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Deconstruyendo

la Historiografa Gayatri Chakravorty Spivak


Cambio y crisis El trabajo del grupo de Estudio de la Subalternidad nos ofrece una teora del cambio. Generalmente, se define la insercin de India en el colonialismo como cambio de una sujecin semifeudal a una sujecin capitalista. Tal definicin teoriza el cambio dentro de la gran narrativa de los modos de produccin y, por implicacin precaria, dentro de la narrativa de la transicin del feudalismo al capitalismo. De forma coincidente, se percibe esta cambio como el momento inaugural de la politizacin del colonizado. Se percibe que el sujeto colonial emerge de esas fracciones de la lite indgena que llegan a ser vagamente descritas como nacionalistas burguesas. El grupo de los Estudios de la Subalternidad est revisando, a mi entender, esta definicin general y su correspondiente teorizacin, al proponer por lo menos dos cosas: en primer lugar, que el/los momento/s de cambio sean pluralizados y tramados como confrontaciones, antes que como una transicin (de esta manera seran percibidos en relacin con las historias de dominacin y explotacin, en lugar de ser inscritos en la gran narrativa de los modos de produccin) y, en segundo, que tales cambios estn sealados o marcados por un cambio fundacional en los sistemas de negocios. El cambio fundacional ms importante es el que va de lo religioso a lo militante. En los volmenes de Subaltern Studies se sealan, sin embargo, muchos otros cambios fundacionales en los sistemas de signos: los que van del crimen a la insurreccin, del siervo al obrero, etc. El resultado ms significativo de esta revisin o cambio de perspectiva es que la iniciativa para tal cambio se sita en el insurgente o subalterno. (En realidad, la preocupacin del grupo por los cambios de funcin en los sistemas e signos la frase desplazamientos discursivos es algo corta se extiende ms all del terreno de la actividad insurgente o subalterna. En ms de un artculo, Dipesh Chakrabarty aborda la manera en que la lite indgena est, se quiera o no, intentando desplazar al discurso de la autoridad feudal tratando de imbuirle nuevas funciones1. Partha Chatterjee muestra a Gandhi apropindose polticamente de lo popular en las formas cambiantes del nuevo Estado indio (3.156). La descripcin meticulosamente documentada del surgimiento de Gandhi que estaba lejos de ser un subalterno como un significante poltico dentro del texto social, desarrollada a lo largo de algunos ensayo de las tres colecciones, es uno de los logros ms asombrosos de estos estudios.) Un cambio funcional en un sistema de signos es un hecho violento. An cuando sea percibido como gradual, fracasado o, incluso como en retroceso, el cambio mismo slo puede ser puesto en marcha por la fuerza de la crisis. Lo que Paul de Man escribe sobre la crtica puede extenderse a una subalternidad que est poniendo el mundo al revs: En periodos que no son de crisis, o en individuos inclinados a evitar la crisis a cualquier coste, puede haber todo tipo de acercamientos a [lo social] [] pero no puede haber [insurreccin]2. Sin embargo, si el espacio para un cambio (que es necesariamente tambin una adicin) no hubiera estado all en la funcin previa del sistema de signos, la crisis no hubiera podido provocarlo. El cambio de funcin-significacin supe la funcin
1 Ranajit Guha (ed.), Subaltern Studies II: Writtings on South Asian History and Society, Delhi Oxford University Press, 1984, p. 351. En adelante los tres volmenes se Subaltern Studies sern citados en mi texto como SS I, II y III, seguidos de las referencias de pgina. 2 Paul de Man, Blindness and Insight: Essays in the Rhetoric of Contemporary Criticism, Minneapolis, University of Minnessota Press, 1983, p. 8.

precedente. El movimiento de significacin agrega algo [] pero este aadido [] viene a cumplir una funcin indirecta, a suplementar una carencia por parte del significado.3 El colectivo de los Estudios de la Subalternidad comenta escrupulosamente este doble movimiento. En general, ellos perciben su tarea como la de elaborar una teora de la conciencia o de la cultura antes que la de elaborar especficamente una teora del cambio. Por esta razn, creo, la fuerza de la crisis, aunque nunca se aleja de su argumento, no se ve enfatizada sistemticamente en su trabajo , y se alude a ella, a veces ingenuamente, como interferencia, combinacin, quedar atrapado en la ola general, circunstancias para unificacin, razones para el cambio, ambigedad, malestar, trnsito, llamar la atencin sobre: an cuando tambin se la describe como encenderse, prenderse en llamas y, en general, como poner cabeza abajo: siendo toras ellas metforas-conceptos crticos que indicaran fuerza.4 En efecto, una sobriedad general del tono les impide enfatizar suficientemente el hecho de que ellos mismos estaran empujando a la historiografa hegemnica a una crisis. Esto los conduce a describir el funcionamiento clandestino de la suplementareidad como la inexorable lgica especulativa de la dialctica. En esto me parece se perjudican a s mismos, ya que, como dialcticos declarados, se exponen a los debates ms viejos entre espontaneidad y conciencia o estructura e historia. Su prctica real, que est, como argumentar, mas cerca de la deconstruccin, cuestionara estas oposiciones. Una teora del cambio como espacio de desplazamiento de funciones entre sistemas de signos que es lo que me obliga a leer en ellos es una teora de la lectura en el sentido general ms fuerte del trmino. El espacio del desplazamiento de la funcin de los signos equivale a una nocin de lectura como transaccin activa entre pasado y futuro. Esta lectura transaccional como (la posibilidad de) accin, an en su punto ms dinmico, es tal vez lo que Antonio Gramsci quera decir con elaboracin, e- laborare, lograr con dificultad.5 Visto de esta manera, el trabajo del grupo de los Estudios de la Subalternidad nos posibilita reiteradamente para comprender la metfora-concepto del texto social no es la reduccin de al vida real a la pgina del libro. Mi intervencin terica es un modesto intento de hacer que recordemos esto. Puede proponerse que su trabajo presupone que todo el socius, por lo menos en tanto objeto de su estudio, es lo que Nietzsche llamara una fortgesetzte Zeichenkette: una cadena-de-signos continua. La posibilidad de la accin reside en la dinmica de desorganizacin de este objeto, en la ruptura y reeslabonamiento de la cadena. Esta lnea argumental no contrapone la conciencia al socius, sino que ve en ella misma algo constituido como (y en) una cadena semitica. Se trata entonces de un instrumento de esta manera es situar al historiador en una posicin de compromiso irreductible. Creo que es debido a esta doble ligazn que es posible desentraar la observacin aforstica de Nietzsche que dibuja la imagen de la cadena-de-signos con referencia a este doble nexo: Todo concepto en el que est concluido (fasst sich zusammen) un proceso completo, se resiste (sich entziehf) a la definicin; slo lo que no tiene historia es definible.6 En todo caso, estas presuposiciones no armonizan, estrictamente hablando, con el deseo de encontrar una conciencia (en este caso, la de subalterno) en un estado positivo y puro. Mi ensayo tambin tratar de desarrollar esta discrepancia.
3 Jacques Derrida, Writting and Difference, trad. Alan Bass, Chicago, University of Chicago Press, 1998, p. 289. Todas las traducciones han sido modificadas cuando se ha credo necesario. 4 SS I, 83, 86, 186; SS II, 65, 115; SS III, 21, 71. Tambin en Ranajit Guha, Elementary Aspects of Peasant Insurgency in Colonial India, Delhi, Oxford University Press, 1983, pp. 88, 226, 30, 318. De ahora en adelante ser citado en mi texto como EAP, seguido de las referencias de pgina. 5 Vase el tratamiento de la elaboracin de Gramsci en Edward W. Said, The World. The Text, and the Critic, Cambridge, Harvard University Press, 1983, pp. 170-172. 6 Friederich Nietzsche, On the Geanology of moral and Ecce Homo, trad. Walter J. Kaufman, Nueva York, Vintage Books, 1969, pp. 77-80 [ed. cast.: Genealoga de la moral, Madrid, Alianza Editorial, 2006]

El fracaso cognoscitivo es irreductible Todas las relaciones que nos brinda el grupo sobre intentos de desplazamiento discursivo, son relaciones de fracasos. En el caso de los desplazamientos del subalterno la razn que ms frecuentemente se da para este fracaso es el muy superior alcance, organizacin y fuerza de las autoridades coloniales. En el caso del movimiento nacionalista por la independencia, se seala claramente que el rechazo interesado de la burguesa a reconocer la importancia de (y la necesidad de aliarse con) un campesinado politizado, da cuenta del fracaso del desplazamiento discursivo que puso en marcha la politizacin de los campesinos. Sin embargo, hay tambin aqu un incipiente evolucionismo que, quizs intentando evitar una vulgar glorificacin marxista del campesinado, le echa la culpa al nivel existente de la conciencia campesina por el hecho de que la solidaridad y el poder campesinos fueron rara vez suficientes o suficientemente sostenidos (SS III, 52; SS III, 115). Esto contradice la poltica general del grupo, que ve el acceso hegemnico de la lite a la conciencia como un constructo interpretable. Para examinar esta contradiccin debemos anotar primero que los desplazamientos discursivos que se manejan, a sabiendas o no , desde arriba, son tambin fracasos. Chakrabarty, Das y Chandra diagraman los fracasos del socialismo sindical, del empresarialismo funcionalista y del comunismo agrario en su intento de desplazar un discurso semifeudal hacia un discurso moderno. Chatterjee muestra cmo la dinmica de transaccin inicial de Gandhi con el campo discursivo del imaginario religioso hind tuvo que ser travestizado para que su tica de resistencia pudiera ser desplazada hacia el sistema de signos de la poltica burguesa.7 (No cabe duda, si una entidad como la poltica burguesa fuera a exponerse al anlisis discursivo, emergera la misma micro- dinmica de desplazamientos.) Lo que trato de decir es, simplemente, que los fracasos o xitos parciales en el desplazamiento del campo discursivo no necesariamente se relacionan, siguiendo una escala progresista, con el nivel de conciencia de una clase. Procedamos ahora a anotar que ha sido en apariencia algo perfectamente exitoso, a saber, la historiografa de lite de derecha o de izquierda, nacionalista o colonialista, est en s misma, segn el anlisis de este grupo, constituida por fracasos cognoscitivos. De hecho, si la teora de cambio como lugar de desplazamiento de un campo discursivo es su argumento ms generalizado, el anterior argumento le sigue muy de cerca. Aqu tampoco se hace ninguna distincin a mi modo de ver, correctamente entre traspis deliberados y no deliberados. Hardiman apunta al persistente (des)conocimiento de los nacionalistas del desplazamiento del campo discursivo por parte del subalterno como una marca de la sanscritizacin (SS III, 214). El autor busca en los anlisis contemporneos como el estudio de Paul Brass sobre el faccionalismo los sntomas de lo que Edward Said llamara orientalismo (SS I, 227). Se sugiere correctamente que el sofisticado vocabulario de gran parte de la historiografa contempornea es exitoso al encubrir este fracaso cognoscitivo y que este xitoenelfracaso, esta ignorancia sancionada, es inseparable de la dominacin colonial. Das muestra en funcionamiento la teora de las expectativas racionales ese pilar hegemnico aunque difunto (fracaso cognoscitivo exitoso una vez ms) del neocolonialismo, en la idea de una Revolucin Verde para Impedir una Revolucin Roja [lema moderno de la India] (SS II, 198-199).
7 Uso la palabra imaginario aproximadamente en el sentido que le da Jaques Lacan. Para una breve definicin, vase Jean Laplanche y J. B. Ponalis, The Language of Psycho-Analysis, trad. David Nicholson- Smith, Nueva York, Norton, 1973, p. 210.

Dentro de este rastreo del fracaso cognoscitivo exitoso, la maniobra ms interesante consiste en examinar la produccin de la evidencia, piedra angular del edificio de la verdad histrica (SS III, 231-270), y diseccionar as la mecnica de construccin del Otro que consolida al S mismo: el insurgente y la insurreccin. En esta parte del proyecto, Guha parece radicalizar la historiografa de la India colonial mediante una combinacin del anlisis semitico sovitico con el barthesiano. Se revela as la discursividad (el fracaso cognoscitivo) de la historiografa desinteresada (exitosa y, por lo tanto, verdadera). Se muestra a la musa de la historia y a la contrainsurgencia como cmplices (SS II, 1-42; EAP [vase tambin pp. 33-72, en este volumen]). Estoy sugiriendo, por supuesto, que un conjunto de presupuestos implcitamente evolucionistas o progresistas destinados a medir el fracaso o el xito en trminos del nivel de conciencia resultaran demasiado simple para la prctica de grupo. Si observamos las variedades de actividad que ellos abordan: la subalterna, la insurgente, la colonialista y la historiogrfica, nos hallamos frente a un campo general de fracasos. De hecho, el trabajo del colectivo est haciendo que la distincin entre xito y fracaso resulte indeterminada, ya que revela que aun el registro histrico ms exitoso estar entrecruzado por el fracaso cognoscitivo. Dado que en el caso del subalterno no toman en cuenta a la conciencia (por negativa que sea) y a la cultura (por determinante que sea); y, en el caso de la lite, a la cultura y a la manipulacin, resulta que el subalterno tambin est obrando en el teatro de la cognicin. Sea como fuere, dnde comienza y dnde termina la cognicin? Considerar ms adelante los posibles problemas que conllevan tales precepciones compartimentalizadas de la conciencia. Baste decir aqu que, segn las normas habituales de coherencia, y en trminos de su propia metodologa, la posibilidad del fracaso no puede derivarse de ningn criterio de xito, a menos que este ltimo sea una ficcin terica.8 Lo que aqu se seala, viene a ser un comentario sobre la alienacin, tal y como la conciben los miembros de este grupo, entendiendo por ella un fracaso de la cognicin:
Sobreestimar (la) lucidez o profundidad (de la conciencia del subalterno) sera desatinado [] Esta expresin caracterstica de una conciencia negativa de parte del insurgente es equiparable a otro de sus sntomas, es decir, la autoalienacin. l estaba an embarcado en una visin de su prxima guerra con el Raj como si fuera el proyecto de una voluntad independiente de su mismo, y vea si propio papel en ella como algo nicamente instrumental [] [En su propia proclamacin] parwana [] los autores no reconocieron ni siquiera su propia voz, sino tan slo escucharon la voz de Dios (EAP, 28).

Como para confirmarlo, dentro de esta taxonoma narrativa progresista, Hegel describe su marcha de la historia en trminos de una disminucin en la autoalienacin del denominado agente histrico mundial. Kojve y sus seguidores en Francia distinguieron entre este Hegel, narrador de (una) historia, y el Hegel especulativo que perfil un sistema de la lgica.9 En el interior de este sistema, la alienacin es irreductible en cualquier acto de conciencia. A menos que el sujeto se separe de s mismo para comprender al objeto, no hay cogniscin; de hecho, no hay pensamiento, no hay juicio. El Ser y la Idea Absoluta, la primera y la ltima secciones de la Lgica dos consideraciones sobre la simple inalienabilidad, no son accesibles a la conciencia individual o personal. Por lo tanto, desde el punto de vista estrictamente filosfico, tanto (a) la historiografa de
8 Como siempre, mi ejemplo preferido de ficcin terica sigue siendo el proceso primario de Freud, The Complete Psychological Works, trad. James Strachsy et alli, Londres, Hogart Press, vol. 5, p. 598f. [ed. cast.: Obras completas, 3 vols., Madrid, Biblioteca Nueva, 2003]. 9 Para un excelente tratamiento de esto, vase Judith Butier, Geist ist Zeit: French Interpretations of Hegels Absoluts, Berkshire Review, Verano, 1985 (en prensa).

lite, como (b) la explicacin burguesa nacionalista, y (c) la reinscripcin por parte de la alienacin Verfremdung tanto como Entu Berung. Las lecturas que hace Derrida de Hegel, como en Glas, cuestionaran el argumento de la inalienabilidad incluso de la Necesidad Absoluta y del Conocimiento Absoluto, aunque aqu no necesitamos ir tan lejos. Debemos formular la pregunta contraria. Cmo debemos abordar la sugerencia de Marx de que el hombre debe procurar la autodeterminacin y la prctica desalienada, y la de Gramsci de que las clases bajas deben lograr la autoconciencia mediante una serie de negaciones?10 Formular una respuesta a estas preguntas puede conducir a efectos prcticos de gran alcance, si se acepta el riesgo de irreductibilidad del fracaso cognoscitivo y de la alienacin. La propia prctica del grupo puede ser as representada en esta trama de fracasos a travs de la generalizacin y reinscripcin del concepto de fracaso, tal como he sugerido anteriormente. Esto subvierte el inevitable vanguardismo de una teora que, en otros sentidos, desarrolla una crtica al vanguardismo de la teora. sta es la razn por la cual espero alinearlos con la deconstruccin: Obrando necesariamente desde el interior, extrayendo de la antigua estructura todos los recursos estratgicos y econmicos de la subversin, extrayndolos estructuralmente, vale decir sin poder aislar en ellos elementos y tomos, la empresa de deconstruccin siempre resulta en cierto modo presa de su propio trabajo.11 sta es la virtud ms grande de la deconstruccin: cuestionar la autoridad del sujeto que investiga sin paralizarlo: transformando persistentemente las condiciones de imposibilidad en posibilidad.12 Busquemos las implicaciones de ello para nuestro caso particular. El grupo, como hemos visto, sigue la huella de estos fracasos ene l intento de desplazar los campos discursivos. Un acercamiento deconstructivo centrara la atencin en el hecho de que ellos mismos estn comprometidos en el intento de desplazar los campos discursivos; que ellos mismos fracasan (en el sentido general), por razones tan histricas como las que aducen para los agentes heterogneos que estudian; e intentara forjar una prctica que tomara esto en consideracin. De otro modo, quirase o no, al negarse a reconocer las implicaciones de su propia lnea de trabajo, por ser polticamente incorrectas, ellos mismos terminaran objetivando insidiosamente al subalterno (SS II, 262), controlndolo mediante el conocimiento, an s al mismo tiempo le restauran versiones de causalidad y autodeterminacin (SS II, 30); en definitiva, en su deseo de totalidad (y, por lo tanto, de totalizacin) (SS III, 317), se haran cmplices de una ley (que) asign(a) un nombre (propio) indiferenciado (EAP, 159) al subalterno como tal. Los Estudios de la Subalternidad y la crtica europea al humanismo Un lenguaje religioso les dio a los montaeses (de los Ghats orientales) el marco para conceptualizar sus dificultades y buscarles soluciones (SS I, 140-144). El lenguaje de las recientes teoras interpretativas europeas parece otorgar un marco similar a este colectivo. Como lo he sugerido anteriormente, al trabajar en su desplazamiento, estn expandiendo el alcance semntico de las nociones de lectura y texto, palabras que, dicho sea de paso, no destacan en su vocabulario. sta es una transaccin audaz y puede compararse favorablemente con algunos esfuerzos similares realizados por historiadores
10 Antonio Gramsci, citado en EAP, p. 28. 11 Derrida, Of Grammatology, trad., Spivak, Baltimore, The John Hopkins University Press, 1976, p. 24 [ed. cast.: De la gramatologa, Mxico, Siglo XXI, 1986, pp. 29-30] 12 Dado que en el trabajo del colectivo, el historiador es genricamente especfico (vase pp. 33-43), he utilizado consistentemente el masculino.

en Estados Unidos.13 Est debidamente marcada por el intento de hallar paralelos locales como en el concepto de atidesa en el trabajo de Guha y de insertar lo local en lo general, como en las generalizadas referencias a as como en la invocacin a la antropologa de frica en el trabajo de Partha Chatterjee sobre los modos de poder. Es la fuerza de una crisis la que produce desplazamientos funcionales en los campos discursivos. En mi lectura de los volmenes de Subaltern Studies, esta fuerza crtica o este provocar-la-crisis pueden localizarse en su enrgico cuestionamiento del humanismo por parte del sector post-nietzscheano del estructuralismo europeo occidental; es decir, para nuestro grupo, Michel Foucault, Roland Barthes y un cierto Lvi-Strauss. Estos estructuralistas cuestionan el humanismo desenmascarando a su hroe: el sujeto soberano como autor, el sujeto de la autoridad, de la legitimidad, del poder. Hay una afinidad entre el sujeto imperialista y el sujeto del humanismo. Sin embargo, la crisis del antihumanismo como todas las crisis no conmueve plenamente a nuestro colectivo. As, la ruptura demuestra tambin ser una repeticin. Retroceden al apoyarse en nociones como totalidad, conciencia-como-agente, y hasta un cierto culturalismo, que los divorcian de la crtica del humanismo. Parecen no percatarse de la procedencia histrico-poltica de sus diversos colaboradores occidentales. Para ellos, Vygotsky, y Lotman, Vctor Turner y Lvi Strauss, EvansPritchard, y Hindess y Hirst pueden alimentar el mismo fuego que Foucault y Barthes. Dado que no se puede acusar a este grupo de un eclecticismo propio de un consumidor de supermercado, se debera percibir en su prctica no slo una repeticin sino tambin una ruptura con el predicamento colonial. La calidad transaccional de las fuentes metropolitanas, conflictivas entre s, elude con frecuencia al intelectual (post)colonial. Cabe recordar al lector que, desde mi punto de vista, tales fracasos, cognoscitivos son irreductibles. Dado que mi propsito es reflexionar sobre el lugar de conciencia en los trabajos del grupo de Estudio de la Subalternidad, no es mi intencin sugerir una frmula para lanzar jugadas cognoscitivas correctas. El problema de la conciencia del subalterno He intentado leer el trabajo del grupo a contrapelo de su autorrepresentacin terica. Su figuracin de la conciencia del campesino o subalterno ha que tal lectura resulte particularmente productiva. Investigar, descubrir y establecer la conciencia campesina o subalterna parece ser a primera vista un proyecto positivista: un proyecto que de ser llevado a cabo adecuadamente conducira supuestamente a un terreno firme, a algo que puede ser revelado. Esto es an ms significativo ene le caso de la recuperacin de la conciencia, dado que para la tradicin post-Ilustracin de la que participa el colectivo como historiadores intervencionistas, la conciencia en el terreno que hace posibles las revelaciones. Y ciertamente, el grupo es susceptible a tal interpretacin. Se presupone aqu la existencia de cierta reflexin unvoca o teora de la significacin, a partir de la cual la accin campesina, tanto en tiempos de hambre como de rebelda, se supone que refleja una sola conciencia subyacente (SS III, 112); del mismo modo la solidaridad es vista como un significante de la conciencia, donde significacin equivale a representacin, figuracin, propiacin (rigurosa delimitacin dentro de un perfil nico y autoadecuado) e impresin (EAP, 169).
13 El ejemplo ms importante es Dominick La Capra, Rethinking Intellectual History, Ithaca, Cornell University; y History and Criticism, Ithaca, Cornell University.

Sin embargo, an as la conciencia fuera considerada como un significado o fundamento indivisible, autoinminente, estara obrando aqu una fuerza que pondra en tela de juicio tal metafsica; puesto que aqu la conciencia no es una conciencia-en-general, sino una forma poltica e historizada de la misma, es decir, la conciencia subalterna. En un pasaje en el que la palabra trascendental se usa como trascendente, porque moldea una narrativa hegemnica, ms que en sentido estrictamente filosfico, Guha lo expresa admirablemente: Toda vez que una rebelin campesina ha sido asimilada a la trayectoria del Raj, de la Nacin o del Pueblo, se vuelve fcil abdicar de la responsabilidad que tiene el historiador de explorar y describir la conciencia especfica de cada rebelin y contentarse con atribuirle una consciencia trascendental [] representndolos como simples instrumentos de otra voluntad (SS II, 38). Debido a esta atribucin de especificidad histrica a la conciencia en sentido estrecho aunque en sentido amplio sta obre como un presupuesto metodolgico metafsico, en el trabajo del grupo se da siempre la interpretacin contrapuesta: que la conciencia del subalterno est sujeta a la catexis de la lite, que nunca es completamente recuperable, que siempre es oblicua respecto a sus significantes aceptados, que de hecho se borra incluso cuando se la revela y que es irreductiblemente discursiva. En los ensayos ms tericos, por ejemplo, se trata principalmente de un asunto de conciencia negativa. Aunque la conciencia negativa se concibe aqu como una etapa histrica peculiar de los grupos subalternos, no hay razn lgica por la cual, dado que este argumento est inevitablemente historizado, tal perspectiva negativa en lugar de la visin positiva fundante de la conciencia no pueda ser generalizada como presupuesto metodolgico del grupo. Una interpretacin de la conciencia negativa, por ejemplo, se percibe como conciencia, no del ser de los subalternos, sino del de sus opresores (EAP cap.2; SS II, 138). En vagos trazos hegelianos, aqu puede hallarse una posicin anti-humanista y anti- positivista, segn la cual es siempre el deseo por/de (el poder del Otro) lo que produce una imagen del s mismo. Si esto se generaliza, como en mi lectura del argumento del fracaso cognoscitivo, es el subalterno quien brinda el modelo para una teora general de la conciencia. Y sin embargo, dado que el subalterno no puede aparecer sin el pensamiento de la lite, la generalizacin sera incompleta por definicin: o para ponerlo en lenguaje filosfico, sera no-originaria o, como en la versin ms temprana del unursprngilch, no primordial. Esta huella instituida en el origen es una representacin de la crtica deconstructiva a los orgenes simples. Hablar ms adelante sobre las consecuencias prcticas que traera consigo la identificacin de los rastros de tal estrategia en el trabajo del grupo. Un punto adicional en la deconstruccin en contrapunto de la metafsica de la conciencia en estos textos, se revela en ele hecho reiterado de que slo los textos de contra-insurgencia, o la documentacin de lite, nos permiten saber algo sobre la conciencia de los subalternos. Probablemente la visin campesina de la lucha nunca sea recuperada, y todo lo que se diga de ella en esta etapa ser obligadamente tentativo (SS I, 150); En vista de los problemas que implica documentar la conciencia de los trabajadores de las hilanderas de yute, su voluntad de resistir y cuestionar la autoridad de sus empleadores puede interpretarse slo en trminos de la sensacin de crisis que produjo entre la gente de autoridad (SS III, 121); Debera ser posible [] leer la presencia de una conciencia rebelde como un elemento necesario y omnipresente dentro de ese cuerpo de evidencias (EAP 15). Con seguridad, se trata del vocabulario de esta etapa, la voluntad de resistir y la presencia. Sin embargo, este lenguaje parece, tambin esforzarse en reconocer que la perspectiva, la voluntad y la presencia del subalterno, no pueden ser sino una ficcin terica que habilita el proyecto de lectura. No puede ser recuperada, probablemente nunca sea recuperada. En el registro ms o menos esotrico del lenguaje post-estructuralista francs, esto podra expresarse as:

(El) pensamiento [en este caso, el pensamiento acerca de la conciencia del subalterno] es aqu, para nosotros, un nombre perfectamente neutro, un blanco textual, el ndice necesariamente indeterminado de una futura poca de la diferencia.14 Una vez ms, en el trabajo de este grupo, lo que pareca ser la dificultad histrica del subalterno colonial puede convertirse en una alegora de la dificultad de todo pensamiento y de toda conciencia deliberativa, aunque la lite piense lo contrario. Esto podra parecer absurdo a primera vista, y amerita una reconsideracin. Es lo que har para cerrar esta seccin de mi ensayo. La accesibilidad definitiva de la conciencia del subalterno queda tambin en entre dicho cuando se la localiza como diferencia y no como identidad: Los trminos pueblo y clases subalternas han sido utilizados como sinnimos a lo largo de esta nota.15 Los grupos y elementos sociales incluidos en esta categora representan la diferencia demogrfica entre la poblacin india total y todos aquellos que hemos descrito como elite (SS I, 8; nfasis del autor). Remito al lector a un ensayo anterior, donde comento extensamente esta ambigedad especfica: entre el manifiesto lenguaje manifiesto de la cuantificacin la diferencia demogrfica que es positivista, y el discurso de una diferencia definitiva la diferencia demogrfica que abre la puerta a gestos deconstructivos.16 En consecuencia, me inclinara cada vez ms a leer la recuperacin de la conciencia del subalterno como un diagrama de lo que en el lenguaje posestructuralista se denominara el efecto-de-sujeto de la subalternidad.17 Un efecto-de-sujeto puede ser brevemente esbozado como sigue: aquello que parece obrar como sujeto puede ser parte de una inmensa red discontinua (texto en sentido general) de hebras que pueden llamarse poltica, ideologa, economa, historia, sexualidad, lenguaje, etc. (Si se asla cada una de estas hebras, se las puede percibir tambin como un tejido de varios hilos.) Los diferentes anudamientos y configuraciones de estas hebras, definidos a travs de determinaciones heterogneas que a su vez dependen de una mirada de circunstancias, producen el efecto de un sujeto actuante. Sin embargo, una conciencia deliberativa continuista y homogeneizante requiere sintomticamente de una causa continua y homognea para ese efecto y por lo tanto postula la existencia de un sujeto soberano y determinante. Este ltimo sera entonces el efecto de un efecto, y su postulado una metalepsis, o sea, la sustitucin de un efecto por una causa. As es como, en la siguiente descripcin, los textos de la contrainsurgencia identifican una voluntad como causa soberana, cuando no es ms que un efecto del efecto-de-sujeto subalterno, que se produce como tal por obra de coyunturas particulares, las que a su vez salen a la luz en la crisis meticulosamente descritas por los diversos autores de Subaltern Studies:
Es por supuesto cierto que los informes, despachos, minutas, juicios, leyes, cartas, etc., en los que la policas, soldados, burcratas, terratenientes, usureros y otros elementos hostiles a la insurreccin registran sus sentimientos, son a la vez portadores de su voluntad. Pero estos documentos no adquieren su contenido tan solo de esta voluntad, ya que sta se funda a su vez en otra voluntad: la del insurgente. Debera ser posible, por lo tanto, leer la presencia de una conciencia rebelde como un elemento necesario y omnipresente dentro de ese cuerpo de evidencias (EAP 15). 14 Derrida, Of Grammatology p. 93 [ed. cast.:p. 126]. Ya que mi intencin aqu es simplemente ofrecer un momento de transcodificacin, no he emprendido la explicacin de este pasaje de Derrida. 15 Vase el Prefacio Los Estudios de la Subalternidad, de Guha, en el volumen en el que se public originalmente este artculo, p. 32. 16 Spivak, Can the Subaltern Speak en Larry Grossberg y Cary Nelson (eds.). Marxist Interpretations of Literature and culture: Limits, Frontiers, Boundaries, Urbana, University of Illinois (en prensa). 17 El ms espectacular tal vez excesivo despliegue de este argumento est en Gilles Deleuze y Flix Guattari, Anti-Oedipus: Capitalism and Schizophrenia, trad. Robert Hurley et all, Nueva York, Vikind Press,1977 [ed. cast.: El Anti-Edipo. Capitalismo y esquizofrenia, Barcelona, Paids, 1995].

Leyendo el trabajo de los Estudios de la Subalternidad desde dentro, pero a contrapelo, sugerira que existen elementos en su texto que justifican la lectura de su proyecto de recuperacin de la conciencia de los subalternos como un intento de desmontar esta metalepsis historiogrfica masiva y situar al efecto del sujeto como subalterno. Habra que leerlo, entonces, como un uso estratgico del esencialismo positivista en aras de un inters poltico escrupulosamente visible. Esto los alineara con el Marx que identifica la fetichizacin como determinacin ideolgica de lo concreto y la enlaza con la narrativa del desarrollo de la forma-dinero; con el Nietzsche que nos ofrece una genealoga en lugar de una historiografa, con el Foucault que diagrama la construccin de una contra- memoria, con el Barthes de la semiotropa y con el Derrida de la deconstruccin afirmativa. A su vez, esto les permitir usar la fuerza crtica del anti-humanismo y compartir al mismo tiempo su paradoja constitutiva, a saber, que el momento esencializador, el objeto de su crtica, es irreductible. Tal estrategia resulta sumamente til cuando el trmino conciencia est siendo utilizado en sentido estrecho, es decir como autoconciencia. Cuando se usa conciencia de esta manera, la nocin marxista de una prctica desalienada o la nocin gramsciana de una filosofa espontnea de la multitud, ideolgicamente coherente, resultan plausibles y poderosas.18 Es as que la conciencia-de-clase no compromete el nivel bsico de la conciencia, la conciencia general. La clase no es, despus de todo, una descripcin inalienable de la realidad humana. En el nivel descriptivo, la conciencia-de-clase como tal es una comprensin unificante artificial y estratgica que, en el nivel transformativo, busca destruir la mecnica que construye el perfil de la propia clase en la cual se ha desarrollado situacionalmente una conciencia colectiva. Cualquier miembro de la comunidad insurgente Guha destina un captulo entero a mostrar cmo se desarrolla esta conciencia colectiva de la comunidad que opta por continuar en condicin de subordinada, es considerado hostil al proceso de reversin que inaugura la lucha y por ende, como si estuviera de parte del enemigo (EAP, 202). La tarea de la conciencia de clase o de la colectividad, en el interior de un campo social de explotacin y dominacin, es as necesariamente autoalienante. La tradicin inglesa de las traducciones de Marx borra frecuentemente este hecho. Considrese, por ejemplo, el siguiente conocido pasaje del Manifiesto Comunista: If the proletariat in struggle [im Kampfe] against the bourgeoisie is compelled to unite itself in a class [sich notwndig zum Klasse vereint], and, by means of a revolution, it makes itself the ruling class, and, as such sweeps away by force the old conditions of class oppositions [Klassengegensatz] and of clases generally, and abolishes its own lordship [Herrschaft] as a class.19 Frases traducidas como suprime por la fuerza [sweeps away], y suprime [abolishes] son, en el texto de Marx, aufhebt. Aufheben tiene aqu un doble significado: por un lado, quiere decir preservar, mantener, pero tambin significa ocasionar el cese de, poner fin a Ambas definiciones de aufheben pueden buscarse en el diccionario como dos significados de esta palabra.20 En la misma
18 Gramsci, Prisions Notebooks, trad. Quintin Hoare y Geoffrey Noel-Smith, Nueva York, International Publishers, 1971, p. 421 [ed. cast.: Cuadernos de la crcel, Mxico, Era, 1984]. 19 Karl Marx y Friedrich Engels. The Manifiesto of the Communist Part en Selected Works, Mosc, Foreing Languages Publishing Hause, 1951, p. 51. [ed. cast.: C. Marx y F. Engels, Obras Escogidas, Mosc, Editorial Progreso, s.f., p. 50], que dice: Si en la lucha [im Kamppfe] contra la burguesa el proletariado se constituye indefectiblemente como clase [sich notwendig sum Klasse vereint]; si mediante la revolucin se conviene en clase dominante y en cuanto clase dominante, suprime por la fuerza las viejas relaciones de produccin, suprime, al mismo tiempo estas relaciones de produccin, las condiciones para la existencia del antagonismo de clase [Klassengegensatz] y de las clases en general, y, por tanto, su propia diminacin [Herrschaft] como clase. 20 Georg Friederich Wilhem Hegel, The Science of Logic, trad. A. V. Miller, Nueva York, Humanities Press, 1976, p. 107 [ed. cast.: Lgica, Madrid, Folio, 2003].

vena de mantener y causar el cese de, en el pasaje citado de EAP, rescribiramos el trmino reversin como desplazamiento. Es entonces en el marco de este inters estratgico en el movimiento auto-alienante de desplazamiento que se opera en y por la conciencia de colectividad, donde puede introducirse el tema de la autodeterminacin y la autoconciencia desalienada. En las definiciones de conciencia que ofrece el grupo de Estudio de la Subalternidad, hay abundantes seas de que lo que realmente les interesa no es la conciencia en general, sino la conciencia en este decisivo y estrecho sentido. La conciencia del subalterno, como una suerte de autoconciencia, es la que habita todo el mbito del pensamiento, la conjetura y la especulacin [] independientes, de parte del campesinado (SS I, 188 [vase aqu Pandey y, p. 115]); la que ofrece prueba clara de una interpretacin distintiva e independiente del mensaje (de Gandhi) (SS III, 7), la que anima los debates entre sus dirigentes para sopesar con seriedad los factores en pro y en contra de cualquier recurso a las armas (SS II, 1 [vase aqu Guha, p. 1); la que efectivamente respalda todas las invocaciones a la voluntad de los subalternos. La conciencia del subalterno como conciencia colectiva emergente es uno de los temas principales de estos libros. Entre los muchos ejemplos que podran citarse me referir a dos: Lo que se expresa , fuera de toda duda, en estos extractos del diario de Abdul Majid (un tejedor) es una conciencia de colectividad: la comunidad. Sin embargo, tal conciencia de comunidad era una conciencia ambigua, que cabalgaba entre la fraternidad religiosa, la clase, la qasba y mohalla (SS III, 269). La conciencia de s misma (de la tribu) como un cuerpo de insurgentes era de este modo indistinguible del reconocimiento de su ser tnico (EAP, 286). El grupo contrasta firmemente esta teora de la emergente conciencia del subalterno con aquella tendencia del marxismo occidental que le niega conciencia-de-clase al subalterno precapitalista, especialmente en los escenarios del imperialismo. Su gesto confronta as la nocin de E. J. Hobsbawm de lo pre-poltico, tanto como los argumentos funcionalistas que ven la reciprocidad y economa moral entre jornaleros y propietarios campesinos, como un intento de negar la relevancia de las identidades de clase y el conflicto de clase para las relaciones agrarias en Asia hasta fecha muy reciente (SS III, 78). El anlisis de Chakrabarty en torno a lo histricamente errneo que resultara la simple inversin de este gesto, al intentar imponer una conciencia marxista de clase trabajadora sobre el proletariado urbano en contextos coloniales y por implicacin como muestra Guha, sobre el subalterno rural, halla as un espacio en el interior de esta confrontacin. Para los lectores que advierten los puntos de contacto entre el grupo de Estudios de la Subalternidad y la crtica al humanismo representada por Barthes y Foucault, la confusin emana de los usos de la palabra conciencia, que nos remiten inevitablemente a una cuestin post-fenomenolgica y post-psicoanaltica en dichos autores. No es mi intencin aclarar esta confusin revelando analticamente que el grupo de Estudios de la Subalternidad no considera en absoluto a la conciencia dentro de esa configuracin y que ms bien trabaja exclusivamente con la conciencia colectiva de segundo nivel que podemos hallar en Marx y en la tradicin marxista clsica. Antes bien, propongo que, aunque el grupo no se comprometa a sabiendas en una comprensin post-estructuralista de la conciencia, nuestra propia lectura transaccional de su trabajo se justifica su percibimos que se adhiere estratgicamente a una nocin esencialista de conciencia que sera vulnerable a la crtica antihumanista, pero desde una prctica historiogrfica que extrae muchas de sus virtudes de esa misma crtica. La historiografa como estrategia

Puede una estrategia ser inconsciente? Por supuesto no completamente. Sin embargo, tomemos afirmaciones como las siguientes: Existe necesariamente (una) discrepancia en algunas etapas de la lucha de clases entre el nivel de su articulacin objetiva y el de la conciencia de sus sujetos; a pesar de todo su compromiso prctico con una rebelin, las masas podan an ser inducidas por una falsa conciencia a confiar en las facultades mgicas de hroes guerreros: o incluso, el rebelde campesino de la India colonial slo podan hacerlo [aprender su primera leccin de poder] si la volva a traducir al lenguaje semifeudal de la poltica en la que haba nacido (EAP, 173, 270, 76). Una teora que admite una falla parcial de ajuste en la construccin de cualquier estrategia no puede considerarse inmune a su propio sistema, pues tiene que quedar atrapada en la posibilidad de que esa disyuntiva se aplique a su propio caso. Si el historiador de la Subalternidad, al volver a traducir fragmentos de la teora del discurso y de la crtica del humanismo al lenguaje de una historiografa esencialista, acaba por alienarse con las pautas de conducta de los propios subalternos, slo una visin progresista, que diagnostica al subalterno como necesariamente inferior, percibir tal alineamiento como carente de valor intervencionista. En efecto, es su propia insistencia sobre el subalterno como sujeto de la historia, que el grupo lleva a cabo tal re-traduccin, como estrategia intervencionista slo parcialmente inconsciente. Si se abraza como estrategia, el nfasis sobre la soberana consistencia y [] lgica de la conciencia rebelde (EAP, p. 13) podra percibirse entonces como deconstruccin afirmativa. Pero al percatarse de que tal nfasis es tericamente inviable, el historiador termina por romper su teora en aras de un inters poltico escrupulosamente delineado.21 Si, por otra parte, el historiador percibe que la restauracin al subalterno de una posicin-de-sujeto en la historia equivale a establecer una verdad inalienable y final de las cosas, entonces cualquier nfasis en la soberana, a consistencia y la lgica, como he sugerido ms arriba, objetivar inevitablemente al subalterno y quedar atrapad en el juego del conocimiento como poder. Incluso su la discursividad de la historia es percibida como un fortgesetzte Zeicbenkette, no puede emprenderse una genealoga restaurativa sin la ceguera estratgica que terminar por enredar al genealogista en la cadena. Viendo esto, en 1971 Foucault recomend el uso del sentido histrico, a la manera del boletn diario reiteradamente revisado por el locutor de televisin, para evitar la arrogancia de una genealoga exitosa.22 Es en esa vena que leo a los Estudios de la Subalternidad, a contrapelo de s mismos, proponiendo que su propia subalternidad, al alegar una posicin-de-sujeto positiva para el subalterno, podra re-inscribirse como una estrategia para nuestros tiempos. Qu bondades tendra tal re-inscripcin? La de reconocer que el terreno del persistente impulso del subalterno hacia la hegemona, permanecer siempre y por definicin heterogneo con respecto a los esfuerzos del historiador disciplinario. El historiador debe persistir en sus esfuerzos por ser consciente de que el subalterno en necesariamente el lmite absoluto del espacio en el cual la narrativa como lgica. sta es una leccin difcil de aprender, pero no aprenderla equivaldra simplemente a formular soluciones elegantes para una virtual prctica terica correcta. Alguna vez la historia ha desmentido que la prctica norma a la teora, como en este caso la prctica del subalterno norma a la historiografa oficial? Si este supuesto, ms que la disonante tesis de la infantilidad del subalterno, fuera acogido por los Estudios de la Subalternidad, entonces su proyecto estara en concordancia consigo mismo, al reconocer que nunca puede estar
21 La metfora-concepto de inters es orquestada por Derrida en Spurs (trad. Brbara Harlow, Chicago, University of Chicago Press, 1978) con nociones de deconstruccin afirmativa, lo que equivaldra a reconocer que ningn ejemplo de deconstruccin puede compararse a su discurso. 22 Michel Foucault, Language, Counter-Memory, Practice, trad. Donald F. Bouchard y Sherry Simon, Ithaca, Cornell University Press, pp. 156, 154.

en plena concordancia con la conciencia del subalterno; que nunca puede gozar de continuidad con respecto a la entrada desigual y situacional del subalterno en el campo de la hegemona poltica (y no meramente disciplinaria, cono es el caso del colectivo), cono sucede con el contenido de una descripcin post facto. He aqu la relacin siempre asimtrica entre interpretacin y transformacin del mundo, que Marx recalca en la onceava tesis sobre Feurbach. All se da un contraste entre las palabras haben interpretiert (participio presente una accin culminada de interpretieren, el verbo romance que enfatiza el establecimiento de un significado proporcional al fenmeno por la va de una metfora referida al justo intercambio de precios) y zu verndern (infinitivo siempre abierto al futuro del verbo alemn que significa, estrictamente hablando, hacer otro). Esta ltima expresin, no se equipara a haben interpretiert ni en su carga filosfica derivada del latn, ni en su significado de idoneidad y completud, como lo hubiera hecho transformieren. A pesar de no se una palabra inusual, no es la ms comn para a nocin de cambio, verwandeln, en alemn. En la versin ms abierta hacer otro uer-nderung- a partir de lo idneamente autoidntico adecuadamente, interpretiert subyace una alegora acerca de la relacin del terico con su tema. (No hay espacio aqu para comentar la riqueza de es kommt darauf an, la frase sintctica que une las dos partes de la Onceava Tesis.) No slo la mala teora, sino toda teora es susceptible a esta apertura. Las descripciones tericas no pueden producir universales. Tan slo pueden producir generalizaciones provisionales, en la misma medida en que el terico se da cuenta de la importancia decisiva de su reiterada produccin. De lo contrario, dado que tal vez sus autores desean alegar que existe alguna fuerza no especificada que interviene directamente en la prctica subalterna, las conclusiones de estos ensayos se tornan abruptas, no concluyentes, casi como una serie de postergaciones en algn proyecto emprico. Un ejemplo sorprendente de este deseo bloqueado de antemano lo ofrece Das, en un ensayo en cierta manera brillante, al repudiar la formalizacin como frustrante para la prctica, mientras deplora la falta de suficiente generalizacin, que habra permitido el florecimiento de la prctica subalterna (SS II, 227). Louis Althusser habl de la siguiente manera acerca de los lmites a la produccin terica disciplinaria: (Una) nueva prctica de la filosofa puede transformar la filosofa. Pero adems, en esa medida puede ayudar [aider sa mesure] a la transformacin del mundo. Tan slo ayudar.23 En su crtica trivializadora de Althusser, E. P. Thompson privilegia el estilo britnico de enseanza-de-la-historia sobre el estilo francs de enseanza-de-la-filosofa.24 Cualquiera que sea la posicin que tomemos en la vieja pelea entre historia y filosofa, es forzoso que nos demos cuenta que, como disciplinas, ambas deben seguir siendo heterogneas, as como discontinuas, respecto a la prctica social subalterna. Reconocer esto no significa dar lugar a una abdicacin funcionalista. En la trayectoria de Foucault, es un hecho curioso que, en cierta fase de su influyente ltimo periodo, llevara a cabo algo as como una abdicacin, negndose a representar (como si tal negativa fuera posible), privilegiado al sujeto oprimido, que supuestamente poda hablar por s mismo.25 El grupo de Estudio de la Subalternidad, que busca metdicamente las huellas de la representacin, no puede seguir por el mismo camino. Despus de situar la semiologa, Barthes se volc en gran medida en la autobiografa y en la celebracin del fragmento. El grupo de Estudios de la Subalternidad no puede seguir a Barthes en esto, no
23 Louis Althusser, Lenin and Philosophy and Other Essays, trad. Ben Fowkes, Nueva York, Monthly Review, 1971, p. 68. 24 Trato brevemente la mecnica de la crtica de Thomson en Explanation and Culture: Marginalia, Humanities in Society, 2.3, verano de 1979, p. 220, nm. 14. 25 Puede encontrarse una exposicin ejemplar de esto en Intellectuals and Power, en Language, Counter- Memory, Practice.

slo por ser devotos de la semitica, sino tambin porque tratan de ensamblar una bio- grafa histrica de aqullos cuyas vidas activas slo pueden revelarse mediante un registro deliberadamente fragmentario, producido en algn otro lugar. Deben seguir comprometidos con el subalterno como sujeto de su historia, pues mientras continen fieles a esta estrategia, nos revelarn los lmites de la crtica al humanismo, tal y como se prctica en Occidente. El/la intelectual radical en Occidente se halla, o bien atrapado/a en una deliberada opcin por la Subalternidad, otorgando al oprimido la misma subjetividad expresiva que critica, o bien en la posicin de una total irrepresentatibilidad. La negacin lgica de esta posicin se da en el discurso del post-modernismo, donde la masa es slo masa porque su energa social ya se ha congelado. Es una reserva fra, capaz de absorber y neutralizar cualquier energa caliente. Se parece a esos sistemas medio muertos en los que se inyecta ms energa de la que se extrae, esos depsitos exorbitantemente mantenidos en un estado de explotacin artificial. Esta negacin conduce a un vaciamiento de la posicin- de-sujeto: No es llegar al punto en el que y no se dice yo, sino al punto en el que deja de ser importante que se diga o no se diga yo.26 A pesar de que algunos intelectuales occidentales expresan un genuina preocupacin por los estragos del neocolonialismo contemporneo en sus propios Estados nacin, no estn muy bien informados sobre la historia del imperialismo, sobre la violencia epistmica que constituy/borr a un sujeto, obligndolo a ocupar (en respuesta a un deseo) el espacio del otro autoconsolidante del imperialismo. Es casi como si la fuerza generada por su crisis estuviera separada de su campo propio trabajo de restauracin-del-sujeto como decisivamente estratgico, no pasara por alto este vaco sintomtico en el anti-humanismo occidental contemporneo. En su innovador ensayo sobre los modos de poder, Partha Chatterjee cita a Foucault y a su trabajo sobre el siglo XVIII y escribe:
Foucault ha buscado demostrar las complejidades de este nuevo rgimen de poder en sus estudios sobre la historia de la enfermedad mental, de la prctica clnica, de la prisin, de la sexualidad y del surgimiento de las ciencias humanas. Cuando uno observa los regmenes de poder en los llamados pases atrasados en el mundo de hoy, no slo el dominio de los modos de ejercicio de poder caractersticamente modernos parece limitado y cuestionado por la persistencia de modos ms antiguos, sino que debido a su combinacin en un estado y formacin particulares, parece abrir al mismo tiempo una gama completamente nueva de posibilidades para las clases gobernantes en el ejercicio de su dominacin (SS III, 348-349).

He dicho antes que la fuerza de la crisis no enfatiza sistemticamente en el trabajo del grupo. El ejemplo foucaultiano que aqu consideraremos, puede, por ejemplo, se percibido en el sentido de que marca una crisis dentro de la conciencia europea. Pocos meses antes de leer el ensayo de Chatterjee, puse sobre el papel opiniones extraamente parecidas a las suyas, en torno al mismo pasaje de Foucault, Soy consciente de que escribo en un contexto laboral comprometido con la produccin ideolgica del neocolonialismo, incluso a travs de la influencia de pensadores como Foucault. No es pues, necesariamente, seal de extraordinariamente perspicacia que lo que aqu llamo crisis de la conciencia europea se ponga de relieve de forma ms ntida en mi prrafo, al que me tomo la libertad de citar. Sostengo que la relacin entre el post-marxismo anti-humanista del Primer Mundo y la historia del imperialismo no es simplemente una cuestin de ampliar la gama de posibilidades, como Chatterjee sugiere sobriamente en el texto citado.
26 Jean Baudrillard, In the Shadow of the Silent Majorities or the End of the Social and Other Essays, trad. Paul Foss et alli, Nueva York, Semiotext(e), 1983, p. 26; y Deleuze y Guattari, On the Line, trad. John Johnson, Nueva York, Semiotext(e), 1983, p. 1.


A pesar de que Foucault es un pensador brillante del poder-en-el-espaciamiento, la conciencia de la reinscripcin topogrfica del imperialismo no moldea presupuestos. Se ve engaado por la versin restringida de Occidente producida por esa reinscripcin y ayuda as a consolidar sus efectos. Ntese, por ejemplo, en el siguiente pasaje, la omisin del hecho de que el nuevo mecanismo de poder en los siglos XVII y XVIII (la extraccin de plusvala sin coercin extra- econmica es su descripcin marxista) se asegura por medio del imperialismo territorial la Tierra y es productos en otra parte. La representacin de la soberana es decisiva en tales escenarios; en los siglos XVII y XVIII tenemos la produccin de un importante fenmenos: la emergencia, o ms bien, la invencin de un nuevo mecanismo de poder poseedor de tcnicas procedimentales altamente especficas lo que es tambin, creo, absolutamente incompatible con las relaciones de soberana. Estoy proponiendo que aceptar una versin auto- contenida de Occidente es ignorar sintomticamente su produccin por el espaciamiento- temporalizacin del proyecto imperial. A veces parece que la misma lucidez del anlisis de Foucault sobre siglos de imperialismo europeo produjera una versin en miniatura de ese fenmenos heterogneo: manejo del espacio, pero por doctores; desarrollo de administraciones, pero en asilos; consideraciones de la periferia, pero en trminos de los dementes, prisioneros y nios. La clnica, el asilo, la prisin, la universidad, parecen alegoras de pantalla que clausuran de antemano una lectura de las narrativas ms amplias del imperialismo.27

As, el discurso de la conciencia unificada del subalterno debe habitar la estrategia de estos historiadores, as como el discurso del sujeto micrologizado o situado debe marcar el de los anti-humanistas al otro lado de la divisin internacional del trabajo. Las dos siguientes aseveraciones de Ranajit Guha y Louis Althusser pueden ser entonces percibidas, no como seal de una contradiccin, sino como la fractura de una discontinuidad de niveles filosficos, as como de una asimetra estratgica: Sin embargo proponemos escribe Guha en los aos ochenta concentrarnos en esta conciencia como nuestro tema central, porque no es posible explicar la experiencia de la insurreccin simplemente como una historia de acontecimientos carentes de sujetos (S IV, 11). Precisamente, no es posible. En tanto Althusser escribe en 1967:
Innegablemente, ya que ha sido admitido en su obra y El Capital lo demuestra Marx le debe a Hegel la decisiva categora filosfica de proceso. Le debe an ms, que el proprio Feuerbach no lo sospechaba. Le debe el concepto de proceso sin sujeto [] El origen, indispensable para la naturaleza teleolgica del proceso [] debe ser negado desde el principio, de modo que proceso de alienacin pueda ser un proceso sin sujeto [] La lgica de Hegel es la del Origen afirmado-negado: la primera forma de un concepto que Derrida ha introducido a la reflexin filosfica, la borradura.28

Como ha remarcado correctamente Chakrabarty, Marx pensaba que la lgica del capital poda ser descifrada mejor slo en una sociedad donde la nocin de igualdad humana hubiera ya adquirido el arraigo de un prejuicio popular (2.263). La primera leccin de la ideologa consiste en que un prejucio popular se confunde con la naturaleza humana, esa lengua materna original de la historia. La historiografa marxista puede quedar atrapada en la lengua materna de una historia y una cultura que han coronado en el individualismo burgus. Mientras grupos como el colectivo de Estudios de la Subalternidad intenten abrir los textos de Marx ms all de su procedencia europea, ms all de un internacionalismo homogneo, en la va de un reconocimiento persistente de la heterogeneidad, el propsito mismo de olvidar su lenguaje original (o enraizado die

27 Spivak, Can the Subaltern Speak?. 28 Althusser, Sur le rapport de Marx a Hegel, en Jacques DHont (ed.), Hegel et la pens moderne, Pars, Presses Universitaires, 1970, pp. 108-9.

ihm angestammte Sprache) mientras se usa el nuevo tiene que ser reinscrito. 29 Un reconocimiento reiterado de la complicidad de lo nuevo con lo original est a la orden del da. He tratado de indicar esto deconstruyendo, por un lado, la oposicin entre el colectivo y su objeto de investigacin el subalterno y por otro deconstruyendo la aparente continuidad entre ellos y sus modelos anti-humanistas. Desde este punto de vista, sera interesante si, en lugar de hallar su nico internacionalismo en la historia europea y en la antropologa africana (un desglose disciplinario interesante), encontrasen tambin lneas de contacto, por ejemplo, con la economa poltica del movimiento campesino independiente de Mxico.30 Slo si es posible leer a contrapleo si existen ciertos desajustes en el texto, que no sealen el camino. (Se los llama a veces momentos de transgresin.) Me gustara redondear el conjunto de mi argumento analizado dos de estos momentos en el trabajo de este grupo. En primer trmino, su tratamiento del rumor; y en segundo, el lugar de la mujer. El rumor El tratamiento ms extenso del rumor, que puede hallarse en EAP, no forma parte, estrictamente hablando, del trabajo del grupo. Sin embargo, creo estar en lo correcto al sostener que las pginas de Guha explicitan un conjunto implcito de supuestos sobre la naturaleza de los medios de comunicacin del subalterno, tales como el rumor, y sobre su papel en la movilizacin de la insurgencia, que estn presentes en el trabajo de todo grupo. Esto tambin pone de relieve la contradiccin inherente al prctica general del grupo que se inclina hacia el post-estructuralismo, y a su adhesin a la primera poca semiologa de Barthes, Lvi-Strauss y Greimas y a los estructuralistas taxonmicos como Vygotsky, Lotman y Propp. Steven Ungar delinea la trayectoria de Barthes de la semiologa a la semitropia, a travs de la semioclastia, en Roland Barhes: The Professor af Desire.31 Cualquier uso del Barthes de la primera poca tendra que refutar, aunque sea brevemente, la propia refutacin y rechazo que hace Barthes de sus posiciones tempranas. Una de las empresas cuestionadas por la crtica del sujeto de conocimiento identificada con el anti-humanismo post-estructuralista, es el deseo de producir taxonomas exhaustivas, de asignarle nombres mediante una operacin meta-lingstica (S II, 10 [vese aqu Guha, p. 42]). Ya he tratado extensamente esta cuestin en otra parte de mi ensayo. Todos los autores arriba citados seran susceptibles a esta acusacin. Aqu quiero sealar su comn fonocentrismo, la conviccin de que el habla es una representacin directa e inmediata de la conciencia-de-voz y de que la escritura es una transcripcin indirecta del habla. Como dice Guha, citando a Vygotsky, la velocidad del discurso oral es desfavorable a un proceso complicado de formulacin: no deja tiempo para la deliberacin y la eleccin. El dilogo implica la expresin inmediata no premeditada (EAP 261). Segn esta consideracin, la historia de la escritura es coincidente con la inauguracin y desarrollo de la explotacin. Ahora, no hay razn para cuestionar este recuento bien documentado de lo que podra denominarse escritura en el sentido
29 Karl Marx, The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte, en David Fernbach (ed.), Surveys from Exile, Nueva York, Vintage Books, 1974, p. 147 [ed. cast.: El dieciocho de Luis Bonaparte, Madrid, Alianza Editorial, 1985]. 30 Para una obra histrica relacionada a su lucha contempornea, vase John Womack, Zapata and the Mexican Revolution, Nueva York, Knopf, 1969. 31 Steven Ungar, Roland Barthes: The Professor of Desire, Lincoln, The University of Nebraska Press, 1983.

estrecho o restringido. Sin embargo, frente a este modelo restringido de escritura, no debiera erigirse un modelo del habla al que se le asignara una autoidentidad total basada en un modelo psicolgico tan tosco que implicara que el espacio de premeditacin est confinado a la conciencia deliberativa, basndose en una evidencia emprica tan impresionista como la velocidad del discurso oral. En contraposicin, las teoras post-estructuralistas de la conciencia y del lenguaje sugieren que toda posibilidad de expresin, hablada o escrita, comparte un distanciamiento comn respecto a un s mismo, para que el significado puede surgir: pero no slo el significado para los otros: tambin el significado de s mismos y para s mismos. He adelantado esta en mi anlisis de la alienacin. Adems, estas teoras sugieren que el s mismo [self] es en s mismo, siempre produccin ms que fundamento, idea que he abordado en mi tratamiento del efecto-de-sujeto. Si se percibe la escritura en trminos de su asercin histrica, la produccin de nuestro sentido del s mismo como fundamento pareca estar estructurada como la escritura:
Los predicados esenciales en una mnima determinacin del concepto clsico de escritura [] [son que] un signo escrito [] es una marca que queda (reste) [] [Que] lleva consigo una fuerza que rompe con su contexto [] Estn estos tres predicados, junto con todo el sistema que implican, estrictamente limitados, como frecuentemente se cree, a la comunicacin escrita en el sentido estrecho de la palabra? No puede hallrselos en todo el lenguaje, en el lenguaje hablado, por ejemplo, y por ltimo, en la totalidad de la experiencia en cuanto que es inseparable de este campo de la huella, vale decir, de la red de obliteracin y de diferencia, de unidades de iterabilidad, que son separables de su contexto interno y externo, as como de s mismos, puesto que la misma iterabilidad que constituya su identidad no les permite ser una unidad de autoidentidad?32

Debemos volver a Signature Event Context de Derrida, de donde se tom el extenso pasaje citado, para lo que hace a una consideracin ms amplia de cmo las exigencias de la teora prohben la manipulacin ideolgica del psicologismo y el empirismo ingenuos. Baste decir aqu que esta lnea del pensamiento podra armonizarse con el argumento de que lo abstracto determina lo concreto33. Tal argumento no se sienta en una prioridad cronolgica, sino en una prioridad lgica. Y es lamentable que gracias a los nobles esfuerzos de Engels por hacer accesible a Marx, su idea de la determinacin haya sido frecuentemente reducida a la casualidad. No puedo elaborar nada aqu sobre esta situacin histrica. Baste decir adems que, segn esta lnea de argumentacin, no slo pareca que describir el habla como la expresin inmediata del ser marca el lugar de un deseo que est obligado a pasar por alto la complejidad de la produccin de (un) sentido(s) del ser. Segn esto, tambin habra que reconocer que ningn habla, ningn lenguaje natural (un oxmoron inconsciente), ni siquiera un lenguaje gestual, puede significar, indicar o expresar sin la mediacin de un cdigo pre-existente. Adems, habra que comenzar a sospechar que las manifestaciones ms autoritarias y potencialmente ms explotadoras de la escritura en el sentido estrecho los cdigos de la ley obran bajo un fonocentrismo implcito, el presupuesto de que el habla es la expresin inmediata del s mismo. Considero ms apropiado pensar que el poder del rumor en el contexto subalterno deriva de su participacin en la estructura de la escritura ilegtima ms que de la escritura autoritaria de la ley, la misma que es confirmada por el modelo fonocntrico del espritu de la ley. La escritura, el proscrito, el hijo perdido. Debe recordarse aqu que Platn
32 Derrida, Signature Evento Context, en Margins of Philosophy, trad. Alan Bass, Chicago, Unversity of Chicago Press, 1982, p, 31-18. 33 Para otra transformacin contempornea de esta nocin, vase Antonio Negri, Marx Beyond Marx: Lessons on the Grundrisse, trad. Harry Cleaver et all, South Hadley, Begin and Garvey, 1984, pp. 41-58 [ed. cast.: Marx ms all de Marx, Madrid, Akal. Cuestiones de Antagonismo, 2001].

siempre asocia habla y ley, logos y nomos. Las leyes hablan. En la personificacin de Crito, las leyes le hablan a Scrates directamente.34 Consideremos ahora las pginas 259-264 de EAP, donde se lleva a cabo el anlisis del rumor. (Estas pginas se citan en 3.112, nm. 157.) Recordemos tambin que el marco mental de los campesinos est tan afectado por el fonocentrismo de una tradicin en al que sruti lo que se oye tiene la mayor autoridad, como el marco mental del historiador por el fonocentrismo de la lingstica occidental. Nuevamente, es ms una cuestin de complicidad que da distancia de conocimiento. Si, entonces, el rumor es expresin hablada par excellence (EAP 256), es preciso ver que su inmediatez funcional reside en su no pertenencia a una conciencia-de-voz nica. Cualquier lector/a puede llenarla con su conciencia. El rumor evoca la camaradera porque pertenece a cada lector o transmisor. Nadie es su origen o fuente. De esta manera, el rumor no es error, sino primordialmente (originariamente) errante, siempre en circulacin, sin una fuente asignable. Esta ilegitimidad lo hace accesible a la insurgencia. Su transitividad absoluta (diramos indefinida, dado que puede atribursele fuente(s) ficticias), que se desmorona en el origen y en el final (clara imagen de la escritura), puede describirse como el modelo recibido de habla, en el sentido estrecho (la colateralidad de palabra y hecho brotan de una voluntad comn), tan slo bajo la influencia del fonocentrismo. De hecho, quince pginas ms adelante, el autor mismo se acerca a esta posicin cuando se percata que los insurgentes quienes tambin estn bajo la influencia del fonocentrismo restringen la verbalidad abierta del rumor a travs del horizonte apocalptico. El subalterno, la autoridad de lite y el crtico rumor en sus rasgos distintivos [de] [] anonimato y transitividad (EAP, 260) seala una contradiccin que nos permite leer a contrapelo el texto de los Estudios de la Subalternidad. El extrao maridaje entre el estructuralismo sovitico y el anti-humanismo francs produce a veces un efecto engaoso. Por ejemplo, la aplicabilidad al rumor de la sugerencia barthesiana de que la atribucin de autora cierra del todo la escritura, debera alertarnos sobre el carcter escritural (scriptible) del rumor, en lugar de obligarnos a desplazar al habla la aseveracin de Barthes va Vygotsky. El dilogo, segn Vygotsky, es el ejemplo privilegiado de la denominada comunicacin de verbalidad directa entre dos autores o fuentes inmediatamente autopresentes. Se supone que el dilogo es impremeditado (a pesar de que las teoras del efecto-de-sujeto o de la determinacin abstracta de lo concreto consideraran dudoso este alargamiento). El rumor es un relevo de algo siempre asumido como pre-existente. En efecto, las autoridades coloniales se equivocaron al tomar el rumor como habla, al imponer los requerimientos del habla, al imponer los requerimientos del habla, en el sentido estrecho, a lago que extrae su fuerza de su participacin en la escritura, en el sentido amplio. El grupo de los Estudios de la Subalternidad nos ha conducido aqu a un tema de gran riqueza. El entrecruzamiento de las posibilidades revolucionarias no posesivas en la estructura de la escritura en general y su control por el fonocentrismo del subalterno nos da acceso a una microloga, o funcionamiento en escala diminuta, del mundo filosfico del subalterno. El asunto del papel en blanco que cae del cielo o el uso de material aparentemente fortuito, paratransmitir la propia orden del Thakur por escrito (EAP, 248) nos podra proporcionar, por ejemplo, un texto muy complejo para el uso de la estructura de la escritura en la fbula de la conciencia de insurgente. El tema del papel de la lectura de los peridicos en voz alta en la construccin de Gandhi como significante, se deja de lado quizs muy rpidamente como instancia de dependencia respecto al lenguaje hablado, cuando lo que demuestra tal acto es que una historia
34 Derrida, Platos Pharmacy, en Dissemination, trad. Brbara Johnson, Chicago, University of Chicago Press, 1981, p. 146.

adquiere autentificacin de su tema y del nombre de su lugar de origen ms que de la autoridad del corresponsal (SS III, 48-49). Me he detenido en este punto ahora que slo me resta decir que el peridico es escritura exploradora en el sentido estrecho, de que el lenguaje hablado es un concepto fonocntrico en el que se supone que la autoridad emana directamente de la conciencia-de-voz del hablante autopresente, y que la lectura en voz alta de un texto ajeno, como lo hace un actor en escena, no es otra cosa que la puesta en marcha de la escritura en el sentido general. Para corroborar esto, puede verse el contraste que se establece entre hablante y rtor en la tradicin occidental desde el Scrates platnico, pasando por Hobbes y Rousseau hasta J. L. Austin.35 Cuando los peridicos empiezan a publicar rumores (SS III, 88), la gama de posibilidades especulativas se vuelve an ms seductora. La propia investigadora resulta tentada por el circuito de absoluta transitividad. Sin ceder a esta seduccin puede formularse la siguiente pregunta: de qu sirve reparar en el desajuste entre la estructura sugerida de la escritura-en-general y el inters declarado en el fonocentrismo? De qu sirve sealar que un fono-centrismo comn une al subalterno, a la autoridad de lite y al historiador crtico-disciplinario, y que slo una lectura a contrapelo podra revelarnos la adhesin a la ilegitimidad por una parte del primero y el tercero? Dicho de otro modo, citando a Terry Eagleton:
Marx es un metafsico, como lo es Schopenhauer y como lo es Ronald Reagan. Se ha ganado algo con esta maniobra? Si es verdadera, es esclarecedora? Qu est en juego ideolgicamente en tal homogeneizacin? Qu diferencias materializa para suprimir? Incomodara o deprima a Reagan? Si lo que est en juego para el deconstruccionismo es el discurso metafsico, y si ste es completamente generalizado, entonces, hay un sentido en el que al leer a contrapelo estamos subvirtiendo todo y nada.36

No todos los modos de comprender el mundo y de actuar sobre l son igualmente metafsicos o fonocntricos. Por otra parte, si hay algo compartido por la lite (Reagan), la autoridad colonial, el subalterno y el mediador (Eagleton/Estudios de la Subalternidad) que preferiramos no reconocer, cualquier solucin elegante que formulemos por medio de tal negacin no pasara de ser la marce de un sitio del deseo. Lo ptimo sera entonces el intento de forjar una prctica capaz de cargar con el peso de tal reconocimiento. Al usar el funcionamiento enterrado de la estructura de la escritura como palanca, el lector estratgico puede revelar la asimetra entre los tres grupos mencionados arriba. No obstante, como una lectura a contrapelo tiene que permanecer estratgica siempre, nunca podr alegar que ha establecido la verdad autoritaria de un texto, deber seguir siendo siempre dependiente respecto a las exigencias prcticas y conducir nunca legtimamente a una ortodoxia terica. En el caso del grupo de Estudio de la Subalternidad, tal lectura la evitara la peligrosa trampa de alegar que se ha establecido el conocimiento verdadero sobre el subalterno y su conciencia. La mujer El grupo es escrupuloso en su consideracin hacia las mujeres. En varios lugares registran momentos en que hombres y mujeres participan conjuntamente en la lucha (SSI, 178; EAP,
35 El tratamiento de la autoridad que realiza Hobbes en el Leviathan y el tratamiento del genio que realiza Kant en The Critique of Judment son dos de los muchos loci classici. Existen extensos tratamientos de esta temtica, como puede encontrrsela en el Scrates platnico, en Rousseau y en J.L. Austin, o en Platos Pharmacy, en De la Gramatologa y en Signature Event, Context, de Derrida respectivamente. 36 Tearry Eagleton, Walter Benjamin: or Towards a revolutionary Criticism, Londres, Verso Press, 1981, p. 140.

130) y donde sus condiciones de trabajo o educacin sufren de discriminacin de gnero o de clase (SSI, 71; SS II, 241, 243, 257, 275). Empero, creo que pasan por alto cun importante es la metfora-concepto mujer para el funcionamiento de su discurso. Con esta consideracin llevar a trmino el conjunto de mi argumento. En cierta lectura, la figura de la mujer es ampliamente instrumental al cambio de funcin de los sistemas discursivos, como es le caso en la movilizacin insurgente. Nuestro grupo rara vez se plantea los problemas de la mecnica de esta instrumentalidad. Para los insurgentes, en su mayora masculinos, la feminidad es un campo discursivo tan importante como la religin. As, cuando la proteccin a las vacas se convierte en un significado voltil para la re-inscripcin de la posicin social de varis tipos de grupos subalternos, semisubalternos y de lite indgena, la vaca se transforma en una figura femenina de uno u otro tipo. Considerando que en el siglo XIX britnico el acceso femenino al individualismo posesivo es una de las fuerzas sociales ms importantes, qu significa sugerir que la feminidad tiene el mismo sentido y fuerza discursivos para todos los grupos heterogneos meticulosamente documentados por Pandey? Chakrabarty realiza una investigacin anloga sobre la figura del trabajador. No hay tal suerte para la mujer. En el nivel ms antiguo e indgena de lo religioso, un nivel que tal vez dio (al montas rebelde) una potencia extra (sic.) en tiempos de desgracia colectiva y opresin externa (SS I, 98), todas las deidades son diosas devoradoras de hombres. A medida que este nivel de colectividad pre-insurgente se va transformando gradualmente en revuelta, continan ofrecindose ms sacrificios a las diosas que a los dioses. As, incluso cuando este nivel de revuelta liderada por gente subalterna se compara con las luchas de lite del periodo anterior (SS I, 124), notamos que en ese periodo, las lucha comenzaron en dos ocasiones porque los hombres no aceptaban el liderazgo femenino:
Con la destitucin de Anata Bhupati en 1836, 17 Zamindar de Golgonda, el Recaudador de Vishkhapatnam coloc a Jamma Devamma, viuda del 15 Zamndar, en su lugar. sta era una afrenta a los muttadars y mokhasadars de Gudem, a quienes no se consult [] y que protestaron en sentido de que nunca haban sido gobernados por una mujer [] En Rampa, despus de la muerte del Mansabdar Ram Bhupati Dev en marzo de 1835, vino una revuelta de muttadars contra la hija que haba sido designada como sucesora (SS I, 102).

En trminos de una semiosis social, cul es la diferencia entre diosas devoradoras de hombres, objetos de reverencia y generadoras de solidaridad, por un lado, y por otro, hijas y viudas seculares, inaceptables como lderes? Con motivo del cultivo de la caa de azcar en UP oriental, Shaid Amin de la no coincidencia deliberada que se cre entre la inscripcin natural (como en un script, un guin de teatro) del calendario de la cosecha y la inscripcin artificial del circuito del capital monopolista colonial. Por supuesto, sera muy interesante preguntarse cmo se hubiera desarrollado la composicin del campesinado y la tendencia de la tierra, si se hubiera permitido que ambas inscripciones coincidieran. Sin embargo, tambin debe advertirse que la dote es la demanda social invariablemente mencionada, que permita que las demandas de la naturaleza devastaran al campesino por medio de las demandas del imperio. Deberamos preocuparnos por la constitucin del subalterno como sujeto (sexuado), cuando la explotacin de la diferencia sexual parece tener un papel decisivo en tantos frentes? Deberamos tomar nota de que el proverbio mencionado en SS I, o. 53, es recitado por una hija joven, que se niega a las demandas de su amante para preservar los sembrados de su padre? Deberamos prestar atencin a esa divisin metafrica de la sexualidad (en el caso de la mujer, el sexo es, por supuesto, idntico a su ser o a su conciencia) que la equipara con una heredad, que se transfiere o no, del padre al amante? Realmente, en un colectivo que presta tanta atencin a la subjetividad o posicionamiento-de-sujeto del subalterno, resulta sorprendente

encontrar tal indiferencia por la subjetividad, e incluso por la indispensable presencia de la mujer como instrumento decisivo. Estas cuatro oraciones podran servir para ilustrar mi argumento:
No era inusual que un Patidar superior gastara su dinero de dote y devolviera la esposa a su padre, para poder casarse otra vez y obtener otra dote. Entre partidars, se consideraba muy vergonzoso tener que recibir a una hija devuelta [!] [] Se formaban gols para impedir desastrosos matrimonios hipergmicos con linajes patidar superiores [] Por lo tanto, descubrimos aqu una forma fuerte de organizacin subalterna dentro de la casta pandar, que permita un control respecto al poder de la lite patidarb [] Ni Mahatma Gandhi pudo romper la solidaridad del gol patidar de las 21 aldeas.

No veo cmo puede pasarse por alto aqu la decisiva instrumentalidad de la mujer como objeto de intercambio simblico. Sin embargo, se llega a esta conclusin: La solidaridad de los gols era una forma de solidaridad de clase (SS I, 202, 203, 207). La condicin de la mujer mejora como secuela, al igual que la condicin del insurgente bajo el poder colonial; pero entonces, cul es la diferencia? El subalterno masculino y el historiador resultan unidos aqu en el supuesto comn de que el sexo procreativo es una especie aparte, que apenas si acaso se considerad parte de la sociedad civil En le contexto de la India contempornea, estas cuestiones no carecen de importancia. As como los ulgulan [rebeliones] de 1899-1901 des-hegemonizaron el cristianismo milenarista en el contexto indio, tambin los adivasis parecen haberle sacado el jugo a las posibilidades emergentes de una religin centrada en deidades femeninas en el movimiento Devi de 1922-1923, un movimiento que impugn activamente la re- inscripcin de la tierra como propiedad privada.37 En el actual contexto indio, ni la religin ni la femineidad muestran un potencial emergente de este tipo. He dejado para el final dos amplias reas en las que la instrumentalidad de la mujer adopta su forma ms impresionante; las nociones de territorialidad y de modo comunal de poder. Metforas-concepto de territorialidad y de mujer El concepto de territorialidad est implcito en la mayora de los ensayos de los tres volmenes de Subaltern Studies. Nuevamente, la exposicin terica explcita se encuentra en este caso en EAP. La territorialidad es la atraccin combinada de los lazos primordiales de parentesco y de comunidad que forma parte de la mecnica real de [] la movilizacin autnoma (EAP, 118). En el nivel ms simple posible, es evidente que las nociones de parentesco resultan ancladas y consolidadas por medio del intercambio de mujeres. Esta consolidacin, segn Guha, rebasa la divisin religiosa entre lo hind y lo musulmn. En Tamil Nudu [] con las cuatro [subdivisiones de la comunidad musulmana], la endogamia ayuda a reforzar sus identidades diferenciadas tanto en trminos de parentesco como de territorio (EAP, 299). En Allahabad [] los Mewati [] realizaron una movilizacin masiva de sus aldeas exgamas densamente emparentadas entre s (EAP, 316). En todos estos ejemplos, la mujer es el sintagma olvidado en la semiosis de la subalternidad de la insurreccin. A lo largo de estas pginas, mi propsito ha sido el de mostrar la complicidad entre sujeto objeto de investigacin: es decir, entre el grupo de Estudios de la Subalternidad y la subalternidad. Aqu tambin, la tendencia de los historiadores, no de ignorar, sino de re- nombrar la semiosis de la diferencia sexual como clase o solidaridad de casta (EAP, 316), guarda unas suerte de relacin con el intento general de los campesino s por anular la distincin entre consanguinidad y co-residencia. Como en el caso de las brutales
37 Vase Hardiman, Adivasi Assertion in South Gujarat: the Devi Movement of 1922-3 en 3.

costumbres matrimoniales de los partidars, aqu el historiador menciona la simple exclusin del subalterno como sujeto femenino (sexuado), sin detenerse a reflexionar sobre ella: En cada una de estas (aldeas rebeldes), casi toda la poblacin, excluyendo a las mujeres adquiridas por matrimonio, alegaba ser descendiente de un patrilinaje comn, consanguneo o mtico, y se consideraba como miembro del mismo clan o gotra. Esta creencia en un ancestro compartido hizo que la aldea se afirmara positivamente al actuar como una unidad de solidaridad y negativamente al poner en marcha un elaborado cdigo de discriminacin contra los extraos (EAP, 311: el nfasis es mo). A pesar de que todos aceptaron sin gran nfasis y trivialmente que la mujer, carente de una identidad propia, era quien haca funcionar este patrilinaje consanguneo o mtico; y a pesar de que, en opinin del historiador, estos lazos primordiales con base aldeana era el medio principal de movilizacin rebelde, de mauza a mauza, por todo el norte y el centro de India en 1857 (EAP, 315), parece que no podemos dejar de investigar la privacin-de-sujeto de la mujer en el funcionamiento de esta movilizacin y de esta solidaridad. Me parece claro que si la cuestin de la conciencia subalterna femenina, cuya instrumentalidad es tan frecuentemente percibida como decisiva, es una pista falsa, la cuestin de la conciencia del subalterno como tal debe juzgarse tambin como una pista falsa. La territorialidad actuaba en grado nada despreciable para frenar la resistencia contra la soberana britnica (EAP, 331). Lo que esta resistencia requera era un concepto de nacin. Hoy, despus de la informatizacin de la economa global, los conceptos de nacin se estn volviendo problemticos de una manera concreta:
El modo de integracin de los pases subdesarrollados a la economa internacional ha cambiado, de una base exclusivamente ligada a la explotacin de materias primas y mano de obra a otra en que la manufactura ha ganado preponderancia. Este movimiento ha ocurrido paralelamente a la proliferacin de zonas de procesamiento de exportaciones (ZPEs) en todo el mundo. Ms que un concepto uniformemente definido o geogrficamente delimitado, la zona de procesamiento de exportaciones provee una serie de incentivos y laxas restricciones para las corporaciones multinacionales por parte de los pases en desarrollo en su esfuerzo por atraer inversin extranjera a la manufactura orientada a la exportacin. Esto ha dado lugar a nuevas ideas sobre el desarrollo que frecuentemente cuestionan las nociones preexistentes de soberana nacional.38

Si el insurgente campesino fue la vctima y el hroe desconocido de la primera ola de resistencia contra el imperialismo territorial en India, se sabe muy bien que, por razones de connivencia entre las estructuras patriarcales pre-existentes y el capitalismo internacional, la mujer subproletaria urbana es e sujeto paradigmtico de la configuracin actual de la Divisin Internacional del Trabajo.39 Conforme investigamos las pautas de constitucin-de-sujeto en la mujer subalterna van adquiriendo importancia. El modo comunal de poder y el concepto de mujer A pesar de que el concepto de modo comunal de poder de Parha Chatterjee no est implcito de modo tan generalizado en todo el trabajo del grupo, se trata de un argumento importante y sustantivo para el proyecto de los Estudios de la Subalternidad. Aqu se muestra que la importancia de las estructuras de poder comunales, basadas en gran parte en la familia y en el clan, abarcan partes extensas del mundo precapitalista. Nuevamente, la importancia de la diferencia sexual en el despliegue de tal poder es excluida de
38 June Nash y Mara Patricia Fernndez Kelley (eds.), Women, Men and the International Division of Labor, Albany, SunyPress, 1983, p. Viii. 39 Trato este asunto en The politics of Feminist Culture, en Praxis International.

antemano, de modo que se percibe a la sexualidad slo como un elemento entre los muchos que impulsan esta organizacin social de produccin (SS II, 322). La tarea de hacer visible a la figura de la mujer no es quizs, una tarea que se pueda pedir con justicia al grupo. A esta lectora le parece, sin embargo, que una historiadora feminista de la subalternidad tendra que plantearse el problema de la mujer como un asunto estructural ms que marginal en cada uno de sus diferentes tipos y culturas que Chatterjee invoca en Ms sobre los modos de poder y campesinado. Si en la explicacin de la territorialidad noto una tensin entre las descripciones consanguneas y espaciales que comparten el subalterno y el historiador, en el caso del modo comunal de poder, se nos muestra un choque entre las explicaciones que emanan de percepciones polticas y aquellas que surgen del parentesco. sta es otra versin de la misma batalla: la aparente neutralizacin genrica del mundo, se explica finalmente mediante la rezn, negando y subsumiendo la sociedad domstica de la sociedad civil. El antagonismo entre parentesco y poltica es uno de los argumentos principales de Chatterjee. Qu papel juega aqu la figura de la mujer? En la dispersin del campo de poder, la divisin sexual del trabajo se define progresivamente desde arriba como participacin compartida con el poder. Ese relato es la parte subyacente de la taxonoma de poder de Chattarjee expone. As, puede que haya otros modos de sustentar la propuesta de que la estructura de la autoridad comunal debe localizarse fundamentalmente en la ideologa. Nuestra explicacin tomara en cuenta las estructuras especficamente patriarcales que produce el campo discursivo de la unidad de la comunidad en su conjunto. La fuente de toda autoridad es la comunidad en su conjunto, donde nadie es depositario permanente de poderes delegados (SS II, 341). Si se lee la narrativa de la institucionalizacin de la autoridad comunal (SS II, 323) con esto en mente, puede hacerse que la taxonoma de los modos de poder interacte con la historia de la sexualidad. Chatterjee cita a Vctor Turner, que propone que el resurgimiento de los modos comunales de poder frecuentemente crea formas de combatir las estructuras feudales: La resistencia o revuelta frecuentemente adopta la forma de [] communitas (SS II, 339). Este aserto es particularmente desafiante en el caso de la deshegemonizacin de la monarqua. En esta fbula de ritmo rpido sobre el progreso de los modos de poder, puede verse que la idea de un tipo de rey puede haber suplido una brecha inherente a la ideologa de la comunidad-en-su-conjunto: Un nuevo tipo de jefe a quien Tacitus denomina rey (rex) que fue elegido dentro del clan real (SS II, 323). La figura de la mujer intercambiada todava produce la unidad cohesiva de un clan, an si lo que de ello emerge es un rey. Y as, cuando la comunidad insurgente invoca al monarca contra la autoridad feudal, la explicacin de que ellos estn re-infundiendo en el rey o- rellenndolo-con la vieja ideologa patriarcal de la consanguineidad, que nunca est lejos de la metfora del Rey como Padre, parece an menos sorprendente (SS III, 344). Mi argumento es, por supuesto, que a travs de todos estos ejemplos heterogneos de territorialidad y el modo comunal de poder, la figura de la mujer, trasladndose de clan a clan, de familia a familia, como hija/hermana y esposa/madre, realiza la sintaxis de la continuidad patriarcal, an as ella misma resulta as vaciada de una identidad propia. En esta rea particular, la continuidad de la comunidad o de la historia, tanto para el subalterno como para el historiador, se produce por encima (pretendo una metfora copulativa, filosfica y sexualmente) del encubrimiento de su discontinuidad, por encima del repetido vaciamiento de su significado como instrumento. Si aqu parezco intransigente, quiz la distancia recogida entre, el alto estructuralismo y el actual anti-humanismo puede ser medida, a partir de dos clebres pasajes de dos hombres famosos. Primero, un ejemplo de olmpica destitucin, que ignora el papel de la representacin en la constitucin-del-sujeto:

Y el segundo, que es el reconocimiento de un lmite:

Toda la demostracin [] ha podido ser llevada a buen trmino mediante una condicin: considerar las reglas del matrimonio y los sistemas de parentesco como una especie de lenguaje [] El hecho de que el mensaje [message] est aqu constituido por las mujeres del grupo que circulan entre los clanes, lneas de descendencia o familias (y no como en el lenguaje propiamente dicho, por las palabras del grupo que circulan entre individuos) no altera en absoluto la identidad del fenmeno considerado en ambos casos. Este equvoco [entre valores y signos] se manifiesta divertidamente en una crtica que ha sido a veces dirigida a las Structures lmentaires de la prente: libro anti-feminista, han dicho algunos, porque en l las mujeres son tratadas como objetos [] [Pero] a diferencia de las mujeres, las palabras no hablan. Las mujeres son productoras de signos al mismo tiempo que los signos, como tales, no pueden reducirse al estado de smbolos o fichas. 40

Las significaciones o valores conceptuales que aparentemente estn en juego, y son los medios, en todos los anlisis nietzscheanos sobre la diferencia sexual, la incesante guerra entre los sexos, el odio mortal entre los sexos, el amor, el erotismo, etc., estn todos en el vector de los que puede denominarse el proceso de propiacin (apropiacin, expropiacin, tomar, tomar posesin, don e intercambio, dominio, servidumbre, etc.). Mediante numerosos anlisis, que no puedo seguir aqu, parece ser que, en virtud de la ley que hemos formalizado, algunas veces la mujer es mujer al dar, al darse a s misma, mientras que el hombre toma, posee, toma posesin, y algunas veces, por contraste, la mujer al darse a s misma, se-da-a-s- misma-como, y as simula y asegura para s misma el dominio posesivo [] Como una operacin sexual, la propiacin es ms poderosa, por indecible, que la cuestin de ti esti [qu es], que la cuestin del velo de la verdad o el significado del Ser. Tanto ms y este argumento no es ni secundario ni suplementario porque el proceso de propiacin organiza la totalidad del proceso del lenguaje y del intercambio simblico en general, incluyendo, entonces el de todos los enunciados [noncs] ontolgicos.41

Cito estos pasajes, de Lvi-Strauss y Derrida, separados por 20 aos, como un signo de los tiempos. Pero no necesito agregar que, en el ltimo caso, la cuestin del ser y el enunciado ontolgico se relacionara con el fenmeno de la conciencia subalterna como tal. Envo En estas pginas, he puesto nfasis reiteradamente en la complicidad entre el sujeto y el objeto de la investigacin. Como sujeto de la investigacin, mi papel en este ensayo ha sido enteramente parasitario, ya que mi nico objeto han sido los mismos Subaltern Studies. Sin embargo, tambin yo misma soy parte de su objeto. Situada dentro del actual escenario acadmico del imperialismo cultural, con cierta corte dentre a los talleres tericos de lite de Francia, traigo noticias de las lneas-de-poder desde dentro del palacio. Nada puede funcionar sin nosotros, pero la parte que nos toca es por lo menos histricamente irnica. Qu queda de la sugerencia post-estructuralista acerca de que todo trabajo es parasitario, ligeramente a un lado de lo que se desea cubrir adecuadamente: a saber, que el critico (historiador) y el texto (subalterno) estn siempre fuera/al lado de s mismos? La cadena de complicidades no se detiene con el cierre de un ensayo.

40 Claude Lvi-Strauss, Structural Anthropology, trad. Claire Jacobson y Brokke Grundfest Schoepf, Carden City, Anchor Books, 1967, p. 60 [ed. cast.: Antropologa Estructural, Editorial Universitaria de Buenos Aires, 1968, pp. 56-57]. nfasis adicional. 41 Derrida, Spurs, pp. 109-111.