lady Felicity, quiz? Lizzie se dio la vuelta y ech andar hacia las escaleras que llevaban al pasillo. Quera llegar a la habitacin lo antes posible. El cabeza de chorlito le segua el ritmo. No, por supuesto que no junto a Lady Felicity. Meg o lady Beatrice. Esa mujer es tu carabina, despus de todo. Tengo veinte aos. No necesito una carabina. Est claro que necesitas una carabina. No, necesitas un guardin! En qu estabas pensando cuando decidiste pasear por el campo esta tarde con la nica compaa de Meg?

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Llegaron a la puerta de Lizzie.

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Estaba pensando en que quera alejarme de idiotas, cabezas de chorlito como t. Le dio un empujn en el pecho. He sobrevivido tres Temporadas enteras en los salones de baile sin ofrecerles a las viejas solteronas nada significativo de lo que pudieran chismorrear. No estamos hablando de los bailes de saln de Londres; hablamos de esta fiesta difamatoria. Las fiestas de Tynweith tienen fama, y francamente, me sorprendi cuando o que habas aceptado venir. Ah, s? Lizzie agarr con fuerza el pomo de la puerta para no quitarle a Robbie esa expresin de arrogante de un guantazo. Muy amable por su parte al dejar a un lado sus preocupaciones para asistir. Abri la puerta y se meti en la habitacin. No tena que haberse molestado. Tena que venir, Lizzie. James no poda. Alguien tena que vigilarte, asegurarse de que no te metas en problemas. A Lizzie le retumbaba la cabeza de la rabia. No soy una nia. Naturalmente que no lo eres. Si lo fueras, no tendras que preocuparte por libertinos de la calaa de Andrew. Estoy seguro de que James se horrorizara si supiera lo que est pasando aqu. Lizzie cogi aire. No grit. Gracias, lord Westbrooke, por entrometerse tan amablemente en mis asuntos. No obstante, me despido dicindole que ya tengo un hermano mayor, no necesito otro. Est claro que necesitas a alguien que no te pierda de vista si no quieres perder la reputacin de manera irremediable. Robbie sigui hablando, pero Lizzie dej de escucharle. Puso las dos manos en la puerta y la estamp en la cara de ese descerebrado y ligero de cascos cabeza de chorlito. Ya debera estar aqu. Charlotte volvi a mirar el reloj. Era ms de medianoche. Se ech un trago de brandy. Convenci a Flint para que le diera una botella (tena el frasco casi vaco). Dnde estaba? No le haba visto desde la comida. No estaba en la cena. Bebi otro trago de brandy. Dijo que vendra, no? Quiz no con esas palabras, pero estaba claro. Empez a andar.

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Cmo iba conseguir un nio si no vena?

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De la histeria se le hizo un nudo en la garganta. Era jueves noche. Si estuviera en casa, Hartford le estara haciendo la visita semanal, buscando a tientas bajo su camisn. Cuntos jueves ms podra intentar la hazaa? La semana anterior le haba costado trabajo respirar y la piel le haba cogido un matiz grisceo. Haba sido incapaz de animar el rgano pertinente. Se tambaleaba entre las piernas como si fuese un pescado muerto. Se mordi el labio. Se estaba quedando del todo sin aliento. Oy como tocaban la puerta. Gracias a Dios! Por fin! Crea que se haba olvidado, lord.... Mir al hombre que haba en el umbral. No era lord Peter. Me encanta que se alegre tanto de verme, duquesa. Lord Tynweith! Qu hacia el barn ah a esas horas? Tena que librarse de l. Mir por encima del hombro. An no haba seal de lord Peter. Si busca al cachorrito de Addington, no vendr. Tiene otra, bueno, otra cita. Me pidi que ocupara su lugar. Qu? Lord Peter no iba a venir? Le haba pedido a lord Tynweith que... a Charlotte le ardan las mejillas. Lord Peter haba estado hablando de lo que haban estado haciendo... haba estado hablando de ella... con Tynweith? Puedo pasar? Preferira no quedarme en el vestbulo. Alguien puede pasar y preguntarse qu hago aqu. S, est bien, pase. Sin duda no quera que ninguno de los invitados, en especial Felicity, especulara sobre por qu su anfitrin visitaba su habitacin por la noche. Confiaba en que fuera al grano de una vez por todas. En el pasado siempre lo haba hecho. Dnde est la criada? Marie sabe que no la necesito. Tynweith cogi la botella de brandy. An bebe, Charlotte? S. Estaba claro que no se enfadara porque Flint hubiera tenido la amabilidad de proveerla con una de sus botellas.

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Quiere un poco? Ech un vistazo a la habitacin. No veo un vaso de sobra. Quiz podra conseguirme uno. Y de paso cerrar la puerta con pestillo. La estaba poniendo muy nerviosa. El estmago se le estremeca de forma inquieta. l sonri. No necesito vaso. No lo necesita? Iba a beber directamente de la botella? Se le acerc. Ella retrocedi hacia la puerta cerrada. Le puso las manos a ambos lados de la cabeza. El estmago se le cerr. Estaba demasiado cerca. Cerro los ojos. Poda sentir su aliento en las mejillas. Ola a brandy pero saba que no estaba ebrio. Charlotte, amor. Sabes que me siento feliz de ayudarte. Feliz y dispuesto. La bes cerca del ojo, rozndola como una mariposa. Y capaz. Roz el lunar que tena bajo la oreja derecha con los labios. Y tambin ansioso, por cierto. Le hablaba justo por encima de los labios. Si mova la cabeza, si inclinaba la mejilla lo ms mnimo, sus bocas se encontraran. Mantuvo la cabeza totalmente quieta. Ayudarme? susurr. A tener un beb. Abri los ojos. Est de broma. Sabes que no lo estoy. Hablamos de ellos en el jardn ayer, lo recuerdas? Cmo iba a olvidarlo? Lord Peter... ...no est aqu. Movi los labios formando una pequea sonrisa. Y te aseguro que poseo el equipo necesario para llevar a trmino la tarea. Me complace, me entusiasma, ponerme a tu disposicin. Oh! Se humedeci los labios. Charlotte observ cmo agudizaba la vista y la posaba en su boca. Sus ojos parecan... calientes. En cierto modo, Precipitadamente. estaba consiguiendo que le subiera la temperatura.

No poda ser algo bueno. Tena que mantener cierta distancia entre los dos. Tynweith escogi ese momento para besarla. Vaya por Dios!

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Tena los labios tiernos, pequeos, a diferencia de los de lord Peter o de los de Hartford. Bueno, ninguno de ellos se haba molestado lo suficiente en besarla. Machacaban rpidamente los labios contra los dientes y salan disparados hacia terreno ms interesante, dejndola con una despejada vista del dosel. Esto era diferente. Tynweith no tena prisa. Mantena las manos contra la puerta. La nica parte de l que la tocaba era la boca. Jugaba con los labios, chupaba, lama. Luego desliz la lengua hacia el interior. La mova por dentro, llenndola de ella, acaricindola. Se agarr con fuerza a la puerta, confindose a ella para no caerse.** Nunca antes se haba sentido as. Tienes los pezones duros, melosos? Los tena. Est hmedo el lugar secreto que tienes entre las piernas? Te duele? Lo estaba, Dios, lo estaba. Est tu cuerpo preparado para mi semilla, Charlotte? Quieres que la plante ya? Quieres que te d un beb? La necesidad la haca sentir salvaje. Qu le estaba ocurriendo? Se senta enferma, con fiebre. Fuera de control. No le importaban en absoluto sus sentimientos. Estaba perturbada. Asustada. Senta por dentro que si dejaba que Tynweith hiciera lo que deseaba, se producira un cambio importante. Tena que decirle que no y hacer que se marchara. Su cuerpo ansiaba decirle que s. Necesitaba un hijo. Si el estar hmeda era la clave, esa misma noche lo concebira. Suspir, dejando escapar toda resistencia. S susurr. S, por favor. Djame entonces que te quite tu precioso vestido. Estorba, no ests de acuerdo? El vestido... Es del todo innecesario. Te voy a desnudar, amor. Voy a ver cada centmetro de tu adorable cuerpo. Voy a tocar cada centmetro de ti. No es maravilloso? No, ser aterrador. O aterradoramente maravilloso. El cuerpo le silenciaba el pensamiento. Se apart de la puerta de un empujn y sinti sus dedos sobre el vestido. Se qued mirndole el pauelo que llevaba al cuello

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mientras l le aflojaba los nudos y dejaba que el vestido se deslizara sobre las piernas hacia el suelo. Charlotte cerr los ojos. Estaba frente a l con slo las medias puestas. Senta el fro del aire y el calor del fuego en la piel. Nunca antes haba estado desnuda frente a un hombre. La toc con dulzura entre las piernas y se estremeci. Hermosa. Tena la voz ronca, tensa. Ella le mir. El calor que haba visto antes ahora se encenda. Los ojos de Tynweith llameaban, pero an no haba puesto el cuerpo contra el suyo. Creo que es hora de que vayamos a la cama, no? S. Le temblaban las rodillas. Camina. No puedo. Puedes. Por favor. Por m. Quiero verte. Hartford y lord Peter apagaban las velas y se dirigan hacia ella en la oscuridad. Toda la luz, todo miramiento... se senta vulnerable. Tmida. Estoy flaca. No, eres hermosa, perfecta. Le roz la boca con los labios y sinti otra rfaga de humedad entre las piernas. Te he deseado desde el primer momento en que te vi. He dibujado tu cuerpo bajo el mo con cada mujer que he estado. Me muero por ver hasta dnde me ha fallado la imaginacin. Si es que te ha fallado. Oh, me ha fallado. Dibuj sus labios con los dedos. Senta que tena la boca hinchada. La abri sin resistencia y l la bes con dulzura. Fui tan grosero en los jardines de Easthaven, Charlotte. Esta noche no lo ser. Lo har despacio y con educacin. Torci la comisura de los labios. Al menos la primera vez. Oh! Normalmente prefera que el asunto se acabara lo ms rpido posible, pero extraamente, en ese momento no le interesaba la velocidad. Se apart de l. Senta cmo le recorra la piel con la mirada, tocndola por todas partes. Se le endurecieron los pezones. El sonri. Mtete en la cama, Charlotte. Asinti y atraves la habitacin. l estaba justo detrs de ella. An segua sin tocarla.

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Se puso sobre el colchn y cogi las sbanas.

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No. Le cubri las manos con las suyas y luego cogi la manta y la sbana para echarlas hacia atrs. No las necesitaremos. Tengo fro. No lo tena pero lo tendra. Estaba desnuda. Intent taparse los pechos y su parte ms ntima con las manos. La miraba con ojos cmicos. Tienes fro? Pronto tendrs mucho calor. No, yo... Dej de hablar. Tynweith se estaba quitando el nudo del pauelo. Lo solt y le quit la mano del pecho, atndole sin mucha fuerza la mueca con el pauelo. No debes cubrir tu belleza, Charlotte. At la otra punta al pilar de la cama. Qu ests haciendo? Se le aceler la respiracin, tanto por el miedo como por el deseo. No te alarmes. Si lo deseas podrs liberarte sin problemas. Intntalo, lo vers. Lo intent. Tynweith tena razn. Entonces por qu... ? Para recordarte que no te escondas. Para animarte a que confes en m. Le quit una de las medias deslizndola lentamente por la pierna y atndola a la otra mueca. Luego, se ech sobre ella y le bes los pezones. Ella se curv. Segua sin tocarla an. Necesito sentirte... Tynweith ri. Paciencia, amor. Pronto me sentirs. Por todas partes. En la piel y en el cuerpo. Se quit el abrigo, el chaleco, la camisa, despacio, metdicamente, mientras caminaba alrededor de la cama, mirndola. De vez en cuando, se acercaba a ella y le soplaba en la piel, pero segua sin tocarla. Charlotte estaba ardiendo. Los pezones le dolan; la abertura entre las piernas le palpitaba. Nunca antes haba sentido algo as. Tampoco haba querido ver el cuerpo de su amante. Por qu iba a querer? Hartford estaba consumido y en los huesos. Lord Peter era como una estatua griega, igual de duro y de fro. Pero Tynweith... Tena un pecho amplio, pero acogedor. Un vello oscuro que formaba una lnea que se estrechaba hacia los pantalones. Esa parte era especialmente protuberante. En

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realidad se senta feliz de verla, temblaba del placer. La parte ms deleitosa de ella lloraba de las ganas. Arqueaba y retorca las caderas en la cama. Ahora? An no, amor. Crea que me ofreceras un poco de brandy, no? Olvdate del brandy. Qutate los pantalones. Tynweith ri. Charlotte, qu atrevida! Se puso roja. Lo siento, yo... Se acerc a ella y puso los dedos en sus labios. No te lamentes. Quiero que seas atrevida. Los ojos se le iluminaron. Debera premiar tu atrevimiento, verdad? Oh! Oh! Tynweith le apret uno de los pezones con la lengua. Ella levant la espalda de la cama, ofrecindole ms. Otra vez, por favor. No quieres que beba brandy de tu ombligo ? No, ahora no. En otra ocasin. Qutate la ropa. Sonri lentamente. Con mucho placer. Despacio, muy despacio, se desabroch los botones y dej caer los pantalones entre las piernas. Charlotte quera gritarle que se diera prisa, arda por l. De dnde haba salido tal impaciencia? Movi la cabeza contra la almohada, humedecindose los labios. No poda pensar en ello. No poda pensar en nada, slo ver, tocar, el cuerpo de Tynweith. Por fin se quit los calzoncillos, dejando al aire todo su miembro. Ah! Pens en desatarse las manos para poder tocarlo. Nunca haba encontrado atractivo ese rgano, pero el de Tynweith era hermoso, grueso y largo. Ms grande que el de lord Peter. De lejos ms grande que el de Hartford. Volvi a humedecerse los labios, tirando de las ataduras. Quera tocarlo, acariciarlo. Estaba contenta de que fuera grande. Estaba lo bastante vaca para apoderarse de todo. Lo quera ya. La tocara Tynweith por fin ?

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No. Estaba inclinado sobre ella. Le lami los pechos, le chup los pezones. Ella se arqueaba, se retorca. Bes todo su cuerpo. Ella mova las caderas hacia l y Tynweith sonrea mientras calmaba su calor con soplidos. Ansiosa, amor? vida de m? S, Dios, s. Te necesito. Me hace tan feliz or eso... Finalmente llev su cuerpo contra el suyo. Charlotte senta su peso sobre los muslos, tocndole la entrada. Oh! Oh! Jadeaba. Arda. Se retorca de dolor Est ocurriendo algo. Lo siento... lo siento... Vaca? Necesitada? S. Bien. Entonces ests lista para mi semilla. La quieres ahora ? Quieres que te llene ? S. Casi lo dijo entre sollozos. Se retorca bajo l. Tynweith segua jugando con ella, suspendido en el aire sobre ella. Por favor. Charlotte desliz las manos entre las ataduras. Tena que tocarle. Recorri sus msculos con las manos hasta su trasero. Le tir con fuerza de las caderas, intentando acercarle ms a ella. Ahora, por favor. Muy impaciente, mi amor dijo con voz velada. No te habas sentido nunca antes tan desenfrenada? No, nunca. Quiero sentirlo ahora. l ri entre dientes, aunque tena la respiracin acelerada y la espalda resbaladiza y sudorosa. Tambin exigente, Charlotte? S, por favor. Ahora, Edward, te necesito. Charlotte vea a travs del delirio que tena el rostro aplacado. Los ojos de Tynweith resplandecan en los suyos. Dios, Charlotte. Tena la voz ronca. Dios, or mi nombre en tus labios. Quiero orte gritar, lo hars? Lo... Jugaba con ella, flexionando las caderas, tocando su entrada, rozndola, pero sin llegar a entrar. Ella se doblaba pero no consegua atraparle.

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Mi nombre, Charlotte. Grtalo y entrar en ti.

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No era nada difcil hacerlo. Tena ganas de gritar por la frustracin. Edward! Era un hombre de palabra. Charlotte le urga entre sollozos a que entrara en ella. Cuando as lo hizo, se deshizo en pedazos. La entrada se contraa por todo lo largo y ancho de Tynweith y el tero se le estremeca al sentir la calidez de su semilla latiendo en su interior. Charlotte. La bes lentamente, todo el peso sobre ella. An segua dentro. A ella le gustaba. Le gustaba sentir el peso, que le perteneca. A buen seguro, la copulacin le haba dado un hijo. Le sorprenda el no sentirse ms triunfante. El trabajo ya estaba hecho, no? Ahora Edward podra irse y ella dormira. No quera dormir. Quera hacer otra vez lo que haban estado haciendo. Le puso las piernas encima y se sonroj. An llevo una media. En serio? Siento haber pasado por alto ese detalle. La prxima vez tendr que hacerlo mejor, eh?. Tynweith flexion las caderas y ella pudo sentir como se endureca en su interior. Quiz, sera mejor que lo intentara ahora, no crees? Dicen que la prctica hace al maestro. Ella sonri. S, por favor, Edward. Ahora sera magnfico.

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Captulo 12

He tramado un plan. Qu? Charlotte bebi del chocolate. An no se haba levantado. Quera echarse las sbanas encima y quedarse todo el da en la cama, recordando las cosas maravillosas que haban ocurrido durante toda la noche y hasta la maana. Edward no se march hasta el amanecer. Charlotte, me vas a prestar atencin? Felicity hablaba con voz estridente. Charlotte parpade. Felicity la estaba mirando. Lo siento. Decas algo de un plan? S. Felicity acerc una silla hasta la cama. He dado con un plan para comprometer a Westbrooke cuando los invitados a la fiesta visiten hoy las ruinas. Sonri. O al menos, conseguir quitar de en medio a lady Elizabeth de la lucha por el ttulo. Oh! Qu quieres decir con ese Oh? As t tambin conseguirs lo que queras, ya sabes. Aunque no consiga atrapar a Westbrooke, causar la desgracia a la hermana del duque de Alvord. Lord Andrew se ocupar de ello. Al fin podrs vengarte. S. La venganza era lo ltimo que se le pasaba por la cabeza en ese momento, a no ser que fuera vengarse de lo que Edward le haba hecho durante la tercera vez. Ella no quera hacerlo pero l estaba en lo cierto. Haba sido muy divertido. A lo mejor podra persuadirle de que la llevara a dar una vuelta por los jardines cuando volvieran de la excursin a las ruinas. Ahora que estaba mejor versada en las artes del amor, estaba segura de encontrar los jardines mucho ms interesantes. Incluso ms inspiradores. Charlotte! Dnde tienes la cabeza? Charlotte se sonroj. Te pido perdn. No he dormido muy bien esta noche.

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En cuanto las palabras salieron de su boca se puso an ms roja. Tena que tener el matiz rojo ms brillante. Mir a Felicity. La chica entrecerr los ojos. Si no estuviera tan segura, dira que has estado ocupada en importantes juegos de cama. Pero no es posible. Peter pas ayer una noche de lujuria en la posada del pueblo. A Charlotte le dio un ataque. Entonces es ah donde estuvo! S. Felicity agudiz la mirada. Encontraste un sustituto? Charlotte dej el chocolate y ech las sabanas hacia atrs. Has dicho que tenas un plan? Felicity la examin con la mirada y se encogi de hombros. S. No es muy complicado. Creo que ir a las mil maravillas. Como he dicho, Andrew se encargar de lady Elizabeth. Tu trabajo es asegurarte de que Westbrooke visite las mazmorras del castillo, solo. Cmo me las voy a apaar para hacerlo? Estar buscando a lady Elizabeth. Dile que es ah donde la ha llevado Andrew. Bajar las escaleras volando. Felicity ech el cuerpo hacia delante. Y yo le estar esperando. No me llevar ms de unos minutos preparar el terreno, luego t llegaras buscndonos. Trae a tantos invitados como puedas pero asegrate de incluir a lady Dunlee. Es una chismosa esplndida. Espero montar un espectculo que tendr a la sociedad excitada durante meses, si no aos. Cuando se supone que tengo que llevarlo a cabo? Westbrooke puede sospechar si intento enviarle en el momento en el que sus pies crucen el umbral. Tynweith est planeando un picnic. Cuando terminemos de comer, yo me marchar. Espera unos minutos y luego enva a Westbrooke en mi bsqueda. Muy bien. Charlotte no era nada entusiasta en cuanto al plan, pero supona que se lo deba a Felicity. Ver lo que puedo hacer. Lizzie se puso bien el sombrerete. Estaba esperando en la entrada del vestbulo junto al resto de invitados a que llegara la caravana de carruajes que les llevaran a las ruinas del castillo. An faltaban lord Andrew, lord Peter y Felicity. A lo mejor, esos tres haban encontrado algo ms entretenido que hacer. Slo le quedaba esperar que as fuera. Fuese lo que fuese lo que estaban haciendo, estara representado en los obscenos jardines de Tynweith. Se qued detrs de uno de los pilares para eludir al seor Dodsworth.

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La fiesta era un completo desastre. No debera haber venido. Tal vez podra persuadir a lady Beatrice y a Meg para irse antes. Ech un vistazo a la habitacin. Meg mantena una estrecha conversacin con el seor Parker-Roth. Tal vez no. Volvi a ponerse bien el sombrerete. No tendran que haber llegado ya los carruajes? De todas formas, preferira pasear. Era ridculo hacer una distancia tan corta en carruaje. Su mirada se encontr con la corpulenta lady Dunlee y con lady Caroline. Bueno, a lo mejor los carruajes no eran tan mala idea para algunos de la fiesta. Oy un ruido en las escaleras y mir hacia arriba. Su gozo en un pozo. Lord Andrew y lady Felicity estaban bajando. Al menos lord Peter an estaba ausente. Felicity la vio y dijo algo a lord Andrew. l asinti con la cabeza y se dirigi hacia Lizzie. Lizzie se escondi rpidamente tras el pilar. No quera pasar ni un minuto con lord Andrew. Encontr a lady Beatrice junto a una estatua de Afrodita. La vieja pareca encantadsima de verla. Ven aqu, Lizzie, y finge estar fascinada por algn tema de conversacin, as lord Botton no se me acercar. Ahora est hablando con la seora Hyde. S, pobre mujer. Si fuera de naturaleza ms humanitaria, sentira lstima por ella. Pero ayer tarde pas una hora entera con lord Botton y se me ha agotado el humanitarismo. Fue un gran error por parte de Tynweith invitar a ese libertino. Lizzie miraba por encima de sus hombros. Lord Andrew an segua en direccin a ella. Deseara que tampoco hubiera invitado a lord Andrew. El chico est siendo una molestia? Lady Beatrice levant los anteojos y le inspeccion. Lord Andrew cambi de direccin rpidamente y se dirigi a hablar con lord Dunlee. A todo esto, por qu no ests hablando con lord Westbrooke? Creo que acaba de unirse a Meg y al seor Parker-Roth. Yo... bueno... ahora no mantenemos una buena relacin. De verdad? Por qu no? Crea que el asistir a este acontecimiento era para darle la oportunidad a Westbrooke de dar la talla. Lizzie se sonroj. Haba sido tan obvia?

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Lo siento. Tiene que estar muy molesta conmigo por haberlas hecho venir a usted y a Meg. Bueno, lo estara si hubiera sabido que Botton estara aqu. Lady Bea ri. No te castigues, nia. Tengo mis motivos para querer escapar de Londres unos das. Y no creo que Meg se queje. Parece bastante prendida por el seor Parker-Roth. Los carruajes ya han llegado! Lord Tynweith estaba de pie junto a la puerta, sonriendo abiertamente. Me pregunto qu le habr pasado dijo Lady Bea. No creo haber visto nunca a Tynweith tan jovial. Normalmente no parece feliz. Lizzie mir alrededor. Felicity la estaba mirando. Puedo sentarme contigo, lady Beatrice? Naturalmente. Ests segura de que no prefieres unirse al grupo de lord Westbrooke? Los ojos de Lizzie se encontraron con los de Robbie por un momento. Estaba mirando directamente hacia ella. Segua tan enfadado por la discusin como lo estaba ella. S, estoy segura. Acompame pues. Veamos si podemos rescatar a la seora Hyde. Por Dios, se senta genial. Tynweith intentaba dejar de sonrer. Nell haba hecho algn comentario sobre su buen humor. An peor, lady Dunlee le haba observado intensamente. Si la cotorra se enteraba de que haba visitado la cama de Charlotte, en una semana todo Londres conocera la historia. A Hartford no le hara mucha gracia. An ms, Charlotte se afligira. Por nada del mundo querra que Charlotte se afligiera. Quera concebir un beb que Hartford reconociera, Tynweith puso mala cara. No le gustaba la idea, pero no haba que pudiera hacer. Estaba casada con l. Y realmente, si estuviera encinta, sera muy difcil, si no imposible, decir con toda seguridad quin era el padre, si lord Peter, Hartford o l. Quiz fuera lo mejor. No obstante, odiaba el slo pensar que otro hombre educara a su hijo. Debera haber pensado ms en ello antes de meterse en la cama de Charlotte. No, daba lo mismo. No renunciara a esa noche por nada. Lady Dunlee volva a mirarle. Esta maana parece ms alegre que de costumbre, lord Tynweith. Tiene buenas noticias que compartir?

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Antes de contarle nada a lady Dunlee, bueno o malo, preferira poner un anuncio en el Hmong Post. Creo que no, madame, excepto que hace un da maravilloso para ir de excursin. Le mir detenidamente con los anteojos. Milord, cmo puede decir eso? Mire tan slo al horizonte. No son nubes de lluvia? Lady Dunlee estaba en lo cierto. Nubes siniestras se cernan amenazadoras sobre el mar. Ah, pero aqu hace sol. El viento mantendr la tormenta sobre el puerto durante horas, y har que los carruajes estn preparados para traernos de vuelta rpidamente a Lendal Park en cuanto caigan las primeras gotas. Su precioso sombrerete y su vestido estarn a salvo. Ya veo. Los amplios ojos con los que le examinaba mostraban una mirada de misterio que pronto se torn en emocin. Tynweith movi la nariz, como si pudiera oler que llevaba el chismorreo en el cuerpo. Casi esperaba que aullara. La cacera haba dado comienzo. Intent parecer inexpresivo. Puedo ayudarla a subir al carruaje? Le examin un instante ms y luego baj los anteojos. Gracias, milord. Ayud a la mujer y a lady Caroline a subir al carruaje. Lady Beatrice y lady Elizabeth eran las siguientes, tras ellas iba la seora Hyde. Quiere que busque a lord Dunlee para que se les una? Estaba claro que no se iba a ofrecer voluntario para subir a esa cmara de la inquisicin sobre ruedas. El viaje hasta el castillo no llevara ms de quince minutos, pero era tiempo ms que suficiente para que una cotilla consumada como lady Dunlee le sonsacara todos sus secretos. No, gracias dijo lady Dunlee. Estaremos muy bien sin l. Lord Botton, tal vez? Se ha vuelto loco? Lady Beatrice le mir. No se atreva a dejar subir aqu a ese papanatas. Y ni se le ocurra tampoco endilgarnos al muermo de Dodsworth. Por supuesto. Lady Dunlee volvi a levantar los anteojos. Lady Beatrice y ella le inspeccionaban como si fuera un gusano repulsivo. A l le daba igual.

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Simplemente intentaba ser un anfitrin atento. Se inclin de modo respetuoso y se ech hacia atrs para que el lacayo pudiera cerrar la puerta del carruaje. Suspir de alivio en cuanto oy que echaban el pestillo. Gracias a Dios. Ahora que lady Dunlee estaba al acecho tendra que tener ms cuidado. Se esmerara por mantener la mayor distancia posible entre los dos en el transcurso de la tarde. Tambin tendra que guardar las distancias con Charlotte. Estaba con lady Felicity, esperando que lord Andrew las ayudara a subir a otro carruaje. No haba ido en su ayuda a propsito. Si lady Dunlee los vea a los dos juntos... No estaba del todo seguro de poder ocultar sus sentimientos cuando tocara a Charlotte, incluso tratndose de un contacto tan Mundano como el de sujetarla del guante de la mano para que no perdiera el equilibrio al subir los escalones del carruaje. Ella ech un vistazo, vio que la miraba y se sonroj. Maldita sea! Era genial que lady Dunlee estuviera encerrada en el carruaje. Mir atrs. Afortunadamente, estaba demasiado bien alimentada para asomar por la ventana esa cara de estpida. Definitivamente, necesitara alejarse de las dos mujeres toda la tarde. Pero por la noche, cuando todos los invitados se hubieran retirado... Dios, Charlotte se haba mostrado tan apasionada como esperaba. Lo de anoche haba sido increble. Perfecto. Cada vez haba sido mejor que la anterior. Aprenda rpido y mostraba mucho inters. Para cuando amaneci, incluso se atreva a llevar la iniciativa. Odi tener que dejarla, pero al menos pudo consolarse pensando que le quedaba esa noche y todas las noches mientras durara la fiesta. Nell le cogi de la manga. Creo que todo est en orden, Edward. Los sirvientes se han adelantado y ya deben estar preparando el picnic. Sir George y yo iremos a por lord Botton y nos uniremos con su excelencia, con lady Felicity y con lord Andrew en los carruajes, no me fo de esos tres juntos. Cumple con tu deber y ve con el seor Dodsworth. Muy bien. No aguantara quince minutos de una conversacin sobre caballos. Pero qu sospechas que estar haciendo la duquesa? No me interesa tanto ella como lady Felicity o lord Andrew, pero es su amiga del alma. Si lady Felicity est tramando algo, lo ms posible es que est involucrada. No, estoy seguro de que te equivocas. Nell le puso la mano en el hombro. Edward, no lo olvides, la duquesa es la esposa de Hartford, y Hartford an vive. Por supuesto. No voy a olvidarlo. Qu insinas?

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Nada, pero soy tu prima, te conozco y s lo que es querer algo y no poder tenerlo. Afortunadamente, lady Gastn no es muy posesiva con su marido. No creo que Hartford tenga la misma tendencia. Hartford es un viejo imbcil. Puede, pero es duque y orgulloso. Le veo muy capaz de exigir un duelo si se mancilla su honor. No le tengo miedo. No pensaba que se lo tuvieras. Pero no dara una buena imagen que te pelearas con un hombre que te dobla la edad, aunque ganaras. Y si le matas, siendo duque y el marido de Charlotte... Nell le cogi del brazo con fuerza. No quiero verte atrapado en una situacin de la cual no haya una salida decorosa. Le cogi las manos. No te preocupes, no har ninguna tontera. Te lo prometo. Sonri levemente, con un toque de melancola en la voz. A veces, el amor nos hace hacer tonteras, Edward. Robbie escuchaba de lejos a Meg y a Parks hablar sobre el diseo de los jardines. Al menos, crea que eso era de lo que estaban hablando. No haca ningn intento por seguir la conversacin con mayor atencin. Haba contratado a un jefe de jardineros del todo competente en cada una de sus haciendas y les dejaba hacer su trabajo. Naturalmente, si alguno de ellos torturase los setos de la extraa manera en que lo haca Tynweith, no tardara en buscar un nuevo empleado. La decoracin obscena le molestaba. Mir a Parks. Su amigo estaba ms animado de lo que le haba visto en aos. Y Meg estaba igual de emocionada. Deberan ser pareja. Se aburriran el uno al otro hasta la locura. Hablando de aburridos... Gracias a Dios Dodsworth estaba sentado al otro lado del carruaje. Parks haca de pared (bueno, de seto, para ser ms correcto) entre ellos. Dunlee y Tynweith tenan que sufrir la detallada descripcin del palacio que Dodsworth tena planeado para sus dichosos caballos. Vea los rboles pasar. No tardaran en llegar al castillo. Tena la esperanza de que Lizzie se hubiera tomado a pecho lo que le dijo y se quedara cerca de Meg o de lady Beatrice. La vigilara, estaba claro, pero por la noche le haba dejado bastante claro que su compaa no era bienvenida. Por qu ltimamente no elega bien las palabras al hablar con ella? Maldita sea! De todas formas, nunca saba escoger las palabras. Probablemente, habra visto que no haba actuado con sensatez al sentarse sola en el saln o al ir a dar un paseo con la nica compaa de Meg.

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Estaba claro que estaba en peligro. Por ejemplo, con lo del billar. Por Dios, haba sido una tortura. Odiaba tener que estar tan cerca de Felicity. Buscar su compaa de forma voluntaria le haca un nudo en el estmago; especialmente, tras la escapada del otro da. El que pudiera mirarle a la cara tan tranquilamente despus de haberse colado en su cama desnuda era un misterio. La ta tena cara, mucha cara. Era imposible adivinar qu iba a hacer una criatura como ella. Las reglas de cortesa entre los burgueses le eran del todo incomprensibles. Y lord Andrew era como ella. Peor. Una cosa es que una mujer quiera atrapar a un hombre mediante el matrimonio, pero otra cosa es que un hombre atormente a inocentes jovencitas. Eso era reprensible. El sinvergenza era vil. Se las haba arreglado para que cada vez que se rozaba con Lizzie pareciera un accidente. Debera haberle dado una paliza a ese bastardo all mismo, en la mesa de billar. Miraba con cara de enfadado el paisaje inocente. Se senta impotente. Si Lizzie fuera su esposa, tendra todo el derecho a protegerla de cualquier tipo de insulto. Pero no era (y nunca podra serlo) su esposa. Y ahora no era ni siquiera su amiga. Por qu se pondra as de violenta cuando la acompa a su habitacin? Slo le haba dicho la verdad. Lord Tynweith dijo Meg, quera preguntarle algo. Robbie apart la mirada de la ventana. Qu pregunta de tan gran importancia poda haber hecho que se centrara en algo que no fuera la vegetacin? S, seorita Peterson. Tynweith sonrea educadamente. Lady Elizabeth y yo necesitbamos hacer ejercicio ayer y paseamos hasta el castillo. Entiendo. Espero que entonces la excursin de hoy no les parezca del todo aburrida. No, por supuesto que no. Meg neg con la cabeza, luego hizo una pausa y se alis la falda. No tuvimos mucho tiempo para echar un vistazo, pero nos encontramos con algo que nos provoc gran desconcierto. De verdad? Lo siento. Cul es el problema? La mazmorra, lord Tynweith. Saba que es de lo ms extraa? Tynweith levant una ceja. Ha visitado muchas mazmorras, seorita Peterson? Me parece sorprendente. Fjate en eso deca Parks. Meg mir hacia atrs con mala cara, dejndole de piedra. Luego mir a Tynweith con la misma cara.

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No, naturalmente que no he visitado muchas, en realidad ninguna mazmorra. Por qu lo dice? Bueno, se supone que uno debe saber lo que hay de normal en una mazmorra para encontrar algo particularmente extrao. A Meg se le quedaron los ojos en blanco. Est bien, lord Tynweith, permtame que le diga entonces que encontramos su mazmorra bastante inquietante. Las mazmorras no se disearon para ser lugares cmodos, seorita Peterson. Al menos hace siglos que no han ocupado sta. Me temo que ah est equivocado, milord. No slo pareca que su mazmorra haba sido utilizada recientemente, sino que pareca que la estaban utilizando para torturar a la gente. Haba esposas en las paredes, ltigos en la mesa y otros objetos extraos y de mal gusto tirados por todas partes. Qu me dice a eso? Tynweith cerr los ojos y se frot la frente. Creo que necesito hablar con ciertas personas en la posada del pueblo, seorita Peterson. Bueno, espero que as sea. Una buena cerradura tambin puede valer. Puede que tenga razn. Yo dira que s, Tynweith. Lord Dunlee frunca el ceo. No querr que ocurra ninguna atrocidad en su propiedad. Resultara algo embarazoso, no lo saba? Ms que embarazoso, Tynweith. Haba un tono de furia en la voz de Parks. Confo en que las seoritas no vean esa mazmorra en nuestra excursin de hoy. Sin lugar a dudas, las advertir de no aventurarse en esa direccin y mandar un cerrajero en cuanto volvamos. Muy bien. No queremos lacerar su delicada sensibilidad. Naturalmente que no. Lord Dunlee movi la cabeza en un gesto de afirmacin. El seor Dodsworth, curiosamente, guardaba silencio. Robbie examin al hombre mientras el carruaje se detena. Pareca extremadamente ansioso por bajar del coche. Extremadamente ansioso y extremadamente rojo. Quin hubiera dicho que el viejo pelmazo de Dodsworth sabra utilizar el ltigo para otra cosa que no fuera hacer andar un caballo?

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Captulo 13

Lizzie vio que lord Dunlee y lord Botton desaparecan en la torre. Por algn motivo, no crea que se dirigieran hacia las escaleras para ver el almenaje. Es una pena que lord Tynweith haya hecho cortar el csped dijo Meg. Estoy segura de que habr destruido algunos especmenes interesantes. No hubiera podido organizar un picnic en los hierbajos que vimos ayer. Lizzie frunci el ceo. No puedo creer que le mencionaras lo de la mazmorra. Naturalmente que lo hice, y fue una buena idea. No creo que fuera consciente de que estaban utilizando el lugar para propsitos nefarios. Dijo que enviara a un cerrajero cuando regresramos para poner fin al asunto. Se le ocurri decir cules eran tales propsitos nefarios? No pensara que estaban torturando a la gente del pueblo! Sir George y Tynweith acababan de salir de la torre. Rean con disimulo. No, no dijo eso pero tampoco estaba horrorizado, dio la impresin de que ya haba ocurrido antes. Al parecer, crea que la gente de la posada estaba usando el lugar sin su permiso. Vaya! Ahora entraban Robbie y Parks. Seguro se dirigan al almenaje? Los dos nicos hombres que no se haban apresurado a examinar algo en la torre eran lord Andrew y el seor Dodsworth. Lord Andrew estaba en medio de lo que pareca ser una intensa conversacin con lady Felicity. Se encontraban bien apartados del campo auditivo de lady Dunlee; Lizzie casi poda saborear su frustracin. El seor Dodsworth estaba junto a ella, observando cmo la seorita Hyde y a la seora Larson daban los retoques finales a los preparativos del picnic. Variaba de color extraamente, ponindose rojo cada vez que algn hombre entraba en la torre. Dnde est lord Peter? Creo que no le he visto desde la comida de ayer. Meg resopl. No es que le eche de menos. Ojala haya vuelto a Londres! Bueno, deseo concedido. Lady Dunlee me ha informado mientras venamos de que ha vuelto a la ciudad. Dijo que tena asuntos urgentes all, aunque dudaba de su explicacin. Asuntos de faldas es lo que ella dijo.

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Robbie y Parks salan junto a lord Dunlee y lord Botton.

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Oh, bien, all est el seor Parker-Roth. Meg cogi a Lizzie del brazo y la llev al grupo de un empujn. Quiero que vea algunas plantas que he encontrado. Creo que puedo haber dado con el jardn del castillo. El hombre se haba detenido a cierta distancia. Lord Botton gesticulaba de forma extremadamente vigorizante. Se lo digo deca mientras Lizzie y Meg se acercaban a una distancia donde podan orles, no lo descarte hasta que la haya probado. Intercambiar la fusta... Seoritas, qu placer verlas dijo Robbie rpidamente y en voz alta. Qu? Lord Botton pareca desconcertado por la brusca interrupcin hasta que vio tras l a Lizzie y a Meg. Luego se puso de un interesante color rojo y se inclino levemente de modo respetuoso. Ah, s, un placer, en realidad. Un da maravilloso, verdad? Un bonito castillo. Lizzie afirm con un movimiento de cabeza. Todos los hombres presentaban un matiz rojo en el semblante. Qu es lo que estn intercambiando? pregunt Meg. Temas de conversacin, seorita Peterson dijo Parks. Sugiere usted algn tema? A Meg se le ilumin la cara. De hecho, s. He encontrado un grupo de plantas en lo que creo que una vez fue la cocina del castillo. Creo que debe haber un buen nmero de especies de hierbas exticas en el acervo. Fascinante. No obstante, tengo la sospecha de que se trata de un tema que no captar la atencin de todos los presentes. No? Lizzie ocult su sonrisa. Lord Botton miraba a Meg como si fuera un bicho raro. Meg dijo Lizzie, sabas que a veces tiendes a aburrir a la gente una vez que te lanzas ? Meg mostr una leve sonrisa. Quiz. Por qu no vas con la seorita Peterson a investigar esas plantas, Parks? dijo Robbie. Conozco lo suficiente bien a la seorita Peterson para saber que le ocasionar un gran sufrimiento el no poder charlar inmediatamente sobre tal magnificencia botnica.

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Muy bien. He de confesar que me encantara ver esos especmenes. Parks le ofreci el brazo a Meg. S, vayan y disfruten. Lord Botton observ cmo se marchaban, luego neg con un movimiento de cabeza. Plantas! El tono de su voz dejaba pocas dudas acerca de lo que pensaba. Creo que tendra que hablar con lady Beatrice. Viene, Dunlee? Veo que lady Bea est hablando con su encantadora esposa y con su hija. S, claro, creo que ir a hablar con Dodsworth. Me parece que est un poquito solo en estos momentos. Lord Botton afirm con la cabeza. Buena idea. Puede preguntarle qu tcnica prefiere. A mi no me interesa usar la fusta... Lord Dunlee mir a Lizzie y tosi. Quiero decir, no me interesa, esto...Puede que me una a usted, lord Botton. Esplndido. Si nos disculpan, Westbrooke, lady Elizabeth. Naturalmente. No permitan que les entretengamos. Lizzie vea como se marchaban por el patio del castillo. Mir atrs, a Robbie, cuya expresin era de cautela. Puedo acompaarte con tu carabina? Lizzie cogi aire para decirle que desde luego no quera que la acompaara a ninguna parte y que poda dejar de intentar actuar como si fuese su hermano mayor, pero se detuvo antes de pronunciar una palabra. Vio en su mirada que estaba decidido. Por mucho que le dijera, iba a hacer lo que creyera que era lo correcto. Era un fastidio, era exasperante, pero tambin era cautivador. No teme que pudiera averiguar lo que lord Botton estaba tan ansioso por decir? A Robbie se le pusieron las orejas rojas y su rostro adopt una expresin de testarudo. Lizzie poda ver que no estaba de humor para que bromearan con l. Y eso que tan slo estaba medio en broma. No le haba perdonado su comportamiento desptico de la noche anterior. Por qu no me acompaa donde estn Meg y Parks? Una rfaga de viento intent apoderarse de su sombrerete y provoc que los sirvientes corrieran a proteger el lugar que haban preparado. Levant la mirada; nubes de tormenta se encontraban muy prximas. Parece que el tiempo no va a servir a los deseos de lord Tynweith. Es necesario que lo hagamos hoy, Andrew.

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Por qu? Me estoy divirtiendo. Ayer, en el billar, lord Westbrooke por poco me suelta un puetazo, Fel. De qu habra servido? El sereno lord Westbrooke pierde el control de una forma sorprendente. Felicity mir a lord Andrew con mala cara. Esto no es un juego. Por supuesto que lo es. La vida es un juego le seal con el dedo. No te pongas tan seria. Se trata de algo serio, estpido. Llevo, con ste, cuatro aos acechando a Westbrooke. Estoy harta de ir de caza, es hora de entrar a matar. Qu romntico, Fel! El romanticismo es para poetas afeminados. Qu? No quieres que Westbrooke te regale flores y corazoncitos ? Felicity resopl. Qu hara con eso? Lo que quiero es un ttulo y dinero todos los aos; tener influencias y ms dinero, prioridades y propiedades. Qu mercenaria! Cmo si t no lo fueras. No me digas que lo que te ha persuadido a ayudarme a arruinarle la vida han sido nicamente sus bonitos ojos. No, pero no me motiva exclusivamente el lucrarme asquerosamente. Espero obtener mucho placer con ello. No creo que la seorita se quede quieta y reciba su castigo. Luchar. Se pondr furiosa y se aterrorizar. Ser un gran placer. Y si despus de todo, he de casarme con ella, an mejor. Tendr toda una vida para mortificarla. Sonri con burla. Sin duda, me divertir fingir en pblico que somos una pareja de enamorados ante la expresin de horror de esa puta, y luego la someter ante m en la cama como una buena esposa. Por un momento, Felicity sinti remordimientos, pero los ignor como si se tratase de una leve indigestin. Puedes hacer lo que te plazca con lady Elizabeth mientras lo hagas en cualquier lugar que no sean las mazmorras, y sin levantar las sospechas de Westbrooke. Vaya! Ser un tanto delicado. Parece no gustarle mi compaa. Bueno, tendrs que obrar con astucia para poder llevrtela lejos del grupo. Y no estoy del todo seguro de que Westbrooke le quite los ojos de encima. Y apuesto a que si consigo dejar la mesa con ella, se me tirar al cuello como un perro rabioso. No puedes hacerlo discretamente ?

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Caramelito, no creo que sea posible ser tan discreto.

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Bueno, yo no puedo pensar en todo. Respir hondo. No conseguira nada si irritaba a Andrew. Tienes alguna sugerencia? Puede que la duquesa me sea de ayuda. Puede. Aunque hoy parece extraamente distrada. Felicity gesticul con los hombros. Con un poco de suerte, despus de la comida cada uno ir a lo suyo y podremos llevar el plan a cabo sin dificultad. Tan slo podemos planearlo hasta cierto punto. Esperemos que la suerte nos sonra un poco. Se levant un poco de viento que le agit el sombrerete. Lo cogi por el ala y levant la vista al cielo. Espero que no llueva. Si lo hace, todos corrern hacia los carruajes y nuestro plan se lo llevar la corriente. Lizzie cogi la servilleta antes de que saliera disparada de la mesa. El viento haca ms emocionante el picnic. Tiene noticias de casa, lady Elizabeth? La seora Larson utiliz la punta del mantel para tapar un plato de mollejas. No se espera que la duquesa d la luz cualquier da de estos? An no. No se espera al beb hasta dentro de unas semanas. Y todo va bien ? S, gracias. Sarah no tuvo ningn problema cuando naci su primer hijo, as que no esperamos que esta vez haya ningn problema, aunque mi hermano, el duque, estar preocupado. La seora Larson sonri. Es natural que lo est. Los ojos le brillaron. Es por su culpa por lo que la duquesa se encuentra en tal estado, no? Lizzie le devolvi la sonrisa. S, supongo que s. A mi no me han bendecido con un hijo, pero mi hermana, lady Illington, dice a menudo que crea que su marido sufra ms que ella cuando iba a dar a luz. Se senta responsable a la vez que impotente. En ese momento no haba nada que l pudiera hacer salvo esperar y rezar para que todo saliera bien. Lizzie ri. A mi hermano le pas lo mismo, slo que consigui que todos los que le rodeaban tambin sufrieran. Daba vueltas por el estudio como un animal enjaulado, como uno de esos pobres leones del zoolgico, hasta que mi ta, lady Gladys, dej

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que entrara en la habitacin de Sarah. Al comadrn no le hizo muy feliz pero James le amenaz con hacer que le colgaran, creo que dijo que l mismo le ahorcara si el hombre no dejaba de bramar contra l y volva dentro a ayudar a Sarah a tener a su hijo. La seora Larson ri y Lizzie sonri. Ahora era divertido, entonces no lo fue tanto. Nunca haba visto a James tan nervioso. Siempre haba sido el fuerte y el duro de la familia, incluso cuando el loco de su primo puso en peligro la vida de Sarah, no pareci estar tan fuera de s como cuando Sarah estuvo de parto. Casi estaba contenta de perdrselo esta vez. Puede que su preocupacin no fuera tan sorprendente. Su madre muri de parto. James no quera perder a Sarah as. Lizzie baj la mirada hacia la mesa. Robbie no conocera la angustia del nacimiento ni la alegra de sujetar a su propio hijo o hija entre los brazos. Si se casara con l, ella tampoco lo sabra. Se gir hacia su anfitriona. Impulsivamente, se inclin hacia ella. Seora Larson, no quisiera entrometerme pero, bueno, me preguntaba si podra decirme... no echa de menos tener hijos? Mir al plato. Le horrorizaba su osada. Qu pensara la mujer de ella?. Se lo pregunto porque he estado pensando en ello, sabe. Es decir, es hora de que piense en casarme, y, bueno, y a ello le sigue, de forma natural, la idea de los nios. Espero que la pregunta no le parezca ofensiva. Le pido disculpas si... La seora Larson puso su mano sobre la de Lizzie. S dijo, echo de menos tener hijos. Mostr una leve sonrisa. Mi hermana dice que envidia la tranquilidad con la que vivo, pero yo envidio la energa y el benevolente caos de su hogar. Suspir. Y tengo que confesar que a veces me siento un poco sola. Ah, y tengo a Sir George cuando su mujer me lo permite, y a Edward, lord Tynweith. Pero no es lo mismo que tener mi propia familia. No, me doy cuenta de que no es lo mismo. Lizzie trag saliva. No poda soportar la soledad. Haba crecido sola, James estaba en la escuela y luego march a la guerra. Su madre haba muerto; su padre, por la atencin que le prestaba, era como si tambin lo estuviera. Tan slo tena a ta Gladys, la compaa de su ta, Lady Amanda Wallen-Smyth, y a Meg. Y a Robbie. Le vio debajo de la mesa. l se haba agachado para recoger del suelo, dnde haba salido volando por el viento, el pauelo de la seorita Hyde. Se lo devolvi haciendo una pequea y exagerada reverencia. La seorita Hyde sonri fugazmente y agach la cabeza al cogerle el trozo de tela de la mano.

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La sonrisa de Robbie nunca lleg a sus ojos.

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Cielos! Lizzie, al apartar la mirada, sinti lgrimas en los ojos. No se haba dado cuenta de que... Cmo pudo no haberse dado cuenta? Robbie bromeaba y rea (era el payaso en todas las reuniones) pero haca aos que no le haba visto verdaderamente feliz. Cmo haba podido tardar tanto en darse cuenta? Si ella se haba sentido sola, Robbie no haba tenido a nadie; no tena padres, no tena hermanos, ni hermanas. Sarah, la mujer de James, era su nica prima. Theobald no contaba. Qu solo deba sentirse! Se arrepiente de haberse casado, seora Larson? se oy preguntarle. Oh, no. Edward no se lo cree, pero amo a mi marido. Llor, y sigo llorando, su muerte. La seora Larson hizo una pausa, agach la mirada, se mir las manos cruzadas sobre el regazo y luego mir a Lizzie a la cara. En realidad, lady Elizabeth, quin sabe si habra tenido hijos si me hubiese casado con otro hombre? O si esos hijos hubieran sobrevivido a su infancia? Tenemos tan poco control sobre nuestros destinos... no lo cree as? Lizzie afirmo con un gesto de cabeza. S, supongo que tiene razn. Creo que la tengo dijo sonriendo la seora Larson. No me he arrepentido ni un instante de haberme casado con el hombre que amaba. Pasamos veinticinco hermossimos aos juntos. Sir George, por otro lado, tiene dos hijos, Pero no hermanos Estir las manos y se encogi de hombros Me hubiese gustado tener las dos cosas, pero me vi obligada a elegir y eleg el amor. Sonri abiertamente. Mi hermana dice que los nios son monos pero agotadores, y cuando crecen son menos monos y ms agotadores. Discuten, y se pelean, y se ensucian, y enferman. Le encantan, pero tambin le encanta cuando hago de tita. Lizzie sonri. Creo que es muy sabia, seora Larson La seora Larson sonri. No s si soy sabia. Vieja, s, y espero haber aprendido con el transcurso de los aos. La seora Larson se dio la vuelta para hablar con el seor Parker-Roth que estaba al otro lado. Lizzie se gir hacia el seor Dodsworth. Estaba extraamente contenido,

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si fuera por ella, poda recitar la historia de cmo haba criado cada uno de los caballos que tena en el establo. Por primera vez en mucho tiempo se senta liberada. Ella tambin elegira el amor. Sabes lo que hay que hacer? Charlotte respondi con la cabeza. Cmo no iba a saberlo? Se haba pasado toda la comida recitndole las instrucciones al odo. Le estaba dando una indigestin. Mir a Edward por debajo de la mesa. Le gustara estar sentada a su lado. Not que se haba dado cuenta de que le estaba mirando y sinti algo en el estmago. La zona de su entrepierna en la que haba pasado tanto tiempo la noche anterior empezaba a palpitarle. Quin habra pensado que el proceso procreador poda ser tan apasionante? Desde luego, tales actividades con Hartford y lord Peter no haban mostrado ninguna seal de ello. Pero Edward... Le entraron escalofros. Charlotte, me ests prestando atencin? Es importante. S, Felicity. La chica era de lo ms molesto. Insistente, petulante, egocntrica. Por qu no se haba dado cuenta antes? Tendra que romper toda relacin tan pronto como regresaran a Londres. Quieres que mande a Westbrooke a buscarte a la mazmorra. No! Nunca ira a buscarme. Tienes que decirle que es ah donde ha ido lady Elizabeth. Lord Andrew se la habr llevado, as que Westbrooke estar ansioso por encontrarla. En lugar de a ella, me encontrar a m. S, est bien. Ya lo he pillado. Vera a Edward en Londres? Tendran que ser discretos. Hartford era un poco posesivo. Y bueno, ella no puede permitirse el lujo de que corra el rumor entre los burgueses. Haban hablado de ello anoche, entre copulacin y copulacin. No poda haber indicios de que se estaban viendo. Si se quedaba embarazada, quera que todos pensaran que el hijo era de Hartford. En especial, quera que lo creyera el odioso sobrino de Hartford. Ese gusano nocivo buscara cualquier excusa para luchar por la sucesin. Escogi un confite del plato que uno de los sirvientes haba dejado junto a su codo. Tendra que ser comprensiva. Su hijo iba a heredar un ttulo y una vasta riqueza de un viejo de cincuenta y cinco aos que se haba pasado toda la vida esperando poder convertirse en duque. Y luego...? Felicity no poda parecer ms enfadada. Estaba claramente perdiendo la paciencia. Charlotte admiti tener la cabeza en otro sitio.

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Y luego...? repiti Charlotte. Edward .estaba hablando con lady Dunlee. Tena el perfil hermoso. Cmo poda haberse resistido a l todos estos aos? La haba asustado. Se haba sentido atrada por l desde el momento en que te vio entrar en el saln de baile de Easthaven, haca ya tantos aos atrs. Su madre le dijo: Tynweith, un simple barn, y peligroso. No es hombre que quieras conocer. Pero ella quera conocerle. Cuando lady Easthaven les present, se entusiasm. Acept su peticin de baile antes de que su madre pudiera hacer alguna objecin. Era diferente a todos los hombres que haba conocido. Era emocionante, peligroso; senta algo dentro de ella que no reconoca. Cuando estaba con l, no se senta como la hija buena y obediente del duque y la duquesa de Rothifgahm. Se senta osada, salvaje, viva. Como si en lugar de la vida predecible y bien planeada que sus padres haban elegido para ella, existieran otras posibilidades ms excitantes donde escoger. Y luego se la llev al jardn. Pudo haberle detenido. Pens en detenerle. Pero quiso ir con l. Quiso ser atrevida, fingir un poco ms ser la chica que vea reflejada en sus ojos. La bes. No fue nada que se pudiera comparar con lo ocurrido la noche anterior, pero fue mucho ms de lo que jams haba experimentado. Fue su primer beso. Despus l recorri todo su cuerpo con las manos y la boca. Fue tosco y acuciante. Haba sido demasiado para ella. El miedo fue mayor que la excitacin y le dio un guantazo. Desde entonces, su madre se ocup de que se mantuviera alejada de l. Si se hubiera casado con l en vez de perseguir a Alvord y casarse con Hartford... No habra podido. Entonces no tuvo el valor de hacer frente a las expectativas de sus padres. Charlotte! Felicity la sacudi del brazo, su voz era de enfado. Presta atencin. En cuanto Westbrooke entre en la torre, espera unos cinco minutos, no mucho ms, no espero que se quede mucho tiempo, especialmente si siente que es una trampa, y rene a lady Dunlee y tantos invitados como puedas para dar una vuelta por la mazmorra. No creo que Edward, digo, lord Tynweith, d su aprobacin. Edward? Felicity estrech los ojos. Charlotte intent no sonrojarse. Lo siento. He estado hablando con la seora Larson, a veces se refiere a su primo por el nombre de pila. Felicity pareca sospechar, pero no indag en el tema. Era obvio que tena otras preocupaciones.

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No me importa lo que piense Tynweith. Si te pregunta, hazle notar que todos los hombres la han visitado y que las seoritas quieren saber qu es lo que pasa. No te preocupes. No inclu nada especialmente impactante cuando prepar la escena para esta representacin. De acuerdo. Y asegrate de que lady Dunlee est al frente del grupo. Quiero que tenga una buena vista para que as pueda informar a los burgueses de cada detalle de inters. S. La animar a que encabece el grupo. Esplndido. No lo vayas a olvidar ahora. No, no me olvidar. Bien. Mira, la seora Larson y lady Elizabeth se levantan de la mesa. La comida ha terminado. Charlotte se qued junto a Felicity. El viento tir de su sombrerete, arrancndoselo casi de la cabeza. Se ech la mano encima. Creo que la tormenta se avecina. Pero an no est aqu. Milord deca la seora Larson. Cundo desea que partamos? Edward mir al cielo. Creo que podemos quedarnos una media hora ms a salvo dijo dirigindose al grupo en general. Si hay algo que deseen ver, les sugiero que lo hagan ahora y vuelvan al castillo en treinta minutos. Har que los carruajes estn preparados para llevarnos de vuelta a Lendal Park. Vamos. Tienes que distraer a Westbrooke para que Andrew pueda llevarse a lady Elizabeth. Felicity cogi a Charlotte del brazo. Qu puedo decir para distraer al conde? Charlotte se resisti. Felicity volvi a tirar de ella. Tienes que pensar en algo. El plan depende de ti. Porqu de m? Eres la nica que est libre. Tengo que ir a la mazmorra. Vamos! Tir de ella con ms fuerza. Est bien. Charlotte no tena ni idea de qu decir a Westbrooke. Afortunadamente, no estaba a prueba. Lady Dunlee, arrastrando a su hija tras de s, alcanz al conde primero.

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Lord Westbrooke, mi hija se muere de ganas por ver las ruinas de la capilla. Bastante gtica, creo. Sacada directamente de una de las novelas de la seora Radcliffe. No es que d nimos a mi queridita hija para que lea algo as pero... Lady Dunlee se encogi de hombros. Sera tan amable de acompaarla para que pueda verla? Lord Westbrooke no pareca muy entusiasmado, pero sonri y se inclin en reverencia. Perfecto dijo Felicity mientras Westbrooke se alejaba paseando junto a lady Caroline. No poda haberlo planeado mejor. Ahora, si Andrew est prestando atencin... s, ah iba. Lord Andrew se uni al grupo que inclua a lady Elizabeth, la seorita Peterson, el seor Parker-Roth, Sir George y la seora Larson. Eso es. La excitacin poda notarse en la voz de Felicity. Tengo que irme. Sacudi el brazo de Charlotte. No lo olvides, en cuanto Westbrooke vuelva, mndalo a la mazmorra. Y si no vuelve hasta que sea hora de regresar? A Felicity se le pusieron los ojos blancos. Volver pronto, eso depende de ti. No querr tener a lady Elizabeth mucho tiempo fuera del alcance de la vista. Ri entre dientes. Espera cinco minutos, luego ve tras l con lady Dunlee y los dems. Apuesto a que le ensear las ruinas de la capilla a lady Caroline corriendo. Charlotte asinti. Puedo ver su sombrerete desde aqu. El plumaje se le mueve con energa. No lo dudo. Eso significa que no tengo mucho tiempo. Felicity le sacudi del brazo una vez ms. Recuerda, enva a Westbrooke a la mazmorra. Espera cinco minutos y luego ve tras l con lady Dunlee y los dems. S, s, no lo olvidar. Charlotte vio a Felicity pasar por delante del grupo con lord Andrew. En cuestin de un momento, el grupo se disolvi. La seorita Peterson y el seor Parker-Roth fueron a examinar alguna planta. Las otras dos parejas se dirigan hacia la torre. Felicity ya haba desaparecido en su interior. Charlotte suspir. Preferira no tener que ser parte de este srdido plan. Ya no senta un gran deseo de venganza. La pasin que senta por Edward haba consumido la rabia que senta hacia Alvord y toda su familia.

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l no se encontraba muy alejado de la torre, hablaba con lady Dunlee y lady Beatrice. Podra acercarse a l ahora? No. Tendra que reprimir fuertemente sus emociones delante de lady Dunlee. Esta noche. Rode el abrigo con los brazos. Vendra a ella en cuanto todo en la casa estuviera en orden. Le dieron escalofros de la impaciencia. Recordaba muy bien el tacto de sus manos en el cuerpo. Se mordi el labio para no gemir. Podran besarse a hurtadillas... o algo ms... esa misma tarde? Con toda seguridad, todas las damas se retiraran a descansar hasta la hora de cenar. Los hombres podan entretenerse ellos mismos. Supondran que Edward tena asuntos que atender. Imaginaran que tena que pasar algn tiempo en el estudio. Podra encontrarse con l all. Podran hacerlo en la alfombra, junto a la chimenea, o en el silln grande de cuero con el escabel. O a lo mejor poner los papeles a un lado y hacerlo en medio de la gran mesa de despacho. Estremecedor. Nunca habra concebido tales cosas veinticuatro horas antes. Le habra horrorizado incluso or murmullos de actividades as. Ahora... Era sorprendente la diferencia que poda haber en unas pocas horas. Ahora poda imaginar el cuerpo de Edward en cada detalle. Sus hombros, su pecho, su cabello oscuro deslizndose sobre su estmago. Y el resto de l, su muslos, sus nalgas, su adorable y gruesa... Oh! Senta en los pechos la necesidad de l. Los pezones se endurecan con slo recordarlo. Los labios le palpitaban y los que tena ms abajo, adems de palpitarle, se hinchaban. Volva a sentir la sensacin de humedad que le haba prometido. Quera, no, necesitaba, que la llenara. Ahora. No poda esperar. En algn lugar tena que haber un rincn oscuro entre las ruinas. Tena media hora. Tal y como se senta no tardara ms de medio segundo. Estaba claro que no poda esperar a la noche. Hello! Tynweith! Dios mo! No poda ser. Estaba en Londres. No se le esperaba, no habra venido desde... La vida no poda ser ms cruel. Se dio la vuelta y mir a la entrada del castillo. Su marido, el duque de Hartford, haba llegado.

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Captulo 14

Cree que podra ver los almenajes, seora Larson? Tena la esperanza de visitarlos ayer cuando Meg y yo salimos a pasear, pero no pude abrir la puerta. Lo que Lizzie quera hacer en realidad era hablar con Robbie, pero desaprovech la oportunidad. Lady Dunlee fue ms rpida. Robbie apenas se haba puesto de pie cuando la mujer le haba acechado para que acompaara a su hija. Menos mal. Probablemente no era el momento de hablar del futuro de ambos. Lo ms probable era que una vez que Robbie supiera que estaba dispuesta a renunciar a los hijos para casarse con l, le propusiera matrimonio. La seora Larson rea. Naturalmente, lady Elizabeth, tiene que verlos, la vista es bastante espectacular. Sabe qu le ocurra a la puerta? Creo que simplemente estaba atascada. Por desgracia, no tuve bastante fuerza para forzarla, y no haba espacio suficiente en las escaleras para que Meg y yo pudiramos empujarla a la vez. Entonces est claro que necesitamos la ayuda de un hombre fuerte. Sir George, podra convencerle? Estar encantado de ofrecerles mi fuerza para tal cometido. Al igual que yo, si me lo permiten dijo lord Andrew mientras se acercaba a Lizzie. Estaba casi a su sombra, no tan cerca como para dar lugar a habladuras, pero s lo bastante como para acosarla. Lizzie se apart ligeramente. Con el rabillo del ojo pudo verle sonrer levemente. Lord Andrew saba exactamente lo que estaba haciendo. Lizzie tena la esperanza de que la seora Larson declinara su ofrecimiento, pero ya estaba agradecindoselo. Esplndido, lord Andrew. Y seorita Peterson, seor Parker-Roth, les importara unirse tambin a nosotros? Gracias pero no dijo Meg sonriendo. Ya me arrastr Lizzie ayer por esas escaleras. Si slo nos queda media hora aqu, preferira examinar la flora que crece en

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el suelo del castillo. He estado estudiando unas plantas muy interesantes antes de la comida, me gustara volver a estudiarlas. Seor Parker-Roth? Confieso tener tambin un gran inters por el suelo. Acompaar a la seorita Peterson, si me lo permite. Ah, pero a Parks le interesa ver la vegetacin o las zonas vrgenes? murmur lord Andrew. Lizzie mir a la seora Larson. No dio muestras de haber odo el indignante comentario de lord Andrew. Debera reprenderle? Mir su perfil. l se gir y levant una ceja. Su expresin era fra, pero su mirada era insultante. Le estaba desafiando a montar una escena. No le complacera. Muy bien deca la seora Larson. La fiesta no acabar hasta dentro de unos das, as que si cambian de opinin, estoy segura de que podremos preparar otra excursin. Meg y Parks fueron a examinar el follaje. La seora Larson cogi a Sir George del brazo. Lord Andrew ofreci el suyo a Lizzie; no le hizo caso. Dio unos pasos para acercarse a la seora Larson. El viento bata sus faldas por los tobillos. Lady Felicity ya haba desaparecido en el interior de la torre. Con toda seguridad, tampoco ira a ver los almenajes. Hallo! Tynweith! Oh, querida. La seora Larson se detuvo. Todos se quedaron mirando hacia la entrada del castillo. Un hombre pequeo y envejecido se apoyaba en el brazo de un corpulento sirviente. Parece que el duque de Hartford ha llegado dijo la seora Larson. Me disculpan? La seora Larson se apresur a dar la bienvenida al duque. Lord Tynweith ya estaba all. Lizzie mir a Charlotte, que estaba de pie, perfectamente quieta sobre la hierba cortada, mirando a su marido. Ah est mi encantadora duquesa. La voz de Hartford an era enrgica, pero tena cierto temblor que Lizzie no haba odo antes. Me he perdido nuestra cita del jueves noche, verdad? Charlotte comenz a andar despacio hacia el duque. Tena la espalda perfectamente recta, la cabeza alta. La expresin era remota, pero afable. Buenas tardes, su excelencia dijo con voz calmada. Extendi la mano hacia l.

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Hartford la agarr de la mueca, tir con fuerza hacia l y le plant un sonoro beso en la boca. Charlotte se zaf de l con delicadeza. Tena las mejillas levemente sonrojadas. Dios, no son encantadoras cuando actan con esa frialdad, Tynweith? Lord Tynweith no respondi. La seora Larson le puso la mano en el hombro. Enviar un sirviente a la casa para que le prepare una habitacin, su excelencia dijo. No se moleste. Compartir la habitacin de la duquesa. Ri y le hizo un guio. Ella se estremeci al sentir como la coga con fuerza de la cintura. Y su cama, naturalmente. An necesita un heredero, sabe? Tynweith mova el cuerpo con brusquedad, pero no deca nada. S, bueno... La seora Larson sonri dbilmente. Creo que debera ver si puedo servirles de ayuda. Sir George les dej sin echar la vista atrs. Tengo mi carruaje aqu, naturalmente. Segua diciendo Hartford. Me llevar a mi duquesa ahora y me pondr a trabajar. Es mejor no dejar para maana lo que puedas hacer hoy, eh? Cogi a Charlotte del brazo. Vamos, querida. Ver tu fro y pequeo cuerpo me hace sentir como un stiro cualquiera. Volvi a rer. Creo que comprobar si el carruaje realmente da buenos brincos. La duquesa sonri ligeramente y se despidi murmurando un adis. Pobre mujer. Lizzie nunca pens que sentira lstima por Charlotte, pero ahora lo haca. Estar casada con ese zoquete... no soportaba pensar en ello. Vale que Hartford es un duque, pero por encima de todo es un idiota. No sea tan cruel, lady Elizabeth. Su excelencia estaba tan rebosante de alegra por volver a encontrarse con el objeto de su afecto que se ha visto superado por un sentimiento de felicidad conyugal. Lizzie resopl. Afecto, lord Andrew? no creo que sea as. Lujuria, ms bien. Bueno, la lujuria es un sentimiento placentero. Espero tener tanta lujuria como Hartford cuando tenga ms de cuarenta aos a mis espaldas. Volvi a ofrecerle el brazo Continuamos hacia los almenajes? Ya que el duque se ha marchado, puede que la seora Larson y Sir George quieran acompaarnos. Creo que tienen otros asuntos que exigen su atencin.

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Lord Andrew estaba en lo cierto. La seora Larson se haba llevado aparte a lord Tynweith y hablaba con l muy seriamente, mientras que Sir George acompaaba a lady Dunlee y a lady Beatrice donde no pudieran orles. Lady Dunlee tena el cuerpo inclinado hacia atrs para tratar de escuchar la conversacin de su anfitrin y de su anfitriona. En la cara de Tynweith se reflejaban las nubes de tormenta que empezaban a acumularse sobre sus cabezas. Lizzie se morda el labio. Debera ir con lord Andrew? No le gustaba nada ese hombre, pero estaba ansiosa por ver las vistas desde los almenajes. Haba algo estimulante en el hecho de estar ah arriba, especialmente en un da de tormenta, con las nubes precipitndose y el viento contra la cara. Deseaba subir a los almenajes de Alvord en un da as. All se sentira libre, como si toda restriccin, toda regla, toda responsabilidad, toda preocupacin, se las llevara el viento. Ahora necesitaba especialmente esa sensacin. Pero quera tener que soportar la desagradable compaa de lord Andrew para conseguirlo ? Y bien, lady Elizabeth? La prudencia es la madre de la ciencia. Mejor ver los almenajes cuando haga mejor tiempo y Meg y el seor ParkerRoth hayan regresado. A lo mejor es que es una gallina. Lord Andrew! Vamos, lady Elizabeth, no me diga que tiene miedo de pasar conmigo, cunto?, quince minutos? Qu cree que puedo hacer en tan breve espacio de tiempo? Bueno... Expuesto as, sus dudas parecan ridculas. Hemos resuelto que es un buen da para ver los almenajes. Sabe que la seorita Peterson y el seor Parker-Roth no tienen ningn inters en subir las escaleras. Westbrooke no est libre para ser su perro guardin. Tendr que valerse por s misma o escabullirse como una nia buena que se esconde tras el decoro. Yo... No muerdo, lady Elizabeth. No pensaba que lo hiciera, lord Andrew. Entonces sea valiente, atrvase y suba conmigo tranquilamente las escaleras del castillo para contemplar las vistas del paisaje que nos rodea.

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Atrevida. Haba decidido que esta Temporada sera atrevida, no? Y en realidad, qu poda pasar? Estaban a medioda, en medio de un picnic. Mir a las nubes. La tormenta no tardara en llegar. l no se arriesgara a que su caro abrigo de Weston y su chaleco se empararan al engarzarse en alguna actividad cuestionable. No es como si fuera una debutante o asistiera a su primera fiesta. Era su cuarta Temporada. Efectivamente, como lord Andrew haba dicho, qu poda ocurrir en quince minutos? No se dejara llevar por la imaginacin. Est bien, milord. No obstante, espero que se comporte de la mejor manera posible. Por supuesto, lady Elizabeth. La lenta y ligeramente lasciva mirada que le lanz no era demasiado tranquilizadora. La mazmorra era perfecta. Lady Felicity canturreaba mientras encenda las velas. Quera asegurarse de que todos los espectadores pudieran ver cada detalle de aquella particular obra. Haba sido una buena idea esconderlo casi todo. Quin iba a pensar que lady Elizabeth y Meg iban a salir de exploracin? O que a los hombres se les iba a meter en la cabeza visitar las mazmorras? Felicity rea nerviosamente. Y quin iba a haber pensado que Dodsworth era un devoto de la fusta? Tena sentido, cuando uno pensaba en ello. Tess, la chica de la posada a quien Dodsworth se favoreca, le haba dicho que tena que gritar Arre, caballito cada vez que golpeaba a Dodsworth en su inocente culito blanco. Qu suerte haber descubierto aquel viejo libro sobre la historia del castillo en la biblioteca de Tynweith. Sin l nunca habra podido tramar el plan. Cuando lo mencion, Andrew le habl del prspero negocio que las mujerzuelas del pueblo tenan. No poda entender por qu no le haba mencionado un hecho tan interesante de inmediato. Se encogi de hombros. Era el tpico hombre. Su cerebro lo ocupaban urgencias ms bsicas. Se necesitaba una mujer para ingeniar una trama realmente inspiradora. Despleg toda su coleccin sobre la mesa. Tena un ltigo corto de caza, uno ms largo de cuero y manojos de varas de madera atados de todos los tamaos. Las chicas de la posada le haban prestado su ltigo, el gato de nueve colas, su favorito, decan; con el que a los hombres les gustaba practicar juegos militares. Tambin le haban dado unas cuantas herramientas ms exticas: una mordaza de hierro, un collar de pinchos y un aparato de hierro que pareca un aplastapulgares. Haba cosas que ni se atreva a preguntar para qu eran. Prepar los artculos de manera que resultara una demostracin convincente.

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Al parecer, la mazmorra era clebre entre el sector masculino de la burguesa. Andrew saba bien de qu iba. Era una de las atracciones principales en las fiestas de Tynweith. Tess le haba dicho a Dodsworth que aceptara su invitacin principalmente para conocer a Lady Azote. Ahora era el turno de Felicity de encontrarse con esa lady. Sac unas cuantas horquillas y las esparci por el suelo. Luego se solt el cuello del vestido y tir de l. Deseara tener un espejo de mano, pero desafortunadamente la mazmorra no estaba equipada con uno. Tendra que esperar aparentar haber sido seriamente maltratada. Eligi uno de los manojos de varas ms pequeas y calcul su peso con la mano. Qu se sentira ? Los pezones se le pusieron duros de la expectacin. Ya haba probado ese juego antes. Qu pena que Andrew no estuviera all! Bastara con un cardenal o sera necesario que sangrara? Tir ms del vestido y se golpe el brazo y el pecho, alcanzando el pezn. Cada vez que las varas se clavaban en la piel jadeaba de dolor. Y placer. Volvi a golpearse, con ms fuerza. Los cardenales que se cruzaban de lado a lado contrastaban de forma esplndida con el blanco de su piel. Deseaba tener un espejo, pero no le sera de ayuda. Aun as, por lo que saba, estaba bastante bien. Lady Dunlee tendra un montn de detalles con los que obsequiar a las viejas solteronas de la burguesa. Lanz la fusta a sus pies y sac del bolsillo la llave que las chicas del pueblo le haban dado. Era diestra, as que la esposa de la izquierda sera mejor. Mir haca donde estaban colgando de la pared. Haba dos grupos, uno para hombres, otro para mujeres. Las chicas le haban dicho que el de las chicas no estaba demasiado alto pero que tendra que estirarse. Sera ms cmodo si se sacaba el tirante del hombro. Debera despojarse del vestido completamente? Parecera an ms escandaloso. Pero la mazmorra era un poco hmeda y fra. Sac un poco el brazo izquierdo y sinti escalofros. Era suficiente. No haba necesidad de estar ms incmoda de lo necesario. Estir la mano, se puso la esposa alrededor de la mueca y la cerr. Con el brazo levantado, el pecho, iluminado por el brillo de los cardenales rojos, le sobresala hermosamente del cors. Excelente. Tir la llave encima de la mesa. Cay a plena vista. Se puso cmoda mientras esperaba. No debera tardar mucho. Charlotte ya debera haber enviado a lord Westbrooke a la mazmorra. Aparecera en cualquier momento. En cuanto oyera sus pasos por el pasillo, se pondra a lamentarse y a llorar. l correra a ayudarla y, si Charlotte haca su papel correctamente, lady Dunlee, lady Beatrice, la seora Larson y todos los invitados a la fiesta llegaran en

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breve para verle con las manos puestas encima de ella. Luego sera su palabra contra la suya. S, l era conde, pero ella era la hija de un conde. Vale que a pap le haban censurado entre la burguesa, pero segua teniendo un ttulo. Cmo podra Westbrooke negar lo evidente? Estaba esposada a la pared, la llave lejos de su alcance, el vestido casi a la altura de la cintura y el pecho rojo por sus golpes. Estara aterrorizada. Se echara llorando a los brazos de lady Dunlee; le contara cmo Westbrooke le haba sugerido tal juego, lo feliz que estaba por complacerle (todo el mundo saba que iba tras l desde haca aos), pero que le haba puesto demasiada pasin e intensidad para ella. Lady Dunlee la creera, y eso era lo que importaba. Incluso si el resto de las damas dudaban de su veracidad, las circunstancias de la escena eran irrefutables por s mismas. No vena nada mal que nadie supiera cuales eran las preferencias sexuales de Westbrooke. Era tan reservado. Vete a saber!, el tambin podra ser un enamorado de la flagelacin, como Dodsworth. El plan era a prueba de tontos. Westbrooke sera fcil de engaar. Cambi de posicin. La mano izquierda se le dorma y senta un hormigueo. Empezaban a dolerle tambin los hombros. No tena importancia. Se distraera. Tena un montn de deliciosos pensamientos con los que despreocuparse de la incomodidad. Se pasara los ltimos minutos antes de que Westbrooke llegara planeando en qu se gastara el dinero. Lord Westbrooke, podemos hacer una pausa? A lady Caroline le faltaba el aire. Las mejillas haban pasado de rosas a un rojo brillante. Gotas de sudor le caan de la frente. Hasta las plumas del sombrerete se marchitaban. A Robbie no le importaba. l no quera ver las dichosas ruinas de la capilla. Para l era como cualquier otro trozo de tierra con hierbajos y un edificio deteriorado. l quera estar con Lizzie. Claro que s, lady Caroline. Mir atrs, hacia el resto de los invitados. All estaba Lizzie, de pie con la seora Larson, Meg, Parks y Sir George. No! Lord Andrew se haba unido al grupo. Mire, lord Westbrooke. Creo que aqu deba de estar el altar. Lady Caroline camin por el suelo empedrado hasta una plataforma elevada. Se imagina a los caballeros rezando antes de partir a luchar?

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Luchar? l s que quera luchar. Le gustara atravesar a lord Andrew con una lanza. Meg y Parks se separaban del grupo, sin duda iban a inspeccionar algunos hierbajos. Al menos lord Andrew no podra hacer dao a Felicity con la seora Larson presente. Oh, lord Westbrooke, hay algunas palabras grabadas en esta piedra. Creo que es latn. Robbie gru. Acabara pronto la chica? Puede venir a verlo? A lo mejor puede decirme lo que pone. No s latn. Naturalmente, lady Caroline. Naturalmente que no saba latn; ya le sorprenda que pudiera leer ms de dos lneas en su propia lengua. Lady Caroline no haba sido una estudiante aplicada. Ech un ltimo vistazo a Lizzie y a lord Andrew. El hombre pareca estar comportndose. Cmo no iba a hacerlo? La seora Larson y Sir George estaban justo a su lado. Lord Westbrooke? Voy. Le cost tener que darse la vuelta. Estaba siendo poco razonable. S, las fiestas de Tynweith tenan fama de ser ajetreadas, pero no eran demasiado peligrosas, a excepcin, quiz, de jvenes e ingenuas principiantes a las que les faltasen dos dedos de frente. Lizzie no era una niata. No se marchara sola con un hombre de esa calaa. Por aqu, lord Westbrooke. Lo ve? Qu pone? Lady Caroline pareca emocionada. Sonri y se inclin para examinar la inscripcin. Era casi agradable cuando sacaba a relucir sus aires de clase alta. Es una bendicin? El nombramiento de un caballero especialmente valiente? Robbie recorri la inscripcin con el dedo para asegurarse. Antonio erat hic. Y? Qu significa? Antonio estuvo aqu. A Robbie se le escap una sonrisa. Lo siento, supongo que algn joven estudiante aburrido lo grab algn da tras escaparse de su tutor. Puede que fuera uno de los antepasados de Tynweith. Puede preguntarle si tiene algn ancestro con ese nombre.

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Oh! Por un momento lady Caroline pareca alicada, luego volvi a animarse. A lo mejor hay criptas. Cree que las habr? Podra haber un caballero enterrado justo bajo nuestros pies? Robbie detestaba tener que desilusionarla. Lo dudo. Podemos mirar, pero tengo la sospecha de que no hay ningn cuerpo enterrado en la iglesia de la aldea. Ayud a lady Caroline durante un rato a apartar del suelo las hojas muertas y la hiedra que invadan el territorio. Sorprendentemente, la hiedra era la nica invasora. La chica no le cay muy bien cuando irrumpi en la habitacin de Lizzie mientras Felicity buscaba su persona desnuda, pero ahora pareca tener un verdadero entusiasmo por explorar el lugar. Cuando sorprendieron a un ratn de campo enredado en una parra seca grit, pero no se ech a sus brazos de un salto. Por fin consigui persuadirla para que volvieran a la fiesta con el resto. Algo estaba ocurriendo mientras fisgoneaban en las ruinas. La gente formaba corrillos, hablaban y movan las cabezas. Aceler el paso. Por favor, lord Westbrooke, va demasiado rpido. Le pido disculpas, lady Caroline. Intent disminuir el paso para que la chica pudiera seguirle con esas gorditas piernas. Busc a Lizzie entre los grupos. No la vea. Lord Andrew tambin haba desaparecido. Se ha perdido lo ms emocionante, milord. Lady Dunlee fue la primera en saludarle. Estaba junto a lord Botton y el seor Dodsworth. En los ojos tena un brillo a chismorreo. Lo ms emocionante? Ciertamente dijo lord Botton mientras lady Dunlee abra la boca. Hartford ha venido a por su mujer. Se la ha llevado de vuelta a Lendal Park. Fue bastante elocuente sobre lo que tena planeado hacer con ella una vez llegaran dijo entre risas Botton. Ha dicho que planeaba empezarlo durante el camino. En el carruaje, mientras los caballos se movan. El tono de Dodsworth sostena una nota de asombro. Iba a fo... Seor Dodsworth! Por favor! Lady Dunlee rode a lady Caroline con el brazo. Hay damas presentes, incluyendo a una jovencita bastante impresionable. Dodsworth tuvo la delicadeza de sonrojarse.

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Disclpenme, lady Dunlee, lady Caroline. No tena intencin de insultarlas. Me dej llevar por los impulsos. Es obvio dijo lady Dunlee aclarndose la nariz. Ha regresado lady Elizabeth con ustedes? El grupo mir a Robbie como si fuera un loco. Est un poco fuera de lugar no creis? Lord Botton tosi cubrindose la boca con el puo. Han entendido en qu estaba pensando el duque ? Juegos de cama dijo Dodsworth amablemente, slo que no en una cama. En un carruaje. Hartford iba a fo... Seor Dodsworth! Lo siento, lo siento. Es que no puedo... Jams me haba pasado... En un carruaje... Caballos, ya sabe. Es slo que nunca se me haba ocurrido... A lo mejor podra... Se puso rojo como un tomate. El slo pensarlo es muy excitante, eso es todo. Lady Dunlee estrech los ojos. Ha estado bebiendo? No! No ms que el resto. Yo slo... Si me disculpan... Ver cmo a Dodsworth se le trababa la lengua o escuchar cmo especulaba con las preferencias sexuales del duque no llevara a Robbie hasta Lizzie. Puede que supieran donde estaba. Hasta haca unos minutos estaban con ella. Parks. Westbrooke. Te has perdido un buen espectculo. Ha sido espantoso. Meg pareca querer golpear a alguien. Robbie retrocedi unos pasos para no ser un posible blanco. Ese viejo es despreciable. Ese viejo es un duque, seorita Peterson. No me importa, seor Parker-Roth. Duque o carretero no se puede ser tan grosero. La pobre duquesa... Meg calentaba para una larga diatriba. Robbie saba que Hartford era peor que la escoria, pero no tena tiempo para escuchar una pelea dialectal. Ahora mismo me preocupa ms Lizzie, Meg. No la Veo. Sabis alguno de los dos dnde est? Creo que lady Elizabeth ha subido a los almenajes dijo Parks. Meg asinti. S, ayer no pudimos abrir la puerta.

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La seora Larson y ella queran subir, creo dijo Parks. Sir George y lord Andrew la acompaaban. Robbie sinti cmo el pnico se apoderaba de su pecho. La seora Larson est con lord Tynweith, Parks. Oh! All est ella. Y all veo a Sir George. Eso nos deja entonces... Lord Andrew. Por todos los santos!. Si me perdonis... A Lizzie no le importaba preceder a lord Andrew mientras suban las escaleras. Dijo que prefera estar en una buena posicin para cogerla por si se caa. Ella crea que quera verle los tobillos. Se detuvo casi al final de las escaleras. Ya casi hemos llegado, milord. Quiere que me aparte a un lado y le deje pasar? No, no, lady Elizabeth. Contine, por favor. Pero necesitar estar al frente cuando lleguemos a la puerta. Est bastante atascada. Necesitar usar toda su fuerza para abrirla. Sonri con satisfaccin. Ya veremos. Qu quiere decir con ese ya veremos? Se lo aseguro, yo no pude moverla. Sonri ms abiertamente. Lady Elizabeth, slo porque no podis abrirla no significa que yo no pueda. No veo ninguna dificultad. Y de este modo no le tapar su primera visin de los almenajes. Lizzie contuvo el deseo ardiente de ponerle las manos en los hombros y empujar con fuerza. l probara un poco de su fuerza y ella tendra la oportunidad de or el satisfactorio sonido de su presuntuosa cabeza golpendose contra los escalones en su camino hacia el suelo. Se gir y continu subiendo. Ya hemos llegado, milord. Cmo pretende...? Oh! Lord Andrew estaba en las escaleras justo detrs de Lizzie y con ambas manos contra la puerta. Estaba atrapada entre su cuerpo. Ms que atrapada. Lord Andrew la apretaba con el cuerpo, senta su miembro por detrs. No le gustaba. Una sensacin de pnico le recorra el cuerpo. Menos mal que el esfuerzo funcion con la reacia puerta. Un empujn y el trabajo estaba hecho. Le habra molestado excesivamente si no estuviera tan feliz de haberse

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liberado de l. Atraves rpidamente el umbral de la puerta y sali hacia los almenajes. El viento se bata contra ella, arrebatndole el aliento y amenazando con tirarle el sombrerete. Ri, llevndose el viento tambin su sonrisa. Le encantaba que hiciera ese tiempo. Las nubes, agitadas masas grisceas, se suspendan tan bajas que casi poda tocarlas. Respir hondo. El aire era hmedo, fro y borrascoso. Oli la tormenta que se acercaba, sabore su sabor metlico. Se inclin sobre el parapeto. Remolinos de hojas muertas revoloteaban alrededor de la falda. A lo lejos, la aguja del campanario de la iglesia local se proyectaba hacia el cielo como si fuera a pinchar las nubes para que dejaran caer la lluvia. Al oeste, las amarillentas paredes de Lendal Park captaban errantes rayos de sol. Se enderez para tener una mejor vista desde la otra parte de la torre cuando se encontr con algo bastante slido. Qu? Quiso darse la vuelta pero se encontr con que el pecho de lord Andrew le bloqueaba el paso. El viento debi ensordecer sus pasos. Torci el cuello para poder mirarle a la cara. Milord, me est agobiando. Esa es mi intencin. La levant un poco por encima del parapeto y aplast su pecho contra la piedra. Sinti algo afilado en el cuello, luego sus uas arandole la piel. Se oy el sonido de algo que se descosa y el vestido le cay un poco. Lord Andrew! Intent empujarle contra el muro; no pudo. Tena las manos atrapadas. Se impuls con la cadera. Vaya! Eso me gusta. Su voz era velada. Lord Andrew empuj y ella sinti que algo duro se apretaba contra su trasero. Se qued quieta, sinti cmo el cors se le ajustaba un poco y luego se soltaba. El viento silbaba al rozar su vestido. Qu est haciendo? Abrindote como a una langosta para poder llegar a la tierna carne que hay dentro. La cogi de los hombros y le dio la vuelta. An tena el cuchillo en la mano derecha. Intent que no le entrara pnico, pero el corazn le palpitaba. Era difcil coger aire para hablar. Lord Andrew, por favor. Pare. Segua aprisionndola con el cuerpo. Evalu las posibilidades que tena de llegar a la puerta y bajar las escaleras para ponerse a salvo. Ninguna era buena. No haba ninguna esperanza de oponerle resistencia con un cuchillo tan cerca, y aunque pudiera liberarse, tendra dificultades para bajar aquellas escaleras viejas y expuestas

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al viento sin tropezarse con el vestido suelto. Tirarse de cabeza por las escaleras de piedra sera peligroso. Mir a la cara de Andrew. A lo mejor no era tan peligroso como quedarse all con aquel loco. No escapars, caramelito, as que no te hagas dao intentndolo. Ri entre dientes. Conozco otras formas ms divertidas de hacerte dao. No. Estaba perdiendo su guerra con el pnico. El miedo haca difcil que pudiera hablar. Oh, s. Acerc la cabeza y examin su cara. En cierto modo sera ms divertido si te dejara el tocado, pero creo que ese placer lo dejaremos para otro da. Tir de las cintas, le cogi el sombrerete y lo lanz por encima del parapeto. Creo que hoy ser ms entretenido ver qu tal ests con el cabello al viento. Lizzie estir el cuello hacia atrs para ver su pobre sombrero dando vueltas en el aire hasta caer sobre la hierba de las afueras del castillo. Si se encontraran sobre el patio, Robbie, Meg o cualquiera de los invitados vera el sombrerete en el aire y vendra a investigar. El movimiento fue un error. Ahora senta algo duro contra el vientre. Precioso. Enred la mano en su cabello mientras le quitaba los alfileres y los arrojaba tambin por el parapeto. El cabello le caa por los hombros. El viento lo atrap y lo agit contra su cara. Lizzie le dio un empujn en el pecho. Quiz ahora podra liberarse. No pudo. Le arranc el vestido y el cors de un tirn. Lizzie vio una oportunidad e intent darle un rodillazo en la entrepierna. Lo esquiv con facilidad. Riendo, volvi a apretarla contra l. Puso la punta del cuchillo en el cuello del vestido. No! S. cort la tela y la arranc hasta la cintura, dejando sus pechos al descubierto. Los estudi. Demasiado pequeos para mi gusto, pero los he visto peores. Lord Andrew, mi hermano le matar. No, creo que insistir en que nos casemos. Pero no te preocupes. Estar encantando de aceptar y luego tendr un control absoluto de tus pertenencias y de tu persona. No ser divertido? Hizo un gesto de resistencia. El ri con voz velada. Recuerdas cuando te dije que no morda?

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A dnde quera llegar? S.

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Menta. Dej caer el cuchillo y agach la cabeza Para cerrar los dientes sobre el pezn.

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Captulo 15

Dnde diablos estaba Westbrooke? Felicity se puso de puntillas para aliviar un poco la presin del brazo. No senta nada en l. Era como si fuera el de otra persona, o el de un cadver. Y si no vena? Y si la dejaban all? Mir la llave en la mesa. Crea haber pensado en todo. Pareca una buena idea dejarla all; una irrecusable prueba ms cuando encontraran a Westbrooke con ella. Intent alcanzarla. Imposible. Lo poco que an poda sentir en el brazo izquierdo haca acto de presencia como un dolor punzante. La llave estaba a apenas unos centmetros, no ms de treinta. Por mucho que se estirara sera intil. Diablos! Por qu tuvo que pasarse de lista? Tena que haberse guardado la asquerosa llave en el bolsillo. Dnde coo estaba Westbrooke? Ya debera haber llegado. No le habra dicho an Charlotte que viniera? No, a la muy puta se le habra olvidado hacer su parte del plan. Lo mas probable es que se acordara cuando todos se marcharan. Se acordara de hacerlo cuando viera que Felicity no estaba all para subir a los carruajes. Es lo que esperaba. Desde que llegaron a la fiesta, Charlotte se haba estado comportado de forma muy extraa. Estaba inquieta. Con los nervios de punta. Pero hoy haba sido todo lo contrario: pensativa, lnguida, como si tuviera la cabeza en otra parte. Dnde? Felicity frunci el ceo. Charlotte le haba lanzado varias miraditas a su anfitrin durante la comida. Haba algo entre esos dos? Puede. La figurita en la habitacin de Charlotte era algo realmente peculiar. Y ahora que lo pensaba, el aspecto de Charlotte era el de alguien que ha estado manteniendo relaciones sexuales recientemente. Pero a Charlotte no le gustan los juegos de cama. O no le gustaban? Le habra hecho Tynweith cambiar de opinin? Interesante. Si su queridsima Charlotte no haca su papel, Felicity se encargara de que Hartford oyera todos los detalles acerca de las actividades de su mujer. El duque era un hombre muy posesivo. No le sentara muy bien que le pusiera los cuernos con Tynweith.

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Maldita sea!

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Si Charlotte no haca su parte, Felicity se quedara horas atrapada en la mazmorra. Pudo ver por el rabillo del ojo que algo se mova. Tena una enorme araa negra avanzando por el codo. Lo movi. La araa segua avanzando. No poda sentirla. Le dio un golpecito con el dedo de la mano que tena libre y se la quit de en medio. No poda sentir ni su propio dedo. Pero s poda or. Haba un gran silencio, pero oy que algo se mova en la esquina ms alejada de la mazmorra. Qu demonios era? Entrecerr los ojos. Era el brillo de los ojos de una rata lo que vea? Refunfu. Tena que largarse de all. Tuvo que hacer un gran esfuerzo para poder coger aire. Si gritaba cualquiera podra venir en su ayuda. La seora Larson o lord Dunlee. La estratagema se ira al traste. No poda dejarse llevar por las emociones. Tynweith haba dicho que la fiesta no durara ms de media hora. Haban pasado unos diez minutos desde entonces, quince como mucho. No tendra que esperar demasiado. Slo tena que tener paciencia. Le matara. Edward, por favor. Contrlate. Pero es que es idiota, Nell. Le has odo? Tynweith se esforz por no alzar la voz. Poda ver la expresin de avidez en el rostro de lady Dunlee con la misma claridad que Nell la vea. S, le he odo. Es despreciable, pero tambin es un duque y el marido de su excelencia. No tienes ningn derecho. Tengo el mismo derecho que cualquier caballero a ver que a las damas se las trata con respeto! Baja la voz! S, por supuesto, pero si actas segn ese derecho, levantars conjeturas sobre los motivos; nunca antes te habas sobreexcitado por defender los sentimientos de ninguna dama. Jams vi que los violentaran tanto en pblico. Y lo que es ms, no creo que Charlotte te lo agradeciera. Se fue con Hartford, no te pidi ayuda. No, no lo ha hecho. Eso le haba molestado. Tras lo ocurrido la noche anterior, debera saber que poda recurrir a l para que la protegiera. No obstante, en realidad, Hartford no le haba hecho ningn dao. Lo que quera era meramente ejercer su derecho como hombre casado. Haba sido demasiado grosero al humillar pblicamente a Charlotte advirtindole de sus intenciones, pero se haba sido su nico pecado. Para algunos ni siquiera era un pecado.

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Nell tena razn. Habra sido algo bastante extrao si hubiera salido en defensa de Charlotte. Ms que extrao, sospechoso. Charlotte quera que todos pensaran que el nio era de Hartford si se quedaba embarazada como consecuencia de sus actividades durante la fiesta de Tynweith. El pequeo drama ocurrido durante la tarde era perfecto para sus propsitos. Si resultaba estar embarazada, todos los burgueses felicitaran al duque, en especial si lady Dunlee propagaba la historia ocurrida a su llegada, como as hara con toda seguridad. Era lo mejor, pero odiaba que fuera as. Pensar en las zarpas de ese viejo en el cuerpo de Charlotte, imaginrselo entre sus piernas... Por Dios! Senta ganas de vomitar. Ests bien, Edward? S. Se volvi hacia Nell. Dnde est todo el mundo? Deberamos regresar. No, Edward, an no. Por qu no? La tormenta se acerca. Nadie querr mojarse. No creo que a nadie le importe si nos marchamos un poco antes. A Charlotte le importar. Qu? Piensa, Edward. Si te apresuras en llevar a todos de vuelta, puede que lleguemos poco despus de que lo hagan el duque y la duquesa; incluso antes, si metes prisa a los caballos, lo cual dira que tienes ganas de hacer. Y qu? Que abochornars an ms a la duquesa. Dar a Hartford la oportunidad de entretener a nuestros invitados con comentarios obscenos. Y si se entabla en alguna... actividad en el coche de caballos, la duquesa mostrar indicios de ello en su persona, en el vestido o puede que lleve el cabello desaliado. Nell le puso la mano en el hombro. Creo que preferira que no hubiera pblico, no? Maldita sea! Nell tena razn. Charlotte se sentira avergonzada. No la cargara con ms problemas por nada. Est bien. Cogi la mano de Nell y se la puso en el brazo. Entonces, me temo que tendr que mantenerte alejada de Sir George durante un rato. Te necesito para evitar que mate a alguien y para que me digas cundo crees que ha pasado el tiempo suficiente para llevar a toda esa coleccin de cabezas de chorlito de vuelta a Lendal Park. Robbie caminaba hacia la torre a grandes pasos. Querra correr, pero habra llamado la atencin de todos por su comportamiento y habra creado un escndalo.

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Probablemente, Lizzie estara bien. Lord Andrew era un canalla, molestara a Lizzie, pero por lo que Robbie saba, el hombre no haba aadido a su lista de pecados el causarle desgracia alguna a ninguna dama. Por supuesto, siempre haba una primera vez. Cruz el umbral de la puerta y se detuvo ante la tenue luz para dar tiempo a que se le acostumbrara la vista. No ayudara a Lizzie cayndose por las viejas escaleras y rompindose el cuello. l... Qu era aquello? No! Pareca la voz de una mujer, quejndose, en las mazmorras. Pero Parks haba dejado claro que Lizzie quera ver los almenajes. Tena sentido, a Lizzie le encantaban las alturas. No habra puesto ningn inters en las mazmorras a no ser que Andrew la hubiera arrastrado hasta all. Dios! Era eso lo que el bastardo haba hecho? La habitacin guardaba algunos dolorosos instrumentos de tortura. Con que lord Andrew hubiese utilizado tan slo la fusta... No, no soportaba pensar en la blanca piel de Lizzie desfigurada por el ltigo. Se dirigi hacia las mazmorras. Se detuvo justo en las escaleras. Todo estaba en silencio. Habra sido producto de su imaginacin? No debera haber odo tambin la voz de Andrew si hubiera odo la voz de Lizzie? No tena sentido. Prest atencin. Nada. Tena los nervios a flor de piel. Puede que el sonido fuera producto de su preocupacin, o a lo mejor, Andrew le haba tapado la boca a Lizzie. Joder! Bajar corriendo a las mazmorras sera slo un momento. Pero si Lizzie estaba en los almenajes tardara ms. No poda darse el lujo de dudar. Basta! Me haces dao Lizzie empujaba a lord Andrew de los hombros. Gritaba, pero el sonido se lo llevaba el viento. Andrew rea. Dios! Deseaba poder hacerte esto. Le apret los pechos con fuerza y volvi a rer. Dudo que nadie pueda orte pero por favor, grita todo lo que quieras. El sonido me da energa. La cogi del trasero y lo apret con fuerza contra l. Lo ves? Reboso de energa. La sientes? Senta demasiado. La fina tela del vestido era lo nico que la protega del roce. Senta en el estmago la dureza de sus pantalones; el calor de las palmas de sus manos, de cada uno de sus dedos, en las nalgas. Volvi a empujarle de los hombros. Sin embargo, l empujaba con ms fuerza, sujetndole las manos con las suyas. Le susurraba al odo.

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Sabes qu va a pasar, lady Elizabeth, cuando me desabroche los pantalones y te suba el dobladillo del vestido? Hizo una pausa. Esperaba realmente que le respondiera? Lizzie movi la cabeza en negacin. Le asustaba saberlo. Se acord de las palabras de Meg respecto a la penetracin y la sangre. Se acord de Robbie desnudo en la habitacin. Era grande pero no se sinti amenazada. Ahora si. Te clavar la polla, querida, y al hacerlo sabr la respuesta a una de las preguntas ms candentes entre los invitados de la fiesta. Si estabas realmente sola en la cama cuando Felicity lleg en busca de Westbrooke, o estabas divirtiendo a un conde desnudo. Le mordi el lbulo. La sujetaba con tanta fuerza que no tena espacio para echarse atrs. Si la remilgada hermana del duque de Alvord es an virgen o una loba vestida con piel de cordero. Me muero por saberlo. Le tap la boca con la suya. Lizzie apretaba los dientes, hasta que le retorci el pezn. Jadeaba de dolor y Andrew la silenciaba metindole la lengua. Luchaba para que no le entrara el pnico. Tena que estar alerta. Lo ms probable era que lord Andrew perdiera el control en cualquier momento. Cuando fuera a desabrocharse los botones o a levantarle el vestido, puede que tuviera una oportunidad para escapar. A lo mejor no. Senta cmo recorra la pierna con la mano mientras suba el vestido. Ech la cadera hacia atrs slo lo suficiente para levantarle la fina tela del vestido hasta la cintura, mantenindola atrapada an con el pecho. Lizzie senta la fra y dura piedra del parapeto en las nalgas. Lo divertido es que nunca podr saber a ciencia cierta si eres virgen, verdad? nicamente que eras virgen, porque al hacer el descubrimiento, refuto los argumentos. Ri entre dientes. No importa, te aseguro que, cualquiera que sea tu estado, en breve dejars de ser virgen. Senta cmo le palpaba las nalgas..- Volvi a gritar. Robbie suba los desgastados escalones de dos en dos. Qu pasara si haba supuesto mal? Y si Lizzie estaba en las mazmorras? Tendra que haber ido all primero. Estaba malgastando un tiempo precioso al subir. Pero Meg haba dicho que Lizzie quera ver los almenajes. No haba ningn motivo por el que bajar a las mazmorras. Meg y ella haban visitado el lugar ayer y all no haba nada agradable que ver. No, estaba seguro de que Lizzie habra elegido los almenajes.

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Pero aunque hubiera podido elegir, si Andrew hubiese querido llevarla a las mazmorras, sus deseos habran sido irrelevantes. No poda competir con la fuerza de un hombre. Robbie respir hondo. Estaba dejando que sus pensamientos le volvieran loco. No es que Andrew estuviera entre sus preferidos para que alguien acompaara a Lizzie, qu demonios!, no estaba ni entre sus preferidos para que estuviera a cien kilmetros de ella, pero al hombre nunca le haban acusado de hacer dao a una dama. Lizzie estara a salvo. As lo esperaba. De quin eran los lamentos en la mazmorra? Puede que slo fuera el viento, o imaginaciones suyas. Antes de la maldita fiesta no se le habra pasado por la cabeza, pero ahora no estaba tan seguro. No haba dormido bien. Por la maana se senta como si no hubiera dormido nada, aunque s lo haba hecho. Haba soado con Lizzie. Estaba desnuda. Vea su reflejo como lo haba visto la primera noche. Vea cmo bajaba con las manos recorriendo lentamente su cuerpo (por sus dulces pechos, su estrecha cintura, su liso vientre) hasta llegar a la oscuridad del rubio tringulo donde se unen sus muslos. En el sueo, no se alejaba cuando se le acercaba. La apretaba con fuerza contra el cuerpo, senta cmo sus pechos se pegaban al suyo, cmo su vientre reciba su calor. En el sueo, la llevaba a la cama y se adentraba en ella deslizando su miembro en su interior clido y hmedo. Al despertar se sinti duro como las piedras. No quera pensar en eso. El slo pensarlo le amargaba y en cualquier momento llegara al final de las escaleras. Cogi aire. Era un caballero, no poda entrar corriendo como un loco en los almenajes, como si pensara que Andrew estuviera violando a Lizzie. Era absurdo. Estaba all para ofrecerle a Lizzie su ayuda si as lo deseaba, y para asegurarse de que el comportamiento de Andrew no se pasaba de la raya. Naturalmente, si Lizzie estaba verdaderamente all y no abajo, en las mazmorras. Era bastante probable que no la encontrara al otro lado de la puerta. Empuj. La puerta se qued atrancada, quiz ofreciendo resistencia por el viento que silbaba al otro lado. Empuj con ms fuerza y se abri. Los gritos de pnico de Lizzie se clavaban como lanzas en sus odos. La conmocin le paraliz por un momento. Lord Andrew tena a Lizzie atrapada contra el parapeto. Tena una mano sobre su cintura desnuda y la otra en el trasero. Una furia sanguinaria como nunca antes haba sentido le atravesaba el cuerpo. Iba a matar a ese bastardo.

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Es ya la hora, Nell? Nos podemos ir ya? Te juro que si vuelvo a or a lady Dunlee decir una palabra ms sobre Hartford y Charlotte, la estrangulo. Nell sonri y le dio unos golpecitos a Tynweith en el brazo. Has tenido mucha paciencia. S, creo que podemos irnos, Edward. Le dijiste a todo el mundo treinta minutos y ya casi deben haber pasado; casi tenemos la tormenta encima. Esplndido. Tynweith mir al cielo. Pareca como si el cielo fuera a abrirse en cualquier momento. Detuvo a un criado que pasaba. William, por favor, di a los cocheros que tengan los carruajes preparados para salir. S, milord. William se apresur hacia la torre de entrada donde los cocheros saciaban la sed con unos cuantos vasos de cerveza amarga. Tynweith se acerc a los invitados con paso rpido. Cmo pueden ver, el tiempo amenaza con llover. He llamado a los cocheros. Con un poco de fortuna, llegaremos a Lendal Park antes de que caiga la lluvia. Bien, no me gustara echar a perder el sombrerete dijo lady Dunlee sonriendo. Y me gustara ver cmo le va a Hartford. Se tap la boca y ri disimuladamente como si fuera una nia. Quiero decir, si ya ha terminado con sus otras...eh... actividades. Tynweith apretaba los dientes. Por qu no controlaba Dunlee a su mujer? Mir al hombre, estaba examinando las nubes. S, bueno, los carruajes deberan estar listos en unos minutos. Si me acompaan a la torre de entrada... Tynweith se dio la vuelta para ir a la cabeza. Lord Tynweith! El tono de voz de lady Beatrice era estridente. S? Se detuvo y mir atrs. Qu quera ahora esa mujer? El quera irse ya. Falta lady Elizabeth. No podemos dejarla aqu. A Tynweith le hubiese gustado gritarle a la mujer que se ocupara de sus asuntos pero en vez de ello, sonri. Claro que no. Sabe dnde est? Lady Beatrice no puso buena cara. No estoy segura. Meg, sabe dnde ha ido Lizzie? Creo que est en los almenajes. Es verdad. Nell afirm con la cabeza. bamos a unirnos con ella pero otros asuntos nos distrajeron. Creo que lord Andrew est con ella.

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Y lord Westbrooke dijo la seorita Peterson. Subi a buscar a Lizzie hace unos pocos minutos. Y an no han vuelto! Lady Dunlee movi la cabeza con un gesto de negacin. Qu pueden estar haciendo ah arriba? No estoy segura de que sea apropiado que lady Elizabeth est sola con dos caballeros. Venga! Por el amor de Dios! Clarissa dijo Lady Beatrice. Estoy segura de que solo estn contemplando las vistas. Oh? Y cules son esas vistas? Las vistas del paisaje, naturalmente. Pareca que lady Beatrice se morda la lengua. Tynweith tena la sospecha de que le gustara describir cada detalle de sus sentimientos con respecto a lady Dunlee. Ya es la cuarta Temporada de Lizzie. No es una debutante con el cerebro de un pjaro. Sabe cuidar de s misma. Si as lo cree... Lady Dunlee sonri desdeosamente. Quiere que vayamos a verlo? Por favor, mustrenos el camino. Seoras, mandar a un sirviente. No hay ninguna necesidad de que suban las escaleras. Tynweith no quera esperar a que las mujeres arrastraran su cuerpo por todas las escaleras hasta el almenaje. Lo que quera era irse de las malditas ruinas lo antes posible. Quera irse ya. No, gracias, lord Tynweith. Lady Dunlee segua caminando. Si ha ocurrido algn aciago incidente, lady Elizabeth preferir el apoyo de otra mujer. Lady Beatrice le segua el paso con los ojos en blanco. Quiz debera acompaarlas tambin dijo Nell. Pero nadie ms, si no te importa dijo Tynweith gruendo. No hay espacio en las escaleras para un desfile. Por supuesto. Y que se den prisa, de acuerdo? Nell sonri y se march. Tynweith ech un vistazo al reloj y al cielo. Pareca que acabaran mojndose. Puede que la lluvia le enfriara el temperamento. Grita todo lo que quieras, caramelito le susurraba lord Andrew al odo mientras le tocaba los pechos. Nadie Puede orte. De hecho... De repente, el pauelo del cuello de lord Andrew le apret como si fuese una soga. Se le dilataron los ojos y ech las manos atrs a la vez que empujaba con el cuerpo. Robbie!

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Robbie no respondi. Lizzie se preguntaba si no la haba odo. Tena cara de pocos amigos. Los ojos y la boca parecan esculpidos en piedra. Tena la mirada de un asesino. Retorci ms la mano izquierda y la cara de Andrew se puso prpura; los ojos se le salan de las rbitas. Mova tembloroso las manos por el pauelo, tirando ineficazmente de la tela. Pareca que en cualquier momento iba a desmayarse. Robbie decidi no matarle. Cerr el puo derecho y le golpe con fuerza en la cara. Se oy un desagradable crujido acompaado por mucha sangre. Bastardo. Robbie volvi a golpearle, esta vez en el mentn; le desencaj la mandbula y le sacudi la cabeza bruscamente hacia atrs. Robbie dej que su dbil cuerpo cayera al suelo y se volvi hacia Lizzie. Robbie, yo... Por qu cojones has subido aqu con ese, ese... Robbie apret los dientes. Por qu has subido con l? Es que has perdido el juicio? En la voz an haba restos de furia. Lizzie no crea que fuera a hacerle dao pero an le asustaba un poco. No se senta tentada a discutir con l ahora. Lo siento. Yo... Lo sientes? Lo sientes? Iba a violarte, Lizzie. Senta un nudo en la garganta. Lo s. La hostia! Le puso las manos encima con suavidad. Acariciaba sus hombros desnudos, sus pechos amoratados, su dolorido y sangrante pezn. Te ha mordido. Lizzie asinti. No poda hablar. Las lgrimas le obstruan la garganta. Puto bastardo. La voz de Robbie era violenta pero su tacto sensible. La abraz y la meci sobre su pecho hasta que se sinti segura. Lizzie pos las mejillas sobre su pecho entre escalofros. Respirando su aroma. El latido de su corazn se pausaba. Se senta a salvo, al amparo de su rgido cuerpo y sus fuertes brazos. Robbie. Levant la cabeza para mirarle y sinti un movimiento con el rabillo del ojo. Andrew. Robbie! -Qu? Detrs de ti.

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Se volvi. Se apoyaba tambaleante en el parapeto a unos metros de distancia. La nariz le sangraba y tena los ojos hinchados por los cortes; le amenazaba con un cuchillo en la mano. Torca la maltrecha boca. Aprtate de lady Elizabeth, Westbrooke. Robbie se puso delante de Lizzie. Por qu iba a hacerlo? Porque soy muy bueno lanzando el cuchillo. Podra clavrtelo en el pecho con los ojos cerrados. Ya los tienes casi cerrados, no es as? Robbie. Lizzie le tocaba la espalda. El corazn volva a palpitarle. Andrew era capaz de hacerlo, no tena ninguna duda al respecto. Robbie, aprtate. No soportara que te hicieran dao. La voz de Andrew se agudizaba. Escucha a lady Elizabeth, Westbrooke. Aprtate ahora si quieres seguir viviendo. Robbie se encogi de hombros. Si lo pones as, supongo que no me queda otra opcin. Robbie dio un paso a la derecha. Lizzie enderez el cuerpo. Tena el corazn en un puo. Hizo todo lo posible por recobrar el aliento. Estaba medio desnuda pero no iba a encogerse de miedo delante de Andrew. Le mir con toda la tranquilidad que pudo. l ri. Qu valiente! Tienes ms dignidad que Westbrooke. Sabas que es un cagueta, lady Elizabeth? Es tan gallina como un... El resto de la frase se perdi en un grito de agona. Otro cuchillo hizo aparicin, pero ste se clav en el brazo derecho de Andrew. El arma de Andrew cay con estrpito al suelo. He olvidado mencionar que yo tambin soy, en cierto sentido, bueno con el cuchillo? pregunt Robbie. Andrew grua cogindose del hombro. Tena la manga de la camisa empapada de sangre. A Lizzie le temblaban las rodillas. Se apoy en el parapeto. El corazn le palpitaba. No poda ver... Lizzie, ests bien?

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Cogi aire. Robbie la rodeaba con el brazo. Me he mareado un momento. Ya estoy bien. Seguro? S, estoy...

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El grito de una mujer brot con violencia desde la puerta. All estaba lady Dunlee, flanqueada por lady Beatrice y la seora Larson, que se quit los anteojos. Fijndose en los detalles del paisaje, lady Beatrice? dijo. No creo que sea en lo que lady Elizabeth se est fijando.

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Captulo 16

Qu es lo que insina exactamente, Clarissa? Lady Beatrice seal a Lizzie con los anteojos. Digamos, Beatrice, que uno de esos caballeros debe casarse con lady Elizabeth de inmediato. Robbie le puso su abrigo a Lizzie sobre los hombros. Esperaba que lady Bea contradijera la afirmacin de lady Dunlee, aunque no le sorprendi ver que estaba de acuerdo al asentir con la cabeza. Presentarse con el vestido suelto, y ni siquiera con todo el vestido, en compaa de dos hombres no era un desliz que tuviera un fcil remedio. Eso es ridculo! La voz de Lizzie ondeaba levemente en el aire. No ha ocurrido nada. Lady Dunlee volvi a ponerse los anteojos. Incluso l clavaba los ojos en ella. Lizzie se sonroj y se tap an ms con el abrigo de Robbie. No ha ocurrido nada irreparable. Todo lo contrario, seorita, ha ocurrido algo irremediable. Si se supiera... Lady Beatrice miraba a lady Dunlee, que examinaba el lazo de su manga. Cuando todo esto se sepa, su reputacin quedar tan destrozada como su vestido. No. Por qu habra de saberse? Lizzie pareca desesperada. Seora Larson, no dir nada, verdad? Por supuesto que no. Y lady Dunlee, podr abstenerse de contar lo ocurrido ? El resoplido de Robbie se torn en tos. Lady Dunlee sonrea levemente y volva a examinar el lazo. Apostara a que preferira dejar de respirar antes que guardarse un chismorreo as. Seoras, quiz deberamos continuar con esta charla en los carruajes. La seora Larson sonri y gesticul hacia la puerta. Estoy segura de que lady Elizabeth agradecera abandonar el lugar, y creo que la tormenta se nos echar encima en cualquier momento.

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Lady Beatrice y lady Dunlee hicieron caso omiso de ella.

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Me temo que ests en lo cierto, Clarissa dijo lady Bea. Lady Elizabeth debe comprometerse ahora y casarse lo antes posible. Cruz los brazos bajo sus considerables pechos. Estaba claro que nadie se marchara hasta que el asunto quedara resuelto para su satisfaccin. Caballeros ? Robbie oy cmo el aire que Lizzie respiraba se converta en lamento. No poda mirarla. Un enorme nudo se le formaba en el estmago y el bochorno, familiar y abrasador, se le estancaba en los intestinos. Cmo iba a casarse con Lizzie? Cmo iba a condenarla a una vida sin nios, sin pasin? Cmo iba a decirle...? Le entr el pnico. Hizo un gran esfuerzo por respirar. Estar encantado de proponerle matrimonio a lady Elizabeth dijo lord Andrew con musitadas palabras. Tena los labios hinchados y haba perdido al menos dos dientes Despus de todo, es por mi culpa por lo que se encuentra en este estado. Dej que el instinto animal pudiera conmigo. Gesticul en lo que pareca ser una sonrisa. No tengo excusa, salvo el hecho de que amo a lady Elizabeth desde hace aos. El que rechazara mi anterior ofrecimiento me machac. Robbie esperaba que lady Beatrice pusiera en su sitio al cabrn, pero en vez de ello asinti con la cabeza. Por todos los santos! No dejara que... No permitira que Lizzie se casara con... No! Las palabras de Lizzie eran casi gritos. No me casar con lord Andrew. Lizzie, no tienes eleccin. S que la tengo, lady Beatrice, James jams me obligar a casarme con esa rata. Quiz no, pero ni siquiera el duque puede remediar el dao que tu reputacin ha recibido hoy. Si no te casas con l, te estars condenando a tener que vivir en el campo, en Alvord, a ser una solterona el resto de tu vida. Mi ta Gladys no se cas nunca y ha pasado muchas Temporadas en Londres. Lizzie pareca desafiante, pero Robbie senta el pnico en su voz. Tu ta Gladys nunca apareci en pblico desnuda con dos caballeros, seorita. No estoy desnuda. La voz de Lizzie se torn en un susurro. Lady Dunlee resopl. Casi lo ests.

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Realmente creo que deberamos posponer esta conversacin hasta que todo se haya calmado. La seora Larson volvi a sealar hacia las escaleras. Sugiero que nos marchemos ahora. Creo que se va a poner a llover en cualquier momento. Nadie le hizo caso. Muy bien, lord Andrew. Lady Beatrice lanz una mirada a Robbie antes de tener en cuenta al otro hombre. Puesto que se ha ofrecido... No tendr la intencin de permitir que Lizzie se case con ese canalla...! El pnico hizo que la voz de Robbie sonara ms fuerte de lo que le hubiese gustado. Tiene alguna otra sugerencia, lord Westbrooke? La chica necesita un marido. No necesito un marido! Robbie mir a Lizzie. La chica, con la barbilla levantada y sin apartar la mirada, sujetaba con fuerza el abrigo. Fue tan ingenuamente lasciva cuando le persuadi, ebria, a meterse en la cama... Fue tan apasionada y pura en el jardn interior de Tynweith... Si se casara con lord Andrew... era demasiado obsceno para siquiera pensar en ello. No poda condenarla a vivir con ese bastardo. Puede que el hombre le diera hijos, pero sin duda alguna le causara dolor. La maternidad no era tan importante como para permitir que abusaran de ella. Lord Andrew quebrantara su espritu. Yo me casar con Lizzie dijo Robbie justo cuando finalmente la tormenta empez. Lizzie estaba sentada en el carruaje empapada de agua y con lady Beatrice y Meg como nica compaa. Los dems se apretujaban en otros coches para que estuvieran en privado. Lizzie, te vas a casar realmente con Robbie? Lizzie no saba la respuesta a esa pregunta. Lady Beatrice, s. Naturalmente que lo har, Meg. No tiene otra opcin. Te lo aseguro, me qued un poco preocupada cuando lord Andrew se ofreci en matrimonio y Westbrooke se qued all parado como un pasmarote. Un poco preocupada? Un pnico salvaje fue lo que sinti Lizzie. Estar atada de por vida a ese hombre despreciable, obligada a tolerar que la tocara ntimamente... No lo soportara. Y sin embargo, habra sido culpa suya condenarse de esa manera. Mir por la ventana. No vea la lluvia ni el paisaje por el que pasaban, vea el rostro de lord Andrew, vea sus ojos inyectados en sangre, la crueldad de su boca mientras intentaba penetrarla. Senta su peso encima de ella, sujetndola contra la

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piedra del parapeto. No habra podido detenerle. Si Robbie no hubiera llegado en ese momento, habra sido... lord Andrew la habra... Apretaba la cabeza contra la pared del carruaje. Haba sido culpa suya. Tuvo que ser atrevida. Tuvo que insistir en ver los almenajes incluso cuando la seora Larson y Sir George dejaron la fiesta, aun sabiendo que lord Andrew sera su nica compaa. Robbie tena razn. No tena sentido comn en absoluto. Haba estado en la sala de billar. Saba que lord Andrew no era un tipo del que se pudiera fiar. Se aclar la nariz, tragndose las lgrimas. No saba, no se imaginaba que alguien pudiera tener tanta maldad. Y el pobre Robbie tendra que pagar por su estupidez. Era obvio que no quera proponerle matrimonio; lo haba hecho nicamente para salvarla de lord Andrew. Puede que hubiera una salida. Se comprometeran y luego, cuando lo peor del escndalo se hubiera olvidado, lo cancelara. Dejara plantado a Robbie. Se restreg los ojos. Le dejara plantado y al hacerlo montara otro escndalo. Sera otro motivo de vergenza para Robbie y una desgracia para ella. Nadie se casara con ella jams. Lady Beatrice estaba en lo cierto, sera relegada a Alvord para vivir como una vieja solterona el resto de su vida. Respir hondo, soltando el aire lentamente. Tendra que casarse con Robbie. Tendra que hacerlo? Para ella no era una carga, lo haba deseado durante aos, aunque no de ese modo. Le amaba. Le recompensara. Sera la mejor mujer que un hombre pudiera tener. Lo que fuera que quisiese, lo hara. Si quera que se quedara en el campo, lo hara. Si quera tener una amante, montones de amantes, no se quejara. Se encargara de que nunca se lamentara de la caballerosidad mostrada hoy. Todo ira bien. Tena bastante amor para los dos. Ella... Un nuevo pensamiento la invadi. Y si Robbie amaba a alguien ms ? Vaya un da llevaba, y an no se haba acabado. Lord Tynweith se serva un generoso vaso de brandy recostado en su silln favorito junto al fuego. Se haba retirado al recibidor de su estudio para esconderse hasta la cena. Quin habra pensado que lord Andrew sera un sinvergenza? Casi viola a una de las invitadas a su fiesta. Era inaceptable, violar las reglas de la burguesa. Haba recluido al tipo en su habitacin y lo haba tachado de cualquier futura lista de

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invitados. Al menos, ya no podra seducir a ninguna dama. Asustarlas, quiz. Westbrooke haba hecho un buen trabajo al reconfigurarle la cara al tipo. Beba el brandy con aire meditabundo. Quin habra imaginado que Westbrooke fuese tan diestro con los puos? Por lo que saba, el conde no frecuentaba el establecimiento de Jackson para practicar boxeo. Y al parecer, saba cmo utilizar un cuchillo. Tynweith haca un gesto de negacin con la cabeza. Las cosas que se aprendan de las personas cuando se pasa un tiempo con ellas... Resopl. No haba duda de que lady Dunlee deseaba como una loca volver a Londres para dar a conocer al resto de la sociedad todo lo que haba visto y odo. Dios!, incluso empapada, a la mujer le daban verdaderos espasmos de la excitacin; adems tendra un montn de jugosos chismorreos para ofrecer a las viejas solteronas. Nell le haba dicho que la imagen en los almenajes era impactante y Nell no se dejaba impactar con facilidad. Y una cosa ms, por fin Westbrooke haba conseguido superar los extraos escrpulos, fueran los que fueran, que le impedan pedirle matrimonio a Lizzie. No obstante, segn Nell, no lo haba hecho muy entusiasmado; era nicamente la desagradable posibilidad de ver a la chica atada a lord Andrew lo que le haba empujado a tal accin. Tynweith solt una risita. A no ser que se equivocara, lord Westbrooke se vera impulsado a hacer otras cosas de inmediato. La expresin del rostro de lady Beatrice al subir al carruaje era de estar bastante decidida. Tynweith tena la sospecha de que quera que lady Elizabeth se casara antes de que lady Dunlee soltara los primeros cuchicheos en los salones de baile de Londres. Miraba el fuego con la frente arrugada. Pobre lady Dunlee. Los ojos le brillaban como los de un perro furioso cuando vio a Hartford llegar arrastrndose por la torre de entrada al castillo. Se levant para servirse un poco ms de brandy. Con suerte, el escndalo de lady Elizabeth sera tan delicioso que a lady Dunlee no le ocurrira obsequiar a las chismosas con el relato de la extravagante llegada de Hartford. Dio vueltas al lquido mbar del fondo del vaso. El pensamiento que haba estado evitando, finalmente le asalt. Cmo estara Charlotte? Realmente, le hubiese gustado matar a Hartford esa tarde. Gracias a Dios, Nell estaba all para detenerle. Naturalmente, no opuso resistencia a las palabras de Nell. No habra conseguido nada bueno montando una escena, y mucho menos para Charlotte. Se bebi de un trago el contenido del vaso. El brandy le quemaba la garganta y le puso los ojos vidriosos. No iba a pensar en Charlotte.

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No poda pensar en nada ms.

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Se acerc a la ventana. Estaba nervioso, no poda quedarse sentado. Haba pensado el ir a la habitacin de Charlotte por la noche. Haba pensado en ello durante cada segundo desde el mismo instante en que haba salido de su habitacin por la maana hasta el momento justo en el que vio a Hartford aparecer en la ruinas. Haba estado pensando en la suavidad de su cabello, el sabor de su piel, la clida humedad de su... Se estaba volviendo loco, como el hombre que se muere de sed, le acercan un vaso de agua y luego se lo quitan de la boca. Miraba hacia el verde csped, hacia los jardines. Necesitaba una esposa, un heredero... Maldita sea! Retrocedi hacia el fuego. No haba visto a Charlotte desde que se haba marchado con Hartford. Tampoco haba visto al duque. Haban pasado... Qu? Dos horas? An segua el viejo stiro dale que te pego? Atiz los leos del fuego. Las chispas saltaban en el aire. No tena que olvidar que aquello era lo que Charlotte quera. Tan repulsivo como el pensar en Hartford encima de ella, eran sus deseos. Sus necesidades. Un medio para alcanzar su objetivo. Si abandonaba Lendal Park encinta, se quedara contento. Agit el fuego una vez ms. No poda creerlo. Haba despertado la pasin en ella. Se derriti en sus brazos. Le haba dado forma a la duquesa de Mrmol. Le necesitaba tanto como l a ella. Se puso de espaldas al fuego. Era suficiente. El slo pensarlo le haca un nudo en el estmago. Como Nell le haba indicado, no tena ningn derecho. Charlotte era una mujer casada. Bajara. Puede que a Westbrooke le interesara echar una partida al billar. El conde pareca estar tan malhumorado como l. Haran una buena pareja. Se detuvo en el pasillo. Tena que pasar junto a la habitacin de Charlotte. Pas rpidamente. No iba a pensar en ella en la cama con ese viejo arrugado. Hartford nunca conseguira que gritara de pasin pero, y si lo haca? Estaba claro que Tynweith no quera orlo. Entonces, por qu aminoraba el paso junto a su puerta? Sala un sonido que provena de la habitacin. Un extrao sonido. Se detuvo. No haba nadie ms en el vestbulo, nadie se dara cuenta si pona la oreja en la puerta...

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Volvi a orlo. Un dbil pero apremiante sonido. Acerc el odo a la madera. Ayuda! Dios santo! Qu podra estar haciendo Hartford ? Escuch con ms atencin. Ninguna voz masculina responda. Ayuda! Otra vez, esta vez un poco ms fuerte pero acompaada de un sollozo. No le importaba si Hartford era el marido de Charlotte; no poda ignorar que alguien implorara ayuda bajo su propio techo. Empuj la puerta. Afortunadamente se abri fcilmente. No haba nadie en el recibidor. Charlotte, soy Edward, ests bien? Edward. Oh, Dios, Edward, ven, entra, por favor... La voz de Charlotte vena de la habitacin. Tynweith lleg a ella en dos pasos. Santo cielo! Se qued mirando el culo arrugado de Hartford. El duque estaba totalmente estirado encima de Charlotte. No se mova. Sus ojos se encontraron con la mirada de angustia de Charlotte. Aydame, Edward. Estoy atrapada. Creo... Oh Dios! Creo que est muerto.

Milord, permtame que le diga que estoy encantado. La sonrisa de Collins se convirti en un gesto serio bruscamente. Es decir... me refiero a que... Es cierto que se va a casar con Lady Elizabeth ? Robbie se agarr al alfizar con fuerza. Le encantara estar bajo la tormenta. El viento y la lluvia cortante representaban exactamente su estado de nimo, aunque de nada serva desalentar a su sirviente. La noticia de las inminentes nupcias tena al hombre ms feliz que unas pascuas; la boda significaba poder hacer de Betty una mujer honrada. Se apart de la ventana e intent sonrer (tuvo que esforzarse por mover los labios). Con toda seguridad no se trataba de un acto muy convincente. Maldita sea! Sola ser un maestro fingiendo estar de buen humor. S, Collins, ests en lo cierto. Lady Elizabeth y yo planeamos casarnos. De forma inmediata, si lady Beatrice no tena nada que decir al respecto. Ya se habra encargado de que James se enterara, o as hara en cuanto pasara la tormenta. Ella misma haba reconocido que era una locura enviar a nadie con aquel aguacero.

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Le haba informado de forma vehemente que con permiso especial maana tena que marcharse. Milord, est empapando la alfombra, debera quitarse la ropa mojada o coger una pulmona de muerte. Era una posibilidad. Podra salvar a Lizzie si estiraba la pata, pero slo despus de la boda. Morir ahora condenara a Lizzie a tener que casarse con Andrew. Necesita un bao caliente. Se lo preparar. No soy una flor de invernadero, Collins. Un poco de agua y de fro no me matar. Ms vale prevenir, milord. Mientras Robbie se quitaba la camisa empapada, Collins preparaba la baera con agua caliente. No seria Collins quien le mimara hasta que se casara con Lizzie! Eso le volvera loco! Otro motivo ms para casarse cuanto antes. Que alguien no pare de darte la lata porque est preocupado no es motivo para matarte. Al quitarse los pantalones sinti escalofros. Un bao le ira bien. No calentara el terror que le helaba el corazn, pero conseguira quitarle el fro de la piel. Qu diablos iba a hacer? Lady Beatrice tena razn, el escndalo sera terrorfico si Elizabeth no se casaba a toda prisa. En los almenajes estaba, efectivamente, desnuda, y en cuanto empez a llover, la lluvia hizo que se le transparentara la tela del vestido. Si se pudiera persuadir a lady Dunlee para que fuera un tanto discreta... De qu se re, milord? La cara de Collins era cada vez ms seria. No, de sorpresa. No era el humor lo que haba provocado la risa de Robbie. El pensar que lady Dunlee pudiera ser discreta era ridculo. A lo mejor tambin podra pedirle a la lluvia que caa con tanta fuerza contra la ventana que no mojara a nadie. Nada. Est el bao preparado? S, milord. Esplndido. Robbie se sumergi en la clida baera. El agua era como un aguijn en la piel, y el dolor haca que sus entumecidos dedos volvieran a la vida. Cerr los ojos un momento. Se senta bien. Dame el jabn, Collins, y ya puedes irte. Milord, estar muy feliz de ayudarle a baarse.

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Bueno, a m tu ayuda no me hara tan feliz. Vete.

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Robbie suspir y se dej caer poco a poco en el agua en cuanto oy que la puerta se cerraba. Se moj la cabeza y luego cogi el jabn y empez a enjabonarse el pelo. Tras el desastre en el Gaitero Bailarn, McDuff y sus amigotes aprovecharon cualquier oportunidad para recordrselo: Desafiemos a Westbrooke a un duelo, ya que slo tiene una pequea espada. Te has vuelto a caer de una buena yegua, Westbrooke? Si vuelves a visitar a Fleur, dmelo Westbrooke, ir contigo para que la chica no se quede a medias. Aprendi a tolerar sus ingeniosas bromas. Rea y finga que no le hacan dao. Su inters por mofarse de l fue decayendo poco a poco. Su ansiedad no lo hizo. Cuando regres a casa tras el trimestre, se dijo que el problema era como caerse de un caballo, tan slo necesitaba volver a montar otra vez, as que lo intent. Nan le haba ayudado a perder la virginidad, por lo que pens que sera una excelente eleccin para no volver a ponerse nervioso. No funcion. A Nan le hizo muy feliz ir con l a la casita junto a la ermita abandonada. Estaba incluso entusiasmada. Hizo todo lo posible por darle fuerzas y fue bastante afectuosa cuando se qued sin... fuerzas en el momento crucial: No te preocupes, amor. Estas cosas pasan, aunque casi siempre a los que son ms viejos. Termina con la mano y dejmoslo. Dios! Se le haba metido un poco de espuma en el ojo. Por eso lloraba. Se frot los brazos. Qu hostias iba a hacer en la noche de bodas? Tynweith esper a que el ltimo de los invitados a la fiesta se reuniera con los dems en el saln. Charlotte estaba en la planta de arriba con su criada. Bueno, Hartford tambin estaba arriba, por as decirlo. Pobre Charlotte. Cuando la encontr casi le da un patats. No era de sorprender. Estuvo atrapada bajo el duque (bajo un peso muerto, literalmente) durante un buen rato. Al parecer, haba muerto in media res. Ya se encontraba ms tranquila, pero an no estaba preparada para enfrentarse a nadie del tipo de lady Dunlee. Tynweith cerr con fuerza los puos, pero poco a poco fue relajando cada uno de los dedos. Lady Dunlee entraba en la habitacin. Aquel nuevo y jugoso chismorreo la tendra ocupada. Tynweith respir hondo. Atindanme un momento, por favor!

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Sally Mackenzie

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La desinteresada chchara se apacigu. Estaba claro que los invitados esperaban que se produjera algn anuncio de inters. Todos los ojos se centraron en l; algunos, como los de lady Dunlee, eran penetrantes y vidos; otros, poco divertidos. Lord Westbrooke estaba de pie en la parte derecha con expresin fra. Lady Elizabeth, con las manos plegadas en el regazo, estaba sentada junto a lady Beatrice, alejada todo lo posible del conde. Se aclar la garganta. Era ms difcil de lo que crea. Les he reunido a todos aqu... Pero no estamos todos interrumpi lady Caroline. S, lo s. La duquesa no se senta bien para bajar como comprendern en cuanto les diga... Y qu hay de lady Felicity? dijo lady Caroline con mala cara. Felicity estaba ausente. La haba vuelto a ver desde la comida? Estaba hablando con Charlotte en la mesa, pero no estaba con ellas cuando lleg Hartford, verdad? Debido a la tormenta y, ejem!, otros asuntos, nuestra salida fue ms bien apresurada dijo. A lo mejor iba en alguno de los dems carruajes. No iba en el nuestro dijo lady Beatrice. Y si no iba en el nuestro dijo lady Caroline, no iba en ninguno, porque en vuestro coche iban slo hombres, verdad, lord Tynweith? S, bueno, no est muy lejos para ir andando. Puede que viniera antes. Entonces, dnde est ahora? No debera estar aqu? Se supona que tenamos que bajar todos. Lady Caroline se inclin hacia delante, mostrando sus gordos pechos casi por completo. A lo mejor se cay en las ruinas y an sigue all, pidiendo ayuda en vano. No creo que... Intent recordar la escena en el castillo cuando todos suban a los carruajes. Estaba Felicity all? No estaba seguro. Tena la mente puesta en Charlotte y todo era un caos por la tormenta y el escndalo de lady Elizabeth. He enviado al cerrajero para que asegure la puerta de la mazmorra. Si lady Felicity estuviera all, la habra encontrado. Lo ms probable es que se encuentre descansando en su habitacin o paseando por el campo. Enviar a alguien para que lo compruebe inmediatamente. Mir a Flint, que se inclin en reverencia y desapareci. Su mayordomo traera a la chica de vuelta enseguida. Puede que sea mejor que lady Felicity no escuche este particular anuncio. Lady Dunlee lanz una miradita a Westbrooke. No creo que le siente muy bien. No, uh... Por qu iba a sentar tan mal a lady Felicity la muerte de Hartford? Y por qu miraba lady Dunlee al conde?

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Sally Mackenzie
La luz se hizo. Oh, no. No era se el anuncio que les iba a hacer.

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Lady Dunlee le mir como si estuviera loco. Tynweith empezaba a creer que lo estaba. El anuncio que les he de hacer, el muy triste anuncio, es que el duque de Hartford ha fallecido en su cama esta tarde. Tendra que haber omitido el lugar de la defuncin. Lord Botton rea disimuladamente. Incluso a Sir George le dio un ataque de tos. Tynweith se apresur a aplacar los sonidos. Obviamente, todos estamos consternados, especialmente la duquesa. Por respeto a sus sentimientos y a la memoria del duque, me temo que he de dar la fiesta por concluida prematuramente. Debo pedirles a todos que se marchen maana por la maana. Lo siento, pero continuar con la fiesta cuando uno de nuestros ms viejos amigos en todo el reino ha muerto sera impropio. Muy cierto dijo lord Dunlee. Muy bien expuesto, Tynweith; mi mujer, mi hija y yo nos prepararemos para salir maana temprano. Gracias, lo siento, s, Flint? El mayordomo le haca gestos desde la puerta. Todo el mundo se volvi para mirar. Milord, tengo que informarle de malas noticias. Bueno, adelante, hombre. En tal punto, no tena sentido ser demasiado discreto. Ya se haban dado cuenta de la ausencia de Felicity. Mejor la verdad que ms alocadas especulaciones. Lo primero, lord Andrew ha abandonado la casa. Lord Tynweith asinti. Mejor as. An no haba decidido qu iba a hacer con l. Lo ms probable sera que el duque de Alvord prefiriera las entraas de lord Andrew; el duque podra encontrar al muy canalla cuando quisiera. -Y? Y lamento tener que informarle que no han visto a lady Elizabeth en Lendal Park desde que los carruajes salieron de las ruinas esta maana. Oh, pobre Felicity! Lady Caroline se retorca las manos. Sera posible que lady Felicity se hubiera lastimado al deambular por las ruinas? La habra encontrado el cerrajero? Al parecer no. Que un lacayo vaya al castillo de inmediato, Flint. S, milord. Yo... Gracias, Richy, eres maravilloso.

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Sally Mackenzie

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Es la voz de lady Felicity! Lady Caroline se adelant hacia la entrada con su madre pegada a la espalda. Lady Dunlee se las arregl para llegar la primera a la puerta, donde se par en seco. Oh, Dios mo! Pareca haberse quedado sin aliento del escndalo. Qu pasa? Tynweith se acerc pasando entre los invitados a empujones. Lady Felicity se encontraba en la entrada del recibidor. Llevaba el cabello suelto y el vestido casi por los suelos. Estaba agarrada al brazo del corpulento y avergonzado cerrajero. Lady Dunlee tena ya tena otro suculento chismorreo.

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Captulo 17

No veo por qu tengo que casarme con Robbie con tanta prisa deca Lizzie tragndose el pnico. Estaba en la habitacin de lady Beatrice, en su lujosa casa de la ciudad. Haca dos das que haban dejado Lendal Park. Robbie se haba adelantado para conseguir un permiso especial. En menos de treinta minutos pronunciara los votos en el saln de lady Beatrice y se convertira en la condesa de Westbrooke. Tena ganas de vomitar. No? Lady Beatrice dej de acariciar al enorme gato de color naranja que tena en el regazo. Reina Bess maull expresando su desaprobacin mientras mova la cabeza contra la mano de lady Bea, que prosigui acaricindola. Desde cundo conoces a lady Dunlee? No me cabe duda alguna de que ya estar divirtiendo a sus ms ntimos con todos los detalles de lo que vio en los almenajes del castillo de Tynweith, y seguramente hubo poco que no viera. Es la pura verdad dijo Betty mientras recoga con alfileres un mechn del cabello de Lizzie. Si pudiera, la mujer criticara al mismsimo Dios todopoderoso. Lizzie mir con mala cara a Betty a travs del espejo; Betty le devolvi una sonrisa y le tir del pelo. Ay! Lo siento mucho, mi seora. Slo tendrs que mudarte a casa de Westbrooke. Betty sonri abiertamente. Eso es cierto, mi seora. Collins y yo hemos aguardado este da durante aos. Lizzie resopl. Al menos haba alguien que estaba feliz Pero, lady Bea, no basta con estar comprometidos para poner fin a los rumores? Puede que lo fuera en una situacin normal, pero esta situacin no tiene nada de normal. Eres la hermana del duque de Alvord, una de las mujeres ms prominentes de tu edad entre la alta sociedad, si no la ms, y una de las mujeres ms chismosas de la ciudad te ha visto casi tan desnuda como el da en el que naciste en compaa de dos hombres. Y seguro que la excursin de Westbrooke a tu alcoba tambin se discutir. No, si no te casas con el conde antes de cruzar el primer umbral de la alta

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sociedad, todas las mujeres pertenecientes a ella te dejarn de lado y probablemente todos los libertinos fijarn su atencin en ti. A Lizzie se le revolvi el estmago. No puede ser! No me importara apostar por ello. Se hablar de esta fiesta durante toda la Temporada y probablemente durante muchas ms. El modelo de responsabilidad, lady Elizabeth, ha arruinado su reputacin, y el viejo stiro de Hartford ha estirado la pata. Por no mencionar el encuentro de lady Felicity con el cerrajero. Un plato demasiado delicioso como para que las viejas solteronas lo dejen pasar. El nico modo de privarlas del festn es cegndolas con el brillo de un anillo de compromiso. Lizzie se cogi las manos sobre el regazo, dispuesta a dejar lo poco que haba podido comer all donde tena que estar. Tena miedo de que lady Beatrice no se equivocara. Y hay dos motivos ms por los que tienes que casarte lo antes posible, lady Felicity y lord Andrew. Lady Felicity reaccion, en cierta medida, de manera poco racional ante el anuncio de tu compromiso. Eso era quedarse corto. Lizzie se frot el ceo. Estaba desarrollando un fuerte dolor de cabeza que acompaaba su indisposicin de estmago. Lady Dunlee se permiti informar a lady Felicity del casamiento de Robbie en el mismo momento en el que vio a la chica de pie en el vestbulo de la casa de Tynweith apoyada en el hombro del cerrajero que la haba encontrado en las ruinas del castillo. Menos mal que el hombre supo reaccionar y cogi el puo de Felicity antes de que alcanzara el ojo de Lizzie. Felicity no va a renunciar a sus ambiciones dignamente al igual que tampoco le gustar la idea de ser el hazmerrer de todos dijo lady Beatrice. Todos saben que va detrs de Westbrooke y ella sabe que todos los saben. Y no me gusta el hecho de que lord Andrew est, probablemente, oculto en algn lugar de Londres. Ha demostrado no ser un caballero. Neg con la cabeza, meneando el penacho naranja del pelo. Dira que hay motivos por los que apresurar tus nupcias. En cuanto ests casada, habr poco que lady Felicity o lord Andrew puedan hacer. Y amas a Robbie dijo Meg, acercndose para acariciarle el brazo a Lizzie. No es como si te casaras a lo loco con un extrao. Es slo que es... muy precipitado. Lizzie resoll. No era as como haba imaginado su boda. No es que necesitara, o quisiera, una gran boda en la iglesia de St. George, en absoluto. Nunca haba pensado que se casara en Londres. No, cuando soaba con ese da se imaginaba la iglesia de Alvord, con su familia all, James y Sarah, la ta Gladys. Y Robbie, pero un Robbie enamorado perdidamente de ella, no

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este hombre resignado y reservado que se casaba con ella tan slo por salvar su reputacin. Ojala estuviera James aqu! Lizzie se morda el labio. No quera decirlo tan fuerte. Lady Beatrice se puso de pie, dejando caer a Reina Bess en el suelo, y dio un golpecito a Lizzie en el hombro. Lo s. Estara aqu, naturalmente, si Sarah no estuviera a punto de dar a luz. Vendr a visitarte tan pronto como pueda, o Robbie y t podris visitarle ms tarde, cuando ya estis en casa de Westbrooke. Lizzie suspir. No podemos ir ya? Lo discutiremos. Es mejor que te quedes en Londres una semanas para acallar los rumores. Luego, cuando toda la burguesa te haya visto, podrs ir al campo. As tu partida no parecer una retirada. Ya! Betty sonri y dio un paso hacia atrs. Todo est listo, mi seora. Est maravillosa. Cierto. Lady Beatrice consult el reloj. El conde llegar en cualquier momento. Slo queda una cosa por hacer. Se aclar la garganta y mir a Meg. Meg, puedes ir a prepararte. Estoy lista, lady Bea. Entonces ve y asegrate de que todo est en orden abajo y haz compaa a lord Westbrooke si llega antes. Pero... Vete, Meg. Tengo ciertas cosas de ndole privada que compartir con Lizzie. Oh! Meg pareca tan sorprendida como Lizzie. De ndole privada? No le ira a hablar de...! S, le iba a hablar de eso. En cuanto la puerta se cerr al salir Meg, lady Bea dej caer todo su peso en un silln cercano a Lizzie y la cogi del brazo. Querida ma, s que tu madre muri cuando naciste. Te ha hablado alguna vez tu cuada acerca de los asuntos de cama? Lizzie quera que el suelo se abriera y se la tragara. No. Ese tipo de conversaciones suelen darse justo antes, de...

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Exacto. justo antes de la boda, justo antes de la noche de bodas, por supuesto. Y puesto que te vas a casar en... Lady Bea volvi a consultar el reloj unos quince minutos, creo que debera darte algunas pistas sobre lo que imaginas, si me lo permites. Oh! Qu poda saber una vieja solterona acerca de las relaciones ntimas dentro del matrimonio? Lady Beatrice tom la inarticulada respuesta de Lizzie como un s. Lo principal, querida ma, es no tener miedo. El acto matrimonial puede parecer al principio un poco extrao, pero pronto te acostumbrars y me atrevera a decir que incluso te gustar. Lady Bea frunci el ceo. Algunas mujeres tienen la idea equivocada de que las mujeres de clase alta no pueden o no deben experimentan placer en las relaciones carnales. Eso son tonteras! Una dama puede ser tan apasionada como cualquier mujer. El equipo bsico es el mismo. Lo que tenemos aqu arriba se dio unos golpecito ligeramente en la cabeza, es lo que importa. S, naturalmente. Lizzie apenas poda hablar. La vergenza la estaba estrangulando. Lady Beatrice... esa mujer nunca se haba casado... cmo poda saber... ? Puede que te duela un poco, que sangres un poco cuando esta noche lord Westbrooke te desvirgue, pero eso no debe preocuparte. Es slo una molestia momentnea. Despus, estoy segura de que todo ser esplndido. El conde en un hombre atractivo. Sabr cmo tratar el cuerpo de una mujer. Ests en buenas manos. Lady Beatrice sonri con picarda. Literalmente. Oh! S, por supuesto. Gracias. Lizzie no es que estuviera loca por verse las caras con Robbie, pero tendra que meterse en una guarida de leones para poder escapar de conversaciones como sta. Crees que ya podemos bajar? Lady Beatrice ri con nerviosismo. Ansiosa, verdad? Bueno, si tuviera cuarenta aos menos, puede que le echara el ojo encima al conde yo tambin. Lizzie mir con horror a lady Bea mientras la vieja consultaba el reloj una vez ms.

Buenas tardes, Alton. Robbie le dio su sombrero al mayordomo de lady Beatrice, un hombre alto de pelo blanco. Pareca un catedrtico de la universidad, aunque segn los rumores vena de los burdeles de Londres. Robbie se lo crea. El comportamiento del hombre era de lo ms apropiado, pero tena la mirada tan afilada como una lanza. Consigue que un hombre se preocupe y escupir todos sus secretos. Robbie apart la mirada rpidamente. No quera que Alton le escupiera.

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Buenas tardes, milord. Se perciba cierto tono de humor en la voz del hombre?. Me permite que le felicite por sus inminentes nupcias ? S, por supuesto. Gracias. Robbie mir hacia atrs. Aquellos condenados ojos volvan a fijarse en l. El hombre no poda saberlo, verdad? Seguro que el hombre no saba lo que Robbie estaba... ? Era ridculo. Puede que Alton tuviera una percepcin increble, pero no poda leer el pensamiento. Se mordi el labio. A Lizzie no le haca ninguna falta leer la mente, podra leer con claridad la flcida evidencia de su fracaso cuando visitara su cama por la noche. Cmo iba a poder seguir guardando el secreto junto a ella? Dios. La cabeza le iba a estallar de tanto buscar una respuesta a tal pregunta. No haba pensado en otra cosa durante los dos ltimos das. Si me acompaa al saln, milord, encontrar a la seorita Peterson con el prroco. Robbie asinti e intent no aparentar huir del recibidor. Por todos los diablos! Alton debera preocuparse de sus propios secretos. Corran algunos rumores acerca de l y de lady Beatrice desde haca aos, rumores que se remontaban a cuando era un joven criado que serva en Knightsdale y lady Beatrice an segua all. La gente deca que l era la razn por la que lady Beatrice no se haba casado. Y cuando Knightsdale finalmente desisti de ella y le permiti que formar su propio hogar, lady Beatrice eligi a una vieja, sorda y muy miope prima suya como dama de compaa, y a Alton como su mayordomo. Eso fue antes de que Robbie naciera. Haca tiempo que su dama de compaa se haba marchado al ms all, pero Alton an segua en la residencia. Por qu no insisti Charles en que su ta utilizara la casa de Knightsdale para presentar a su cuada? Estaba mejor situada y tena un mayordomo ms apropiado. Robbie se contuvo para no resoplar. Lo ms probable era que lady Beatrice se hubiera negado en rotundo. Y la casa de Knightsdale era un lugar increblemente oscuro y deprimente. El padre de Charles era tambin un hombre oscuro y deprimente. Al entrar en la sala de estar, Robbie fue atacado por un batalln de rosas. Uf! Al otro lado de las flores apareci la sonriente cara de Meg. Lo siento. Estaba ordenndolo todo un poco. Lizzie bajar en cualquier momento. Baj la voz y se acerc. Lady Beatrice me dijo que bajara para poder tener una charla con Lizzie.

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Ah, s? Esperaba no tener la cara tan roja como las flores que llevaba Meg. Y el reverendo Axley? Meg hizo un gesto con la cabeza. Junto a los peonios. Parks? Yo no... ah! Meg mir por encima del hombro de Robbie y la cara se le llen de luz. Acaba de llegar Robbie sinti la mano de Parks en el hombro. Buenas tardes, seorita Peterson. Preparado para caer en las garras del prroco, Westbrooke? Ms preparado de lo que nunca estar. Dios! Estara ms que preparado si no guardara un secreto tan mortificador. No haba otra mujer con la que quisiera casarse que no fuera Lizzie.

Bueno, la novia est aqu. Lady Beatrice apareci ante la puerta. Vamos, Lizzie, es hora de casarse. Lady Beatrice se movi y Lizzie apareci ante la vista de todos. Dios santo! Estaba preciosa. No, no es la palabra adecuada. Estaba de ensueo. Celestial. Se sentira como en el cielo si realmente pudiera hacerla su mujer. Tal como era, tema estar adentrndose en el infierno. Tenerla en casa, en la habitacin de la condesa que hay junto a la suya, saber que todo el mundo, incluyendo a Lizzie, esperaba que fuera a su cama... el infierno no poda ser peor. El traje blanco se ajustaba a sus dulces curvas como si fuera agua. Deseaba poder acariciar la seda con las manos y luego arrancarle la tela del vestido para acariciar su sedosa piel. De repente, le vinieron a la mente provocativos detalles de la imagen de Lizzie desnuda frente al espejo de la habitacin de invitados en casa de Tynweith. La imagen provoc que su recalcitrante rgano resurgiera a la vida. Caray! Si al menos... El reverendo Axley se aclar la garganta. Empezamos? Las palabras de ceremonia de boda invadan a Robbie. Las haba odo muchas veces anteriormente. En la boda de James, un evento apresurado tambin oficiado en una sala de estar, y en la boda de Charles. Nunca pens orlas dirigidas a l. Haca aos que haba renunciado a cualquier esperanza de casarse.

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Sally Mackenzie
Qu iba a hacer en la noche de bodas?

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Mir a Lizzie. Tena una palidez inusitada. La cogi de la mano. Pareca que tena los dedos de hielo. Los frot con el pulgar y Lizzie gir fugazmente la cabeza para sonrerle antes de volver a girarla hacia el pastor. Si al menos... De nada serva desear ser un hombre normal. Aunque lo haba deseado muchas veces, su tmido miembro nunca se haba envalentonado anteriormente. Ahora estaba acobardado en los calzones, como la cola de un perro asustado, flcida y cada, ante el pensamiento de acostarse con Lizzie; o ms bien de fallar a Lizzie. Joder! El pastor le miraba con el ceo fruncido. Dios! Qu haba hecho mal? El hombre esperaba que prestara atencin a su propia boda. Los votos, milord? Tiene que pronunciar... ? S, s. Naturalmente que s. No tena eleccin. No poda condenar a Lizzie a que se casara con el cabrn de lord Andrew. Incluso casarse con l era mejor que con lord Andrew. Tampoco poda exponerla ante el vitriolo de la burguesa. No, el matrimonio era la nica solucin, y sa era la nica razn por la que estaba ah de pie. Oy a Lizzie murmurar los votos. Al menos tendra la obligacin de proteger a Lizzie si lord Andrew o cualquier otro hombre se comportara de manera impropia. No es que esperara que alguien as lo hiciera. Puede que no fuera el duque de Alvord, pero no era un don nadie. Tena cierto poder y puede que ms de un libertino tomara nota de la reconfiguracin del semblante de Lord Andrew. Resopl y tanto el reverendo Axley como Lizzie le miraron con cara de asustados. Robbie les sonri. Lo ms probable era que el puto cobarde estuviera escondido en algn lugar hasta que desapareciera toda evidencia de la paliza. Neg con la cabeza. Nunca haba sentido tanta rabia como la que sinti cuando vio al canalla agredir a Lizzie. Ni siquiera pensaba que fuera posible. No tiene el anillo, milord? El reverendo Axley mir a Robbie con la frente arrugada. Robbie tambin la arrug. Por supuesto que tengo el anillo. Por qu piensa que no lo tengo? Lo siento, milord, pero movi la cabeza en negacin cuando se lo pregunt. Di por entendido que...

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Sally Mackenzie
No, lo siento. Estaba distrado.

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Distrado, milord? El reverendo levant las cejas casi hasta la mitad de la frente. En su boda? Bueno, s. Supongo que no estaba distrado exactamente. Ms bien soando despierto. Ah! El reverendo Axley le lanz una mirada comprensiva y le gui un ojo . Entiendo. Ya no tendr que esperar mucho, milord, para tales actividades No, uf!, me refiero a que... Pensaba el hombre que... ? El pastor le miraba nuevamente con el ceo fruncido. Lo mejor sera no discutir el asunto. Cogi la mano de Lizzie. Los dedos le temblaban un poco. Tena unos enormes y encantadores ojos. Volvi a sentirse culpable. Los dos deberan estar saltando de alegra en vez de estar cubiertos por una sombra de tristeza y pena. Se senta como una bestia. Lizzie debera llevar puesto un vestido de novia con un velo, con cientos de invitados abarrotando la iglesia de St. George, James llevndola al altar y ta Gladys llorando entre los feligreses, y no esta miniceremonia hecha a toda prisa. A l le daba igual todo eso, naturalmente. Si fuera capaz de consumar el matrimonio, no le importara, pronunciara los votos desnudo sobre un montn de estircol, pero Lizzie se mereca algo mejor. Bueno, en realidad no era culpa suya. Fueron las circunstancias y la persona de lord Andrew lo que les haba llevado ante tal situacin. Tenan que hacerlo lo mejor posible. Desliz el anillo lentamente en el dedo de Lizzie y la mir a los ojos. En ellos se alojaba una pregunta a la que no tena el valor de responder. Impulsivamente se llev la mano a los labios y la bes. Lizzie sonri, era como si el sol hubiera salido de detrs de las nubes.

Lizzie subi al carruaje de Robbie. El estmago le temblaba de los nervios. Mir a su nuevo marido. Robbie estaba sentado lo ms alejado posible, con la cabeza recta, los labios formando una fina lnea, la mandbula fija y los brazos cruzados a la altura del pecho. Pareca como si llevara un letrero colgando del cuello: Aviso, no acercarse. Si Lizzie no deca nada, iran hasta la casa de Robbie en silencio. Qu se le poda decir a un marido a quien estaba claro que no le haca muy feliz el haberse casado? Gracias? Ests bien? pregunt.

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Sally Mackenzie
Frunci el ceo en la tenue luz. Naturalmente que estoy bien. Por qu no iba a estarlo?

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No s. Pareces... Triste? Le dara igual or eso. Callado. Estoy cansando. Cambi levemente de posicin. S, cansado. Ha sido un da muy largo, unos das muy largos. Creo que me ir a la cama. Tosi. Es decir, que me ir a dormir temprano. Si no te importa. Intentaba decirle que no visitara su habitacin por la noche? Lizzie sinti una mezcla de alivio y decepcin. No, por supuesto que no me importa. Yo tambin estoy cansada. Han sido unos das agotadores. S, cierto. Robbie asinti. Muy agotadores. Si no vamos a la cama pronto, uf!, a dormir... Nos vendr de maravilla a los dos, estoy seguro. S. El silencio se hizo de nuevo. Lizzie oa el sonido de los cascos de los caballos; el rechinar del carruaje. La torre del reloj marcaba la hora y un borracho le gritaba. Robbie se aclar la garganta. Siento lo de la boda. Lizzie senta como si el estmago se le cayera al suelo. No es que le sorprendiera, saba que no quera casarse con ella. Yo tambin lo siento. Sabes que mi intencin no era atraparte. Robbie la mir no con muy buena cara. De qu ests hablando? No me has atrapado, fue por lord Andrew. Se oy cmo inhalaba aire. As que se senta atrapado. Se pas la mano por el pelo. No me he explicado bien. Lo que quera decir es que lamento que tuvieras una boda tan apresurada y decepcionante. Habras deseado algo ms. No, estuvo bien. No quera ms. Slo quera que me amaras, pens. Se mordi el labio. No lo habra dicho en voz alta, verdad? No. No lo hizo. Robbie se habra echado hacia atrs de horror. Debera preguntarle ahora si amaba a alguien ms. No poda. Con slo pensarlo la garganta se le atragantaba. Robbie solt un gruido y se recost tranquilamente en silencio. De qu otra cosa podran hablar?

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Sally Mackenzie
Crees que lord Andrew est en la ciudad ? Aquello fue una eleccin inspirada.

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S, me temo que lo estar. Me encantara pensar que est en casa compadecindose de la derrota, pero por lo que s, no lo est haciendo. He preguntado en todas las propiedades de su padre. No hay seal de l. Estir la mano como si quisiera tocarla, pero luego la dej caer sobre las rodillas. S que Felicity regres a Londres. Esa mujer no tiene vergenza. Lo ms seguro es que no vuelva a molestarte. Estamos casados y no hay nada que pueda hacer. Yo no estara tan seguro. Andrew y ella albergan una buena dosis de rabia. Como mnimo, harn circular rumores repugnantes. El coche disminuy el paso hasta detenerse y un lacayo abri la puerta. Milord, hemos llegado. El seor Bentley ha reunido a todo el servicio para dar la bienvenida a lady Westbrooke. Gracias, Thomas. Lady Westbrooke? Haca aos que la madre de Robbie haba muerto. Por qu... ? Oh! Robbie sonri. Estoy seguro de que no tardars en acostumbrarte a tu nuevo ttulo. S, claro. No si lord Westbrooke segua siendo el rgido y reservado hombre que la ayudaba a bajar del carruaje. No se senta en absoluto como lady Westbrooke. Lizzie sonri y salud con un movimiento de cabeza al seor Bentley, al mayordomo, a la seora Bentley, al ama de llaves y al resto de sirvientes que se alineaban para conocerla. Seora Bentley, por qu no le ensea su habitacin a lady Westbrooke? Naturalmente, milord. Lizzie pensaba que Robbie la subira por las escaleras, pero estaba hablando con el mayordomo. Puede que fuera lo mejor. Senta ganas de llorar. A Robbie le dara igual si se pona a llorar a lgrima viva. La seora Bentley tena unos ojos marrones brillantes y una amplia sonrisa. Debe de estar exhausta, mi seora. S, estoy un poco cansada. Y muerta de pnico, un pnico que la acech repentinamente en cuanto empez a subir aquellas escaleras tan poco familiares.

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Sally Mackenzie

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Ahora estaba casada, aunque no lo hubiera buscado. Se haba producido un cambio irreversible en su vida. Respir profundamente. La seora Bentley la cogi del brazo ligeramente. Est bien, mi seora? S, gracias. Slo un poco abrumada. Pobrecita. La seora Bentley le dio un golpecito en la mano. Se pondr mejor enseguida. Estamos todos encantados de darle la bienvenida. Se acerc un poco. Si me permite decirlo, el seor ha estado un poco deprimido estos ltimos aos. Nosotros, el seor Bentley y yo, creemos que usted es justo lo que necesita. Lizzie se sonroj. Gracias. La seora Bentley asinti y continu subiendo las escaleras. Ventil la habitacin de la condesa en cuanto supimos lo de la boda. Creo que la encontrar muy cmoda. Su doncella est ah ahora, guardando sus cosas. Lizzie se sinti un poco aliviada. Al menos habra algo que no cambiara, Betty seguira quejndose y discutiendo con ella. Tropez levemente. Seguira hacindolo, verdad? La chica estaba ahora casada con el criado de Robbie. Eso no la cambiara demasiado, verdad? Al parecer no. Al menos Lizzie no not ninguna diferencia cuando entr en su alcoba. Betty colgaba su traje de fiesta preferido en el armario. Cerr la puerta cuando vio a Lizzie y sonri abiertamente. Oh!, no es una habitacin preciosa? S, Betty, es preciosa. Era una habitacin muy bella, decorada de azul y dorado. Camin hacia la ventana y corri las pesadas cortinas. La luz de la luna iluminaba el jardn trasero, la fuente y el enrejado con luz plida. Djeme que le cepille el cabello, mi seora. Querr estar lista cuando llegue lord Westbrooke. Lizzie se sent junto al tocador. No creo que lord Westbrooke venga esta noche, Betty. Est muy cansado. Betty resopl. No creer eso ni por un instante? Los hombres no estn nunca demasiado cansados para los juegos de cama. Le tendr aqu en seguida, ya lo ver.

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Sally Mackenzie

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Lo tendra? Betty pareca estar muy segura, pero Robbie haba sido muy explcito, no? A Lizzie se le remova el estmago. En realidad, no saba lo que quera. Collins silbaba, sera imbcil! Cre que subira antes, milord. Movi la cabeza en direccin a la puerta de la habitacin de la condesa y sonri. Robbie se volvi para dejar el alfiler del pauelo en la mesa del despacho. Lizzie estaba al otro lado de la puerta. No iba a pensar en eso. Tena que hablar con Bentley. Tengo algunos hombres buscando a lord Andrew, ya sabes. Collins solt un soplido. Ha habido suerte con ese bastardo? No, pero no me sorprende. Supongo que se mantendr alejado de cualquier acto social hasta que se le curen las heridas de la cara. Robbie se quit el pauelo. Slo quiero que no moleste a Lizzie. Collins le ayud a quitarse el abrigo. Seguramente ese tipo no molestar a la nueva lady Westbrooke. Sinceramente espero que no lo haga, pero nunca antes tuvo el ms mnimo reparo en causarle problemas. La mayora de los hombres preferiran no tener como enemigo al duque de Alvord. Collins se encogi de hombros. Ya, pero ahora lady Elizabeth es su esposa, milord. Volvi a mostrar una amplia sonrisa. S que la vigilar de cerca. Le gui un ojo. Robbie apret los dientes. Si Collins no se marchaba pronto, le plantara el puo en medio de esa sonrisa de sabelotodo. No era culpa de Collins. El hombre se haba casado recientemente y obviamente disfrutaba cada momento de su felicidad como hombre recin casado. Tan slo le anticipaba la misma alegra a Robbie. Eso es todo por esta noche, Collins. Podra el hombre sonrer ms abiertamente? Que pase una muy... Collins mir nuevamente hacia la puerta de la habitacin de la condesa agradable noche, milord. Robbie respir aliviado en cuanto su criado se march. Mir la puerta que les comunicaba. Lizzie estaba al otro lado. Probablemente estara en la cama, vestida con el camisn. Sera el camisn de soltera de cuello alto que llevaba en la fiesta en casa de Tynweith o llevara uno nuevo, uno ms difano? Uno que le rozara levemente

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Sally Mackenzie

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sus encantadores pechos y que le cayera sobre los rubios rizos del vrtice de los muslos, uno que pudiera levantar y deslizar suavemente por su hermoso cuerpo... Le estara esperando? Lo ms normal sera que hubiera captado la indirecta, pero y si esperaba que fuera? Estaba en una habitacin extraa, en una casa extraa. Haba tenido que sufrir la agresin de lord Andrew, el escndalo pertinente y una boda apresurada. Tendra que estar hecha un lo. Debera ir a verla. Hablar con ella. Besarla. Una parte de l dio un brinco con slo pensarlo. Puso la mano en la puerta. Quera darle muchos besos, perder la cuenta de los besos. Quera sepultar la cara en su cabello, arrodillarse entre sus muslos... Bien. Y cuando estuviera all, listo para entrar en ella, qu pasara? La entusiasta parte de l que casi le reventaba los pantalones se marchitara como la tmida florecilla que era. Luego, se reira Lizzie de l como hizo Fleur, o sentira lstima? Qu era peor? Dios! Era horrible. Lo mejor sera ir al estudio y ponerse borracho perdido.

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Captulo 18

Ests horrible. Gracias, Fel. Soy bastante consciente de ese hecho. Yo tambin me siento horrible. No te he visto ltimamente en ninguna fiesta. Crees que quiero publicar a los cuatro vientos el hecho de que Westbrooke me arreglara la cara ? No, supongo que no. Felicity se ech hacia atrs y se apoy en el tronco de un rbol. Lord Palmerson tena un jardn excepcionalmente grande y oscuro. Ah podran llevarse a cabo algunas actividades en total privacidad. Felicity examin a Andrew bajo la tenue luz. Su rostro bien poda ser un desagradable arco iris de moratones, pero las dems partes de su anatoma estaban al parecer completamente funcionales. Estir la mano para cogerle del pantaln. Andrew se ech hacia atrs. Tmido, Andrew? No, es slo que no me apetece que me distraigan. Es que no te da rabia cmo ha salido todo? Atrapar a Westbrooke y comprometer a lady Elizabeth fueron ideas tuyas, despus de todo. Felicity se encogi de hombros. No estoy feliz, por supuesto, pero qu puedo hacer? Westbrooke se ha casado. Ah, pero a lo mejor no tan felizmente. Jurara que hay algo que no va bien entre Westbrooke y su mujer. Cmo lo sabes? Has estado jugando al escondite desde que volvimos a Londres. Andrew resopl e hizo una mueca de dolor. Como dices, mi cara no es algo muy bello en estos momentos. Pero tengo mis espas. T tambin has visto a Westbrooke y a lady Elizabeth, Fel. No pasan mucho tiempo juntos, verdad?

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Bueno, no, pero no est muy bien visto por la sociedad que los maridos y sus esposas vivan continuamente pegados el uno al otro. Pero y los recin casados, Fel? Slo llevan casados dos semanas. Y el poco tiempo que llevan no lo han pasado juntos. No me digas que no te has dado cuenta de lo lejos que estn y lo cuidadosamente que se miran el uno al otro! Demasiado contraste para las abundantes miradas de deseo que solan lanzarse durante las reuniones de la alta sociedad. Andrew tena su parte de razn. Felicity haba estado ocupada buscando otras posibilidades matrimoniales, as que no haba estudiado a Westbrooke durante algn tiempo. Ahora que lo pensaba... S, haba notado cierta distancia entre ellos. Un cierto enfriamiento. Y lady Elizabeth... Tienes razn. No parece que a la nueva lady Westbrooke le hayan dado un buen meneo. Exactamente. Algo mantiene a Westbrooke lejos de su cama. Interesante. Felicity sonri. Estaba claro que le encantara hacer que la vida de esos dos fuera miserable. Qu sugieres? Normalmente, los rumores funcionan bien. Encrgate de que la nueva lady Westbrooke oiga algunos jugosos chismorreos sobre las proezas sexuales de Westbrooke. No ha realizado ninguna hazaa sexual, Andrew; al menos ninguna que yo haya podido discernir. O el hombre es increblemente discreto o un eunuco. En la cara de Andrew se percibi una fugaz mirada de disgusto que no tard en tornarse en una mueca de dolor. No tienen por qu ser ciertas, Felicity. A menudo las insinuaciones sueles ser mejores. Vagos susurros que no se pueden ni confirmar ni negar. Pequeas muestras de cido verbal que corroan la confianza de lady Westbrooke. Queremos que se sienta incmoda, que se preocupe, que dude. Luego su imaginacin har el resto y nosotros podremos sentarnos y disfrutar de la farsa. Puede que te busque para que la reconfortes... Andrew resopl y torci el gesto de dolor. Puta mala suerte la ma!, pero conozco a algunos hombres retorcidamente encantadores con cara de angelitos que tienen poco de buenos y a quienes les encantara hacer de Westbrooke un cornudo. Uy! Les conozco? Estoy seguro de que s, pero no juegan con damas solteras.

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Ah! Otra forzosa razn por la que encontrar un marido. Felicity se inclin un poco ms y le ech mano nuevamente a Andrew en los pantalones. Esta vez se ech hacia atrs pero sin dar un paso atrs. Felicity sonri y le acarici. Un encantador bulto creca bajo su mano. Estar encantada de volver a las fiestas y lanzar algunas indirectas dijo, pero primero... bueno, odiara tener que desperdiciar esta oportuna oscuridad, no crees? Algo va mal entre Lizzie y Westbrooke, Billy. Lady Beatrice estaba acostada en la cama, analizando a su mayordomo. Despus de todos estos aos, an consegua hacer que el pulso se le acelerara. Frunci el ceo. No debera dejarte entrar en la cama, ya sabes, hasta que prometas hacer una mujer honrada de m. Alton suspir. Bea, tenemos esta conversacin todos los das desde que me sedujiste en la buhardilla de Knightsdale. No puedo casarme contigo. No veo por qu no. Lo veras si no fueras una cabeza de chorlito. No estoy a tu nivel, estoy lo ms alejado de tu nivel que se puede estar. Eres la hija y la ta de un marqus, yo soy el hijo bastardo de una prostituta y vete a saber quin es mi padre. A lo mejor un marinero. Ms an, soy tu mayordomo. Los burgueses se escandalizaran. Bah! Los burgueses no son ms que una panda de frvolos engredos. Se pueden ir todos al infierno. Bea, para ti es fcil decir eso ahora, pero espera a que te cierren la puerta en las narices. Entonces te sentirs de forma diferente. Al orlo, Bea se reincorpor en la cama. Cmo te atreves a decirme cmo me sentir? Eres ms porfiador que cualquiera de los patrones del Almack. Me importan un bledo todas esas tonteras. Si voy a las carreras y a las fiestas es porque me aburro. Estir los brazos hacia l. Di que s, Bill. Podremos ir a Europa hasta que haya pasado lo peor. Ri. Igual podemos aadir algn chismorreo a la orga de chismes que la fiesta de Tynweith ha suministrado. Alton quit a Reina Bess de la almohada. Maull en protesta, como de costumbre, y se dirigi con paso majestuoso hacia su propia cama. No creo que su alteza desee que nos casemos. Tonteras. Bea le rode el cuello con los brazos. Ella te adora, y t la adoras a ella. Pareca que la habas alimentado bastante bien cuando regres de Lendal Park.

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Alton gru. La cocinera siente debilidad por la criatura. Bea rea entre dientes.

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La cocinera dice lo mismo de ti. Le acarici el cuello con la nariz. Me has echado de menos ? Sabes que s. Te lo he demostrado muchas veces. Demustramelo otra vez. Alton era un amante extremadamente cumplidor. Bea le pas la lengua por una parte exquisitamente sensible de su anatoma y sonri cuando le oy inhalar aire. Despus, pos la cabeza en su pecho y volvi a su preocupacin principal. Billy, algo va mal entre Lizzie y Westbrooke. Ya lo has dicho antes. Estn recin casados, Bea. Tardarn un tiempo en normalizar su vida juntos. No, hay algo ms. Lizzie an tiene la mirada de una virgen. Bea! Eres demasiado imaginativa. Cmo puede la seora Westbrooke ser virgen an? No lo s pero tengo intencin de averiguarlo. No puedes entrometerte en sus asuntos. Claro que puedo. Y as lo har. Qu?Alton se puso rgido. S, tienes que hablar con lord Westbrooke. No va a hablar con el mayordomo, especialmente de ese tema. Fuiste espa en la guerra contra Napolen. Puedes ganarte su confianza. Aquello era diferente. No lo era. Conseguas informacin por una buena causa. Esto tambin es una buena causa. Ayudars a Westbrooke a continuar su linaje y hars felices a dos jvenes. Bea... Por favor, Billy. Les invitaremos a una cena ntima. Emborrachars a Westbrooke y luego te lo confiar todo. No lo har.

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Lo har. Bea zarande a Alton del brazo. Me parece que est desesperado. Necesita el consejo de un hombre con experiencia. No lo creo. Y yo no me quedar de brazos cruzados. Ver lo que puedo sacarle a Lizzie. Estoy segura de que juntos podremos solucionar este problema. No podremos. S podremos. Tenemos que hacerlo. Por favor... Billy nunca haba podido decirle que no cada vez que oa ese particular tono de necesidad en su voz. A Bea no le sorprendi orle suspirar con fuerza. Vale, est bien. Saba que poda contar contigo. Bea pas a agradecrselo a fondo.

Gracias por acompaarme a la cena de lady Beatrice, Westbrooke. Lizzie estaba sentada, de manos cruzadas, a un lado del carruaje. Robbie ocupaba el otro lado. Eres mi esposa, Lizzie. Si quieres algo, slo tienes que pedrmelo. Te quiero en mi cama. Lizzie apret los labios con fuerza. No lo haba dicho en voz alta, o s? No. Robbie permaneca quieto en su asiento. Si lo hubiera odo, habra saltado del carruaje en marcha. Llevaban casados casi un mes y an no haba visitado su habitacin. Haba dejado de asistir a acontecimientos sociales con ella. Le haba sorprendido que accediera a acompaarla esa noche, aunque la invitacin de lady Bea solicitaba expresamente su presencia. Eran extraos residiendo en la misma casa. Le haba estado esperando en su noche de bodas, aunque Robbie le haba insinuado que no ira. Betty la haba convencido de que lo hara, pero se equivoc. Le esper todas las noches desde entonces. Lizzie sonri con tristeza. Betty estaba furiosa No es natural deca cada vez que miraba a la puerta que les comunicaba. Lizzie estaba segura de que Betty deba de haber hablado con Collins, y que ste habra mencionado a Robbie cmo se senta Lizzie. La odiaba?

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Se alis la tela de la falda. Haba estado haciendo nudos con ella. Betty la regaara si volva con el vestido nuevo estropeado. Qu ms daba? Si se pusiera la ropa usada de los sirvientes, Robbie ni se enterara. Aspir por la nariz con rapidez mientras miraba a su marido, que tena la cabeza apoyada en el cojn y los ojos cerrados. Y adems estaban todos esos rumores que empezaban a inundar repentinamente las fiestas de la clase alta. Durante todos los aos que llevaba en Londres, Lizzie nunca haba odo ni un cuchicheo acerca de las hazaas sexuales de Robbie. Tendra Robbie realmente varias amantes y unas cuantas viudas entre las que elegir y que visitaba de forma regular? No le sorprenda nada que estuviera cansado. Bueno, slo haba una manera de averiguar la verdad del asunto. Tena que preguntrselo. Empezaron a temblarle las manos. Volvi a cogerse de la falda. Debera esperar tal vez a que regresaran? As podra huir hasta su alcoba para poder llorar. Si sacaba el tema ahora tendra que guardar la compostura durante toda la cena ante los ojos de lince de lady Beatrice. No. Si esperaba, luego no se atrevera, apenas le quedaba valor. Robbie. Le sali un gallo. Se aclar la garganta y lo volvi a intentar. Robbie, hace tiempo que quera hablar contigo sobre... sobre... volvi a aclararse la garganta. Hace tiempo que quera hablar contigo sobre... aagh! No poda hablar. Ests bien? No, no lo estoy. Se reincorpor sobre el asiento y se cogi de las manos con fuerza. Necesito hablar contigo. Bueno, hace tiempo que quera pedirte disculpas. Robbie sonri torciendo los labios. Lizzie, estoy seguro de que no hay nada por lo que debas disculparte. S, lo hay. Si no hubiese sido estpida ni hubiese estado tan confusa, si no hubiese subido a la torre con lord Andrew, no te habras sentido obligado a casarte conmigo. No podas saber que ese canalla iba a atacarte. Bueno, no, supongo que no. Pero saba que no era de fiar. Saba que era una imprudencia quedarme a solas con l. Robbie se cogi de las manos.

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Es suficiente. No te tortures. No sirve de nada. Pero me siento fatal por haberte arruinado la vida. No me has arrumado la vida, por el amor de Dios!

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Pero... bueno, lo que quiero preguntarte es si...amas a alguien ms, Robbie? Es nuestro matrimonio lo que te mantiene alejado de ella? Robbie habl con voz rigurosa. No amo a nadie ms. Y qu hay de tus amantes y de tus viudas? Me he dado cuenta de que... quiero decir... bueno, he odo algunos rumores ltimamente y preferira saber la verdad. No es que tenga ningn motivo para pedirte que dejes de ver a esas mujeres... No hay ninguna amante ni ninguna viuda. Yo tambin he odo los rumores. Son ridculos, y empezaron a circular justo despus de que nos casramos. Tengo la sospecha de que lady Felicity y lord Andrew estn detrs de todo esto. Lizzie asinti. Yo tambin lo he pensado, por qu entonces...Cogi aire profundamente y se arm de valor. Nunca estara tan cerca de recibir una respuesta. Por qu entonces nunca vienes a mi cama ? Robbie hizo un extrao sonido que son como a un gaag! Ests bien? Robbie resopl. S que no debera preguntrtelo pero no creo que haya nada de bueno en darle vueltas. Necesitas un heredero, no? Robbie volvi a hacer un extrao sonido. Lizzie lo tom como una afirmacin. Es as. Y estoy del todo dispuesta a ayudarte en ese propsito. Lizzie. Robbie se pas un dedo por debajo del pauelo que le cubra el cuello y se aclar la voz. Lizzie, te dije que no puedo tener hijos. Por eso no te propuse matrimonio antes. Bueno, s, s lo que me dijiste, pero nunca me explicaste cmo has verificado ese hecho. Es porque ninguna de tus amantes se ha quedado embarazada? No creo que eso sea una prueba fehaciente. Creo que deberas intentarlo de nuevo. Lizzie! La luz era bastante tenue como para decirlo con toda seguridad, pero Lizzie crea que Robbie se haba puesto un poco rojo.

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No, es un tema demasiado importante para ignorarlo. Lizzie agach la mirada. Tena la falda hecha un desastre. Una parte de ella se preguntaba qu dira lady Beatrice cuando la viera. La otra parte estaba muerta de pnico. El corazn le lata tan rpido que crea que se le iba a salir del pecho. Tena que recibir una respuesta ya. Nunca tendra el valor para volver a preguntrselo. He pasado muchas horas considerndolo. S que no me elegiste por... Lizzie, por el amor de Dios! ...pero, desgraciadamente, soy una carga para ti. Tambin s que no soy una gran belleza, pero tampoco soy un cardo. No podras simplemente cerrar los ojos y fingir que soy otra? No podras consumar el acto as? Lizzie! Robbie la cogi de los hombros y la zarande tan fuerte que la cabeza le daba vueltas. No digas eso. Eres encantadora, preciosa, un diamante en bruto. Eres todo lo que un hombre, todo lo que yo, puedo desear. Si hubiera podido elegir, te hubiera elegido a ti. Por qu entonces... ? Porque... Milord? Lizzie se volvi, el lacayo de Robbie estaba de pie junto a la puerta del carruaje, esperando a que bajaran. Gracias a Dios, Thomas abri la puerta del carruaje justo en ese momento. Robbie sonri a lady Beatrice en cuanto entr en el saln. No obstante, era slo una tregua temporal. Tena que hablar con Lizzie pronto, cuanto antes, ahora que saba que Lizzie se culpaba por su comportamiento. Dios! Or cmo se denigraba... Aquellas palabras se le clavaron en todo el corazn. Te sientes bien, Lizzie? Lady Beatrice inspeccion a Lizzie con los pueteros anteojos y luego levant los ojos por encima de ellos, estudiando su cara con sus pequeos y brillantes ojos. Robbie se contuvo, por poco, de pasarse un dedo por debajo del pauelo del cuello. Estoy bien, lady Beatrice dijo Lizzie con voz suave. La negra niebla que envolva a Robbie desde que se cas, se volva ms espesa. Y usted, lord Westbrooke? Lady Beatrice se baj los anteojos y levant una ceja. Tambin parece un poco alicado.

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Estoy perfectamente bien. Intent sonar un poco fro. Lady Beatrice no pareca impresionada. Tiene la voz como si hubiera cogido un resfriado. Tome un poco de brandy. Alton, dle un vaso de brandy. Robbie jurara que Alton mir a lady Beatrice con ojos extraos antes de servrselo. Llena tres vasos. Yo tomar uno y estoy segura de que a Lizzie le vendr bien el calor del licor, eh, seorita? Yo, no s... Lizzie mir a Robbie. Bueno, s, est bien, gracias. Robbie le cogi un vaso al mayordomo. Dnde estaban los dems invitados? De repente, la cena le dio mala espina. A quin ms espera, lady Beatrice? Bebi del brandy. Con suerte le calmara los nervios. Dnde est Meg? Meg ha ido al teatro dijo lady Beatriz con una tmida sonrisa. No se lo dije? Son mis nicos invitados. El trago haba sido una mala idea. El lquido se le meti por la nariz. Se atragant. Alton le golpe la espalda amablemente. Se sec las lgrimas de los ojos. Cuando pudo volver a ver, vio cmo lady Beatrice le sonrea abiertamente. Slo quera pasar algo de tiempo con los recin casados. Francamente, ninguno de los dos rebosa de alegra. Porqu? Afortunadamente, no tena nada en la boca, aunque se poda haber atragantado con la lengua. Mir instintivamente buscando el apoyo del nico hombre que haba en la habitacin. Alton le sonri por compasin. El hombre haba compartido la misma casa (si no la misma cama) con lady Beatrice durante cuarenta aos. Tena que estar acostumbrado a sus extraos arranques. Lady Beatrice, por favor. La voz de Lizzie era bastante trrida. Estaba mirando a la mujer. Nuestro matrimonio no es algo de su incumbencia. No te pongas as, chica. Naturalmente que me incumbe. He sido tu carabina. Me siento responsable. Es obvio que algo va mal entre los dos. Robbie se iba a morir all mismo, en al saln de lady Beatrice, de la vergenza. Su preocupacin le alaba, madame, pero sinceramente, he de protestar por su intromisin en nuestros asuntos privados. Vaya! La mujer le mir. Mantuvo el semblante cordial por educacin. Se haba pasado aos y aos perfeccionando su mscara de burgus.

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De repente, sonri.

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Muy bien. Cambiar el tema. Alton, est la cena preparada? Lo preguntar. El mayordomo lanz a lady Beatrice otra mirada significativa. Ella le respondi con una sonrisa. Joder! Parecan una pareja de viejos casados. He odo ciertos rumores desagradables ltimamente dijo lady Beatrice. Chismes ridculos sobre usted, lord Westbrooke. Si alguien los creyera, pensara que nunca sale de la cama y que tampoco duerme nunca. Robbie tena las orejas rojas y lo saba. Pero est claro que esos rumores son ridculos, y no estoy del todo seguro de que haya cambiado de tema. Lady Beatrice se encogi de hombros. Ahora estamos hablando de los ltimos on dits, un tema de lo ms comn entre la alta sociedad. Se volvi hacia Lizzie. Crees que los rumores son infundados? Naturalmente. Justo hablbamos de eso en el carruaje mientras venamos hacia aqu. No hubo ningn rumor antes de casarnos. El que haya surgido de repente tras la boda es porque es ms que obvio que lady Felicity y lord Andrew estn detrs de ellos. Lady Bea asinti con un movimiento de cabeza. Exactamente lo que yo pensaba. Y, si me permite que lo diga as... Tenemos eleccin? Lady Beatrice mir a Robbie con el ceo fruncido. Deje de murmurar, y no, no tiene eleccin. Como deca, los rumores son demasiado descabellados como para creerlos. Lo mejor que podran haber hecho esos dos era haber elegido otro chismorreo que difundir. Habra sido ms creble. Gracias. Le dije que dejara de murmurar, seor. Robbie apret los dientes. Dio por hecho que gruir sera igual de inoportuno. Entonces, no son ciertas esas estpidas historias que se oyen? No! Robbie y Lizzie hablaron al mismo tiempo justo cuando Alton abra la puerta. La cena dijo, est servida. Esplndido. Vamos.

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Lady Beatrice cogi a Alton del brazo. El hombre se qued paralizado y la mir con ojos de furia. Oh, no seas as, Billy. Despus de todo son de la familia. Te unirs a nosotros durante la cena. Robbie jurara que poda or cmo le rechinaban los dientes a Billy. Mi seora, soy el mayordomo. Un mayordomo no se sienta con la seora y, en cuanto a la familia, ni lord Westbrooke ni lady Elizabeth estn en lo ms mnimo relacionados con usted. Vale! Le zarande del brazo. Necesito tu ayuda. Estoy segura de que lord Westbrooke agradecer que haya otro hombre en la mesa. Lady Beatrice estaba al cien por cien en lo cierto respecto a eso. nete a nosotros, Alton dijo Robbie. No es muy comn, pero me atrevera a decir que tampoco lo son muchas de las cosas de lady Beatrice. En vez de mirarle con furia, le sonri. Exactamente. Ms vale que te vayas acostumbrado a comer en compaa, Billy, ya que tengo intencin de casarme contigo. Robbie casi poda ver cmo sala humo de las orejas de Alton. As que los rumores acerca de ellos eran ciertos. No le sorprendi, no despus de verlos juntos. A pesar de que le encantara presenciar cmo lady Beatrice expona feroces comentarios acerca de su mayordomo, preferira tener otra compaa masculina en la mesa. En aquel momento la cuestin del gnero era ms importante que la de la clase social. Por favor, Alton. Quiz puedas mantener a lady Beatrice a raya. El hombre suspir. Nunca he sido capaz de hacerlo hasta ahora. Lady Beatrice dio un golpecito a Alton en el brazo. No te lo tomes a pecho, Billy. Mi hermano George deca lo mismo, aunque nunca tan educadamente. La comida fue una tortura. Alton se sentaba totalmente recto, claramente incmodo. Lizzie se pas casi todo el tiempo mirando al plato. Robbie coga la copa de vino como si fuera un nufrago agarrndose a los restos de algn naufragio. Sin previo aviso, lady Beatrice trinch una juda y seal con el tenedor hacia Robbie. Antes de que te casaras, Westbrooke, escandalizabas a todos los burgueses con las miradas de deseo que le echabas a Lizzie.

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Robbie se qued boquiabierto. Afortunadamente, tena la boca vaca en aquel momento. Lo haca? Lizzie detuvo el tenedor cuando lo llevaba del plato a la boca. Lady Beatrice le gui un ojo. Me ests diciendo que no te habas dado cuenta? Lizzie se puso roja y neg con la cabeza. No, nunca. A lady Beatrice se le pusieron los ojos blancos. Bueno, tenas que ser la nica entre todos los burgueses que no se daba cuenta. Pero eso no viene a cuento. Lo importante es que todos han notado la falta de esas miradas. Estn empezando a especular. Es mejor que los burgueses no especulen, te lo aseguro. Oh! Lizzie empezaba a mutilar las pinzas de la langosta. Maldita sea! Robbie odiaba ver a Lizzie triste. Lady Beatrice, por todos... ...los santos! Estamos casados. Las miraditas de deseo Eran de lo ms inapropiadas. Termin Lizzie. De hecho, estoy del todo de acuerdo. Deberan reemplazarlas por miradas de lujuria, por miradas de no puedo esperar a meterme en tu cama otra vez. Lady Beatrice! No me vengas con lady Beatrice, Westbrooke. Os habis acostado juntos? Robbie abri la boca, pero no dijo nada. Se senta, sin lugar a dudas, como un pez varado. Bueno! No crea que necesitaras consejos, chico, pero si los necesitas, pdeselos a Billy, es un virtuoso bajo las sbanas.

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Captulo 19

Dejemos a los hombres con sus cosas, Lizzie. Seguro que no es necesario, lady Beatrice. Somos pocos los reunidos. Francamente, Lizzie pensaba que ya era hora de volver a casa. Robbie y el seor Alton haban estado bebiendo sin reparos. Lanz a Robbie una mirada significativa. Robbie le devolvi la mirada con sonrisa ebria y bebi ms vino. Ve, Lizzie. Billy y yo estaremos bien, verdad, Billy ? El seor Alton asinti cuidadosamente. Lo ves? Lady Beatrice se acerc inclinndose a Lizzie y le susurr al odo. Dejmosles en paz. Dale a Billy la oportunidad de meterle algo de sentido comn a esa cabeza de chorlito con el que te has casado. No s... Las probabilidades de que alguno de esos dos hombres formulara algo que tuviera un poco de sentido comn en aquel momento eran bastantes remotas. Yo s. Lady Beatrice se puso de pie. Si nos disculpan, caballeros. Los dos hombres se levantaron tambalendose. Por... por supuesto dijo Robbie con hipo. El seor Alton inclin la cabeza. Lady Beatrice llev a Lizzie al pequeo saln. Sintate junto al fuego, querida, traer algo de beber. No veo la bandeja del t. Lizzie se sent al borde de la silla. Quera tener esa conversacin? Estaba claro que lo mejor sera ir a por Robbie y llamar al cochero. Pero, y si lady Beatrice pudiera servirle de ayuda ? No, no poda hablar con ella de sus problemas maritales. Traicionara la confianza de Robbie. Si Thomas no hubiera abierto la puerta del carruaje en aquel momento... Si hubiera tenido cinco minutos ms, ni siquiera eso, un minuto ms, puede que Robbie le hubiese contado por qu evitaba su cama. Conseguira que volviera a hablarle de ello nuevamente?

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Bah! Quin quiere t? Lo que necesitamos es brandy. Bueno, no lo creo.

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Lady Beatrice le dio un vaso de brandy y se acomod en el cmodo silln situado al lado de ella. Piensa, habla, cuntame cul es el problema que hay entre t y tu nuevo marido. No hay ningn problema. Lady Beatrice resopl y levant una ceja. Lizzie agach la mirada y se plis la falda. Bueno, puede que haya un problema, pero nos acabamos de casar. Lo solucionaremos con el tiempo. Lady Elizabeth volvi a resoplar. Lizzie levant la mirada. No es que Robbie no quisiese casarme conmigo. Oh, por favor! Se ha metido o no se ha metido en tu cama? Por el modo en que reaccion en la cena, yo dira que no. Lizzie mir fijamente a lady Bea. Seguro que Robbie no querra que revelara detalles tan ntimos. Su silencio fue una respuesta suficiente. Justo como pensaba. Lady Beatrice, apenas hemos tenido ocasin... Lizzie, un hombre decidido puede meter... Lady Bea se detuvo y tosi. Confa en m, ha habido montones de ocasiones. Necesitamos descubrir por qu lord Westbrooke no ha hecho uso de tantas horas a su disposicin. A lo mejor no me encuentra lo bastante atractiva para tales actividades. Vaya! Lo haba dicho. Sinti que se quitaba un enorme peso de encima. Bebi un gran trago de brandy y sabore su ardiente calidez. Querida ma, para los hombres, todas las mujeres son atractivas cuando piensan con el... Lady Beatrice volvi a toser. Ejem! De todas formas ests siendo demasiado tonta. Antes no menta, Westbrooke distraa a la burguesa con miradas de deseo. Definitivamente, el hombre te encuentra atractiva. Tiene que preocuparle algo. Puede que Billy consiga descubrirlo. El estmago le dio un vuelco a Lizzie; la cena estaba en serio peligro de reaparicin. No estoy segura de que el seor Alton hable con...

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Yo s estoy segura; es su misin esta noche.

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Oh! A Robbie no le gustaba la gente que se entrometa en sus asuntos. Se pondra furioso. Nunca hablara con l. No puede hacerlo, es decir, no sera muy inteligente. Robbie... Lady Beatrice se deshizo de las objeciones de Lizzie agitando la mano en el aire. Tonteras. Por su propio bien, tenemos que averiguar qu atormenta al conde. El futuro del ttulo de Westbrooke depende de ello, no es as? Lizzie se sonroj. Bueno, est su primo Theobald. Lady Beatrice hizo una mueca. Esa criatura? Por favor! Si lo espolvoreramos todo con rap... Bueno, no tiene importancia. Theobald no es una opcin. Sirvi un poco ms de brandy para las dos. Quieres a Westbrooke en tu cama? Oh! El calor se le extendi por todo el cuerpo. Mir al fuego. S, bueno, me gustara tener hijos. Pero tambin te gustara tener a Westbrooke, no es correcto? Desnudo, besndote, tocndote, lamindote. S, s. Si segua escuchando le dara una combustin espontnea. S que suena un poco escandaloso, pero s. Qutate esa idea de la cabeza inmediatamente, seorita. Si un hombre te importa, y en especial si ests casada con ese hombre, nada de lo que hagas es demasiado escandaloso. Bueno, no al menos en el mal sentido. Se acerc a Lizzie inclinndose y le dio un golpecito en la rodilla. Creo que deberas poner en marcha el escandalizar al conde, Lizzie. En serio? Lizzie sacudi la cabeza, en un intento de silenciar el pitido en los odos. Bebi ms brandy. Era una conversacin muy inquietante. No obstante, si lady Beatrice poda ensearle cmo llegar hasta Robbie... bueno, hara lo que fuera por conseguir ese objetivo. S. Ya has esperado que sea l quien haga el primer movimiento y no lo ha hecho. Tienes que coger el tema con tus propias manos. Lady Bea sonri. Literalmente. Oh? Lizzie bebi ms brandy. S. Tienes que seducirle. Lizzie casi se ahoga. Seducir a Robbie?

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No debera ser muy difcil. Lady Beatrice se reclino en el silln. Lo primero que har maana por la maana ser mandar hacer que diseen un mantua. Te dije que tenas que incluir un camisn de seda en el ajuar de novia. Lizzie tom otro trago de brandy. El camisn rojo? Exactamente. Oh, no. No podra ponerme eso. Es escandaloso! Me morira de vergenza. Lady Elizabeth le lanz una rigurosa mirada a travs del vaso de brandy. Preferiras morir virgen? Dicho de esa manera... No. Eso pensaba. Si algo tan simple pudiera solucionar el problema... bueno, vala la pena intentarlo. Est bien. Me pondr el camisn rojo. Bueno. Debera estar listo maana por la noche. Le dir a Elise que deje todo lo dems. Lady Beatrice ri entre dientes. No es que un trapito de tela as necesite mucho trabajo. Lizzie se morira de vergenza. Tendra que decirle a Betty que se fuera. Nunca sera capaz de vestir un atuendo tan escandaloso en presencia de su doncella. Luego tendrs que ir t a por Robbie, no puedes esperar que sea l quien vaya a tu habitacin. Ir a la habitacin de Robbie sin ser invitada? El estmago se le estremeca. Pero creo que... creo que no pasa mucho tiempo ah. Duerme ah, no? O es que no vive en la casa? No, no. Creo que se va a... la cama muy tarde. Lady Beatrice se encogi de hombros. Eso no importa. Culate en su cama y espera. Sonri. Ser una sorpresa muy grata para l. No s. Valor. Tienes que estar bastante decidida para conseguir lo que quieres. Bueno... Es tambin lo mejor para l, recurdalo. Necesita un heredero.

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S.

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Bebi el brandy en silencio. Un tronco de lea chispe y crepit en el fuego. Podra hacerlo? Podra ponerse el escandaloso camisn rojo y colarse en la cama de Robbie? Qu era lo peor que poda pasar? Que Robbie se molestara. Lo nico que poda hacer era mandarla de vuelta a su habitacin. Lady Beatrice pareca que le lea el pensamiento. Lizzie, no debes permitir que Westbrooke te mande de vuelta a la habitacin. Es tu oportunidad, lucha por l. Pero cmo? Tentndole. Atormentndole. Lizzie dio otro trago al brandy. Puede que slo consiga molestarle. Vamos, sinceramente lo dudo. Lady Bea se acerc y baj la voz. Podrs saber cunto inters tiene por el tamao de su rgano masculino. Si te dice que te marches, pero los pantalones le van reventar, est mintiendo. Lizzie se qued boquiabierta. Es buena seal si la... si la tiene hinchada? Lady Bea parpade. Has visto un rgano masculino ? Lizzie se sonroj. En la fiesta... Robbie... crea que se haba dado un golpe con el alfizar de la ventana. Gracias a Dios! Tena miedo de que el hombre fuera impotente pero si el gallo puede cacarear... Lady Beatrice volvi a sonrer. Es una seal excelente. Que no te d miedo tocarla, querida, con los dedos o con los labios. Le gui un ojo. O con la lengua. Tocarla? Lizzie frunci el ceo. Ests segura? Lady Beatrice se inclin y le dio un golpecito al vaso de brandy frente a Lizzie. Lady Westbrooke, nunca he estado ms segura de algo en la vida. Robbie bebi otro trago de aporto. Entonces, Billy te vas a casar con la vieja bruja, quiero decir, con lady Beatrice? Alton arrug la cara mientras miraba el vaso.

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No. Es completamente imposible. Puede estar seguro de que se lo he dicho a lady Beatrice un milln de veces. Robbie se dej caer un poco en el silln. Oh, no s. No s por qu no podis casaros. No es que la vieja vaya a repercutir en la lnea de sucesin. Charles ya tiene un heredero y est trabajando en otro; y a lady Bea ya se le ha pasado la edad de poder tener hijos. Eso era quedarse corto. Ya se le haba pasado la edad de hasta ser abuela. La gente hablar, por supuesto, y qu? Llevan aos contando chismes sobre vosotros dos. Alton suspir. Lo s. Nunca deb haber aceptado este puesto. Deb haber dejado el servicio de Knightsdale en el mismo momento en el que me di cuenta del cariz que estaban tomando las cosas. Vale ya! Robbie dio un golpecito a Alton en el hombro. De nada sirve llorar por el cntaro cado. Lo hecho, hecho est. Estoy seguro de que eres un buen consuelo para lady Bea en su vejez. Vejez? La mujer apenas pasa de los sesenta. Tienes razn. Por qu le miraba Alton como si estuviera chiflado? l deba rondar los sesenta y cinco. Tena medio pie en la tumba. Supongo que habr quienes piensen que slo te casas con ella por el dinero, pero como eres mayor que ella... bueno, no es que vaya a morir antes que t. Sers su compaero durante sus ltimos aos. Estoy seguro de que eso ser lo que todos piensen. Alton pareca esforzarse por poder respirar. Oye! No tienes apopleja ni nada por el estilo. Alton se tap los ojos con una mano y con la otra hizo gestos hacia Robbie. No, no, es slo que... Pobre lady Beatrice. Emiti un sonido que son sospechosamente como una risa. Ests seguro de que ests bien? S. Estoy bien. Alton baj la mano. Tena un extrao brillo en los ojos. Me alegra tanto que tengamos esta conversacin. Toma un poco ms de oporto. Gracias. Alton le llen el vaso a Robbie hasta el borde. Cree en realidad que Beatrice no sufrir si nos casamos ? Bueno... Robbie examinaba el vaso. No poda mentir. Se le cerrarn algunas puertas, pero dudo que quiera atender ninguno de esos asuntos. A m no me parece que sea una mujer que est muy enterada de todo lo que pasa entre los burgueses.

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En eso tiene razn. La vieja Bea no es muy paciente con una buena parte de los burgueses. Exactamente. Robbie asinti. El oporto le estaba suavizando el carcter. Le haca ms hablador. Y qu hay de su sobrino, el marqus? Est claro que no le va a gustar. Charles? l no es de los que se preocupan demasiado por el pedigr de un hombre. No quera ni ser lord. Por supuesto, siempre seris bienvenidos en mi casa, Bea y t. Robbie se ech sobre el silln y sonri a Alton. Muy generoso por su parte. Alton le llen el vaso. Es lo menos que puedo hacer. A Lizzie no le importar. Robbie suspir y se qued mirando el vaso de oporto. Lizzie es alguien en quien se puede confiar. Alton resopl. Suena como si fuera su animal favorito. No. La amo. Por Dios! Ojala pudiera... Joder! Saboreaba el oporto con la lengua mientras pensaba. Lo trag. Es que se merece a alguien mejor que yo. Qu ? Un duque o un marqus ? No. No me refiero al ttulo. Qu le den a los ttulos! A quin le importan los ttulos? A Lizzie no. No, es que... No puedo... Vaci el vaso y se lo acerc a Alton. El hombre lo llen generosamente otra vez. Lo terrible es... bueno, t ya debes saberlo. Eres mayor, no? Alton arque una ceja. Exactamente. Robbie se inclin hacia l. Es un secreto, sabes? No podra contrselo a Lizzie. Bueno, le dije que no poda tener hijos, pero no lo comprende. T si lo comprenderas. A tu edad, debes tener el mismo problema. No es que a ti te pase. Robbie cerr los ojos sucintamente. Pero yo an no he cumplido los treinta. Y el problemas es... ? El gallo no pelea. Ah. Est ms mustio que una zanahoria cocida. Ya veo. Alton se aclar la garganta. Siempre? Bueno, no. En realidad es algo peor. La muy condenada se pone ms tiesa que un palo hasta que llega el momento de la proeza. Luego se esconde como una doncella asustada. Alton asinti.

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Y nunca ha...?

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Dos veces. Pero despus... digamos que he tenido malas experiencias. Ya! Alton se qued mirando fijamente el vaso de oporto. El hombre tena una mirada impenetrable. Creo que puedo ayudarte. No puedes! Robbie casi tira el vaso. Ser estpido. Cmo iba a poder ayudarle un anciano?. No es mi intencin insultarte pero de verdad... doy por hecho que han pasado aos desde que t... En realidad, no. Ha pasado una maana. Robbie derram el oporto en el mantel. Qu? Esta maana? La maana de hoy? Hace doce horas? Alton consult su reloj. Diez horas, en realidad. Sonri abiertamente. Y dos veces. Dos veces ? A tu edad ? Alton se encogi de hombros. Lady Bea es muy inspiradora. Maldita sea! Robbie tamborile con los dedos en la mesa. Dos veces en doce horas y el hombre era un viejo. Y lady Beatrice era... bueno, lady Beatrice. Cul es tu secreto? Alton mir a su alrededor y luego se inclin hacia Robbie. Una pocin le susurr. Una pocin? le pregunt susurrando. Alton asinti con un movimiento de cabeza. Un licor. Oh! Robbie dibuj un crculo sobre el mantel con el oporto derramado. Crees que... hay alguna esperanza...? Alton asinti. Segursimo, har que Bea le prepare un poco. Esta noche? No, me temo que esta noche no. Hacen falta algunos ingredientes que no tiene a mano. Joder! Entonces, cuando?

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Alton sonri.

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Maana. Har que se lo manden tan pronto como est preparado. Y luego, maana por la noche... Sonri con burla. Magia. Confe en m. Un vaso de ese licor y ser un hombre nuevo. Funciona sin excepcin. Entonces, maana podr...? Robbie no se poda creer que su pesadilla fuera a terminar. Alton volvi a asentir. Muchas veces, aunque al principio no quiera exigir demasiado. No querr causarle ningn dolor a lady Westbrooke. Las vrgenes, ya sabe. Dios! Si funcionase de verdad... Tena que ser magia si poda tonificar a un hombre como Alton. Lo prometes? Tiene mi palabra. Robbie sinti como si se quitase un peso de encima. Esplndido. Esplndido. No puedo esperar. Que le dijiste qu? Lady Beatrice se reincorpor de repente en la cama. Reina Bess maull y salt desde su cama sobre la almohada de Alton. Alton se tap la cabeza con las sbanas. Le dije que le haras un licor. Tir la camisa al suelo y sonri con burla. Le dije que a m me funciona. Lady Beatrice resopl. T nunca has tenido problemas de funcionamiento. No, pero eso Westbrooke no lo sabe. Alton sonri y se quit los pantalones. Todos los jvenes idiotas piensan que los que rondan los cuarenta chochean. Estoy seguro de que no se puede imaginar a un viejo espcimen como yo dando una conferencia sobre sexo. Casi se cae de la silla cuando le dije que an era apto. Oh! Ms que apto. Lady Beatrice estir la mano y le acarici la parte ms apta de su anatoma. Mucho ms que apto. Le pas los dedos de arriba abajo sonriendo al orle coger aire. No menta cuando le dije que eras un virtuoso. Cambi los dedos por la lengua. Oh! Alton le acariciaba el cabello y rea con voz temblorosa. No se trata de una competicin. ramos unos nios cuando empezamos este juego. Lady Bea levant la mirada y le sonri, tirndole de las caderas.

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Incluso entonces saba lo que quera y nunca me has decepcionado. Si slo pudiera vencer tu cabezonera y hacer que te casaras conmigo, tendra una vida completa. Lo dudo. Dej de sonrer y se puso seria; se coloc de rodillas para poder mirarle a los ojos. No lo dudes. Es la verdad. Sal de aquella estpida fiesta con la esperanza de que me echaras de menos. Alton le puso las manos en las mejillas. Te he echado de menos, Bea. Terriblemente. Te echo de menos cada vez que sales. Le pas el pulgar por el labio superior. Pero si te casas conmigo ya no te invitaran a ms fiestas. Crees que me importa? Se apart quitndose las manos de Alton de encima. Me pas casi todo el tiempo en casa de Tynweith anhelndote, cuando no estaba dndole esquinazo a lord Botton, para que lo sepas. Ese miedica estaba all? Lo estaba. Y te dir que es un hombre muy difcil de evadir. Es como escapar de un pulpo. Cada vez que crees que te has liberado, te agarra con otro tentculo. Maldito! Si hubiera estado all, no habra sido tan atrevido. Exactamente! Le acarici el pecho. Te necesito para que me protejas, Billy. Alton resopl. Lo dudo. Quiero que me protejas. Bea! Le puso la mano en la boca. No, escucha. Estoy cansada de vivir en pecado. S que la gente hablar, pero prefiero que chismorreen sobre que nos hemos casado que sobre que te mantengo. Alton apret el puo. No dirn eso! Clarissa, lady Dunlee, lo dice. Oh, no, no cuando estoy delante, por supuesto, cuando yo estoy delante todo son falsas sonrisas. Matar a esa mujer. No, en vez de matarla, csate conmigo. Traz dibujitos en su pecho con los dedos. Es que no lo entiendes ? Me las apao gracias a Lizzie y a Meg. Sera feliz

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si tuviera algo ms. Tengo unos cuantos amigos que seguiran aceptndome y los dems no me importan. Bea, no puedes saber quin estar de tu lado. Puedes pensar que lo estarn, incluso puede que ellos lo piensen, pero cuando se tengan que enfrentar al hecho de que te cases, cuando les pidas que acepten a tu mayordomo como tu marido... Lady Bea le cogi de los brazos y le zarande. No me importa. Cualquiera, incluso mi sobrino Charles, podra volverse en mi contra y seguira sin importarme. Bea! Billy, ya no soy una nia. Resopl. Hace siglos que ya no soy una nia. S pensar por m misma. Quiero que seas mi marido. Quieres casarte conmigo? Alton abri la boca... y la cerr. Sonri levemente. Tal vez. En cuanto Meg se establezca, entonces... tal vez. Bea dio un grito de alegra y tir de l haciendo que cayera en la cama junto a ella. Billy Alton, te tomo la palabra. Alton ri, y cogi su mano en el aire. Slo he dicho tal vez, Bea. Bea ri tambin. Eso es lo ms cerca que has estado del s en cuarenta aos, Billy. Es slo un pequeo paso hacia el altar. Pero... Calla! Le puso el dedo en los labios. Estoy cansada de discutir. Hay cosas ms agradables que podemos hacer con la lengua. Agach la cabeza y prosigui a demostrrselo a fondo. Mucho ms tarde, Bea suspir, retorcindole el pelo del pecho con los dedos. Ha sido maravilloso. Alton le acarici el pecho. S! En especial para un viejo. No creo que seas un viejo. No me siento viejo cuando estoy contigo. La bes lentamente. Bea bajaba las manos hacia su estmago. Alton se las cogi antes de que se metieran en problemas y se las puso nuevamente en el pecho. Bea, con respecto a Westbrooke.

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Aja?

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Creo... djalo ya. Volvi a cogerla de las manos. Amor, necesito tiempo para recuperarme, sabes. Bea suspir. Est bien. Qu pasa con Westbrooke? Creo que la idea de la pcima puede funcionar. Creo que el problema est en la cabeza, no es la... Tosi, Pero una pcima? No soy una curandera... o una bruja. Naturalmente que no, eres meramente una mujer sabia. Lo soy. Bea sonri. Puede que se me ocurra algo. Dej que los dedos le vagaran por el cuerpo de Alton nuevamente. Slo necesito un poco de inspiracin.

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Captulo 20

Robbie tena la mirada fija en el dosel de la cama. Senta como si un desfile de caballos le retumbara en la cabeza y la boca le saba tan asquerosa como el suelo que los caballos dejaban a su paso. Anoche se pas con el oporto. Cerr los ojos, pero slo consigui que los caballos aceleraran el paso. Por qu habra aceptado ir con Lizzie a casa de lady Beatrice? Debera haber sospechado que se trataba de una trampa. Haba notado cmo, desde que se casaron, la mujer le vigilaba con los anteojos en todas las reuniones de los burgueses. Tendra que haber huido en el mismo momento en el que cruz el umbral de su puerta y vio que no haba ms invitados. Un recuerdo intentaba colarse en su consciencia pero lo reprimi. De qu haban estado hablando las mujeres justo despus de cenar? Lady Bea le haba estado mirando extraamente cuando Lizzie y l se fueron. Le miraba con mucha intencin; estaba demasiado borracho para haber notado cualquier cosa ms sutil que una almdena. El inquietante recuerdo intentaba emerger a la superficie nuevamente. No le hizo caso. Y Lizzie se pas todo el camino a casa en el carruaje lanzndole miradas. Miradas ebrias. Ella tambin haba bebido demasiado. La pobre deba sentirse probablemente peor que l. Con suerte no estara vomitando en la habitacin. De qu habran estado hablando lady Bea y ella? Sonri. Alton le haba dicho... El recuerdo que con tanta perseverancia haba estado ignorando bramaba en su consciencia. No me digas que le haba...? Se dio la vuelta y sepult la cabeza bajo la almohada. Lo haba hecho. Le haba contado a Alton su secreto. Estaba ms borracho que una cuba y habl ms que una urraca.

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Qu diablos iba a hacer ahora? Milord? Mrchate, Collins. Pero... Collins, si quieres mantener el empleo, te irs ahora. Pero... Ahora.

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Muy bien. Collins sorbi por las narices. Aqu tengo una botella para usted. La han trado de casa de lady Beatrice. Dnde quiere que la ponga? En el escritorio. Robbie sonri en tono grave con la cara tapada por la almohada cuando oy cerrarse la puerta. Gracias a Dios! No podra soportar que Collins le hubiera visto. No podra soportar que nadie le viera. Guardara Alton su secreto? Ese hombre tena que saber lo desagradable que pueden ser los burgueses. Y en realidad, contar la historia de Robbie tambin daara a Lizzie. A lady Bea no le gustara. Con toda seguridad, no mencionara ni una palabra de su humillante secreto. Excepto a lady Beatrice. Maldicin! Alton le haba dicho que podra ayudarle. Valdra la pena llegar a una humillacin extrema si se curara de su afliccin. Sera eso el licor? Lo mejor sera levantarse y verlo. En el escritorio haba una botella, pequea y corriente. La cogi. Era de un cristal denso y oscuro. Le quit el tapn y la oli. Brandy y algo ms. Se la llev a la boca. No. Volvi a poner el corcho y mir hacia la puerta de Lizzie. Esta noche. La guardara en el estudio mientras reuna valor. Lizzie miraba al armario. El paquete haba llegado por la tarde. No lo haba abierto pero saba lo que era. El camisn de escndalo. Collins dice que su seora lleva escondido en su estudio toda la tarde. Betty le hizo los retoques finales a Lizzie en el cabello. Pegado a una botella de brandy, lo cual no dudo. Lizzie se mordi el labio. Qu pasara si Robbie no iba a su habitacin por la noche? Y si se quedaba en el estudio toda la noche, demasiado borracho para moverse? Y si se pona el camisn y le esperaba en su cama para slo encontrar a Collins ? El estmago se le hizo un nudo.

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Valor. Tena que ser atrevida. Tena que luchar por lo que quera; y quera a Robbie. Ira a la espantosa velada en casa de lord Palmerson y sonreira mientras los burgueses rieran en voz baja la ausencia de su esposo. Luego volvera a casa y seducira a su marido como pudiera. Ya est, mi seora. Todo est preparado. Qu pena que el idiota de su seora no la acompae. Estoy segura de que lord Westbrooke tiene otras preocupaciones. Betty resopl. No s qu podra ser? El cabeza de chorlito tiene una hermosa mujer aguardndole. l... Betty! Lizzie acall a su doncella con la mirada. Gracias. No tardar. No har falta que se d prisa por volver, por desgracia murmur Betty mientras Lizzie cerraba la puerta. Lizzie no hizo caso de las palabras de Betty. Si su plan tena xito, no tendra que salir sola en mucho tiempo. No tendra que dormir ms sola. Tena que tener xito. Mir escaleras abajo. En la entrada del vestbulo se armaba un alboroto. Oy la voz del seor Bently y a continuacin una respuesta fuerte y furiosa. James? Se cogi la falda e hizo el resto del camino corriendo. Su hermano se encontraba de pie junto a la puerta mirando al mayordomo. James! Qu estaba haciendo ah? No le habra pasado nada a Sarah?. Qu pasa? Lizzie. James sonri y abri los brazos. Lizzie le abraz por la cintura y se qued mirndole a la cara. Cmo est Sarah? Slo traes buena noticias, espero? James fue expandiendo la sonrisa hasta convertirla en una engreda sonrisa. Sarah est bien. Me ha enviado para haceros saber que ha dado a luz a otro hijo. Eso es maravilloso! Apenas puedo esperar a verlo. James no puso muy buena cara. No tendrs que esperar. Te llevar de vuelta conmigo en cuanto deje inconsciente de una paliza al que una vez fue mi amigo. Dnde est el intil de tu marido?

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James, ests escandalizando al mayordomo de Robbie. James mir con furia al seor Bentley. Y eso debe importarme ?, Lizzie le cogi del brazo y le llev hasta la puerta de un tirn.

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Ven conmigo a la velada en casa de los Palmerson. Podremos hablar en el carruaje. James se mantena en sus trece. No tenemos que hablar. Haz las maletas y ven a casa conmigo ahora. Volver a Alvord? Te vas esta noche? Esta noche no. Maana por la maana. Lizzie sonri al seor Bentley, a quien le costaba trabajo parecer impasible. Dgale a lord Westbrooke que he salido con el duque, lo har? No llegar muy tarde. No llegars tarde en absoluto; no volvers. James la mir con semblante serio. Ve a hacer las maletas. Lo hablaremos en el carruaje. Est bien. James asinti. Mi coche est justo fuera. Oh, no, su excelencia. No voy a dejar que me rapte. Nos llevamos tambin el carruaje de Westbrooke. Lizzie! Lizzie sac a James de un empujn. James, puedes ir metindote en la cabezota que no voy a abandonar a Robbie. Que no vas a abandonar a Robbie? Con que slo sean ciertos la mitad de los rumores que he odo, ese miserable no se merece tu lealtad. Naturalmente que no son ciertos. Lizzie cogi la mano de Thomas para subir al carruaje. Estoy del todo segura de que lady Felicity y lord Andrew estn detrs de todas las habladuras. Ah, lord Andrew. El tono de James era incluso ms fro. Me encantara ponerle las manos encima a ese canalla. Los ojos de James eran tan fros como su voz. Sera mejor que lord Andrew no se encontrara con el duque de Alvord. Hblame de Sarah y del nio. Qu nombre le has puesto?

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David Randolph. Es un pequen muy vigoroso. l... James se detuvo. Ah, no, no vas a distraerme. Me vas a contar todo lo que pas en aquella maldita fiesta. No, no lo har. James mir con rabia a Lizzie. S, me lo contars. Nunca deb haber dejado que vinieras a Londres con lady Beatrice como carabina. Basta. Todo va bien. Todo no va bien. Puedo ver que no eres feliz. Lo vi en tus ojos cuando bajabas las escaleras. Un nudo le bloqueaba la garganta. Trag saliva. Podemos hablar de eso ms tarde. Lizzie! Ms tarde, James. Ahora dime qu le parece a Will su nuevo hermanito. Los labios de James formaban una lnea recta. Lizzie no crea que fuera a responderle, pero finalmente suspir. Est bien. No hablaremos de la fiesta... ahora. Pero tengo intencin de or toda historia de tus labios ms tarde. Entonces, respecto a Will, Sarah y el joven David Randolph... Ha sido el parto menos complicado esta vez? Supongo que s, pero preferira que los nios vinieran al mundo de un modo menos angustioso. James no tard en cogerle simpata al tema de conversacin. Le habl felizmente de la familia durante el resto del camino a casa de los Palmerson. Lady Beatrice, mi hermano acaba de llegar. Buenas noches, su excelencia. Lady Beatrice sonri a James y a continuacin sonri ms abiertamente a Lizzie de un modo de lo ms inusual. Buenas noches, lady Beatrice. El tono de James era muy fro pero al menos, no pas sin saludarla. Se dio la vuelta para saludar a Meg. Trae buenas noticias, su excelencia? pregunt Meg. La duquesa est bien? James sonri finalmente. Muy bien. Ha dado a luz a su segundo hijo. Enhorabuena! Lady Beatrice cogi un vaso de champagne de un sirviente que pasaba y se lo ofreci a James. Esto merece un brindis.

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Meg se inclin hacia Lizzie y le susurr al odo.

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Supongo que tu hermano no habr venido a la ciudad nicamente para traerte la buena nueva. Por supuesto que no. Ha odo los estpidos rumores y quiere que hablemos sobre lo que pas en la fiesta de Tynweith. Con un movimiento de cabeza, Meg seal en direccin a una palmera. Felicity est ocupada haciendo correr ms rumores. Ya veo. Lizzie entrecerr los ojos. Ya haba tenido suficiente, ms que suficiente. Si me disculpan... Naturalmente. Quieres que te ayude? No, puedo arreglrmelas yo sola. Se abri camino por la habitacin hasta detenerse al otro lado del ramaje. Felicity y lady Rosalyn decan: ... y me he perdido los chismes ms jugosos. Hartford estir la pata en la fiesta de Tynweith? S, pero eso no es lo ms interesante que ocurri. Lady Rosalyn sonrea. De hecho, no. La historia de cmo se despidi mientras montaba a la duquesa es muy divertida. E igualmente de emocionante es el nuevo rumor de que Tynweith ronda la casa de Hartford. Hay apuestas a que le propondr matrimonio en cuanto se quite el luto. Estoy segura de que lo har. En la voz de Felicity se apreciaba cierto tono. Y ha odo algo acerca de la nueva lady Westbrooke? Oh, s dijo Lady Rosalyn. Lady Elizabeth, todo un ejemplo de respetabilidad, estaba desnuda no con uno, sino con dos hombres. Demasiado delicioso. Las dos mujeres rean disimuladamente. r Felicity baj an ms la voz. Westbrooke no es muy feliz con su destino. No? Para nada. No se ha dado cuenta? Apenas pasan tiempo juntos y cuando lo hacen, bueno, digamos que el conde no parece encantando con su esposa. El susurro de consternacin de lady Rosalyn lleg con claridad a los odos de Lizzie.

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He odo que no se ha relajado lo suficiente para abrirse de piernas ante l. Lizzie cerr los ojos de la vergenza. No dudo que haya montones de mujeres dispuestas a consolarle dijo Felicity. As que se ha metido en otras camas? Eso es lo que he odo. A Felicity le dio la risa tonta. Muchas, muchas camas. Haba ido demasiado lejos. Lizzie sali de detrs de la palmera. Buenas noches, lady Felicity. Eh! Y lady Rosalyn, qu interesante verla. Lady Westbrooke. Lady Rosalyn sonri con desdeo. Qu tal le va la vida de casada? De maravilla. Lizzie emplaz el recuerdo de Robbie desnudo en su habitacin de Lendal Park. Con ello se sonrojara adecuadamente. Est lord Westbrooke esta noche aqu? Lady Felicity lanz una mirada significativa a lady Rosalyn. No. Est en casa. Lizzie baj los parpados lentamente. Esperando. Ya veo. Los ojos de lady Rosalyn se fijaron en lady Felicity. Entonces... los rumores acerca del descontento de Westbrooke con su matrimonio son, en gran medida, exagerados? Lizzie forz una sonrisa. Dios mo! S. No es que deba hablar de esas cosas, por supuesto, especialmente con solteronas, quiero decir, con damas. Las dos mujeres la miraron. Lady Rosalyn forz una leve sonrisa. Si me disculpan... Le promet a lord Framley que hablara con l. Asinti con la cabeza y se fue tan deprisa que las hojas de la palmera se mecieron bambalendose. Lizzie se volvi para mirar a lady Felicity. Ha habido ciertos rumores desagradables circulando entre los burgueses ltimamente. Rumores que conciernen a mi matrimonio y al comportamiento de mi marido. De veras? Qu desafortunado! Felicity sonri levemente. No debera sorprenderle. Cuando las parejas se casan tan precipitadamente ante... unas

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circunstancias tan interesantes... Felicity se encogi de hombros. Bueno, los rumores son inevitables, no cree? No lo creo. De hecho, creo que alguien se ha desviado de su camino para divulgar esas historias. Lizzie se acerc y le habl en voz baja y con claridad. Como condesa de Westbrooke yo estara bastante disgustada si pensara que hay alguien tan miserable como para intentar daar mi matrimonio. No s a qu se refiere. Bueno. Le har llegar mi parecer a lord Andrew? La mirada de lady Felicity se perdi en el jardn. Lord Andrew? No est en Londres. Me alegro de or eso. Ahora, si me disculpa, creo que ya he pasado bastante tiempo aqu, la compaa es bastante inspida, no est de acuerdo? Lizzie sonri con la esperanza de ser comprometedora. Debi de tener xito, porque lady Felicity la miraba con ojos asesinos. Se detuvo junto a James al salir. Me duele la cabeza. Me voy a casa. Bueno, yo tampoco me puedo quedar. Te llevar a casa, a Alvord. No, James. Me voy a casa, con mi marido. Puedes pasarte por la maana. Lizzie... Lizzie le puso la mano en el hombro. James, tienes razn. No soy feliz ahora. Pero ser del todo miserable si me alejo de Robbie en este momento. Tengo que intentar hacer funcionar mi matrimonio. Eso es trabajo de Westbrooke Eso es trabajo de los dos. Necesito hablar con Robbie. Lizzie sonri y le cogi del brazo. Pero gracias por preocuparte tanto. Te ver por la maana. Lizzie asinti. Dio unos pasos y se volvi. Si tienes ganas de atar los cabos sueltos... si quieres golpear algo... creo que, si te das prisa, encontrars a lord Andrew en el jardn de los Palmerson. A James se le ilumin la cara. En serio? Esplndido!

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Captulo 21

Lady Westbrooke! No la esperbamos tan pronto en casa. El seor Bentley mir con nerviosismo por encima del hombro de Lizzie. Lizzie sonri. Mi hermano ha decidido quedarse en la velada, luego se ir a Alvord. No vendr hasta maana. Los hombros de Bentley se relajaron visiblemente. Muy bien, mi seora. Era el turno de Lizzie de ponerse nerviosa. Sigue lord Westbrooke en su estudio? No, creo que subi hace una hora. Entiendo. Gracias. Buenas noches, entonces. Subi las escaleras hasta su habitacin. Tena que seducir a Robbie esa noche. Si no lo haca, James la llevara a rastras de vuelta a Alvord por la maana y todo sera mucho ms complicado. Era hora de pasar a la accin; con atrevimiento. Betty estaba arreglando el tocador cuando entr. Casi se le caen los frascos y perfumes cuando vio a Lizzie. Mi seora, ha vuelto pronto, se encuentra bien? Estoy bien, Betty, slo un poco... Vio el voluminoso camisn que Betty haba dejado sobre la cama; el bonito camisn, virginal, de manga larga y cuello alto. Atrevida, tena que ser valiente y atrevida. No lo necesitar esta noche. No lo necesitar? Se lo pone todas las noches. Esta noche no. Camin con paso resuelto hacia el armario y sac el pequeo paquete. No haba tenido el valor de abrirlo cuando lleg por la tarde. Crea que no tendra el valor para abrirlo delante de Betty.

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Si se lo iba a poner para Robbie, sera mejor que superara la timidez. Era un paquete muy pequeo y ligero. Llevara algn tejido dentro? No habra cometido el diseador un error y habra enviado el paquete vaco ? Abri la envoltura. Seda roja le cubra los dedos. Lizzie lo sac de la caja y lo sujet en el aire. Guau! Supongo que su seora no necesitar los servicios de Collins durante un buen rato. Robbie se recost en el silln junto al fuego, ataviado nicamente con la bata. Se deshizo de Collins tan rpido como pudo. Quera estar solo. No, eso era mentira. Quera estar con Lizzie. Cogi de la mesa la botella azul de licor que tena junto al brazo y ley nuevamente la etiqueta: Beber antes de ir a la cama. Dios! Esperaba que funcionara. Si poda animar a un hombre de la edad de Alton... Bueno, quiz haba algo de esperanza. Verti el lquido en un vaso. Era un lquido de color mbar, como el brandy. Lo sabore un poco con la lengua. Tambin saba a brandy, aunque tena un cierto dulzor inusual. Lo trag y mir hacia la puerta que les comunicaba. James haba venido por Lizzie. Bentley le haba asegurado que Lizzie se haba mostrado inflexible al negarse a regresar a Alvord, pero James poda ser muy persuasivo. Y en realidad, por qu haba de quedarse? No era feliz. Estaba atrapada en un matrimonio vaco con un hombre que no poda hacerla mujer. Era una situacin infernal. Pero, si le dejara... Dios! Se ech otro trago de licor. Si le dejaba, qu hara? Lizzie haba formado parte de su vida desde siempre; la molesta hermanita de su amigo, la jovencita que tanto intentaba hacerse la valiente mientras su hermano luchaba contra Napolen, la hermosa mujer que llenaba de encanto los salones de baile de los burgueses. Era dulce, radiante y divertida. Cmo iba a vivir sin ella? Cmo poda vivir con ella? Las cosas nunca seran como antes. Siempre habra una cama vaca entre los dos. Qu diablos poda hacer? Beberse el mejunje de lady Beatrice y rezar para que funcionara. Bebi ms y cerr los ojos, descansando la cabeza contra el respaldo del silln. Oa algo en la puerta? Era ridculo! Se estaba dejando llevar por la imaginacin.

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Tena que hablar con Lizzie. Era lo menos que poda hacer. Explicarle cul era el problema. Que no era por ella. Se dej caer en el silln con el vaso en el pecho. Estaba tan hermosa, tan ardiente y apasionada en su habitacin la primera noche en Lendal Park. Cualquier hombre se sentira afortunado de tenerla. l sera afortunado si pudiera tenerla. Mantuvo los ojos cerrados, deleitndose con el recuerdo, y ech otro trago. El licor deba funcionar. La piel, una particular parte de la piel, se haba puesto extremadamente sensible. Senta cmo la seda de la bata se rozaba con ella. Estaba alucinando. Jurara que la tela se haba abierto y su tmido y pequeo rgano estaba al descubierto, aunque rpidamente dej de ser tan tmido y pequeo. A continuacin, algo clido y suave le tocaba ligeramente. Lo recorra con pequeas miradas de arriba abajo. Abri las piernas. La tena tiesa como un palo y muy caliente. Mantuvo los ojos cerrados con fuerza. No quera arriesgarse a que se desvaneciera aquel placer sensual. Era mejor que cualquiera de sus sueos. Las suaves y secas caricias de la luz se tornaron en hmedos y pequeos lametazos. El calor le baaba la ingle. Gema. Te estoy haciendo dao? Abri los ojos rpidamente. Lizzie estaba de rodillas en el suelo entre sus piernas. Con la cara ms roja que un tomate. No era ni un sueo ni una alucinacin. Se le puso ms grande. Sorprendente. De repente le preocupaba que fuera a explotar, no que se marchitara. No, no. No me haces dao. No es mala seal que se hinche? Con toda seguridad, no lo es. La rode con la mano. As te duele? No. Abri an ms las piernas. Ver sus delicados dedos alrededor del mango (de su gran mango) era un sueo hecho realidad. Bueno, slo una parte del sueo. El caprichoso de su pequeo rgano poda an... Sinti cmo empezaba a encoger y rpidamente bebi otro trago de licor. No se preocupara por el pasado o por el futuro. Se concentrara en el momento presente.

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Sally Mackenzie

El Conde desnudo

Lizzie bes la punta de su pobre rgano y se hinch por el placer de tanta atencin. Era un momento gratamente encantador, gratamente esplndido. Es una parte bastante extraa del cuerpo, sabes? Cuando la toqu por primera vez era pequea y blanda, y ahora fjate en ella. La mir. Era maravillosa, larga, gruesa y dura. Capaz de llevar a cabo su deber como marido eminentemente. Bebi de un trago lo que quedaba del licor de lady Bea. Creo que es hora de pasar a la cama. Lizzie se puso de pie. Robbie tir el vaso al suelo. Por el amor de Dios! Qu llevas puesto? Robbie la miraba fijamente. Lizzie se sonroj y se tap el pecho con los brazos. No, esta noche tena que ser atrevida. Taparse no era de ser atrevida. Abri los brazos con esfuerzo formando un pequeo crculo. El camisn de seda roja se mova trmulamente sobre la piel, acariciando, incitando y consiguiendo que se muriera de ganas por que la tocaran. Que Robbie la tocara. Te gusta? Si me gusta ? Es del todo... del todo escandaloso. Oh! Lizzie baj los brazos. Puede que el camisn fuera demasiado revelador. Bueno, no haba duda de ello. Los pequeos trozos de tela roja eran translcidos. Ms que cubrir, acentuaban su desnudez. Se sonroj y levant las manos. Robbie se levant del silln y lo apart antes de que a Lizzie le diera tiempo a parpadear. Es ofensivo y escandaloso, y seductor y enloquecedor. Nunca te lo pongas a la vista de otro hombre. Naturalmente que no. Nunca... Robbie la miraba. Tena a Lizzie cogida de los hombros, igual que la primera noche en Lendal Park, cuando la apartaba de l, pero esta vez no tena los ojos puestos en la cara. En absoluto. Los tena puestos en la garganta, los pechos, la cintura, la... Los pezones se le endurecan como piedrecitas y cierta parte de su cuerpo se calentaba. Se humedeca. Necesitada. Por favor, Robbie... Si?

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Sii Robbie estudiaba una particular parte de Lizzie atentamente. Lizzie se movi para desconcentrarle. Qu? Robbie pareca un poco confuso. Atrevida, tena que ser atrevida. No pasa nada si lo tocas, sabes? De veras? La comisura de los labios se lade formando una sonrisa. S. Las palabras eran poco ms que un susurro. Robbie la acarici, con cuidado, casi con respeto, observando con la mirada todo lo que haca. Estaba tan absorto, tan... hambriento. Robbie desliz las manos bajo la seda para tocar con cuidado sus pechos. La acariciaba con los dedos, movindolos en crculo alrededor del pezn, frotndolos. Lizzie cogi aire. Le suba la temperatura; sinti como si una ola humedeciera el vaco que tena entre los muslos. Las rodillas amenazaban con doblarse. Le pas los dedos por las caderas, recorriendo la cintura hacia abajo. Examin rpidamente con los dedos el vello de ah. Lizzie flexion las caderas, invitndole a que explorara esa parte de su anatoma. Necesitaba que la tocara. En vez de hacerlo, desliz las manos hacia los pechos, hacia sus dolidos pezones. Al darle golpecitos con los pulgares, Lizzie senta cmo el calor giraba en espiral por el estmago. Aquello era, de lejos, mejor de lo que imaginaba cuando estaba de pie desnuda frente al espejo en Lendal Park. Slo haba un detalle que necesitaba mejorar, un detalle de suma importancia. Robbie llevaba encima demasiada ropa. No poda ver su encantador rgano masculino, estaba escondido bajo los voluminosos pliegues de la bata. Le cogi del cinturn y tir. Ah! Le encantaba su cuerpo. Se acerc a l y esta vez s la dej. Le abri la bata, le pas las manos por la cintura, sepult la cabeza en el pecho y le apret con fuerza. Las manos de Robbie la rodearon en un abrazo. Te amo, Robbie le susurr. Te amo, tanto si puedes darme hijos como si no. Robbie le levant la cabeza. La pasin de los ojos se difumin en una oscura tristeza. Lizzie not que el bulto que senta contra el estmago encoga y se ablandaba levemente. Lizzie, yo tambin te amo. Ms de lo que imaginas pero no s... Los msculos del pecho le palpitaban. Lizzie estir la mano y los acarici. Dmelo Robbie, por favor

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La estaba soltando. Se echaba hacia atrs. No! No le dejara. Apret los brazos. Dmelo, te amo. Sea lo que sea, no cambiar mi amor. Tena los ojos hmedos. Apret la cara contra su pecho. Sinti cmo bajaba la cabeza. No puedo... No s si puedo... Robbie se estremeci. Lizzie le acarici la espalda y esper. No he podido... estar con una mujer desde hace aos. El rgano masculino ya no le presionaba el vientre. No tiene importancia, Robbie. S la tiene. La apart y se volvi para mirar al fuego. Lizzie le estrech los brazos por detrs. No la tiene. La tiene. Le temblaba la voz como si reprimiera las lgrimas. Condenado aparato! Lamento haberte encadenado a m. Bueno, yo no lo lamento. Puso la mejilla en su pecho. Qu poda hacer por l? Odiaba la tristeza de su voz. Dej que los dedos vagaran bajo la cintura y se encontr su pobrecito rgano, el cual se levant con el contacto. Lizzie sonri. Saba lo que necesitaba hacer. Le acarici y cogi aire. Tena... tengo este licor... Jadeaba levemente. No s si funcionar. Entonces tendremos que probarlo para verlo, no? Le apart los dedos de donde los tena y se volvi para mirarla. Y si no funciona? Necesitars... No me digas lo que necesito. S lo que necesito. Te necesito a ti. Estir la mano y cogi la bata. Te necesito desnudo en la cama en este mismo instante. Era hora de ser muy atrevida. Lizzie! No diga nada ms, seor. He decidido que voy a seducirle. Espero que sea un caballero y me permita ser traviesa. Su intil rgano empezaba a sentirse no tan intil. Bueno, si lo pides as... De hecho, s. No tendr que mover un dedo. Baj la mirada y algo ms se levantaba levemente. La picarona le sonra con burla. Yo me encargar de todo.

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Jugar un poco no poda hacerle dao. Tus deseos son rdenes para m.

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Excelente. Le quit la bata y la dej caer al suelo. El aire fro acariciaba su acalorada piel. Ahora que le tengo adecuadamente desnudo, necesito que me ayude a quitarme este estpido camisn. Le temblaba levemente la voz a Lizzie? No tiene nada de estpido. Es tremendamente atractivo. Puede que lo sea pero en este momento estorba bastante. Apenas estorba... es slo un trapito. Cierto, pero cualquier trapito estorba ahora. Respir hondo, haciendo que los pechos se erigieran deliciosamente. Quiero sentir mi piel contra la tuya, que no haya nada en medio. Le sonri levantado la mirada. No crees que es un buen plan? S. Naturalmente. Todo l lo pensaba. Robbie empezaba a pensar que funcionara. En qu piensas, Robbie? Qu? T no tienes que pensar o planear nada, ni, lo ms importante, preocuparte por nada. Slo tienes que hacer lo que te diga, entendido? Ahora por favor, qutame el camisn. Ser un placer. Cogi el ribete. La seda de la tela no era nada en comparacin con la sedosa piel de Lizzie. Le acarici los muslos con las palmas de las manos, con calma. Por las caderas, la cintura. Lizzie levant las manos, invitndole a acariciar sus erguidos pechos. Se detuvo para besarla en uno de los pezones. Ah! S? Le subi el camisn un poco ms para poder verle la cara. No te gustaba esto? Lizzie mova los brazos desinhibidamente. Me encanta. Me gustara que lo hicieras ms. Le cogi de la mano y le llev a la cama. Su tmido rgano le acompaaba con bastante entusiasmo. De hecho, iba en cabeza.

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Le sent al borde de la cama de un empujn, a continuacin le abri las rodillas y se qued de pie entre ellas. Le cogi de las mejillas con las dos manos y le bes. Robbie esper a ver lo que haca. Le bes la comisura de los labios. Dio un paso atrs y le mir a los ojos. Abra la boca, seor. Sonri y as hizo. Lizzie reanud la exploracin. Su lengua era pequea y gil. Le acarici las mejillas, el cabello, los hombros, la espalda y finalmente, la parte de l que ms disfrutaba del juego. Ests pensando en algo, Robbie? Eh? Los dedos recorran el miembro de arriba abajo. Se sentan tan bien! Robbie parpadeaba. Su cara reflejaba una sonrisa de satisfaccin. He reanimado sus instintos animales? La lujuria le vuelve salvaje? Ri. Sin duda alguna estoy en ello. Esplndido. Hizo una pausa. Sonri temblorosa. Qu quieres que haga ahora? Se estara quedando sin ideas su joven libertino? Puede que yo deba hacer algo. Me encantara saborear tus preciosos pechos. Su balanceo es tan tentador... Son muy pequeos para que balanceen. De veras? Traz el perfecto globo de uno de sus pechos con el dedo. Puedo degustar uno, o los dos, de todas formas ? Lizzie se sonroj. Muy bien, degstelos. Le cubri los pechos con las manos y llev la boca a uno de los pezones, formando crculos con la lengua, lamindolos y chupndolos. Lizzie gema mientras le agarraba de los hombros con las manos. Robbie baj la mano por el estmago y sumergi un dedo en la apertura de su entrepierna. Estaba deliciosamente hmeda. Oh! Se apart. Estaba muy sonrojada. Los senos le jadeaban del xtasis chese, seor. Creo que es hora de proceder con el siguiente paso de mi plan de seduccin.

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S, mi seora.

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Robbie se ech en medio de la cama. Lizzie se arrodill junto a l y se qued mirndole, todo el cuerpo. Su mirada era una tortura, necesitaba que le tocara. Necesitaba tocarla. Estir la mano para tocarla, pero Lizzie se apart. An no. Lizzie estudiaba su ingle. Caray! Por el momento no tena ningn problema para tenerla rgida. La tena tan rgida que le dola. Cundo? dijo con voz ronca. Lizzie le bes en el vientre y sigui bajando. Pronto dijo antes de utilizar la boca. Oh, Dios! Robbie abri las piernas para darle ms libertad de movimiento. Sus delicadas caricias le estaban volviendo loco. Con la mano le cubra los testculos y con la boca... con la lengua... Iba a reventar. Cuando le lami, las caderas de Robbie saltaron sobre la cama. Lizzie sonri. Fascinante. Volvi a bajar la cabeza. No. Suficiente. No quera derramar su semilla fuera de su hermoso cuerpo, y si no la detena inmediatamente sera una posibilidad bastante probable. Robbie la ech sobre la cama. Me toca. Robbie era mucho ms fuerte que ella. No es que Lizzie quisiera pelear con l. Haba disfrutado bastante con el juego (ms que disfrutar), pero estaba preparada para que l tomara el mando. Haba alcanzado los lmites de su imaginacin. Mova las manos por todo su cuerpo. Poda sentir cmo se ampliaba su imaginacin!. Oh. Dios mo. Le besaba los pechos, y los lama. Lizzie se arqueaba para animarle a concentrarse en los pezones. Robbie sonrea, soplndole en los pezones. Ah! Me ests dando ideas, Lizzie. Bien! Volvi a sonrer y a darle golpecitos con la lengua. Ah! Repiti la accin.

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Lizzie se retorca en la cama. El aire fro haca que los pezones se le endurecieran de forma casi insufrible. Agach la cabeza una vez ms. Esta vez, Lizzie se la sujet y la llev donde ella quera. Eres una mujer exigente. S. Oh! Lizzie crea que se iba a morir cuando le pas la lengua. Le pasaba los dedos por el cabello, por los hombros, por la espalda. Ahora haba otra parte de ella que exiga su atencin. Afortunadamente, las manos de Robbie se movan en la direccin correcta, aunque no lo suficientemente rpido. Abri las piernas y arque las caderas. La levant con dulzura las caderas, apoyando la espalda sobre la cama. Se movi para besarla. Impaciente, Lizzie? Apenas poda hablar. Respiraba pequeas bocanadas de aire. S. Se me ha acabado la paciencia deca mientras se contoneaba sobre sus manos. Date prisa! Y qu quieres exactamente? No lo s! Quera gemir, puede que lo hiciera. Arque la espalda pero las manos de Robbie sobre su estmago evitaban que levantara las caderas. Le dolan. Tena la entrepierna hmeda y vaca. Le necesitaba ya. Tcame. Sigues dando rdenes. Creo que llevar el mando un rato. Le bes en la nariz. Te estoy tocando. Podra llorar por la frustracin. No, no lo ests haciendo. No en la ubicacin correcta. Deja de jugar conmigo. Necesito, desesperadamente, que me toques ah. Me pregunto dnde ser. Extendi los dedos de modo que le rozaban el vello cercano al vientre. Aqu, tal vez? S! No. Ms abajo. Ms abajo? Aqu? Sus dedos eran una sombra demasiado alargada. Intent flexionar las caderas, llevar la parte que le dola hacia su tacto. No poda moverse. Ms abajo, por favor. Ms abajo.

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Ms abajo? La bes lentamente y con cuidado. Le sonra con burla. Aqu? Por fin. La encontr con la punta de la lengua. Chill y Robbie volvi a besarla. El tacto de sus dedos era maravilloso, pero no se movan. Necesitaba que los moviera. Contone las caderas y Robbie ri. He tenido una idea esplndida. Qu? Se levant antes de que pudiera sujetarle. Sus maravillosos dedos tambin la abandonaron. Robbie, eso no... Emiti un grito que poco tena que ver con una dama. Haba sustituido los dedos por la boca. Por la lengua. Por su muy movible, gil y maravillosa lengua. La fuerza de tanto placer hizo que se pusiera en posicin vertical. Robbie haba muerto y subido al cielo. Tena el sabor de Lizzie en la boca; su olor le rodeaba; haba conseguido que gritara de xtasis. Lizzie se dej caer sobre la cama, relajando las rodillas, abrindose incluso an ms. Robbie estudi la hermosura de su centro, dndole un ltimo y prolongado lametazo. Lizzie jadeaba. Robbie se ech sobre el cuerpo de Lizzie, posicionndose para entrar en ella. Dud. Podra hacerlo ? Podra... ? Ests pensando otra vez ? La voz de Lizzie era an dbil por el placer. Robbie sonri. Dios! La amaba. De repente la am an ms. Lizzie se agach y la cogi con las manos, cubrindole con delicadeza los testculos, acaricindolos y frotndolos con su zona hmeda. Ahora, Robbie, por favor. Te necesito. Estoy preparada. Entra. Robbie entr en ella. Dios! Dios Santo! Robbie se lo agradeci al Creador con una ferviente oracin. Robbie senta la humedad, la estrechez y el calor. Se ech sobre Lizzie, aguantado la mayor parte del peso con los brazos. Senta cmo los pechos se mecan contra su pecho, oli su dulce aroma a limn y a mujer. Te he hecho dao ? No. Flexion las caderas y las contone. Robbie jade. Deja de hablar y muvete.

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Una sonrisa velada se le escap. Ser un placer.

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Lo fue. Qu placer! Y nunca lo haba sentido antes. Dentro y fuera. Senta cmo se estrechaba. Dentro y fuera. No poda esperar. Dentro y... Explot. Palpitacin tras palpitacin, la semilla le abandonaba, llenando a Lizzie; la esperanza de un hijo, una hija, un futuro. Su amor gracias a su amor. Poda sentir Lizzie las contracciones? No lo saba. No poda diferenciar cundo l terminaba y cuando Lizzie comenzaba. Se desplom sobre Lizzie, las lgrimas humedecan su rostro. Tiene que dormir un poco. Robbie se quit de encima de Lizzie. Aoraba su peso. Gir la cabeza. Robbie estaba acostado junto a ella, observndola. Ha sido maravilloso. Le acarici el cabello y le bes lnguidamente. Me siento esplndidamente casada. Robbie sonri lentamente. Ahora s que ests casada, mi amor. La bes en la espalda. Espero que no te importara que al final tomara el mando. En absoluto dijo con una gran sonrisa. Has hecho un trabajo brillante. Gracias. Le acarici los pechos. No puedes imaginarte el regalo que me has hecho. Oh! De repente no se senta tan lnguida. De hecho, estaba rebosante de energa, ansiosa por repetir las fascinantes actividades en las que haban estado ocupados. Desliz la mano por su cuerpo. Robbie se la cogi antes de que llegara a su destino. Lizzie, no te duele? Evalu las condiciones de su cuerpo y se encogi de hombros. Slo un poco pero s qu me har sentir mejor. Yo no... Lizzie llev la estupendamente. mano ms rpidamente hacia su objetivo. Le creca

Yo s, y dira que t tambin ests interesado. Robbie ri. Por supuesto que lo estoy.

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Una gota de humedad se formaba en la punta. La espaci con el dedo. Por qu has esperado tanto para hacerlo? Robbie le quit el cabello dulcemente de la cara. Crea que no poda hacerlo. Siempre que lo intentaba, la parte ms importante de m creca flcida y en balde. Lizzie le acarici el corazn y la frente. stas no son las verdaderas partes importante que hay en ti. Sonri y con suavidad tir de la parte que se alargaba. Aunque sta tambin est bien. Robbie cerr los ojos. S. Sinti cierto temblor en la voz. Gracias Seor por la luntica de lady Beatrice. A qu te refieres? Fue ella quien prepar el licor que he tomado esta tarde. No creo que esa estpida pocin tenga nada que ver con lo que ha ocurrido. No? Yo no lo dira, oh! Le empuj la espalda contra la cama y se sent a horcajadas. Como he dicho, creo que el licor de lady Beatrice no viene a cuento. Creo que ms bien fue una actuacin inspiradora la que la hizo funcionar. Robbie le cubri los pechos y baj las manos deslizndolas hacia las caderas. Sabes ?, puede que tengas razn. Por supuesto que la tengo. Lizzie sonri y se inclin hacia l para darle otro beso.

Fin

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