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El signo de los tiempos

Soy demasiado viejo para esta mierda mascull Craw, quien, a cada paso que daba, esbozaba un gesto de dolor por culpa de la rodilla que tena fastidiada. Tendra que haberse retirado hace tiempo. Hace mucho tiem po. Ahora, debera estar sentado en el porche de la parte trasera de su casa fumando en pipa, sonriendo ante el mar mientras el sol se hunda en l, tras haber dejado atrs un duro da de trabajo honra do. Pero no posea casa alguna. Aunque, cuando la tuviera, seguro que sera una casa estupenda. Logr abrirse camino a travs de un agujero en un muro de rruido. El corazn le lata desbocado como un caballo salvaje por culpa de esa pendiente tan pronunciada y larga que haba tenido que subir, de la maleza que se le enredaba en las botas y del viento que amenazaba con arrollarlo. Aunque, en realidad, si era sincero consigo mismo, era porque tema que lo mataran all arriba. Nunca haba alardeado de ser un tipo valiente y, con el paso del tiempo, se haba vuelto an ms cobarde. Lo cual resul taba bastante extrao: cuanto ms joven se es, menos miedo se tiene a morir. Tal vez un hombre recibe una cierta cantidad de valor cuando nace y ste se va agotando con cada lo en que aca ba metido. Craw haba estado metido en un montn de los. Y daba la im presin de que estaba a punto de meterse en uno nuevo.

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Se tom un respiro en cuanto lleg por fin a un terreno llano, se agach y se frot los ojos, que le lloraban a causa del fuerte vien to. Si bien intent amortiguar su tos, slo consigui que sonara ms fuerte. Entonces, frente a l, en medio de la oscuridad, emer gieron los Hroes de manera imponente; su tamao cuadriplicaba o ms la altura de un hombre y conformaban unos enormes vacos en el cielo nocturno donde no brillaba ninguna estrella. Gigantes olvidados, abandonados en la cima de su colina sometidos a los azotes del intenso viento. Vigilando la nada de manera obstinada. Craw se pregunt cunto podran pesar esas enormes losas de piedra. nicamente los muertos saban cmo haban sido capaces de arrastrar esas malditas piedras hasta ah. O quin las haba arras trado. O por qu. Pero los muertos no se lo iban a contar y Craw no tena previsto engrosar sus filas para poder descubrirlo. En ese instante, divis el leve fulgor de un fuego entre los duros contornos de las piedras. Escuch el murmullo de unas voces que se impona al gruido grave del viento. Eso le hizo recordar el ries go que estaba corriendo y, al instante, una nueva oleada de miedo lo invadi. Sin embargo, el miedo es algo sano, siempre que a uno le haga pensar, como le haba dicho Rudd Tresrboles hace mu cho tiempo. Lo haba pensado detenidamente y saba que eso era lo correcto. O, al menos, la opcin menos mala. A veces, eso es lo nico a lo que uno puede aspirar. Respir hondo e intent recordar cmo se senta cuando era ms joven y no le dolan las articulaciones y le importaba todo una mierda; entonces, escogi un agujero que se abra entre dos de aquellas enormes y antiguas rocas y lo atraves. Quiz ese sitio hubiera sido un lugar sagrado en tiempos inme moriales, quiz esas rocas atesoraran una potente magia, quiz fue ra un delito gravsimo adentrarse en ese crculo sin haber sido in vitado a hacerlo. Pero si alguno de los antiguos dioses se ofenda ante ese comportamiento, no tena manera alguna de mostrar su enfado. El viento amain y se transform en un suspiro lgubre, y eso fue todo. La magia era un bien escaso y ya no quedaban mu chas cosas sagradas. ste era el signo de los tiempos. Una luz danzaba en la parte interior de los rostros de los H roes, su dbil fulgor naranja brillaba sobre la piedra agujereada,

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cubierta aqu y all de musgo, as como de una maraa de zarzas viejas, ortigas y hierbas. Uno de ellos estaba roto por la mitad, otros dos se haban venido abajo con el paso de los siglos, dejando as unos huecos vacos que se asemejaban a unos dientes que falta sen en la sonrisa de una calavera. Craw cont ocho hombres; estaban apiados alrededor de una hoguera azotada por el viento, vestidos con capas remendadas, abrigos rados y mantas hechas jirones con los que combatan el fro. La luz de la hoguera parpadeaba sobre sus rostros demacra dos, cubiertos de cicatrices y barbas de pocos das o espesas segn el caso, y reluca en los filos de sus escudos, en las hojas de sus ar mas. Muchas armas. Aunque la mayora era un poco ms joven, no tenan un aspecto muy diferente del que poda tener el grupo de Craw una noche cualquiera. Probablemente, no eran muy dis tintos. Incluso lleg a pensar por un momento que uno de esos hombres, que se encontraba de perfil, era Jutlan. Se sobresalt al creer reconocerlo e incluso estuvo a punto de saludarlo. Entonces, record que Jutlan llevaba doce aos enterrado y que se haba des pedido de l ante su tumba. Quiz hubiera un nmero limitado de rostros en el mundo. Y cuando uno llega a viejo, se da cuenta de que se repiten una y otra vez. Craw alz las manos, mostrando las palmas abiertas, e intent hacer todo lo posible para que le dejaran de temblar. Buenas noches! Todos giraron la cabeza bruscamente hacia l y cogieron sus ar mas al instante. Uno de ellos alz un arco y a Craw se le encogie ron las entraas, pero antes de que tensara la cuerda para disparar, el hombre que se hallaba junto al arquero estir un brazo y lo obli g a apuntar hacia abajo. Tranquilo, Cuervorojo. El hombre que haba hablado era un anciano robusto, de barba gris enmaraada y espesa, cuya reluciente espada se encontraba desenvainada entre sus rodillas dispuesta a ser utilizada. Craw son ri ampliamente, algo raro en l, ya que ese rostro le resultaba fa miliar, y era consciente de que su funesto horizonte se despejaba. Se llamaba Hardbread, y era un Gran Guerrero al que conoca desde haca mucho tiempo. Craw haba combatido en el mismo

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bando que l en unas cuantas batallas a lo largo de los aos y en el bando contrario en otras cuantas ms. Era un hombre de gran reputacin. Un astuto guerrero muy experimentado que sola pen sar las cosas y no matar primero y luego hacer preguntas, que era la forma de actuar por la que optaba cada vez ms gente. Al pare cer, tambin era el jefe de ese grupo, ya que el tipo llamado Cuer vorojo baj el arco de mala gana, para gran alivio de Craw. No quera que esa noche muriera nadie, y mucho menos l; no le aver gonzaba admitirlo. No obstante, todava quedaban unas cuantas horas de oscuri dad por delante y lo rodeaban demasiadas armas de afilado acero. Por los muertos jur Hardbread, quien se encontraba sen tado tan inmvil como los Hroes, aunque, sin duda alguna, su mente iba a gran velocidad. A menos que me equivoque, Curn den Craw acaba de surgir de la oscuridad. No te equivocas replic Craw, quien dio unos cuantos pa sos hacia delante muy despacio, con las manos an en alto, inten tando en la medida de lo posible parecer tranquilo y despreocupa do mientras ocho pares de ojos enemigos lo examinaban. Tu pelo se ha vuelto ms gris, Craw. El tuyo tambin, Hardbread. Bueno, ya sabes. Hay una guerra en marcha el viejo guerre ro se dio unas palmaditas en el estmago. Lo cual es muy malo para mis nervios. Si he de ser sincero, a m me pasa lo mismo. Quin querra ser un soldado en estos tiempos? Es un trabajo de mierda. Pero dicen que los viejos caballos no son capaces de saltar nuevas vallas. Hoy en da, ni siquiera intento saltar replic Hardbread. Tena entendido que luchabas a favor de Dow el Negro. T y tu docena. Procuro combatir lo mnimo posible, pero en cuanto a favor de quin lucho, tienes razn. Dow es quien me paga las gachas. Me encantan las gachas Hardbread pos la mirada sobre el fuego y lo atiz pensativo con una ramita. La Unin es quien me paga a m las mas sus compaeros estaban nerviosos; se re laman los labios mientras acariciaban con los dedos sus armas y

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les brillaban los ojos bajo la luz del fuego. Eran como los especta dores de un duelo que observaban los primeros movimientos, mientras intentaban dilucidar quin tena las de ganar. Hardbread volvi a alzar la mirada. Lo cual nos coloca en bandos opuestos. Vamos a dejar que una tontera como a qu bando pertene cemos nos estropee una conversacin tan cordial? pregunt Craw. Cuervorojo reaccion como si la palabra cordial fuese un insul to y volvi a enrojecer de ira. Matemos a este cabrn! Hardbread se volvi lentamente hacia l, con un gesto de des dn dibujado en su semblante. Si sucede lo imposible y necesito que me ayudes, ya te lo dir. Hasta entonces, mantn la boca cerrada. Un hombre de la experiencia de Curnden Craw no sube hasta aqu arriba slo para que lo asesine alguien como t su mirada vag por entre las pie dras y, acto seguido, volvi a posarse en Craw. Por qu has ve nido solo? Acaso no quieres luchar ms por ese cabrn de Dow el Negro y has venido a unirte al Sabueso? No puedo negar que me lo he planteado, pero luchar por la Unin no va conmigo, aunque respeto a quienes luchan en su ban do. Todos tenemos nuestras razones para hacer lo que hacemos. Procuro no juzgar a un hombre slo por los amigos que es coge. Siempre hay buenos hombres a ambos lados de una buena pregunta afirm Craw. La cuestin es que Dow el Negro me pidi que me acercara a los Hroes, vigilara el lugar un rato y comprobara si la Unin se aproximaba por este camino. Pero tal vez podras ahorrarme tantas molestias. La Unin viene hacia aqu? No lo s. Pero aqu ests. Yo no prestara mucha atencin a ese detalle Hardbread lanz una mirada, teida de desnimo, a sus compaeros, que se encontraban alrededor del fuego. Como puedes ver, a m tam bin me han enviado solo, ms o menos. El Sabueso me pidi que me acercara hasta los Hroes y vigilara para ver si Dow el Negro o

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alguno de su bando apareca por aqu entonces, arque las ce jas. Crees que alguno de ellos aparecer por aqu? Craw esboz una amplia sonrisa. No lo s. Pero aqu ests. Yo no prestara mucha atencin a ese detalle. Slo hemos ve nido aqu yo y mi docena. Menos Brydian Flood, que se rompi la pierna hace unos meses y lo tuvimos que dejar atrs para que se recuperase. Hardbread sonri pesarosamente y removi el fuego con la ra mita, levantando as una nube de chispas. Siempre habis sido un grupo muy bien avenido. Me atreve ra a decir que ahora mismo tus hombres estn repartidos alrede dor de los Hroes, con los arcos preparados. Algo as los hombres de Hardbread se apartaron a un lado nerviosos y boquiabiertos. Una voz que pareca surgir de ninguna parte los sobresalt, aunque lo que ms les pasm fue que se tratara de una voz de mujer. Wonderful, que se encontraba con los brazos cruzados, la espada envainada y un arco sobre el hombro, estaba apoyada contra uno de los Hroes con la misma despreocupacin con la que se habra apoyado en la pared de una taberna. Hola, Hardbread. El viejo guerrero esboz una mueca de disgusto. Al menos, podras tener una flecha preparada para disparar para que diera la impresin de que nos tomas en serio. Wonderful movi bruscamente la cabeza en la oscuridad. Por ah atrs hay unos chicos dispuestos a clavarte una flecha en la cara si uno solo de vosotros nos mira mal. As te sientes mejor? Hardbread volvi a hacer una mueca de contrariedad. S y no respondi, mientras sus muchachos miraban fija mente los huecos que haba entre esas piedras, pues la noche de repente pareca hallarse repleta de amenazas. An sigues siendo la segunda al mando de este grupito, verdad? Wonderful se rasc una larga cicatriz que se le vea claramente entre el pelo ralo de la cabeza. No he tenido ninguna oferta mejor. Somos como un matrimo nio de viejos que no ha follado desde hace aos, y ya slo discute.

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Yo y mi esposa ramos as hasta que muri afirm Hard bread a la vez que daba unos golpecitos con un dedo a su espada desenvainada. Ahora la echo de menos. En cuanto te vi, pens que venas acompaado, Craw. Pero, como segus parloteando y yo sigo respirando, supongo que estis dispuestos a darnos una oportunidad de solucionar esto dialogando. Joder, me parece que supones muy bien asever Craw. S, se es el plan. Mis centinelas siguen vivos? Wonderful gir la cabeza y dio uno de sus caractersticos silbi dos. Al instante, Scorry Sigiloso sali de detrs de una de esas pie dras. Rodeaba con un brazo a un hombre que tena una gran mar ca de nacimiento rosa en una mejilla. Casi daba la sensacin de que fueran viejos amigos, hasta que uno reparaba en que Scorry llevaba un cuchillo en la mano, con cuyo filo acariciaba la gargan ta de Antojo. Lo siento, jefe le dijo el prisionero a Hardbread. Me pi ll con la guardia baja. Son cosas que pasan. Entonces, un tipo flacucho se adentr dando tumbos en la zona iluminada por el fuego como si hubiera recibido un fuerte empujn, se tropez con sus propios pies y cay, cuan largo era, sobre la alta hierba soltando un chillido. Tras l, el Jovial Yon emergi con paso impetuoso de la oscuridad, con un hacha en la mano, cuyo pesado filo reluca a la altura de una de sus botas, mientras en su barbuda cara se dibujaba un ceo frun cido. Doy gracias a los muertos porque sigue vivo Hardbread seal al muchacho, que se estaba poniendo en pie, con la ramita que tena en la mano. Es el hijo de mi hermana. Le promet que cuidara de l. Si lo hubieras matado, siempre me lo habra recri minado. Estaba dormido gru Yon. Me parece que no estabas cuidando muy bien de l, verdad? Hardbread se encogi de hombros. No esperbamos encontrarnos aqu con nadie. Si hay dos co sas que estamos aburridos de ver en el Norte, son colinas y piedras.

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No supuse que una colina repleta de piedras fuera a ser una gran atraccin. Para m no lo es afirm Craw, pero Dow el Negro nos ha ordenado que viniramos aqu... Y cuando Dow el Negro ordena una cosa... BrackiDayn pronunci esas palabras casi cantando, como suelen hacer los montaeses. A continuacin, se adentr en el amplio crculo de hierba, con la parte tatuada de su enorme cara girada hacia la zona iluminada por el fuego, mientras las sombras se acumulaban en los huecos del otro lado de su rostro. Cuervorojo hizo ademn de saltar pero Hardbread se lo impi di, dndole una palmadita en el hombro. Vaya, vaya. No dejan de aparecer ms miembros de tu banda la mirada de Hardbread fue del hacha del Jovial Yon a la amplia sonrisa de Wonderful, al estmago de Brack y se detuvo sobre el cuchillo de Scorry, que segua posado sobre la garganta de su hom bre. Sopesaba las posibilidades, sin duda alguna, al igual que ha bra hecho Craw. Whirrun de Bligh est contigo? Craw asinti lentamente. No s por qu, pero insiste en seguirme all donde vaya. En ese mismo instante, como si le hubieran dado una seal, la voz de Whirrun, con su extrao acento del valle, rasg la oscuri dad. Shoglig me dijo... que mi destino sera revelado... por un hombre que se ahogara con un hueso su voz reson entre las piedras, de tal modo que pareca provenir de todas partes a la vez. A Whirrun le gustaba ser melodramtico. Todo hroe de verdad que se precie tiene esa tendencia. Y Shoglig es tan vieja como estas piedras. Algunos dicen que el infierno nunca se la llevar. Que el filo de ningn arma puede cortarla. Algunos dicen que vio nacer al mundo y lo ver morir. sa es una mujer a la que un hom bre debe escuchar, verdad? O eso dicen algunos. Whirrun atraves el agujero que haba dejado uno de los H roes que faltaban y se adentr en la zona iluminada por el fuego; era alto y esbelto, su rostro estaba cubierto por una capucha y era paciente como el invierno. Llevaba al Padre de las Espadas sobre

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los hombros, como el yugo de una lechera, el gris apagado del me tal de la empuadora refulga intensamente, sus brazos pendan inertes junto a la hoja envainada y sus largas manos colgaban ociosas. Shoglig predijo el momento, el lugar y la forma en que mo rir. Me lo susurr y me oblig a guardar el secreto, ya que la ma gia, si se comparte, deja de ser magia. As que no puedo deciros dnde ni cundo morir, pero no ser aqu ni ahora entonces, se detuvo a unos pocos pasos del fuego. Pero, por otro lado, tus muchachos... Whirrun lade hacia un lado su encapuchada ca beza, de modo que slo se poda atisbar la punta de su nariz afila da, el contorno de su marcada mandbula y su fina boca. Sho glig no me dijo cundo moriris. No se movi. No tena por qu. Wonderful mir a Craw y alz la mirada hacia el cielo estrellado. Pero los hombres de Hardbread no haban odo esas palabras cien veces como ellos. Whirrun? mascull uno de ellos al compaero que tena al lado. Whirrun el Tarado? Es l? Su compaero no dijo nada; simplemente, se limit a tragar sa liva, lo cual provoc que su nuez se desplazara de arriba abajo no tablemente. Bueno, estoy demasiado viejo como para poder salir de este lo combatiendo dijo Hardbread, con vivacidad. Cabe la po sibilidad de que nos dejis marchar sin ms? En mi opinin, s contest Craw. Podemos llevarnos nuestras cosas? No pretendo dejaros en mal lugar. Slo quiero esta colina. O, ms bien, la quiere Dow el Negro. Lo mismo da. Entonces, adelante, es toda vuestra Hardbread se puso len tamente en pie, hizo un gesto de dolor al estirar las piernas, segu ramente tambin tena las articulaciones agarrotadas. Hace un viento terrible aqu arriba. Prefiero estar abajo, en Osrung, con los pies cerca de un fuego Craw tena que admitir que en eso tena razn, lo cual le llev a preguntarse quin sacaba ms provecho del acuerdo. Hardbread envain su espada, pensativo, mientras sus hombres recogan sus cosas. Actas de un modo muy decen

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te, Craw. Eres un hombre de honor, como se suele decir. Es bueno que los partidarios de diferentes bandos an puedan hablar las co sas, en medio de todo este caos. La gente ya no acta decente mente. Es el signo de los tiempos asever Craw, quien hizo un gesto con la cabeza dirigido a Scorry, el cual apart el cuchillo de la garganta de Antojo, hizo una leve reverencia y alz una mano en direccin hacia el fuego. Antojo se ech hacia atrs, frotndose la zona recin afeitada que ahora tena en su velludo cuello, y se dispuso a enrollar una manta. Craw meti ambos pulgares en el cinturn del que llevaba colgada la espada y no apart la mirada de los hombres de Hard bread mientras se preparaban para marcharse, por si a alguno le daba por hacerse el hroe. Cuervorojo era el que ms probabilidades tena. Se haba colo cado el arco sobre el hombro y ahora permaneca de pie, con gesto sombro, mientras agarraba un hacha en una mano con tanta fuer za que los nudillos se le haban vuelto blancos y sostena un escu do, en el que haba un pjaro rojo pintado, con el otro brazo. Si antes haba tenido intencin de asesinar a Craw, no pareca que los ltimos minutos le hubieran hecho cambiar de opinin. Slo son un puado de viejos y una puta rezong. Nos vamos a retirar ante gente como sta sin pelear? No, no contest Hardbread, al mismo tiempo que se col gaba su abollado escudo a la espalda. Yo me retiro, y el resto de tus compaeros. Pero t te vas a quedar y vas a luchar solo contra Whirrun de Bligh. Que qu? Cuervorojo mir extraado y nervioso a Whi rrun y ste le devolvi la mirada; por lo que se poda atisbar de su cara, sta era tan ptrea como los propios Hroes. Pues eso respondi Hardbread, como deseas tanto un buen combate, ah tienes. Despus, me llevar en un carro tu cad ver despedazado para drselo a tu madre y decirle que no se preocu pe, que moriste haciendo lo que queras. Le dir que queras tanto esta maldita colina que tenas que morir aqu. Cuervorojo juguete nervioso con el mango de su hacha. Eh?

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O quiz prefieras bajar con los dems, mientras bendices el nombre de Curnden Craw por habernos advertido con buenas maneras de que debamos irnos y dejarnos marchar sin una flecha clavada en el culo. Vale dijo Cuervorojo, y, acto seguido, se volvi, cariacon tecido. Hardbread hinch los carrillos y resopl ante Craw. Cmo son los jvenes hoy en da, eh? Acaso ramos noso tros tan estpidos? Craw se encogi de hombros. Es muy probable que s. Aunque yo no dira que tena la misma sed de sangre que ellos. Craw volvi a encogerse de hombros. Es el signo de los tiempos. Cierto, cierto y tres veces cierto. Os dejamos el fuego, de acuerdo? Bueno, vmonos, muchachos. Se dirigieron a la ladera sur de la colina, mientras todava guar daban sus ltimas cosas, y, a continuacin, uno a uno se fueron desvaneciendo entre las piedras para perderse en la noche. El sobrino de Hardbread se volvi cuando estaba en el hue co que quedaba entre las piedras y le ense el dedo anular a Craw. Volveremos, cabrones de mierda! entonces, su to le pro pin un buen golpe en la parte superior de su desaliada cabeza. Ay! Qu pasa? Muestra un poco de respeto. No estamos librando una guerra? Hardbread volvi a golpearlo de nuevo, lo cual le hizo chillar. Eso no es una razn para ser maleducado, idiota. Craw permaneci inmvil mientras las quejas del muchacho se esfumaban, arrastradas por el viento, ms all de las piedras; des pus, trag saliva, con cierta amargura, y apart los pulgares del cinturn. Fingi que tena fro y se frot las manos, para disimular que le estaban temblando. No obstante, el peligro haba pasado y todos seguan respirando, as que supuso que las cosas haban sali do lo mejor posible. Pero el Jovial Yon no estaba de acuerdo. Se

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acerc a Craw y se coloc junto a l, con el ceo muy fruncido y escupi al fuego. Puede que en algn momento nos arrepintamos de no haber matado a esos tipos. Prefiero cargar con el ligero peso sobre mi conciencia de no haberlos matado que con la pesada losa de haberlo hecho. Desde el lado contrario, Brack chasque la lengua en seal de desaprobacin a Craw. Un guerrero no debera cargar con mucho peso sobre su con ciencia. Un guerrero tampoco debera cargar con una pesada barriga le espet Whirrun, quien se haba quitado al Padre de las Espa das del hombro y la haba clavado en el suelo, la empuadura le llegaba a la altura del cuello, mientras observaba cmo se reflejaba la luz en la cruceta mientras le daba vueltas y vueltas. Todos te nemos nuestras pesadas cargas que soportar. Slo tengo un poco de barriga, cabrn fibroso replic el montas, a la vez que se daba una palmadita orgulloso en su enorme tripa, como la que un padre le dara a su hijo en la cabe cita. Jefe dijo Agrick al acercarse a la zona iluminada por el fue go, con un arco en una mano y una flecha entre dos de sus dedos. Estn ya lejos? inquiri Craw. He visto que dejaban atrs los Nios. Ahora estn cruzando el ro, se dirigen a Osrung. Aunque Athroc sigue vigilndolos. Si deciden regresar, lo sabremos. Crees que se darn la vuelta? pregunt Wonderful. Hardbread es de la vieja guardia. Puede haberse ido sonriendo, pero esto no le habr gustado ni un pelo. Confas en ese viejo ca brn? Craw frunci el ceo mientras tena la mirada perdida en la no che. Tanto como confo en cualquier otro hoy en da. Tan poco? Entonces, ser mejor que apostemos unos guar dias. S dijo Brack. Y asegrate de que los nuestros permane cen despiertos.

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Craw le dio un golpe en el brazo. Gracias por presentarte voluntario para el primer turno. Tu tripa podr hacerte compaa apostill Yon. A continuacin, Craw tambin dio un golpe en el brazo a este ltimo. Me alegro de que ests a favor de la idea, t hars el segundo turno. Mierda! Drofd! Se vea claramente que el muchacho de pelo rizado era el nue vo de ese grupo, ya que se dio prisa por responder con energa. S, jefe? Coge el caballo que est ensillado y dirgete al camino de Yaws. No s con quin te encontrars primero... es probable que con Cabeza de Hierro, o quiz con Tenways. Hazles saber que nos hemos encontrado con una de las docenas del Sabueso en los H roes. Diles que lo ms probable es que slo estuvieran reconocien do el terreno, pero... Slo reconocan el terreno afirm Wonderful, mientras mordisqueaba una postilla, que tena en un nudillo, que luego es cupi desde la punta de la lengua. La Unin est a varios kil metros de aqu, dividida y desplegada, intentando avanzar en lnea recta por un pas que no tiene caminos rectos. Es bastante probable. Pero, de todos modos, sube al caballo y transmite el mensaje. Ahora? la consternacin se apoder del rostro de Drofd. En plena noche? No, el verano que viene mejor le espet Wonderful. S, ahora, necio. Adems, lo nico que tienes que hacer es seguir un camino. Drofd profiri un suspiro. Es una misin para un hroe. Toda guerra es una misin para un hroe, muchacho afir m Craw, quien preferira haber mandado a otro, pero entonces habran estado discutiendo hasta el alba sobre por qu el nuevo no era el elegido para cumplir esa misin. Hay ciertas maneras correc tas de hacer las cosas que un hombre no puede obviar sin ms.

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Tienes razn, jefe. Nos vemos en unos das, supongo. Y con el culo dolorido, sin duda alguna. Por qu? pregunt Wonderful, moviendo las caderas ade lante y atrs. Acaso Tenways es amiguito tuyo? El comentario provoc algunas carcajadas. Brack se rio atrona doramente, Scorry se rio entre dientes e incluso el ceo fruncido de Yon se suaviz un poco, lo cual quera decir que le haba hecho gracia. Pero qu simpticos sois, me cago en todo replic Drofd, quien se intern en la noche en busca del caballo para iniciar su viaje. Tengo entendido que con grasa de pollo entra mejor! le grit Wonderful. Al instante, las carcajadas de Whirrun reverberaron por los H roes y se perdieron en el vaco de la oscuridad. Tras tantas emociones, Craw se senta agotado. Se dej caer jun to al fuego, esboz una mueca de dolor al doblar las rodillas y pudo sentir que la tierra segua caliente all donde haba posado su trasero de Hardbread. Scorry se haba acomodado en el extremo ms alejado a afilar su cuchillo y el ruido del roce del metal marca ba el ritmo de sus suaves y agudos canturreos. Era una cancin so bre Skarling el Desencapuchado, el mayor hroe del Norte, quien haba logrado reunir a todos los clanes hace mucho para expulsar a la Unin de aquellas tierras. Craw lo escuch mientras segua sentado; entretanto, se mordisqueaba la piel que rodea las uas y pensaba que tena que dejar de hacer eso de una vez por todas. Whirrun dej al Padre de las Espadas en el suelo, se puso en cuclillas y sac la vieja bolsa en la que guardaba sus runas. Ser mejor que lea las runas, eh? Tienes que hacerlo? mascull Yon. Por qu? Tienes miedo a lo que los smbolos puedan reve larte? Tengo miedo a que sueltes un montn de bobadas y me pase luego media noche despierto intentando buscarles un sentido. Eso ya lo veremos. Whirrun ahuec una mano y ech las runas en ella; luego, es cupi sobre ellas y las lanz cerca del fuego. Craw no pudo resis

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tirse a la tentacin de estirar el cuello para verlas, a pesar de que habra sido incapaz de saber qu significaban aquellos pueteros smbolos ni aunque le hubieran dado dinero por ello. Qu dicen las runas, Tarado? Las runas dicen... Whirrun entorn los ojos como si inten tara discernir algo a lo lejos que se va a derramar sangre. Wonderful resopl. Siempre dicen lo mismo. S Whirrun se abrig, coloc la empuadura de su espada a la altura de la nariz, como si fuera su amante, y cerr los ojos. Pero ltimamente aciertan ms veces de las que se equivocan. Craw contempl con el ceo fruncido a los Hroes, gigantes olvidados, que vigilaban testarudamente la nada. Es el signo de los tiempos mascull.

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