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Geografia de America

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UNIDAD I: Localización y límites de América
1.1 Localización del continente americano América se extiende desde los 83° de latitud norte hasta los 56° de latitud sur. Unas dos terceras partes de su territorio se ubican en el hemisferio norte, y una tercera parte, en el hemisferio sur. En sentido este-oeste, se extiende desde los 35° hasta los 173° de longitud oeste. El continente se ubica por completo en el hemisferio occidental. El continente más cercano a América es Asia, al oeste, del que América está separada por el Estrecho de Bering, de unos 90 km de ancho. Este separa la península Seward (Alaska, Estados Unidos) de la península de Chukotka (Rusia). Hacia el este, el continente más cercano a América es África, que dista unos 3 mil km de nuestro continente, a la altura de Brasil. El continente americano limita al norte con el océano Glacial Ártico, al este con el océano Atlántico y al oeste con el océano Pacífico. El límite sur corresponde a la unión del Pacífico con el Atlántico. Estas masas de agua lo separan de los otros continentes. Los puntos extremos del territorio americano son los siguientes: * Continentales. Al norte, Punta Barrow, en Alaska, con 71°23' de latitud norte. Al sur, cabo Froward, en Chile, con 54° de latitud sur. Al este, cabo Branco, en Brasil, con 34'47' de longitud oeste. Al oeste, cabo Príncipe de Gales, en Alaska, Estados Unidos de América, con 169° de longitud oeste. * Insulares. Al norte, cabo Morris Jesup, en Groenlandia, con 83° de latitud norte. Al sur, las islas Diego Ramírez, de Chile, con 56°30' de latitud sur. Al este, las islas Fernando de Noroña, en' Brasil, con 32° de longitud oeste. Al oeste, la isla Attú (Aleutianas, Estados Unidos), con 173° de longitud oeste.

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Las dos Américas Los países de América son muy diferentes entre sí, no solo por su número de habitantes o por el tamaño de sus territorios, sino también por su historia, en otras palabras, por el proceso que llevó a su formación.

1.2 Ventajas y desventajas de la localización de América
Ventajas de la localización de América:  La posición intermedia: entre el Océano Atlántico y el Océano Pacífico lo hacen paso obligado de los flujos marítimos de un Océano a, otro, lo que es favorable para las actividades comerciales de la zona. Por tal razón se construyo el canal de Panamá, por el que circulan más de 13,000 barcos al año.  El aislamiento histórico, hasta el 1942 del continente europeo, asiático, africano, Oceanía: permitió el desarrollo de grandes culturas precolombinas como la azteca, maya e inca, que nos han legado parte de su avanzada cultura.  La existencia de una gran diversidad de climas y paisajes: como consecuencia de que el continente va desde el polo norte al polo sur esto permite que se encuentren

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todas las regiones climáticas que existen en el mundo, lo que se traduce en una gran riqueza de recursos naturales.  El ensanchamiento de América del Sur: a lo largo de la línea del Ecuador ha determinado la existencia de la zona de mayor biodiversidad del mundo considerada como el pulmón del mundo, la cuenca del Amazonas.  La gran extensión continental en las zonas templadas: (América del Norte y del sur) han conformado uno de los paisajes más favorable para el asentamiento humano y el desarrollo de sus actividades.

Desventajas de la localización de América:  La existencia de vastas masas de aguas en su zona intertropical: como el Mar Caribe y el Golfo de México, hacen vulnerables a la formación y al paso de huracanes y tormentas tropicales a la región de América Central y el Caribe. La existencia de vastas zonas desérticas: especialmente en el Oeste norteamericano, debido a su gran extensión continental al Norte del Trópico de cáncer.

1.3 Regiones físicas
El continente americano se divide en cuatro regiones físicas: • América del Norte o Norteamérica, • América Central, ístmica o Centroamérica, • Archipiélago Antillano, • América del Sur o Suramérica. I América del Norte o Norteamérica Se ubica, totalmente, al Norte de la línea ecuatorial, entre los, océanos Atlántico y pacífico. Se extiende desde el océano Glacial Ártico hasta Ismo de Tehuantepec, en México. Sus coordenadas geográficas lo sitúan entre los 16° y los 83° de latitud Norte, y entre los 12° y los 178° de longitud Oeste. Esta región física abarca la mayor parte de la República Mexicana (la otra parte de este país corresponde a la región física de Centroamérica), todo el territorio de Canadá, Estados Unidos de América y Alaska, que aunque está separado físicamente de Estados Unidos, forma parte de su territorio. Además, se incluyen, en el espacio físico de América del Norte, las islas Bermudas.

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América Central, ístmica o Centroamérica También se ubica al Norte de la línea ecuatorial, entre el océano Pacífico y el mar Caribe. Se extiende desde el istmo de Tehuantepec, en México, hasta el estrecho del Darién entre Panamá/y Colombia, situado entre los 7° y los 22° de latitud Norte, y entre los-95° dé longitud Oeste Esta región física abarca la pequeña porción restante de la República Mexicana, al sur del istmo de Tehuantepec, y los territorios completos de Guatemala, Belice, Honduras, Nicaragua, El Salvador, Costa Rica y Panamá. Se ubica también, en su totalidad, al Norte de la línea ecuatorial, entre el océano Atlántico, el golfo de México v el mar Caribe, forma un gran arco que se extiende desde las cercanías de la península de Yucatán, en México, bordeando el océano Atlántico, y encerrando todo el mar Caribe, hasta las costas del Norte de América del Sur. Sus coordenadas geográficas lo sitúan entre los 12° y los 27° de latitud Norte, y entre los 59° y los 85° de longitud Oeste. Región física en que se subdivide  Antillas Mayores, que comprenden las islas de Cuba, Jamaica, La Española (Dominicana y Haití) y Puerto Rico.

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 Antillas Menores, que comprenden las islas Caimán, las Islas Vírgenes estadounidenses y británicas, las Antillas Holandesas (Aruba, Bonaire, Curazao y San Martín holandés), Trinidad y Tobago, Granada, San Vicente y las Granadinas, Dominica, Barbados, San Cristóbal y Nevis, Antigua y Barbuda, las Antillas francesas (Guadalupe, Martinica y San Martín francés), Santa Lucía, entre otras. Islas Bahamas e islas turcos y Caicos, que Aunque no están bañadas por las aguas del mar Caribe, forman parte del archipiélago antillano.

América del Sur o Suraméríca Una parte de su territorio se ubica al Norte de la línea ecuatorial, y la otra (la mayor parte) al Sur de dicha línea, entre los océanos Atlántico y Pacífico. Se extiende desde el estrecho del Darién entre Panamá y Colombia, hasta la Tierra del Fuego y el Estrecho de Magallanes, donde se unen los dos océanos antes mencionados, en las proximidades del continente Antártico. Sus coordenadas geográficas lo sitúan entre los 13° de latitud Norte y los 55° de latitud Sur, y entre los 35° y los 92° de longitud Oeste. Esta región física abarca los territorios Completos de, Guyana,' Surinam, Guayana francesa Vénezuela y Colombia, que se localizan al Norte de la línea ecuatorial, Ecuador y Brasil, atravesados por dicha línea, Perú, Bolivia, Paraguay, Uruguay, Argentina y Chile, ubicados al Sur de la mencionada línea.

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1.4 Límites, Superficies y Dimensiones
1.4.1 Límites de América y de sus regiones físicas Las delimitación geográfica del continente americano se pueden analizar de dos formas: por sus límites físicos, que corresponden a los elementos naturales como ríos, mares, océanos, cordilleras y otros, y con relación a sus límites relativos, que son los países, regiones y/o continentes que rodean, separan o limitan cualquier espacio geográfico. Límites de todo el continente  Al Norte: el océano Glacial Ártico.  Al Sur: la unión de los océanos Atlántico y Pacífico, que lo separan de la Antártida.

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 Al Este: el océano Atlántico, que lo separa de Europa y África.  Al Oeste: el océano Pacífico, que lo separa de Asia y Oceanía. Límites de América del Norte  Al Norte: el océano Glacial Ártico.  Al Sur: el istmo de Tehuantepec en México, y el golfo de México y el océano Atlántico, que lo separan de América Central y del Archipiélago Antillano, respectivamente.  Al Este: el océano Atlántico, que lo separa de Europa.  Al Oeste: el océano Pacífico, que lo separa de Asia. Límites de América Central  Al Norte: el istmo de Tehuantepec, que lo separa de América del Norte,  Al Sur: el estrecho del Darién, que lo separa de América del Sur. .  Al Este: el mar Caribe, que lo separa del Archipiélago Antillano.  Al Oeste: el océano Pacífico, que ,1o separa de Asia y Oceanía. Límites del Archipiélago Antillano  Al Norte: el golfo de México y el océano Atlántico que lo separan de América del Norte.  Al Sur: el mar Caribe, que lo separa de América del Sur.  Al Este: el océano Atlántico, que lo separa del continente africano y de Europa.  Al Oeste: el mar Caribe y el golfo de México, que lo separan de América Central y de América del Norte, respectivamente. Límites de América del Sur  Al Norte: el mar Caribe y el estrecho del Darién. que lo separan del Archipiélago Antillano y de América Central, respectivamente.  Al Sur: la unión de los océanos Atlántico y Pacífico, que lo separan de la Antártida.  Al Este: el océano Atlántico, que lo separa de África.  Al Oeste: el océano Pacífico, que lo separa de Oceanía. 1.4.2 Superficies y dimensiones de América y de sus regiones físicas  Todo el continente El continente americano posee una superficie total de unos 42, 247,000 kilómetros cuadrados, equivalentes al 28.1% de la superficie terrestre emergida. Es el segundo continente del mundo, de acuerdo a su tamaño, solo después de Asia. Se extiende unos 15,300 kilómetros de Norte a Sur.

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 América del Norte América del Norte posee una superficie de unos 23, 633,760 kilómetros cuadrados, constituyendo el bloque sub-continental americano de mayor tamaño. Comprende el 15.7% de la superficie terrestre emergida y el 55.9% de la superficie total continental. Se extiende unos 7,500 kilómetros de Norte a Sur y unos 6,400 kilómetros de Este a Oeste.  América Central América Central posee una superficie de unos 522,300 kilómetros cuadrados, constituyendo el tercer bloque sub-continental de acuerdo a su tamaño. Comprende, apenas, el 0.35% de la superficie terrestre emergida y el 1.24% de la superficie continental. Se extiende unos 1,600 kilómetros de Norte a Sur y unos 1,900 kilómetros de Este a Oeste.  Archipiélago Antillano • El Archipiélago Antillano posee una superficie de unos 236,500 kilómetros cuadrados. Es el bloque sub-continental más pequeño. Representa apenas el 0.16% de la superficie terrestre emergida y el 0.56% del total de la superficie continental. Se extiende unos 1,700 kilómetros de Norte a Sur y unos 2,700 kilómetros de Este a Oeste.  América del Sur América del Sur posee una superficie de unos 17, 854,440 kilómetros cuadrados. Es el segundo aloque sub-continental de acuerdo a su tamaño. Representa el 11.9% de la superficie terrestre emergida y el 42.3% de la superficie continental. Sé extiende unos 7,700 kilómetros de Norte a Sur y unos5, 300 kilómetros de Este a Oeste

Unidad II. Historia Geológica de América y su Orografía
Para ampliar conocimientos clic aquí http://www.youtube.com/watch?v=vXHYwFf5R18, http://www.youtube.com/watch?v=DAVzTxyuc0A, http://www.youtube.com/watch?v=8HTB756ok4

 Orografía es una rama de la geografía que estudia a las formaciones quebradas del relieve, en especial las montañas y cerros, junto con sus hondonadas, desfiladeros, valles, quebradas, volcanes y otros lugares donde haya un terreno muy movido, creo que oro quiere decir montaña y grafía es justamente la representación en un plano de esa montaña  Geología proviene de dos vocablos griegos: geo (“tierra”) y logos (“estudio”). Se trata de la ciencia que analiza la forma interior y exterior del globo terrestre. De esta manera, la geología se encarga del estudio de las materias que forman el globo y de su mecanismo de formación. También se centra en las alteraciones que estas materias han experimentado desde su origen y en el actual estado de su colocación. 2.1 Origen Geológico de América

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2.1.2 Origen geológico de América

No todas las regiones de América datan de las mismas eras y períodos geológicos. Las más antiguas son los escudos laurentino, guyanés y brasileño, que datan de los primeros períodos de la era primaria, compuestos por rocas duras. Las grandes cadenas montañosas del Oeste, como los Andes y las Rocosas, surgen a partir de grandes plegamientos ocurridos en la era secundaria. La más reciente es el reglón caribeña, cuyos inicios datan de los últimos períodos de la era secundaria, pero su máximo desarrollo lo alcanzó en los períodos correspondientes a la era terciaria, y más aún en los períodos pleistoceno y reciente de la era cuaternaria (era actual), lo cual significa que la evolución geológica del Caribe todavía se mantiene. Formación del continente americano La formación geológica de nuestro continente se remonta a más de unos 200 millones, de años, cuando todas las tierras emergidas constituían una sola masa continental o supercontinente denominado Pangea. Este continente se hallaba rodeado por un gran océano, llamado Panthalassia. A partir de entonces, debido al desplazamiento de las placas tectónicas, ese gran continente se ha fracturado y dividido en sucesivos bloques. Tal como muestran las ilustraciones de esta página, hace aproximadamente 135 millones de años, la Pangea se dividió en dos grandes bloques: Laurasia, al Norte y Gondwana, al Sur, ambos separados por el mar de Tethis. Para ese entonces, la actual Norteamérica se hallaba junto a Europa y Asia formando Laurasia, mientras la actual Suramérica se encontraba junto a África formando Gondwana, de la que se aleja progresivamente hacia el Oeste.

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Hace 65 millones de años se produjo una nueva fragmentación, que dio lugar a la formación de nuevos bloques. Tal como puede verse en la ilustración, estos bloques se han ido desplazando hasta alcanzar las formas y posición que conocemos en la actualidad. Asia, Norteamérica se separa de Eurasia alejándose hacia el Oeste, mientras Suramérica lo hace de África, pero alejándose hacia el Noroeste hasta encontrarse con el extremo Sur de América del Norte. La última glaciación, y los procesos naturales y continuos de erosión, le han dado las formas que nuestro continente presenta en la actualidad. Es notable aún la gran incidencia de la era glacial que azotó la Tierra hace más de un millón de años, la cual abarcó casi todo el sub-continente norteamericano, dejando, como huellas de su presencia, la gran cantidad de valles y de grandes y pequeños lagos, esparcidos por toda la geografía de Canadá y gran parte del territorio de los Estados Unidos de América. 2.1.3 Las placas tectónicas La superficie terrestre está dividida en grandes bloques o placas denominadas placas tectónicas. Estas son apoyadas sobre una capa de materiales rocosos fundidos por !as altas temperaturas del interior del planeta. Estos materiales, conocidos como magma, suelen ascender a través de grietas o fisuras que se encuentran en las zonas de contacto entre las placas, de esta manera las placas que reciben estos materiales se expanden. A estas zonas se les denomina zonas de expansión, como son las dorsales oceánicas del Atlántico y del Pacífico. Ese movimiento de expansión de las placas se compensa con otro de sentido contrario. Es el caso de las zonas donde las placas se encuentran superponiéndose una encima de otra. Estas zonas se denominan de subducclón o hundimiento, como sucede en la costa occidental de nuestro continente. Las placas que soportan las masas terrestres y marítimas de nuestro continente: Norteamericana, Caribeña, Cocos, de Nazca, Suramericana y del Pacífico. La placa Norteamericana se mueve en dirección Suroeste chocando con la placa Caribeña en las inmediaciones de República Dominicana y Puerto Rico, empujándola hacia el Sureste, y a su vez, levantándola en su borde Nordeste, en la zona aledaña a la fosa de Puerto Rico o de Milwaukee, y subducciéndola bajo la placa de Suramérica. La placa Suramericana se mueve en dirección Oeste colisionando con la placa de Nazca, en el océano Pacífico, dando origen a grandes sismos y a la formación del sistema montañoso de la cordillera de los Andes, el más abrupto del continente. La placa del Pacífico colisiona con la norteamericana en toda la costa Oeste de Norteamérica, creándose una gran fisura denominada falla de San Andrés, causante de grandes y devastadores terremotos en todas las costas del Pacífico californiano y mexicano.

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La placa de Cocos, localizada en el pacífico centroamericano, es causante también de grandes sismos, debido a su continuo movimiento en dirección contraria al territorio de América Central.

2.1.2 El relieve americano El continente americano presenta un relieve variado, compuesto por todos los tipos de regiones geo-morfológicas y accidentes geográficos, que componen el relieve interno y el relieve costero. El relieve montañoso En América del Norte y América del Sur, el relieve montañoso lleva una dirección de Norte a Sur, en América Central es de Noroeste a Sureste, y en el Caribe va de Oeste a Este. Los grandes sistemas montañosos se alinean al Oeste del continente, desde Alaska, en el extremo septentrional de Norteamérica, hasta la Tierra del Fuego, en el extremo meridional de Suramérica, y son producto del choque constante de las grandes masas terrestres de Norteamérica y Suramérica con las placas tectónicas del Pacífico,

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originando peligrosos volcanes y grandes y continuos terremotos, en toda la costa pacífica del continente. Principales sistemas montañosos jóvenes Los que siguen toda la línea de la costa del Pacífico, citamos los siguientes: las montañas Rocosas, de Alaska, de las Cascadas; las sierras Nevada y Madres Oriental y Occidental, y la cordillera de los Andes. En su mayor parte, estas montañas son de origen terciario, con una antigüedad de 11 a 70 millones de años, „y han sido muy afectadas por la actividad Volcánica, con numerosos volcanes activos, durmientes y recientemente extintos. Al Este del continente se localizan los grandes bloques de rocas duras de mayor Principales macizos antiguos: Entre esos macizos antiguos y erosionados, están lo que se encuentran cerca de la costa atlántica, están los montes Apalaches, los altiplanos de Guyana y las mesetas brasileñas. Las llanuras centrales En el centro, entre las cordilleras y los macizos y mesetas, se encuentran las amplias llanuras come son: la. gran llanura de Norteamérica, la$ Pampas argentinas, las llanuras del Chaco, las llanuras del Orinoco de Venezuela, las llanuras del Amazonas y la Patagonia, que en su mayoría, no son más que huecos rellenados a causa de la inmensa cantidad de sedimentos aluviales depositados por las grandes cuencas hidrográficas del continente. Relieve costero de américa Las costas del océano Glacial Ártico son bajas y erosionadas por los glaciares del cuaternario y por la acción actual de los hielos. Las costas del océano Atlántico, en América del Norte, en su mayoría, son bajas. En el golfo de México presentan formaciones deltaicas. En América Central, son bajas y poseen manglares. En las islas del Caribe son variadas por la erosión de las aguas del mar, por el vulcanismo y por los movimientos de elevación y hundimiento del suelo. En América del Sur son bajas, a excepción del extremo Sur, que son altas y con fiordos. En las costas del océano Pacífico, tanto de América del Norte como de América del Sur, predominan los fiordos erosionados por los glaciares. El resto de ¡as costas de Norteamérica son altas, de acantilados y sin articulaciones. En Suramérica, son bajas, pantanosas, con deltas y manglares, con excepción del Norte de Chile donde son áridas y sin accidentes notables. En América Central se alternan entre altas y bajas, pero siempre más hospitalarias que las del lado caribeño.

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En las costas del Pacífico hay pocas llanuras, pero en las del Atlántico y del golfo de México, las llanuras son grandes. Los salientes que más se destacan son: las penínsulas de Alaska, de Labrador, de la Florida, de Baja California y de Yucatán. Los entrantes más notables son: las bahías de Hudson y de la Plata; los golfos de México, de Campeche, de Honduras, de California, de San Lorenzo, de Panamá y de Urabá. Además, los estrechos de Bering, de Magallanes, de la Florida, de Yucatán, de Tehuantepec, entre otros.

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Unidad III. Hidrografía de América

3.1 Ríos de América El continente americano está bordeado por tres océanos, que son el Glacial Ártico, el Pacífico y el Atlántico esto podemos identificar tres vertientes principales, hacia las cuales fluyen las aguas de los ríos: Vertiente ártica: sus ríos se caracterizan por permanecer helados gran parte del año, lo que dificulta su aprovechamiento. Vertiente atlántica: Se caracteriza por la gran longitud de sus ríos y la amplitud de sus cuencas, debido a que captan todas las aguas de las grandes llanuras interiores del continente. Vertiente del Pacífico: Los ríos de esta vertiente son, por lo general, cortos y de corrientes abruptas, debido a las grandes pendientes de las cadenas montañosas como las montañas rocosas, los Andes en el oeste y que corren paralelas a estas costas . Sólo algunos ríos cuyas cuencas se desarrollan en las mesetas interiores del oeste de Norteamérica, alcanzan considerable longitud. 3.1.1 Cuencas fluviales de la vertiente Ártica Esta vertiente contiene numerosos ríos que se entrecruzan con una maraña de lagos de origen glacial. Algunos de estos ríos son de una longitud y caudal considerables, como es el caso del Mackenzie, gran río de Canadá, de unos 4,600 kilómetros de largo, que nace en las montañas Rocosas y desemboca en el océano Glacial Ártico. En su cuenca existen numerosos lagos que aportan sus aguas a este río. Otros ríos importantes son el Churchíll y el Saskat-chewan, que surcan las praderas canadienses.

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3. 1. 2 Cuencas fluviales de la vertiente del Pacífico La vertiente del Pacífico contiene todos aquellos ríos que nacen en las cadenas montañosas del oeste y desembocan en el océano Pacífico. Se destacan los ríos Yukón, Fraser, Columbia-Snake, Sacramento-San Joaquín y Colorado, por la extensión de sus cuencas. En Norteamérica, se encuentran ríos largos, debido a la existencia de amplias mesetas intramontanas; en Suramérica, por el contrario, los ríos son cortos, por la cercanía de los sistemas montañosos a la costa y la pendiente del terreno es más extrema. Principales cuencas de la vertiente del Pacífico:  Yukón: rio de Canadá y de Alaska, de unos 2,554 kilómetros de largo, que nace en las montañas Rocosas y desemboca en el mar de Bering.  Colorado: río de unos 2,250 kilómetros de longitud, que nace en las montañas Rocosas y desemboca en el golfo de California. Atraviesa la meseta del Colorado, cavando mediante procesos de erosión fluvial un gran cañón a través del cual fluye y que lleva su mismo nombre.  Columbia-Snake: El río Columbla atraviesa la meseta de Columbia, en un recorrido de 1,954 kilómetros. Su principal afluente es el Snake, con un recorrido de 1,650 kilómetros.

3.1. 3 Cuencas fluviales de la vertiente Atlántica

 San Lorenzo: posee 3,360 kilómetros de largo, posee una amplia cuenca que incluye los Grandes Lagos, por lo que constituye una importante vía de transporte fluvial.  Mississippi-Missouri: compuesta por ambos ríos que, en conjunto, poseen una longitud de 6,210 kilómetros hasta su desembocadura en el Golfo de México, lo que

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hace que sea el río más largo de Norteamérica. Su cuenca es la más amplia de Norteamérica.  Bravo o Grande del Norte: río norteamericano, con una longitud total de unos 3,034 kilómetros, de los cuales unos 2,092 kilómetros sirven de límite natural entre Estados Unidos y México, desde la ciudad de El Paso hasta su desembocadura en el Golfo de México.

La vertiente Atlántica comprende una serie de ríos de gran longitud y caudal, muchos de los cuales nacen en la cordillera de Los Andes. No obstante, existen dos zonas en América del Sur donde los ríos disminuyen considerablemente su longitud: el macizo brasileño y la Patagonia.  Amazonas: Con una longitud de 6,340 kilómetros y el mayor caudal del mundo posee la cuenca hidrográfica más grande del continente. Hace su recorrido sobre la región ecuatorial suramericana desembocando en el océano Atlántico en un gran delta. Cuenta con afluentes importantes: Tapajos, Tocantis, Madeira, Río Negro, Ucayali y Marañón.  Orinoco: de 2,720 kilómetros de longitud. Su cuenca abarca unos 880,000 kilómetros cuadrados. Tiene importantes afluentes como el Apure.  Paraná y La Plata: en conjunto, ambos ríos constituyen la cuenca de mayor producción agrícola y ganadera de América del Sur (Paraguay, Argentina y Brasil), con unos 3,920 kilómetros de longitud, desembocando en el estuario de La Plata. Los afluentes más importantes del río Paraná son el río Paraguay y el Uruguay.

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Ríos importantes de América Central

3.2 Lagos de América

Lagos más grandes de Norteamérica. Estos tienen sus orígenes glaciales Superior, de unos 82,700 kilómetros cuadrados, ubicado entre Estados Unidos y Canadá. Es el más extenso de los grandes lagos de América el Norte, y una de las mayores reservas de agua dulce del mundo.

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Hurón, es el segundo de los Grandes Lagos, con unos 59,800 kilómetros cuadrados. Ubicado entre Estados Unidos y Canadá. Michigan, es el tercero de los grandes lagos, con unos 58,300 kilómetros cuadrados. Está ubicado totalmente en territorio estadounidense. Erie, es el cuarto de los grandes-lagos, con unos 25,900 kilómetros cuadrados. Ubicado entre Estados Unidos y Canadá, en las cataratas del Niágara. Ontario, es el más pequeño, con 18,800 kilómetros cuadrados. Ubicado entre Estados Unidos y Canadá. Se comunica con el lago Erie a través del Niágara. Los lagos más grandes América Latina poseen orígenes geológicos a diferencia de los norteamericanos:  Managua o Xolotlán: localizado en Nicaragua, en Centroamérica, con unos 1,042 kilómetros cuadrados. Se comunica con el lago Nicaragua, a través del rio Tipitapa.  De Nicaragua: localizado también en el país Centroamericano del mismo nombre, con 8,264 kilómetros cuadrados. Desagua en el mar Caribe por el río San Juan y tiene más de mil islas y cayos en su interior. Es la mayor reserva de agua dulce de Centroamérica y el Caribe.  Enriquillo: ubicado en nuestro país. Es un lago de origen marino, razón por la cual presenta tan alta salinidad. Es el mayor lago del archipiélago caribeño con 286 kilómetros cuadrados.  Titicaca: el lago más alto del mundo, con más de 4,000 metros de altitud, localizado en el altiplano de los Andes dé América del Sur, entre Perú y Bolivia. Es la mayor reserva de agua dulce de Suramérica, y el más grande de agua dulce de América Latina con 8,340 kilómetros cuadrados de superficie.  Marjicaibo: lago venezolano de gran explotación pe*-trolera, con una superficie de unos 14,000 kilómetros cuadrados.  Nahuel Huapi: lago de origen glacial argentino, de unos* 600 kilómetros cuadrados. Comprende el parque nacional del mismo nombre.  Gatún: lago artificial, de unos 420 kilómetros cuadrados, creado para la construcción del canal de Panamá.  Poopó: lago de Bolivia, ubicado en el altiplano a unos 3,600 metros de altitud, con unos 3,130 kilómetros cuadrados. Se comunica con el Titicaca a través del río Desaguadero.  Gran Lago del Oso: con 3l 1000 Km2  Gran Lago del Escfávo: con 28,930 Km2

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 Lago de Winnipeg: con 24,500 Km2  Gran Lago Salado: con 4,000 Km2

Un mundo sin agua: ¿futuro cercano? Pese a que el 70% del planeta está cubierto de agua, el 97.5% de esa masa es salada, sólo el 2.5% restante es agua dulce, pero el 68.7% es inaccesible porque está congelada en los polos y glaciares. Únicamente el 1% del total de los recursos hídricos del planeta son aptos para el consumo humano. Por otro lado, los ecosistemas de agua dulce se han degradado seriamente. Se estima que casi la mitad de los humedales del planeta han desaparecido y que se ha extinguido más del 20% de las 10 mil especies de agua dulce conocidas. Muchas otras, se encuentran amenazadas y en peligro de extinción. Para el año 2015 se prevé que la población mundial pasará de 6,200 millones a aproximadamente 7,200 millones de personas. Según la OMS y UNICEF casi el 95% del aumento se producirá en las regiones en desarrollo. Esto implicaría una mayor presión sobre los pocos recursos hídricos. El Día Mundial del Agua se celebra el 22 de marzo (día que ha quedado estipulado desde la Declaración de Río sobre el Medioambiente y el Desarrollo, en el año 1992). uEste año el lema es “Afrontar la escasez de agua”. Esto surgió por la importancia creciente de la escasez de agua a nivel mundial y la necesidad de sistemas que permitan garantizar una gestión sostenible, eficiente y equitativa de los escasos recursos hídricos. En el último informe de World Wildlife Fund (WWF), “los 10 ríos del mundo en mayor riesgo”, muestra una lista de los ríos que están rápidamente muriendo como resultado del cambio climático, la contaminación y las represas. Cinco de los diez ríos de la lista del informe se encuentran en Asia: Yangtze, Mekong, Salween, Ganges y el Indo. En Europa, el Danubio; en América, el río de La Plata y el río Bravo; en África, el Nilo-Lake Victoria y en Australia, el Murria-Darling.

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Agua y Salud Pública Muchos estudios han llegado a la conclusión que el estado de la salud pública es directamente proporcional con la problemática del agua. Datos de organismos internacionales indican que aproximadamente el 70% de los problemas de salud en nuestros países están relacionados con la problemática del deficiente abastecimiento y contaminación del agua. Tabla 1: Porcentaje de habitantes urbanos sin acceso adecuado a agua y saneamiento, 2000 Las zonas más afectadas por la escasez de agua se encuentran en África septentrional y en Asia occidental y meridional. El 35% de la población de África sufre de una crónica escasez de agua: el 13% de la población padece de escasez de agua a causa de la sequía una vez por cada generación y el 17% carece de una fuente de agua renovable. (Ver Tabla 1). En lo que respecta a América Latina, las estimaciones de UNICEF (2000) indican que a nivel regional el 93% de la población urbana tiene acceso a servicios de abastecimiento de agua potable y el 87% a servicios de saneamiento. Para ese mismo año únicamente el 62% de la población rural tenía acceso a agua potable y el 49% a servicios de saneamiento. Estos porcentajes indican que hay 78 millones de personas sin acceso a servicios de abastecimiento de agua potable y 117 millones carecen de servicios de saneamiento. Un grave problema que enfrentan los países latinoamericanos es el deficiente servicio de provisión de agua potable, puesto que el servicio es discontinuo en casi el 50% del sistema de abastecimiento. Esto se debe a la falta de mantenimiento de las redes de conexión.

La falta de acceso al agua en el hogar aumenta la carga laboral, fundamentalmente de las mujeres para cumplir con sus tareas domésticas, en especial de las más pobres y de las zonas rurales. Para estas tareas con frecuencia se ven forzadas a caminar largas horas desde la fuente de agua más cercana hasta el hogar. Muchas veces son apoyadas por los niños y niñas. El desarrollo sostenible es el resultado de una interdependencia sana entre la población, el ambiente, las políticas y los mercados. Sin embargo, hoy día, el mundo está lejos de ser sostenible pues el agua que es indispensable para todo ser viviente no es accesible para gran parte de la población. Este momento podría ser un hito en la humanidad porque las alternativas están sobre la mesa: seguir deteriorando las fuentes de agua y el ambiente, o empezar movimientos y lineamientos concretos para mejorar la gestión de los recursos. La diferencia entre una y la otra es de vida o muerte. La crisis en cifras

1,100 millones de personas carecen de acceso al agua. 2,600 millones de personas no disponen de servicios de saneamiento. Millones de mujeres dedican hasta cuatro horas al día a buscar agua. Fuente: PNUD

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Unidad IV. El Clima de América

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4.1 Clima y Tiempo atmosférico Clima: es el promedio del tiempo atmosférico para un período de, por lo menos, diez años, partiendo de dos parámetros básicos: la temperatura media y la precipitación total de una localidad. El periodo de tiempo óptimo de estudio para caracterizar un clima es de 30 a 35 años y la Climatología es la ciencia que se encarga de estudiar los fenómenos climáticos Tiempo atmosférico: es el estado momentáneo de la atmósfera, y sufre cambios evidentes en días e incluso en horas; forma parte del clima y sus datos se miden diariamente. Para esto se cuenta con diversos Instrumentos como el termómetro, el barómetro y el pluviómetro. 4.2 Elementos y factores del clima  Los elementos del clima: son los componentes del clima de un lugar, que se miden, estudian y analizan: la temperatura, la humedad, el viento, la precipitación, la presión atmosférica y la evaporación.  Los factores del clima: son las causas o condicionantes del clima, es decir, lo que produce un determinado clima en una localidad en particular, como son: la latitud, las grandes masas de agua, el relieve y las corrientes marinas.  La latitud: define, las temperaturas medias de un lugar. Debido a ello, podemos reconocer tres grandes tipos de climas: cálidos, templados y fríos, en correspondencia con las latitudes bajas, medias y altas.  Las grandes masas de agua: como los océanos y los mares, poseen un efecto moderador sobre el clima, fundamentalmente sobre la temperatura. Por este factor, las áreas cercanas al mar poseen un clima con menor amplitud térmica que aquellas áreas más alejadas, donde dichas diferencias diarias y estacionales son altas. Así, la influencia de los mares y océanos en las temperaturas de los continentes nos permite distinguir entre climas oceánicos y climas continentales.  El relieve: Influye de diversas maneras en las características climáticas de un área; por ejemplo, produciendo un escalonamiento vertical de los climas, debido a que la temperatura disminuye con la altura. Otro ejemplo lo constituyen los relieves elevados cuando actúan como barrera que impide el paso de los vientos húmedos portadores de lluvia.  Las corrientes marinas: dependiendo de su temperatura, pueden favorecer o limitar la evaporación y, por ende, la cantidad de humedad que los vientos pueden transportar a los continentes. Así, si consideramos las condiciones de humedad, debido al efecto del relieve y de las corrientes marinas, también podemos clasificar los climas en húmedos y secos o áridos

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4.3 Factores que influyen en el clima de América Estos son: la altitud, los vientos, continentalidad. las corrientes oceánicas, su situación y la

 La altitud: predominante en la zona occidental del continente donde la existencia de altas montañas y mesetas permite que se verifiquen climas fríos y templados en latitudes tropicales y ecuatoriales, como es el caso de los altiplanos de México en Norteamérica y el de Bolivia en Suramérica.  Los vientos predominantes: como los del Oeste en las zonas templadas, provocan la formación de frentes de aire frío provenientes de las montañas y que en Invierno afectan las planicies de Norteamérica y las pampas argentinas. Los vientos alisios del Este provocan gran humedad en las zonas intertropicales de América.  Las corrientes oceánicas: influyen en algunas zonas costeras de nuestro continente. En las costas del Pacífico la corriente fría de California provoca la aridez del Sur y Baja California, y el desierto de Sonora en Norteamérica. Algo parecido sucede en la costa occidental de Suramérlca, donde la corriente del Perú provoca la aridez del Desierto de Atacama y las costas peruanas. En la costa atlántica de Norteamérica destaca la corriente fría del Labrador, que provoca que los inviernos sean más fríos en gran parte de la costa Nororiental de América del Norte. Entre los efectos de las corrientes cálidas, podemos mencionar el de la corriente de Alaska que suaviza las costas del Pacífico de Alaska y Canadá, y el de la corriente del Golfo y Brasil que influye en la humedad de las fachadas atlánticas de los Estados Unidos y del Brasil respectivamente.  La situación del continente americano, que se extiende de polo a polo, permite que nuestro continente posea zonas en casi todas las latitudes del globo. Esto se traduce en una gran diversidad de climas que van desde el frío ártico, hasta los climas cálidos de las zonas tropicales y ecuatoriales.  La continentalidad: Tanto América del Norte como América del Sur, debido a su gran extensión como a su forma, poseen zonas interiores cuyos climas se ven afectados por el efecto de continentalidad debido a que están alejadas de la influencia del mar. Este es el caso de las praderas del Oeste Norteamericano y la meseta del Colorado, donde el clima se torna de semiseco a extremadamente árido en las zonas más interiores. Algo similar sucede en la franja Intermedia entre los Andes y las pampas argentinas.

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4.4 Tipos de Clima en América  Clima Templado marítimo u Oceánico Predomina en las regiones aledañas a las costas orientales de EE. UU, Uruguay, Argentina y el Sur de Brasil, influenciadas por las corrientes marinas cálidas que regulan las condiciones climáticas de los países cercanos a las costas del océano Atlántico, Las temperaturas son moderadas, la humedad es constante, los veranos no son muy calurosos y los inviernos no son excesivamente fríos y con lluvia casi todo el año. La vegetación de sabana, la pradera y los bosques latifoliados (plantas de hojas anchas), perennes y caducifolios (arboles cuyas hojas se caen en el invierno), dominan el ambiente natural  Clima Templado continental Propio de las regiones alejadas del mar como Canadá y el Norte y Centro de EE. UU, con amplia oscilación térmica anual, es decir veranos muy calurosos y lluviosos, e inviernos extremadamente fríos y secos. La vegetación típica predominante es la pradera y el bosque de pinos.  Clima Templado mediterráneo Es característico de California (EE. UU), costa del golfo de México, Centro de Chile y toda la costa del Pacífico, al sur del trópico de Capricornio, son cálidos y secos, y los inviernos suaves y lluviosos. La vegetación natural, de praderas y sabanas, la comprenden los arbustos, los matorrales y los bosques de pinos y de hojas anchas.  Clima Ártico o polar Este comprende toda el área a partir del Círculo Polar Ártico hasta el polo Norte. Es el clima de las regiones del Norte de Canadá, de Alaska y de Groenlandia. Es un clima extremadamente frío, los inviernos son largos y crudos, y no tiene veranos verdaderos. La vegetación es de tundra (musgos, líquenes y algunas plantas bajas) en la época de descongelación del permafrost (suelo congelado), que no dura más de 60 días.  Clima de altas montañas En las elevaciones tropicales y sub-tropicales, especialmente en los Andes de Suramérica y en los sistemas montañosos de Centroamérica, que debido a la altitud, la temperatura se mantiene siempre baja. La vegetación disminuye su tamaño en la medida en que asciende a pisos superiores, desde los bosques, en la parte más baja, hasta las gramíneas en las áreas altas no nevadas.  Clima de desértico y árido Se encuentra en el Sur y Oeste de Estados Unidos (desiertos de Arizona y Valle de la Muerte), en México, desiertos de Sonora y Sinaloa, en la Baja California, en Perú desierto de Arica, en Chile desierto de Atacama, quedes uno de los lugares más secos, la zona del Chaco entre Bolivia y Argentina, y la Patagonia, caracterizados por la gran, sequedad (lluvias escasas), altas oscilaciones térmicas diarias y estacionales y fuertes

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vientos, a causa de su lejanía del mar. La vegetación natura la dominan las estepas, matorrales, pequeños arbustos y plantas xerófilas.  Clima Tropical Incluye América Central, los archipiélagos de las Bahamas y de as Antillas, la costa caribeña de América del Sur y la mayor parte del Brasil, este clima se caracteriza por tener veranos calurosos y prolongados, e inviernos suaves y breves, con una estación húmeda o muy lluviosa y otra secado poco lluviosa, es decir, las precipitaciones son estacionales, la temperatura es siempre alta durante todo el aña, la vegetación de sabana, el mangle y el bosque natural. En la región del Caribe y América Central es frecuente la presencia de violentos ciclones tropicales que se mueven, por lo regular, de Este a Oeste, entre los meses de junio a noviembre de cada año.  Clima Ecuatorial Posee veranos permanentes, grande las altas temperaturas y las altas precipitaciones se mantienen todo el año. Comprende la mayor parte de las Guayanas, el Sur de Venezuela y de Colombia, la parte oriental de Ecuador y Bolivia, el Norte de Perú y la amazonia brasileña. La vegetación es de bosque tupido, muy abundante v muy árida, con selvas espesas como la del Amazonas a del Orinoco, donde corren los grandes ríos.  Regiones Naturales de América haz clic aquí

Unidad V. Estructura Espacial del Continente Americano.
Antes de la llegada de los europeos al continente americano, este estaba dividido y organizado por las diferentes culturas que lo habitaban, cada una de las cuales ocupaba un territorio determinado. Estos pueblos y culturas no estaban constituidos en países como los conocemos actualmente, pero sí divididos y en algunos casos con ciertos niveles de integración. La organización de los territorios americanos se formó con el -transcurso del tiempo. La organización política hace doscientos años, en la etapa colonial, no era la misma que ahora. La organización social del continente trajo como consecuencia su organización espacial, económica y política, Este nuevo ordenamiento colonial produjo la desarticulación de los modelos de la estructura espacial de las poblaciones aborígenes. Podemos distinguir dos etapas que dieron lugar a la organización política actual del continente americano: La formación de los territorios coloniales. La formación de los Estados nacionales. Entre una etapa y otra se produjeron cambios; por ejemplo, se valorizaron nuevos y otros recursos, se poblaron nuevas áreas y se crearon nuevos límites territoriales.

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5.1 La organización colonial La llegada de los europeos en el siglo XV al continente americano les mostró un enorme territorio ocupado y organizado de forma diferente a como ellos conocían. Las culturas que habitaban el continente no estaban organizadas políticamente en la forma de

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países, pero sí contaban con una organización político-territorial que permitía en ciertos grupos una administración del poder centralizado en la persona de un jefe, caudillo o emperador. 5.1.1 El territorio colonial español La ocupación del territorio de América por los Españoles comenzó con las campañas de conquista, en las cuales se exploraban nuevos territorios y se encontraban fuentes de riqueza. Esta comenzó desde la isla de La Hispaniola y de allí empezó la conquista del continente, pasando luego a México y el Perú. Los españoles comenzaron por ocupar y poblar los valles montañosos del oeste, que eran las áreas más pobladas y donde se encontraban yacimientos de metales preciosos, oro y plata. Al dominar a los pueblos aborígenes se apropiaron de sus territorios organizando áreas mineras y agrícola-ganaderas. Los aborígenes fueron incorporados como trabajadores. En aquellas áreas donde la población nativa no era suficiente, trajeron esclavos de África. Los reyes de España otorgaron la propiedad de las tierras a las familias españolas; se formaron así establecimientos agropecuarios de grandes dimensiones que producían bienes (alimentos, etc.) para ser consumidos en las áreas mineras y las ciudades o para ser exportados a la metrópoli. Las familias campesinas, en general de ascendencia aborigen, solo pudieron acceder a pequeñas extensiones de tierra. A medida que ocupaban los lugares, los españoles fundaron ciudades. En estas residían los funcionarios que representaban el poder y ejecutaban las decisiones de los reyes de la metrópoli. Las ciudades más importantes fueron las que surgieron cerca de los yacimientos o las riquezas mineras y las ciudades con puerto. Varias se convirtieron en las capitales de los virreinatos, los territorios en que España dividió la parte del continente que reivindicó como propio. El gobierno del territorio colonial español La ocupación del territorio americano por España comenzó con las campañas de conquista, en las cuales se exploraban nuevos territorios y se encontraban fuentes de riqueza. La colonización del continente comenzó desde la isla conocida hoy como Santo Domingo, llamada por los españoles La Española, y se extendió hacia tierra firme, en los territorios de los actuales países de México y el Perú. Después de la conquista, las autoridades españolas impulsaron el poblamiento de las nuevas tierras. En la estrategia diseñada por la Corona, poblar significaba fundar ciudades. En las ciudades se concentraron la mayoría de los españoles y desde allí los conquistadores implantaron su dominio sobre las zonas rurales, donde habitaba la casi totalidad de la población indígena. En términos generales, la ciudad era el centro de la presencia española en América.

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La administración de la colonia se realizaba a partir de las Leyes de Indias, el código jurídico que organizaba la sociedad colonial. Estas leyes estaban orientadas a fortalecer el centralismo del Estado Español. En el aparato burocrático encargado de su implementación se hallaban las siguientes instituciones: 1. El Cabildo que era la institución de gobierno de la ciudad y de su entorno rural. Sus miembros eran elegidos anualmente entre los españoles que tuvieran su casa poblada en la ciudad y que contribuyeran a su defensa. El Cabildo tenía básicamente dos funciones: justicia y defensa. 2. El Consejo de Indias, que dictaba las leyes reglamentaba la organización administrativa y nombraba los funcionarios. Este era el principal organismo de administración política. 3. La Casa de Contratación, que se encargaba desde Sevilla de dirigir el comercio y la navegación. Contaba con el monopolio para ejercer el comercio, era el principal organismo de administración comercial. 4. La Real Hacienda, que se encargaba de la administración económica y la recolección de impuestos. 5. El Virreinato, que eran demarcaciones territoriales gobernadas por un virrey, nombrado directamente por el monarca. Los virreyes eran las máximas autoridades administrativas y militares en América, De ellos dependían los gobernadores, que tenían a su cargo las jurisdicciones en que se dividían los virreinatos, llamados gobernaciones. 6. La Real Audiencia, que fue el órgano más importante en la administración de la justicia. Las audiencias eran el máximo tribunal judicial en América y de ellas dependían los corregidores que impartían justicia en las ciudades. Los controles de la Corona española a los funcionarios en América eran realizados por visitadores enviados por el Consejo de Indias. Asimismo, los virreyes eran controlados por la Audiencia y sometidos a un juicio llamado Juicio de Residencia, al terminar su mandato. 5.1.2 El territorio colonial portugués Los portugueses ocuparon las costas del actual Brasil. Esta zona fue la más poblada y allí se construyeron importantes ciudades con puerto. Al igual que los españoles, los portugueses se apropiaron de grandes extensiones de tierra que utiliza ron para producir bienes de exportación. En especia cultivos tropicales (como la caña de azúcar) y meta tales preciosos (como el oro). Como no pudieror someter a la población nativa para trabajar, introdujeron población negra esclavizada. Poco a poco fueron ocupando el territorio hacia el interior, a medida que poblaban y ocupaban nuevos espacios para producir, fundaban ciudades. 5.1.3 El territorio colonial inglés Los británicos fundaron colonias en una estrecha faja sobre la costa oriental de Norteamérica, y en el valle del río San Lorenzo. Las primeras colonias, en lo que hoy es el territorio de los Estados Unidos, se conocieron como las Trece Colonias. En el área que ocuparon, los nuevos pobladores se

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repartieron tierras para cultivar y explotaron los bosques de la zona, entre otras actividades. También fundaron ciudades desde las cuales exportaban sus productos. La población aborigen fue expulsada; en las poblaciones del Sur se organizaron grandes plantaciones, en las que trabajaba mano de obra esclava proveniente de África. Los nuevos pobladores europeos eran familias que tenían como objetivo iniciar una nueva vida en América, y comerciantes y empresarios en busca de recursos para exportar. Por eso se considera la colonización de América del Norte más un poblamiento que una conquista. En las ciudades, si bien había funcionarios que representaban a los monarcas británicos, la población fue tomando decisiones de forma más autónoma y creando sus propias normas, conformándose una nueva sociedad de origen europeo. 5.1.4 El territorio colonial francés Los franceses empezaron a colonizar América navegando a través del Río San Lorenzo, fundando ciudades, hasta conectar este río con el Mississipi y llegar al Golfo de México. A lo largo de toda esta franja de tierra se fundaron los territorios de la Lousiana y la parte del Canadá que hoy se conoce como el Québec Dentro de este territorio se siguió el mismo patrón de los ingleses, el de expulsar a los aborígenes y obtener mano de obra esclava africana para sustentar una producción de cultivos para la exportación. Otros de los territorios coloniales franceses del Caribe fueron cedidos en tratados por España al perder guerras en Europa, como el caso de las colonias en las Antillas y por la incursión francesa en estos territorios. Además de los franceses y españoles, en el Caribe incursionaron otros países, como Holanda y el Reino Unido, que establecieron plantaciones de cultivos tropicales para la exportación. 5.1.5 Formación de Estados nacionales Los Estados nacionales se formaron en la medida en que las sociedades americanas se fueron integrando y compartieron experiencias que les permitieron tener una identidad común. Luego de constituirse como naciones y, una vez obtenida la independencia de la metrópoli, establecieron una organización política-económica para el gobierno y la administración del territorio. En las naciones americanas, la delimitación del territorio, donde el Estado ejerce el control político, se realizó de diferentes maneras: mediante acuerdos entre los países que comparten fronteras y arbitrajes de otros países u organismos internacionales. La delimitación del territorio donde no hubo un poblamiento europeo, se produjo de una forma efectiva y, en zonas de frontera ocupadas por aborígenes, que fueron reclamadas por varios Estados, representó problemas para las nuevas naciones.

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5.2 Estructura espacial actual

El continente americano, debido a su colonización por diferentes naciones, es un espacio dividido ideológica, cultural y políticamente en dos zonas diferentes: América Anglosajona y América Latina y el Caribe. La América Anglosajona corresponde a la América del Norte, colonizada por los ingleses, con la excepción de México, y América Latina al resto de los países del continente. La América Latina y el Caribe incluyen en su definición a los países de colonización española, portuguesa y holandesa, a los países de habla francesa e inglesa del Caribe, por lo cual es un espacio más heterogéneo y amplio. Hay un conjunto de países que utilizan la denominación de Hispanoamérica para referirse a los países de habla castellana o Iberoamérica para los países colonizados por España y Portugal.

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5.2.1 Regiones políticas, económicas y socioculturales de America América ha sido un continente desarticulado y reconstruido en los últimos cinco siglos por las naciones europeas, por lo cual su organización sociopolítica está determinada por la influencia de la nación europea por la cual fueron colonizados. En el interior del continente americano coexisten un número de agrupaciones que relaciona las naciones con ciertas características homogéneas, por ejemplo: 1. América del Norte, refiere sociocultural y políticamente a los Estados Unidos y el Canadá 2. América Central, este término incluye a los países centroamericanos, a saber, Guatemala, Costa Rica, El Salvador, Nicaragua, Panamá y Honduras. Hasta ahora de estos espacios se han excluido a dos naciones que físicamente pertenecen a América del Norte, México, y en América Central, Bélice. 3. El Caribe, dividido en Antillas Mayores y Menores, de forma física, donde se incluye a los Estados independientes o no, como Cuba, República Dominicana, Puerto Rico, Jamaica, Trinidad y Tobago, Barbados, Dominica, Bahamas, Granada, San Cristóbal y Nevis, San Vicente y las Granadinas, Santa Lucía, San Pierre y Miquelón, Guadalupe, Martinica, Islas Caymán, Islas Vírgenes Británicas y las Antillas Holandesas. En el Gran Caribe se incluye a los países bañados por este mar. 4. América del Sur. En esta región se incluye a países con costas en el Caribe, como Colombia, Venezuela, Suriname, Guyana y Guyana Francesa; Brasil, Argentina y Uruguay bañados por el océano Atlántico. Además, dentro de América del Sur, se habla de los países andinos, que son todos los que tienen territorios en la Cordillera de los Andes.

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El espacio americano se diferencia económicamente, ya que agrupa a naciones de diferentes niveles de desarrollo y de predominio de la agricultura como una constante. Los países de mayor desarrollo son: Estados Unidos y el Canadá, países como México, Brasil, Chile, Argentina, Venezuela y Colombia presentan niveles importantes de desarrollo. La Comisión Económica, para América Latina (CE-PAL) estima que existen 209.3 millones de pobres, un 39% de la población, de los cuales 17% son indigentes o extremadamente pobres. La cultura predominante en América del Norte es la anglosajona, y en América Latina y el Caribe se presenta una cultura más variada, con diferentes elementos, pero fundamentalmente españoles, franceses y portugueses. Esto se debió a que el nivel de integración del europeo con los aborígenes y esclavos fue mayor que en el Norte del continente. Países de América Clic aquí 1http://www.me.gov.ar/efeme/america/paises.html 2http://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Divisi%C3%B3n_pol%C3%ADtica_de_ Am%C3%A9rica 3http://html.rincondelvago.com/america_3.html América está subdividida políticamente en 35 Estados Nacionales soberanos, un Estado Libre Asociado a Estados Unidos (Puerto Rico) y otros 24 territorios dependientes. Nota para investigar más haz clic sobre el nombre del país
Bandera País Antigua y Barbuda Argentina Nombre oficial Antigua and Barbuda República Argentina Mancomunidad de las Bahamas Barbados Capital Saint John Idioma Inglés Moneda Dólar del CaribeEste(EC$, XCD) Peso_(Argentina) ($, ARS) Dólar bahameño(BSD) Dólar de Barbados(BBD) Dólar Beliceño (BZD) Independencia 1981

Buenos Aires

Español

1816

Bahamas Barbados

Nassau Bridgetown

Inglés Inglés

1973 1966

Belice

Belice

Belmopán

Inglés

1981

Bolivia

Estado Plurinacional de Bolivia República Federal de Brasil Canadá República de Chile

Sucre

Español

Boliviano (Bs., BOB)

1825

Brasil

Brasilia

Portugués

Real brasileño (R$, BRL) Dólar canadiense (C$, CAD) Peso chileno ($, CLP)

1822

Canadá Chile

Ottawa Santiago

Inglés Francés Español

1931 1818

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Colombia República de Colombia República de Costa Rica República de Cuba Bogotá Español Peso Colombiano ($) (COP) Colón Costarricense(₡, CRC) Peso cubano (CUP),Peso cubano convertible (CUC) Dólar del Caribe Oriental (EC$, XCD Dólar estadounidense 1810

Costa Rica

San José

Español

1821

Cuba

La Habana

Español

1902

Dominica Ecuador

Mancomunidad de Dominica República del Ecuador República de El Salvador Estados Unidos de América Granada

Roseau Quito

Inglés Español

1978 1822

El Salvador

San Salvador

Español

Dólar estadounidense(USD) Dólar de los Estados Unidos Dólar Caribe-Este(EC$, XCD) Quetzal(GTQ)

1821

Estados Unidos Granada

Washington D. C. Saint George

Inglés Inglés

1776 1967

Guatemala

República de Guatemala República Cooperativa de Guyana República de Haití República de Honduras Jamaica Estados Unidos Mexicanos República de Nicaragua República de Panamá

Ciudad de Guatemala Georgetown

Español

1821

Guyana

Inglés

Dólar guyanés(GYD)

1966

Haití

Puerto Príncipe Tegucigalpa Kingston Ciudad de México Managua

Honduras Jamaica México

Francés Criollo Haitiano Español Inglés Español

Gourde(HTG)

1801

Lempira(HNL) Dólar jamaiquino(JMD) Peso Mexicano($, MXN) Córdoba(C$, NIO)

1821 1962 1810

Nicaragua

Español

1821

Panamá

Panamá

Español Inglés

Paraguay

República del Paraguay República del Perú República Dominicana

Asunción

Español Guaraní Español

Balboa Panameño yDólar de Estados Unidos($, USD) Guaraní(PYG)

1830

1811

Perú

Lima

Nuevo sol(S/.) (PEN)

1821

República Dominicana

Santo Domingo

Español

Peso(DOP)

1844

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San Cristóbal y Nieves San Vicente y las Granadinas Santa Lucía Surinam Federación de San Cristóbal y Nieves San Vicente y las Granadinas Santa Lucía República del Surinam República de Trinidad y Tobago República Oriental del Uruguay República Bolivariana de Venezuela Basseterre Inglés Dólar del Caribe Oriental(EC$, XCD) Dólar del Caribe Oriental(EC$, XCD) Dólar del Caribe Oriental(EC$, XCD) Dólar surinamés(SRD) 1983

Kingstown

Inglés

1979

Castries Paramaribo

Inglés Neerlandés

1979 1975

Trinidad y Tobago Uruguay

Puerto España Montevideo

Inglés

Dólar trinitense(TT$, TTD) Peso($, UYU)

1962

Español

1827

Venezuela

Caracas

Español

Bolívar(Bs., VEF)

1811

Territorios dependientes
Bandera Dependenc ia Anguila Nombre Oficial British Overseas Territory of Anguilla Aruba Situación Territorio del Reino Unido Capital The Valley Idioma Local Inglés Moneda Dólar Caribe-Este(EC$, XCD)

Aruba

País del Reino de los Países Bajos Territorio del Reino Unido

Oranjestad

Neerlandé s Inglés

Florín arubeño(AWG)

Bermudas

Bonaire

Curazao

Groenlandi a

Guadalupe

British Overseas Territory of Bermuda Bijzondere gemeente Bonaire (neerlandés) Komun special di Boneiru (papiamento) Land Curaçao (neerlandés) Pais Kòrsou (papiamento) Grønland (danés) Kalaallit Nunaat (groenlandés) Région Guadeloupe

Hamilton

Dólar bermudeño(BM$, BMD)

Municipio Especialdel Reino de los Países Bajos

Kralendijk

Neerlandé s Papiament o

Dólar estadounidense

País del Reino de los Países Bajos

Willemstad

País del Reino de Dinamarca

Nuuk

Neerlandé s Papiament o Groenland és Danés

Florín de las Antillas Neerlandesas

Corona danesa(DKK)

Departamento deFra ncia

Basse-Terre

Francés

Euro (€, EUR)

40
Guayana Francesa Islas Caimán Isla Clipperton Isla de Navaza Région Guyane Islas Caimán Île Clipperton Departamento deFra ncia Territorio del Reino Unido Posesión deFrancia Cayena Francés Euro (€, EUR)

George Town
Deshabitada

Inglés Francés

Dólar de las Islas Caimán -

Navassa Island

Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur Islas Malvinas Islas Turcas y Caicos Islas Vírgenes Británicas

South Georgia and the South Sandwich Islands Falkland Islands Turks and Caicos Islands British Overseas Territory of the British Virgin Islands United States Virgin Islands

Isla Ultramarina de los Estados Unidos(reclamada porHaití) Territorio del Reino Unido (reclamadas por Argentina)

Deshabitada

Inglés

-

King Edward Point

Inglés

Libra malvinense (FL£)

Reino Unido)

Territorio del Reino Unido Territorio del Reino Unido

StanleyPuer to Argentino Cockburn Town Road Town

Inglés

Libra malvinense(FKP)

Inglés

Inglés

Dólar estadounidense(USD) D ólar canadiense Dólar estadounidense ($, USD)

Islas Vírgenes de los Estados Unidos Martinica

Territorio no incorporado de losEstados Unidos

Charlotte Amalie

Inglés

Dólar estadounidense(USD)

Martinique

Departamento deFra ncia Territorio del Reino Unido

Fort-deFrance Plymouth (d e iure) Brades (de facto) San Juan

Francés

Euro (EUR)

Montserrat

Montserrat

Inglés

Dólar del Caribe Oriental (EC$)

Puerto Rico

Saba

San Bartolomé

Commonweal th of Puerto Rico (inglés) Estado Libre Asociado de Puerto Rico (español) Bijzondere gemeente Saba (neerlandés) Komun special di Saba (papiamento) Collectivité de SaintBarthélemy

Estado libre asociado a losEstados Unidos

Español Inglés

Dólar estadounidense

Municipio Especialdel Reino de los Países Bajos

The Bottom

Neerlandé s Papiament o

Dólar estadounidense

Colectividad deFranci a

Gustavia

Francés

Euro (EUR)

41
San Eustaquio Bijzondere gemeente Sint Eustatius (neerlandés) Special Municipality of St. Eustatius (inglés) Collectivité de SaintMartin Collectivité de SaintPierre et Miquelon Sint Maartem Municipio Especialdel Reino de los Países Bajos Oranjestad Neerlandé s Inglés Dólar estadounidense

San Martín

Colectividad deFranci a Colectividad deFranci a

Marigot

Francés

Euro

San Pedro y Miquelón

San Pedro (San Pedro y Miquelón) Philipsburg

Francés

Franco de Saint Pierre y Miquelon(18901965), Euro(€, EUR) Florín de las Antillas Holandesas

Sint Maarten

País del Reino de los Países Bajos

Neerlandé s

Organismos latinoamericanos y caribeños Existen desde 1960 organismos regionales y subregionales de integración en Latinoamérica y el Caribe, con el fin de lograr alcanzar la tan anhelada unidad latinoamericana. Esos organismos actualmente son. América Latina y el Caribe
Nombre oficial: Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños Países miembros: 33 países latinoamericanos y caribeños. Fundación: 23/02/2010 Tipo: Organismo internacional Anexos: Parlamento Latinoamericano

Nombre oficial: Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe Países miembros: Argentina, Bahamas, Barbados, Belice, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba,República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Grenada Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, Ja maica, México,Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Surina m, Trinidad y Tobago, Uruguay, Venezuela. Sede: Caracas Fundación: 17/10/1975 Tipo: Organismo internacional

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Nombre oficial: Asociación Latinoamericana de Integración Países miembros: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, Ecuador, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay,Perú, Uruguay, Venezuela. Sede: Montevideo Fundación: 12/08/1980 Tipo: Organismo internacional

Nombre oficial: Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América Países miembros: San Vicente y las Granadinas, Antigua y Barbuda, Bolivia, Cuba, Dominica, Ecuador, Nicaragua,Venez uela. Sede: Caracas Fundación: 14/12/2004 Tipo: Organismo internacional

Nombre oficial: Alianza del Pacífico Países miembros: Chile, México, Colombia, Perú Fundación: 06/06/2012 Tipo: Unión subregional

América del Sur
Nombre oficial: Unión de Naciones Suramericanas Países miembros: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Parag uay, Perú, Surinam, Uruguay,Venezuela. Sede: Quito Fundación: 04/07/2008 Tipo: Integración a todos los niveles Anexos: Pretende conseguir una integración similar a la alcanzada en Europa.  Política: Secretaría General de Unasur y Parlamento Suramericano.  Económica: Moneda única sudamericana y Banco del Sur.  Militar: Consejo de Defensa Suramericano.

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Nombre oficial: Mercado Común del Sur Países miembros: Argentina, Brasil, Paraguay,Venezuela, Urugua y Sede: Montevideo Fundación: 26/03/1991 Tipo: Bloque comercial Anexos: Parlamento del Mercosur

Nombre oficial: Comunidad Andina Países miembros: Bolivia, Ecuador, Colombia, Perú Sede: Lima Fundación: 26/05/1969 Tipo: Bloque comercial Anexos: Parlamento Andino

América Central
Nombre oficial: Organización de Estados Centroamericanos Países miembros: Guatemala, Costa Rica, Honduras, El Salvador Sede: San Salvador Fundación: 14/10/1951 Tipo: Organización internacional Nombre oficial: Mercado Común Centroamericano Países miembros: Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica Sede: San Salvador Fundación: 13/12/1960 Tipo: Bloque comercial Nombre oficial: Sistema de la Integración Centroamericana Países miembros: Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá Sede: San Salvador Fundación: 01/02/1993 Tipo: Bloque comercial Anexos: Parlamento Centroamericano

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Caribe
Nombre oficial: Asociación de Estados del Caribe Países miembros: Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Colombia, Costa Rica, Cuba, Dominica, El Salvador, Granada, Guatemala, Guatemala, Haití, Honduras, Jamaica, Méxi co, Nicaragua, Panamá, República Dominicana, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Surinam, Trinidad y Tobago,Venezuela Sede: Puerto España Fundación: 24/07/1994 Tipo: Organismo internacional Nombre oficial: Comunidad del Caribe Países miembros: Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Dominica, Granada, Guyana, Haití, Jamaica,Montserrat, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Surinam, Trinidad y Tobago. Sede: Georgetown Fundación: 04/07/1973 Tipo: Bloque comercial Anexos: Mercado Común.  Coordinación de las políticas exteriores.  Cooperación en los ámbitos educativo, cultural e industrial. Nombre oficial: Organización de Estados del Caribe Oriental Países miembros: Antigua y Barbuda, Dominica, Granada, Santa Lucía, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Montserrat (Dependencia del Reino Unido) Sede: Castries Fundación: 18/06/1981 Tipo: Organismo internacional

Unidad VI. Características generales de la población del Continente Americano El continente americano se distingue por diversas características demográficas relacionadas con el origen, distribución de su población y nivel de desarrollo. El estudio de la población es importante porque nos ayuda a entender los problemas que afectan a las sociedades y a medir sus niveles de desarrollo. 6.1 La población en América Las características principales de la población americana son: América es el continente de población más reciente, si se toma en cuenta que los primeros habitantes llegaron desde Asia y Oceanía hace alrededor de 15,000 años. América fue el último continente que se pobló, después de África, Europa, Australia y el resto de Oceanía. América es el segundo continente con mayor población mundial, pero su densidad poblacional es escasa (20.57 hab/km2) y la distribución de la población es irregular.

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América representa la quinta parte de la población mundial con más de 921.5 millones de habitantes. Presenta una desaceleración progresiva en el crecimiento de la población. En promedio, la población americana es joven. La población americana se reparte en forma desigual. Casi los dos tercios de la población americana viven en Latinoamérica, mientras que el tercio restante habita en América anglosajona. Además, un solo país concentra la mayor parte de la población en ambas regiones: Brasil en el Sur y Estados Unidos de América en el Norte. Con algunas excepciones, dentro de cada uno de esos países las mayores densidades se dan en la costa. En América Latina hay grandes contrastes entre unos países y otros. En muchos países la población nativa no existe o es escasa; por ejemplo: en Brasil, los pueblos indígenas constituyen el 0.2% de la población y habitan en la selva amazónica. Por el contrario, la población nativa supera el 40% en algunos países de la América andina, como: Perú, Bolivia y Ecuador, donde sobresalen los quechuas y los aymarás. En el Caribe predomina la población de origen africano o afrodescendiente. América es un continente marcado por un alto nivel de pobreza y desigualdad social: los países del Norte poseen mayor riqueza que los del Sur. En el interior de cada país, las regiones urbanas son más ricas que las rurales. La mayor parte de la población americana vive en las ciudades, debido a los cambios que se han producido en las economías locales. América ha sido un continente caracterizado por los procesos migratorios: migraciones internas que han tenido lugar en cada uno de los países predomina la migración del campo a la ciudad migraciones intracontinentales desde los países pobres hacia los países más desarrollados y migraciones intercontinentales desde Europa y Asia todos ellos han formado el núcleo principal de la sociedad americana. 6.2 El estudio de la población El concepto población se refiere al conjunto de personas hombres y mujeres que habitan en un espacio territorial determinado. El estudio de la población se centra en diferentes aspectos como son: la salud, la educación, los volúmenes y distribución, las diferencias de género, las actividades y el desarrollo humano, entre otros. La población se estudia desde distintas Ciencias Sociales, entre las que se destacan: la Demografía y la Geografía de la Población, la Sociología, la Economía y la Historia. La Geografía de la Población estudia el impacto de los grupos humanos en el medio así como su distribución en la superficie terrestre. La información necesaria para el estudio de la población se obtiene por diferentes métodos como los censos, las encuestas, las entrevistas y los registros civiles.

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6.3 El modo de vida de la población americana En el continente americano se destacan dos regiones bastante marcadas por las desigualdades. Una desarrollada que coincide con los países del Norte, anglosajones, y otra en vías de desarrollo, correspondiente a los países de cultura latina ubicados en el Sur. Estas desigualdades en los modos de vida se aprecian en la educación, la salud, y en lo social: Educación. Los niveles de alfabetización de la población adulta generalmente son de 89.2% en América Latina. Los países de América anglosajona tienen índices de alfabetismo sobre el 99% de la población. Sin embargo hay países de América Latina con un alto grado de alfabetización. Cuba con 99.80%, Barbados con 99.70 y Trinidad y Tobago con 98.49. En contraste, los niveles más bajos de alfabetismo, se encuentran en Haití 51.86%, Guatemala 69.10% y Nicaragua 66.8%. La salud. El avance de los índices de salud se nota en el aumento paulatino de la esperanza de vida, y refleja los avances logrados en el campo de la salud pública: mejoramiento de la infraestructura sanitaria y aplicación de las campañas de vacunación para erradicar las enfermedades contagiosas. En salud sobresalen: Cuba, Argentina y Canadá. Pobreza y desigualdad. Uno de los principales problemas de Latinoamérica es la pobreza. Cerca del 43.8% de la población es pobre, del cual el 37% pertenece a la población urbana y el 63.7% a la población rural. Los países con mayores niveles de pobreza son: Haití (65.0%) y Bolivia (63.0%) y los de menores niveles son: Uruguay (9.5) y Argentina (17.8%). La desigualdad entre los países se observa en la distribución del ingreso. El índice de GINI es una medida estadística que nos ayuda a ver cómo se reparten los ingresos en una sociedad; su valor oscila entre 0 y 1; 0 es la ausencia de desigualdad. Los países latinoamericanos con mayores niveles de desigualdad son Brasil (0.607) y Nicaragua (0.603) y los de menores niveles de desigualdad Canadá (0.31) y Jamaica (0.37). La forma en que se distribuye el ingreso determina la capacidad que tienen las personas para acceder a los bienes y servicios que les ofrece el medio en el que viven. 6.4 Distribución espacial y cambio demográfico 6.4.1 La distribución poblacional y sus factores En el continente americano, encontramos la población distribuida desigualmente con espacios de bajas densidades demográficas y otros con gran densidad. La concentración de la población en los diferentes países del continente varía en relación inversamente proporcional a su tamaño: las mayores densidades se dan en países pequeños; y los países con menores densidades son los de mayor extensión territorial como los Estados Unidos, Brasil y Canadá.

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6.4.2 En América Latina las áreas más pobladas son: las planicies centrales de México y Centroamérica, los valles y las costas de los países caribeños incluyendo Venezuela y Colombia, y la costa Sureste de Brasil. Por otro lado, las zonas menos pobladas son la Amazonia, la Patagonia y las selvas centroamericanas. 6.4.3 En América anglosajona: se presenta un contraste entre Canadá y los Estados Unidos. En Canadá la población se concentra en el sudeste del territorio, en la región de los grandes lagos, en el valle del río San Lorenzo y la costa sureste del pacífico canadiense. En el centro del país se encuentran otras zonas pobladas, pero de menor importancia. La población de los Estados Unidos aunque concentrada, lo está menos concentrada que la de Canadá, principalmente en la costa Este, y más aún en el noreste del territorio, y en la región de los grandes lagos. Hacia el oeste, disminuye la densidad de la población hasta la costa del Pacífico, donde se encuentra otra zona de alta densidad poblacional en California, entre San Francisco y San Diego. 6.4.4 Factores de la distribución de la población:  Los factores físicos-naturales, que se relacionan con las condiciones climáticas favorables para la vida y la agricultura y la disponibilidad de recursos naturales  Los factores histérico-culturales, que corresponden a los asentamientos históricos y las zonas de desembarco de las oleadas migratorias extra-continentales y el desarrollo de diversas actividades económicas. Ambos tipos de factores interactúan en las diferentes regiones. Así, por ejemplo, en las tierras altas de México se desarrolló tempranamente el Imperio Azteca, y también hoy, existe allí una gran actividad industrial que favorece la concentración poblacional. En el Sudeste de Brasil, se encuentran suelos óptimos para el desarrollo de la producción cafetalera, rubro que no solo atrajo mano de obra de manera creciente, sino que, además, estimuló el desarrollo portuario e industrial de esa zona, incorporándose a ella una cantidad significativa de inmigrantes europeos que intensificaron el flujo comercial entre Suramérica y Europa. Por otro lado, muchos espacios de América se encuentran poco habitados por condiciones físico-climáticas que dificultan los asentamientos, como sucede con la Amazonia y el desierto de Atacama.

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6.5 Cambio demográfico y políticas de población Una característica propia de la población es su constante cambio. Los factores principales que provocan la dinámica de la población son: La natalidad, que son los nacimientos. La mortalidad, que son las muertes que se producen en la población. Las migraciones, que son los desplazamientos en el espacio. La diferencia entre la natalidad y la mortalidad se llama crecimiento natural o vegetativo; este puede ser positivo o negativo, según crezca o disminuya una población. En el continente americano, en los países de mayor nivel de desarrollo como Estados Unidos, Canadá, Chile y Cuba, la natalidad tiende a ser baja, mientras que los países con menor nivel de desarrollo, como la mayor parte de América Latina, la natalidad tiende a ser alta. Las migraciones contribuyen al crecimiento en diversas regiones. Por ejemplo, un lugar que recibe emigrantes aumenta el número de habitantes y, al mismo tiempo, se incrementa el numero de nacimientos (ya que por lo general los emigrantes son personas en edad reproductiva); por otra parte, en un lugar que pierde población por emigración, disminuyen la población y los niveles de natalidad. El cambio demográfico plantea problemas diferentes en los países. En los países desarrollados, el elevado número de ancianos incrementa el gasto dedicado a sanidad, pensiones de jubilación, personal dedicado al cuidado de las personas mayores, residencias de ancianos... En contraste, en los países subde-sarrollados, la población crece por encima de la economía. Por ello, se produce paro y miseria y en los casos más extremos pueden faltar incluso alimentos. Por eso, algunos gobiernos intentan intervenir en la evolución de la población de sus países. Estas intervenciones se conocen como políticas de población. Existen dos tipos de políticas poblacionales: Las políticas natalistas, que favorecen la natalidad, como la creación de guarderías, los subsidios a las familias numerosas, la reducción de la jornada laboral de padres y madres predominan en los países desarrollados. Las políticas antinatalistas, que tienen como finalidad reducir los nacimientos, como las campañas de planificación familiar o las multas a familias con más de un hijo, como en China Polular. Las políticas de población en los países latinoamericanos se caracterizan por fomentar el control de la natalidad. Estas políticas promueven la planificación familiar mediante la reducción del número de hijos por familia, así como espaciamiento de los nacimientos. Esta forma de ver el crecimiento como un problema plantea sin embargo, algunas dudas:

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Diversos autores señalan que debe existir una relación óptima entre población y recursos: no debe haber una cantidad tan alta de población que presione de forma irreversible los recursos naturales disponibles, pero tampoco la población debe ser tan baja que no sea suficiente para aprovechar los recursos naturales e integrarse en los procesos de desarrollo de los países. 6.6 La población de América Latina y el Caribe La población latinoamericana y del Caribe tiene características particulares que la distinguen de la América anglosajona. El tipo de habitat, su comportamiento demográfico y el proceso migratorio definen unas sociedades donde predomina el espacio urbano sobre el rural y la población, aunque joven, empieza a envejecer. 6.6.1 Poblamiento urbano y rural La población latinoamericana y del Caribe se caracteriza por vivir sobre Estación de trenes en Aguas Cátodo en ciudades. En el año 2008, el 79% de su población era urbana. Te- Mentes, Perú, teniendo en cuenta que en 1950 casi el 60% de los habitantes residía en áreas rurales, se percibe la rapidez con la que la población se ha urbanizado. La región cuenta con algunas de las ciudades más grandes del planeta, y una de cada tres personas reside en ciudades de un millón o más de habitantes. El porcentaje de población urbana, sin embargo, es muy variable entre los distintos países: Puerto Rico, Uruguay y Venezuela presentan porcentajes de población urbana superiores al regional, mientras que Guatemala, Haití y Honduras tienen porcentajes muy inferiores. El poblamiento rural de la región presenta grandes diferencias con respecto a la densidad y la forma de ocupación, al aprovechamiento de los recursos y a las condiciones de vida de sus habitantes. La combinación de altas densidades demográficas, con escasez de tierras, de tecnologías y de capital han sido una constante en muchas áreas rurales. Esto llevó a situaciones de pobreza generalizada y provocó la migración hacia otras áreas rurales en busca de nuevas tierras o, en la mayoría de los casos, hacia las ciudades. En las últimas décadas, el comportamiento demográfico de la población de la región se ha modificado profundamente. La natalidad disminuye de 42.5% en 1950-1955 a 20.4% en el período 2005-2010; en contraste la esperanza de vida aumentó de 51.8 años en 1950-1955 a 73.0 años en el período 2005-2010. Hace más de medio siglo, en 1950, vivían en la región alrededor de 165 millones de personas, en contraste con los cerca de 580 millones de la actualidad. Este aumento, de más de 400 millones, refleja la alta tasa de crecimiento demográfico que tuvieron la mayoría de los países de la región. Esto se debió a la disminución de la mortalidad a partir de la posguerra y a la persistencia de altos niveles de fecundidad. Desde fines de la década de 1970, el crecimiento demográfico se ha vuelto más lento. Este comportamiento se debe al hecho de que disminuía la fecundidad, aunque dicha disminución, no fue igual entre los países ni entre los distintos grupos sociales. Los más afectados fueron los que tenían un mayor grado de instrucción y vivían en zonas urbanas; en cambio, aquellos con un bajo nivel de escolaridad así como los que habitaban zonas rurales, fueron los menos afectados.

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6.7 Las migraciones

Las migraciones tuvieron un papel fundamental en el proceso de poblamiento y crecimiento de la población de la región. Según el momento en que se llevan a cabo y sus características, se distinguen tres grandes tipos de migraciones: la migración transoceánica, las migraciones regionales y la emigración hacia los países desarrollados. Desde su descubrimiento y colonización, América Latina y el Caribe no han dejado de recibir migrantes provenientes de distintas regiones del planeta. En un primer momento, predominaron los migrantes oriundos de los países colonizadores y los que fueron traídos desde África como esclavos. Posteriormente, se sumaron individuos de los orígenes más diversos. Los mayores volúmenes de inmigrantes transoceánicos arribaron entre mediados del siglo XIX y mediados del siglo XX. Se ha estimado que entre los primeros años del siglo XX y 1970, llegaron a la región entre 13.5 y 14 millones de personas. Argentina y Brasil fueron los países que más inmigrantes recibieron: 5.3 y 4.8 millones, respectivamente. Dentro de este período, se destacan los años comprendidos entre 1900 y 1915, cuando la Argentina, Brasil, Uruguay, Cuba, Chile, México y las posesiones coloniales del Caribe recibieron a más de 3 millones de personas; de este total, aproximadamente la mitad llegó a la Argentina. Si bien estos inmigrantes tenían diversos orígenes, en su mayoría eran italianos y españoles. Se instalaron en distintas áreas y se ocuparon en múltiples actividades. Fueron muy importantes para la organización económica de los nuevos países, tal como sucedió en el agro pampeano o en el área de cultivo de café en el estado de Sao Paulo; muchos permanecieron en las grandes ciudades. También tuvieron una incidencia fundamental en la constitución de las nuevas sociedades y en sus características culturales. A partir de mediados del siglo XX, cuando las migraciones transoceánicas disminuyeron, comenzaron a adquirir importancia las migraciones entre los países de la región. Se ha estimado que hacia 1980, cerca de 2 millones de latinoamericanos y

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caribeños vivían en algún país de la región diferente de su país de origen. Los que lo hacían fuera de ella eran unos 4.7 millones. Estas migraciones se deben a diversas causas, entre las que se cuentan: las crecientes disparidades económicas entre los países, las crisis recurrentes de sus economías y también razones políticas. En la mayoría de los casos, se trata de una migración entre países limítrofes. Las corrientes migratorias más importantes entre países de la región son las siguientes: paraguayos, bolivianos, chilenos y uruguayos, hacia la Argentina; colombianos, hacia Venezuela, Ecuador y Panamá, y los pobladores del Caribe, hacia los países del área o Panamá. En las últimas décadas ha cobrado importancia la emigración hacia países desarrollados. Los Estados Unidos son el principal destino extrarre-gional de las migraciones latinoamericanas. Los grupos latinoamericanos que predominan son: mexicanos, puertorriqueños y centroamericanos. Los hispanos, como se les clasifica en datos censales, son la minoría más numerosa en Estados Unidos. Una característica de la migración es que a raíz de la crisis económica en los países latinoamericanos y caribeños en las décadas de 1980 y 1990, se produjo la migración de retorno de latinoamericanos hacia Europa de hijos o nietos de europeos, siendo España e Italia los países que recibieron los mayores contingentes. La población en América anglosaona

Las so ciudades de Canadá y Estados Unidos componen América anglosajona. Ambos países constituyen sociedades de raíces europeas en el continente americano, originadas con la colonización británica. 6.8 Las dinámicas demográficas Las migraciones procedentes de distintos continentes y países han hecho un aporte sustancial al crecimiento de la población y a la pluralidad étnica de las sociedades de Canadá y los Estados Unidos. La migración ha tenido un impacto positivo en el crecimiento económico de estos países. Tomados en conjunto, Canadá y los Estados Unidos poseen un crecimiento poblacional más lento que el promedio mundial. Este comportamiento demográfico está relacionado, entre otros aspectos, con la reducción del

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número de hijos por pareja, las nuevas formas de organización familiar y el rol más activo de la mujer en la sociedad. Ambos países se han caracterizado por tener poblaciones jóvenes. No obstante, la disminución del número de nacimientos y el aumento de la esperanza de vida han provocado el envejecimiento dé la población, aunque en forma más lenta que en Europa. En la composición étnica de las poblaciones, predominan los descendientes de europeos, principalmente de británicos. En Canadá, también es importante el grupo de ascendencia francesa, que representa aproximadamente el 25% de la población. En los Estados Unidos los grupos que más crecen son las minorías de afroamericanos e hispanos (procedentes de países latinoamericanos de habla español), que representan alrededor del 20% de la población. Los grupos aborígenes solo representan, aproximadamente, el 1% de la población norteamericana, aunque también tienen un alto grado de crecimiento. Los grupos asiáticos representan entre el 1 y el 2% de la población. 6.81 Sociedad y desarrollo en un mundo globalizado Los Estados Unidos y Canadá no escapan al fenómeno de globalización mundial. En el aspecto económico, por ejemplo, las empresas multinacionales se han expandido y han aumentado su poder de decisión; las industrias han modificado sus requerimientos de mano de obra y ha crecido la inestabilidad laboral con la finalidad de sustentar su crecimiento; muchas empresas de estos países han trasladado sus operaciones a Latinoamérica y otras partes del mundo, generando desempleo en sus países de origen. En la actualidad los gobiernos están más preocupados por el crecimiento económico global del país y tienden a desentenderse de la forma en que se distribuye la riqueza entre sus habitantes. En los Estados Unidos, por ejemplo, ha aumentado la proporción de población en situación de pobreza, especialmente en las grandes ciudades. En Canadá los cambios sociales no han tenido el mismo impacto ni la misma magnitud; aún mantiene las características de una sociedad de bienestar. Sin embargo, padece dos problemas importantes: su dependencia económica de los Estados Unidos y la existencia de conflictos internos, especialmente aquellos relacionados con los reclamos y las reivindicaciones de la comunidad francocanadiense.

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6.9 Poblamiento y migración (película bandas de new York clic aquí)

En la conformación del territorio de los Estados Unidos se pueden distinguir tres grandes áreas de poblamiento: el Noreste, el Sur y el Oeste. En un primer momento, la expansión del comercio y de la agricultura y el afianzamiento de la organización política influyeron en el poblamiento del Noreste y del Sur. En una segunda etapa, la industrialización que tuvo su origen en el Noreste impulsó un mayor crecimiento de las áreas ya pobladas, la incorporación del Oeste y la integración de todo el territorio. En ambos períodos, el Importante aumento de la población se debió en gran parte al aporte inmigratorio. Los movimientos migratorios hacia los Estados Unidos durante los siglos XIX y XX se pueden dividir en tres períodos: de 1820 a 1896, de 1896 a 1921 y de 1921 hasta nuestros días. En el primer período predominaron los inmigrantes de Europa septentrional y occidental, especialmente británicos, irlandeses y alemanes. Esta inmigración no tuvo prácticamente restricciones. En el segundo período predominaron los migrantes de Europa meridional y oriental austríacos, húngaros, rusos, italianos, griegos, etc. En este período tampoco se impusieron mayores restricciones, si bien hacia el final de la etapa ya habían comenzado a aparecer importantes síntomas de discriminación. Ante el aumento del número de inmigrantes provenientes del Sur y del Oeste de Europa, una parte de la sociedad de los Estados Unidos reaccionó ante el temor de perder los valores y el predominio de la población de ascendencia anglosajona. En consecuencia el tercer período se caracterizó por las restricciones impuestas a la inmigración, que se han basado, entre otras variantes, en la fijación de una cuota máxima anual para el ingreso total de inmigrantes y de mayores trabas, o incluso prohibiciones, para algunas nacionalidades. Además de inmigrantes de origen europeo, los Estados Unidos recibieron un importante aporte de población asiática y, sobre todo, de latinoamericanos, en su mayor parte procedentes de México y del área del Caribe.

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La mayor parte de la población de las colonias canadienses era de ascendencia francesa. Con el ingreso de inmigrantes británicos provocó graves enfrentamientos entre los dos grupos de pobladores: los francocanadienses y los anglocanadienses. En 1791 el gobierno dividió el Canadá en dos provincias: el Alto Canadá (actual provincia de Ontario), poblado en su mayoría por anglocanadienses de religión protestante y regido por el sistema legal inglés, y el Bajo Canadá la actual provincia de Québec, poblado fundamentalmente por francocanadienses católicos y regido por el derecho civil francés. Hasta las últimas décadas del siglo XIX el poblamiento se limitó al valle del río San Lorenzo y a la región de los Grandes Lagos. En el resto del territorio se aventuraban los tramperos, leñadores y montañeses. El fomento de la inmigración permitió ocupar territorios y organizar áreas productivas. Hacia 1880, comenzaron a instalarse agricultores en las praderas de Manitoba, Saskatchewan y Albelta. Y luego, el descubrimiento de oro en Yukón y la explotación de otros minerales favorecieron el surgimiento de asentamientos mineros en el Gran Norte. La construcción del ferrocarril Canadian Pacific, que unió las costas del Atlántico y del Pacífico en 1885, fomentó la producción y el comercio de madera, cereales, pieles, potasa y sentó las bases del posterior desarrollo industrial, que se concentró en el Sudeste. 6.10 Transición demográfica La transición demográfica se refiere a los cambios de la población en el tiempo, tomando como base de análisis la relación entre las variables natalidad y mortalidad. Los estados de transición demográfica de los países americanos son: Países de transición incipiente, es decir, con alta natalidad y mortalidad, por lo tanto, de crecimiento moderado. Son los casos de Bolivia y Haití, que tienen poblaciones muy jóvenes. Países con transición moderada, con una alta natalidad y una mortalidad moderada, por lo que su crecimiento natural es elevado. En esta situación se encuentran El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Paraguay. Países en plena transición, con una natalidad baja y una mortalidad moderada o baja, lo que determina un crecimiento natural moderado. En este grupo se encuentra la mayoría de la población de América Latina: Brasil, Colombia, Costa Rica, Perú, República Dominicana, Venezuela, Surinam, Trinidad y Tobago. Países en transición avanzada con una natalidad baja y una mortalidad moderada, lo que se traduce en un crecimiento natural bajo, Argentina, Canadá, Chile, Cuba, Estados Unidos, Uruguay, Bahamas, Barbados, Guadalupe, Martinica y Jamaica integran este grupo.

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7. Recursos naturales de América Los recursos naturales son aquellos elementos proporcionados por la naturaleza sin intervención del hombre y que pueden ser aprovechados por el hombre para satisfacer sus necesidades. Además de los recursos naturales, existen los recursos humanos, los recursos culturales, las maquinarias, los bienes inmuebles, etc. Claramente vemos que otros tipos de recursos no son provistos por la naturaleza sin intervención humana, sino que son creados por el hombre. Cuando se piensa en su capacidad de renovación los recursos naturales se clasifican en: renovables y no renovables. Los recursos renovables son aquéllos que, de ser utilizados racionalmente, no se acaban o pueden regenerarse en poco tiempo, como las aguas, los bosques y los suelos. Los recursos no renovables son aquéllos que se acaban, como los minerales. Este tipo de recursos tarda miles de años en formarse y, por lo tanto, la explotación excesiva puede llevar a su desaparición. Entre ellos están los suelos de los continentes y fondos marinos; los minerales metálicos, no metálicos y energéticos, como la plata, el oro, el plomo, el cobre y el petróleo. Los recursos naturales se clasifican, según su origen, en: agrícolas, forestales, energéticos, los minerales, hídricos y pesqueros. El uso racional de los recursos naturales lleva a los pueblos a desarrollarse y beneficia a todos y a todas. Su explotación Irracional nos conduce a la auto-destrucción. Los recursos naturales son fundamentales para el desarrollo de la vida humana. En la actualidad, los seres humanos hacen un uso muy Intenso de los recursos, a tal punto que existe alarma ante el peligro del agotamiento de muchos de ellos, como el petróleo. Sin embargo, hay que tener en cuenta que las distintas sociedades utilizan de manera muy diferente los recursos naturales. Son las sociedades más ricas las que los consumen en mayor proporción, mientras que las más pobres, aún deben aumentar mucho su consumo para poder satisfacer las necesidades de toda su población. Por otra parte, si bien es cierto que muchos recursos pueden agotarse, también se debe tener presente que los seres humanos han tenido siempre la capacidad de encontrar nuevos materiales y nuevas técnicas que permiten utilizarlos. Un ejemplo de esto es la producción de automóviles actual que, gracias a los nuevos materiales, emplea mucho menos planchas de acero que hace cuarenta años, con lo cual el uso de mineral de hierro es mucho más eficiente. Otro tanto sucede con el cobre que se utiliza para la producción de cables, que hoy se está remplazando por materiales sintéticos.

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7.1 Los recursos y su valor No todos los elementos de la naturaleza pueden ser considerados como recursos naturales, ya que éstos adquieren la categoría de recursos en la medida en que la sociedad los valora y los puede utilizar para hacer frente a sus necesidades. Algunos recursos son valorados por ser básicos, y reconocerse su necesidad en todos los pueblos, como la energía solar, el agua, el aire o la capacidad productiva del suelo. Otros son las fuentes de materias primas: los minerales o las rocas, los árboles y los peces; estos son transformados para obtener otros tipos de productos. Existen otros recursos de gran importancia porque pueden ser utilizados para producir energía: la leña y el carbón, los combustibles fósiles y el agua de los ríos. Otros recursos se valoran porque brindan condiciones adecuadas para el asentamiento de las poblaciones. Así, por ejemplo, determinados tipos de relieve o clima pueden favorecer el asentamiento humano. También los escenarios naturales pueden considerarse como recursos naturales, ya que constituyen atracciones turísticas. Muchos de los elementos que hoy consideramos como recursos, durante muchos años no lo fueron, porque no tenían utilidad alguna. Eso es lo que sucede, por ejemplo, con el petróleo, que si bien era conocido por muchos pueblos de la antigüedad, recién se transformó en un recurso cuando la sociedad pudo utilizarlo como combustible para los motores a explosión, como fuente para la producción de energía eléctrica y como materia prima para la Industria. También, puede suceder que un elemento natural que es un recurso en determinado momento, deje de serlo cuando se descubre uno que lo remplaza. Así, por ejemplo, durante mucho tiempo se cazaron las ballenas para obtener aceite como combustible, pero la difusión del petróleo y la energía eléctrica trajo consecuencias positivas para las especies. La accesibilidad es otro elemento importante para que un elemento se transforme en un recurso. Por ejemplo, existen yacimientos minerales que no pueden ser explotados porque se encuentran en condiciones muy adversas, como es el caso de los que están a gran profundidad bajo tierra o en zonas de gran altura cubiertas por nieves permanentes. También, puede suceder que algunos materiales muy comunes en la superficie terrestre, como las rocas graníticas, no sean valorados como recursos, excepto cuando hay gran demanda de ellos. Esto es lo que sucede con dichas rocas en las proximidades de las ciudades, donde el intenso uso que se les da para la construcción de edificios las convierte en un recurso. 7.2 La distribución de los recursos en América Los recursos minerales, de acuerdo con sus características, se agrupan en metálicos, como el oro, la plata, el cobre, el estaño, el aluminio, el hierro, el plomo, entre otros; no metálicos, por ejemplo, la sal, el azufre, el diamante; y energéticos, como el petróleo, el carbón y el gas natural.

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En términos generales, los lugares donde se concentran los minerales, llamados yacimientos, se localizan en la mayor parte del continente americano. Los minerales metálicos principales, como hierro, cromo, plata, plomo, níquel y cobre, se localizan en América, en las cordilleras de las Rocallosas, la Sierra Madre Occidental y Los Andes. También, en las áreas cercanas a los Grandes Lagos y en los Montes Apalaches se encuentran yacimientos de níquel, hierro y cobre; en las cuencas del Orinoco y el Amazonas se encuentra importantes yacimientos de hierro. En las áreas costeras también se localizan valiosos yacimientos de minerales, por ejemplo, los de oro en Nome, al Este de Alaska, clasificados como uno de los más grandes del mundo. El cloruro de sodio, además de usarse en la alimentación, se utiliza en la elaboración de productos industriales, como papel, plásticos, detergentes, medicamentos, entre otros; se obtiene a través de la evaporación de las aguas del mar en unas represas llamadas salinas. Una de las salinas más grandes del mundo se localiza en Baja California, México. La explotación y desarrollo de los recursos minerales se hace a partir de la industria extractiva. El desarrollo tecnológico permite realizar nuevas formas de explotación de los recursos minerales, mediante métodos que elevan la cantidad de minerales extraídos de los suelos. Uno de los problemas de la Industria extractiva es la modificación del paisaje, el cual cambia radicalmente con la explotación. De forma usual, se remueve el suelo y elimina la superficie boscosa cuando la extracción se realiza a cielo abierto y se vuelve a colocar el suelo y replantar árboles luego de terminada la extracción. Los llamados recursos energéticos se utilizan para generar energía indispensable para la Industria. Estos recursos se localizan, principalmente, en la plataforma continental. Los yacimientos de carbón más importantes de América se localizan en la región de los Grandes Lagos y en Chile; los de petróleo, en Texas, plataforma continental del Golfo de México y Venezuela. Los países de América producen alrededor del 10.6 % de la producción mundial de petróleo. Los recursos energéticos no solamente incluyen minerales de residuos fósiles utilizados para la generación de energía, sino también la potencialidad de los ríos, saltos y lagos para generar electricidad a partir de la activación de las turbinas de los generadores eléctricos. Este es el caso de las cataratas del Niágara, en la frontera entre Canadá y los Estados Unidos de América y las cataratas del Iguazú, entre Argentina, Brasil y Paraguay. 7.3 Recursos agropecuarios, hídricos y pesqueros Los recursos agrícolas se consideran a partir de la posibilidad que tiene la tierra para producir alimentos, así como por la variedad de alimentos que pueden producirse; incluyen suelos y especies vegetales.

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1. Los suelos agrícolas son los de mayor Importancia, pues en ellos se cultivan una gran variedad de productos que son la base de la alimentación, como trigo, arroz, maíz, papa, frijol, caña de azúcar, plátanos, frutales y hortalizas. 2. Los suelos ganaderos corresponden a las praderas; éstas son áreas extensas cubiertas de pastos que permiten la cría de ganado bovino y caprino. En estas áreas se cultivan granos como el sorgo y la cebada, que se utilizan para alimentar al ganado porcino. 3. Las especies vegetales son parte de la biodiversidad del continente, incluyen aquellas especies propias del continente que han permitido la subsistencia humana. Algunas especies americanas, como la papa y el maíz, el cacao y el tomate, significan un cambio en la dieta mundial y paliaron la hambruna en Europa. Otros recursos que se localizan en el continente americano son los recursos hídricos, como los ríos, los lagos y las aguas subterráneas; éstos han jugado un papel fundamental en el desarrollo de la agricultura, el transporte, la industria y los asentamientos humanos. El agua de los ríos y las caídas de agua, además de ser atractivos turísticos, son fuentes de energía. Los ríos permiten actividades económicas como el comercio y el transporte; este es el caso de los ríos San Lorenzo y Mississippi-Missouri en Norteamérica y del Amazonas y el Paraná-Plata en Suramérica. En los lagos y los ríos se concentran otros recursos, como los minerales y recursos pesqueros. Las aguas subterráneas proporcionan agua potable mediante la perforación de pozos. Los recursos pesqueros se ubican básicamente en los océanos, aunque también se encuentran en aguas continentales como los ríos y los lagos. Las zonas de mayor captura pesquera son las plataformas continentales, donde las profundidades no superan los 200 metros de profundidad y coinciden con las corrientes frías que aportan pequeños organismos que sirven de alimento para los cardúmenes. 7.4 Recursos forestales y biodiversidad 7.4.1 Los recursos forestales Los recursos forestales están integrados por las diversas especies de plantas que hay en la naturaleza asociada en formas de bosques y que son aprovechadas por el ser humano para satisfacer sus necesidades de alimento, vivienda y sustento. Para cubrir estas necesidades, cada año se cortan miles de árboles; a este hecho se le denomina tala. En promedio, la mitad de los árboles talados cada año se emplea para la combustión, tanto en forma de leña como de carbón vegetal. Este último es un recurso del que depende, aproximadamente, el 90% de la población de los países pobres. Los bosques y selvas son talados, también, para lograr nuevas tierras de cultivo o pasturas para el ganado, en lo que se denomina la ampliación de la frontera agrícola. Aunque, los suelos de las zonas boscosas y selváticas tienden a degradarse con mayor facilidad que otro tipo de suelos. Los tipos de bosque predominantes en el continente americano son: las selvas y bosques tropicales, bosques subtropicales, bosques templados y bosques boreales o polares y manglares. Las mayores zonas boscosas se encuentran en las zonas tropicales y

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subtropicales la Amazonia y Centroamérica o los bosques boreales del Norte del continente Canadá y Estados Unidos Los manglares son ecosistemas tropicales ubicados en las costas y se extienden en toda la franja tropical del continente. En los bosques de los reglones tropicales, como es el caso de las selvas de Centroamérica y la Amazónica, se talan árboles para obtener maderas muy resistentes que se utilizan en la fabricación de muebles. En cambio, en las zonas templadas como los bosques de Norteamérica y extremo Sur del continente, las maderas son menos resistentes y se emplean en la industria de la construcción. Los bosques y selvas son espacios en los cuales se alojan diversas especies animales y vegetales que no podrían vivir en otros ecosistemas. Cada día se descubren nuevas especies, las cuales son valiosas para la industria médica, farmacéutica y biotecnológica. Las zonas forestales también son parte clave de los ecosistemas y el equilibrio natural. Por ejemplo, según sea la densidad de un bosque, la altura promedio de sus árboles y su grado de descomposición, el suelo se ve más o menos beneficiado en su capa de materia orgánica y, por consiguiente, en su nivel de fertilidad. O bien, también se aprovecha la presencia de árboles altos, para proteger al suelo de las fuertes ráfagas de viento que podrían erosionarlo. La riqueza forestal no es un recurso ilimitado o Inagotable; desgraciadamente se ha caído en el error de talar los bosques y selvas de forma inmoderada. En los últimos 500 años, la humanidad ha destruido el 70% de los bosques que cubrían la superficie de los continentes. Así es el caso de Suramérica, en donde ha desaparecido hasta una cuarta parte de la selva del Amazonas. Uno de los retos actuales en el manejo de los recursos forestales es lograr su uso sostenible. Los bosques y selvas tropicales son ecosistemas frágiles, que de ser utilizados correctamente podrían brindar aún más beneficios a la humanidad. La silvicultura es la ciencia que estudia el manejo de los bosques, busca formas en las cuales, a pesar de talar bosques, se pueda permitir su regeneración natural.

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Unidad VIII. Las actividades económicas del continente Americano

Para asegurar la supervivencia de la población, existen actividades orientadas a la producción y adquisición de bienes y servicios y la acumulación de capital; estas actividades reciben el nombre de actividades económicas. En el desarrollo de estas actividades se involucran las personas en edad de trabajar, que se conocen con el nombre de población activa. La población activa es aquella que, gracias a su trabajo productivo permite la supervivencia de las personas que dependen de ella. Los sectores de las actividades económicas son: 1. El sector primario; incluye las actividades económicas relacionadas con la explotación directa de los recursos naturales. Los trabajos realizados en la agricultura, la ganadería, la caza, la pesca, la minería y la explotación forestal pertenecen al sector primario. 2. El sector secundarlo; comprende todas aquellas actividades que se ocupan de transformar las materias primas obtenidas de la naturaleza en productos elaborados; relacionadas con el artesanado, la industria, la energía y la construcción. 3. El sector terciarlo; o de servicios, integra a todas aquellas actividades que no tienen que ver con la elaboración de productos, pero proporcionan servicios, como el comercio, el transporte, las telecomunicaciones y las finanzas, entre otros.

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8.1 La Geografía Económica La Economía es la ciencia que estudia la forma en que las necesidades de las personas son satisfechas a partir del manejo de diferentes tipos de recursos: materiales, como los recursos naturales; financieros, como el dinero; humanos, como el trabajo de las personas. Para analizar las Implicaciones espaciales de las actividades económicas se ha desarrollado una ciencia: la Geografía Económica, que es la ciencia que estudia las relaciones que se establecen entre el espacio y las actividades económicas. Butler (1998) señala algunas preguntas a las cuales responde la Geografía Económica: • Las razones de los patrones de uso de la tierra y de la variación de los precios de la tierra. • Las causas de que se obtengan determinados bienes o servicios en un lugar y no en otros lugares. Las razones de la distribución de la producción mundial de recursos energéticos o bienes industrializados. El motivo de la concentración de la población en determinadas áreas. El impacto de las actividades industriales en el medio ambiente. 8.2 Características generales del espacio económico americano Mientras Canadá y Estados Unidos son dos de los países más industrializados del mundo, la mayoría de los países latinoamericanos tiene una economía tradicional y dependiente. América Latina posee grandes recursos, pero su economía sigue basada casi exclusivamente en la exportación de cultivos tropicales, maderas preciosas, materias primas y energía. 8.2.1 Características del espacio económico americano. Un sector primario cada vez menos importante en América Anglosajona. La población dedicada al sector primario es escasa. Los principales reglones agrarios son las grandes llanuras y California. En Canadá, destaca la explotación de los bosques y la pesca. La agricultura ocupa a gran parte de la población, sobre todo, en América Central y los países andinos. En general, se trata de una agricultura de subsistencia. En los países tropicales hay plantaciones de café, caña de azúcar, cacao, destinadas a la exportación. La ganadería bovina tiene importancia en los países de la cuenca del río Plata. La minería es una actividad tradicional. Destaca la producción de petróleo, gas natural, carbón, hierro, cobre, plata, esmeraldas, entre otros. La industria está escasamente desarrollada en América Latina; sólo Argentina, Chile, México y Brasil tienen una industria en desarrollo, que se basa en la transformación de productos agrarios y materias primas. Una industria moderna, competitiva y diversificada en el Norte. Canadá y Estados Unidos tienen una industria variada y tecnológicamente muy avanzada. Estos países se hallan entre los siete más industrializados del mundo. Las principales áreas industriales son la región de los Grandes Lagos, la costa atlántica y California.

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Un sector de servicios muy desarrollado en Canadá y Estados Unidos y en América Latina. En la actualidad, el sector terciario ocupa a más de las tres cuartas partes de la población activa. Los principales servicios son el comercio, las finanzas y el turismo. 8.3 Las actividades primarias Las actividades agropecuarias El desarrollo de las actividades agropecuarias se basa en aspectos como: Las condiciones naturales de orografía, zonas montañosas o llanos; clima, templado o tropical; precipitaciones, zonas secas o lluviosas; entre otras. El apoyo del Estado, mediante la aplicación de subsidios, programas de reforma agraria o incentivo a las Investigaciones. El conocimiento de técnicas tradicionales o la herencia histórica en el cultivo de determinados productos, como la agricultura de plantación en el Sur de Estados Unidos. La agricultura pertenece al sector primario. En el continente americano existen dos tipos diferenciados: agricultura para la subsistencia y agricultura para la exportación. La agricultura para la subsistencia es predominante en la mayoría de los países subdesarrollados, en los cuales los bienes son producidos para el consumo en el mercado local, con una parte reducida de la producción de productos tradicionales que se destinan a la exportación. La agricultura de exportación es predominante en los países más desarrollados, los cuales producen excedentes gracias a la aplicación de avanzadas tecnologías. En los países subdesarrollados se desarrolla la agricultura comercial orientada a la exportación que se basa, fundamentalmente, en productos tropicales, como café, cacao, banano, tabaco y caña de azúcar. Este tipo de agricultura se concentra en mayor medida en los países de América Central y las Antillas, donde predominan la selva y la sabana, ya que el clima tropical es apropiado para estos cultivos. En muchos casos, se depende principalmente de un solo cultivo, como muchas de las pequeñas Antillas que dependen del banano. En los países que dependen principalmente de un solo producto, su economía se complementa con las actividades ganaderas y la transformación de productos agrícolas. Las actividades agropecuarias complementan la economía de algunos países de América. En Estados Unidos y el Canadá existe una actividad agrícola con un componente tecnológico elevado, en la cual la productividad y el rendimiento son altos, los principales productos son: el trigo, el maíz, la soja y una Industria pecuaria Importante, bovina y porcina. El desarrollo tecnológico de la agropecuaria no es exclusivo de América del Norte. Argentina es un país de América Latina con una agropecuaria desarrollada, siendo uno de los principales productores de trigo y ganado vacuno del mundo. Brasil complementa su

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economía con el desarrollo de sus recursos forestales. Chile es un país que aprovecha su gran diversidad de regiones naturales para la producción de frutas y otros cultivos que exporta alrededor del mundo. Las economías de países como Paraguay y Uruguay se basan en actividades agropecuarias. En otros países, cercanos a los trópicos, del área de América Central y las Antillas, se dedican zonas a la producción de cultivos de plantación como el café, el tabaco y la caña de azúcar. 8.4 La pesca, la silvicultura y la minería La pesca es otra de las actividades primarias de importancia, tradicionalmente ha sido vinculada a las economías de subsistencia o para un Intercambio reducido, pero en los países más avanzados es una Industria importante que depende de grandes inversiones en embarcaciones y tecnología. El desarrollo de una industria pesquera implica la formación de una flota de barcos que permita aumentar los volúmenes de pesca y la conservación de los peces atrapados durante el tiempo que las embarcaciones permanezcan en alta mar. El continente americano representó más del 18% de las capturas totales durante el año 2001 Los países americanos con un mayor desarrollo en esta área son: Perú (6.2% de las capturas mundiales), Estados Unidos (4.2%), Chile (3.4%) y México (1.1%), todos países con grandes costas. Los recursos pesqueros no solamente suelen ser utilizados a través de pesca en alta mar, también existen actividades como la piscicultura, en la cual los peces se crían en estanques. El uso racional de los recursos forestales se conoce como la silvicultura. Estos son utilizados para la producción maderera, de papel y como fuentes de nuevos productos para la industria farmacéutica. Canadá, Guatemala, Perú, Colombia y Brasil tienen una explotación forestal importante. La minería es una actividad importante del sector primario. Los productos de la minería se utilizan en el desarrollo de la industria pesada de: Argentina, Brasil, Canadá y Estados Unidos, que son aquellos países que utilizan en mayor medida sus recursos mineros. El sector minero en América se divide espacialmente en dos procesos diferenciados: uno en la extracción de los minerales en los países que poseen los yacimientos y el procesamiento final y comercialización del producto en los países más avanzados, quienes obtienen los mayores beneficios en su comercio. Esta distinción se debe a la necesidad de recursos tecnológicos y capitales para el desarrollo de la industria minera, gastos que no suelen ser asumidos por los países productores.

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8.5 Los tipos de industrias La actividad industrial se divide en dos grandes grupos: pesada y ligera, según la materia prima, la mano de obra y la tecnología que utilizan, así como el tipo de producto que generan. 1. La industria pesada corresponde a las industrias que necesitan, además de instalaciones adecuadas para realizar el proceso industrial, de una gran cantidad de materia prima y de energía. Por ello, este tipo de industrias se localiza cerca de los lugares donde se extraen los recursos o en las áreas donde llegan las materias primas, como las terminales portuarias. A su vez, la industria pesada se divide en: básica y de bienes de equipo 2. En la industria básica, las materias primas se transforman en productos semielaborados, que se utilizarán en otras industrias. Ejemplos de este tipo de industrias son la siderúrgica, metalúrgica, química y petroquímica. 3. Las industrias de bienes de equipo se encargan de generar productos, como maquinarias y herramientas, a partir de los productos semielaborados de las industrias básicas, como la metalmecánica. 4. Las industrias ligeras son las responsables de producir los bienes de consumo que adquiere la población, y los cuales se producen a partir de las transformaciones de las materias primas, como cultivos agrícolas y ganaderos o de los productos semielaborados generados en otras industrias. Las industrias ligeras se caracterizan por consumir menor cantidad de materias primas y energía que las pesadas, además de ubicarse cerca de los centros de consumo donde la población puede adquirir fácilmente sus productos.

8.6 Factores de localización Industrial 1. La existencia de recursos naturales. Las empresas que utilizan grandes cantidades de un recurso se localizarán, preferentemente, cerca de los lugares de producción de este recurso. 2. La mano de obra. Las industrias que necesitan mano de obra abundante y barata se instalan en países subdesarrollados. Las que utilizan mano de obra cualificada se instalan en los países desarrollados. 3. El transporte y las comunicaciones. Influyen fundamentalmente en las empresas que desplazan gran volumen de tonelaje o mercancías perecederas. Estas industrias se localizarán cerca de los ejes de comunicaciones. 4. Los mercados de venta. Las regiones más pobladas y las ciudades atraen, sobre todo, a las industrias de bienes de consumo.

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También tienen un papel fundamental cuestiones como el conocimiento del territorio, la calidad del medio ambiente, la legislación laboral y medioambiental más o menos permisiva, las ayudas públicas e, incluso, la percepción del empresario o empresaria. 8.7 Distribución espacial de la actividad industrial En la reglón de América del Norte la actividad industrial se ha desarrollado alrededor de los Grandes Lagos, en áreas cercanas a las costas del Atlántico y en la costa del Pacífico, esto se debe a la variedad de recursos naturales que existen, como el petróleo, gas natural y carbón; la abundante mano de obra, así como también, la amplia y eficiente red de ferrocarriles y carreteras. En los Grandes Lagos se concentra el mayor número de industrias del continente, entre las que destacan los siguientes tipos: automotriz, siderúrgica, metalúrgica, metalmecánica, de papel y madera, petroquímica, farmacéutica, equipos electrónicos y alimentarla, entre otras. Las principales Industrias se ubican en Québec, Montreal, Ottawa y Toronto, en Canadá, y Búffalo, Cleveland, Chicago, Detroit y Nueva York, en Estados Unidos de América. 8.8 Áreas industriales costa del Pacífico 1. La primera abarca las ciudades de Tijuana, en México y Los Ángeles y San Diego en Estados Unidos de América. En el caso de Tijuana, se le considera como una gran ciudad, cuya producción es enviada a San Diego para que ahí se termine el producto o se distribuya para su venta. 2. La segunda área industrial corresponde a las ciudades de Portland y Seattle, en los Estados Unidos de América y Vancouver, en Canadá; allí se destaca la industria aeroespacial. En algunos países latinoamericanos, como Brasil, Argentina, Chile y México. También se produce hacia Latinoamérica un desplazamiento de determinados procesos industriales, en especial desde los Estados Unidos, para aprovechar salarios que se pagan a la mano de obra, o exenciones o disminución de impuestos para los productos industrializados orientados a la exportación. La industria textil es un ejemplo característico de este tipo de políticas, donde México, los países centroamericanos y República Dominicana son los países del área que más se han beneficiado de este tipo de régimen.

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8.9

Efectos de la actividad industrial

8.9.1 Efectos ambientales: la contaminación ambiental La contaminación es un producto exclusivo de las actividades humanas. Consiste en el agregado de elementos o sustancias nocivas y tóxicas al ambiente. En muchos casos, debido a la gran cantidad o al tipo de sustancia volcada, la contaminación perdura a lo largo del tiempo. Desde siempre, las actividades humanas han volcado al ambiente distintos elementos que son residuos de ellas. La naturaleza tiene una gran capacidad de eliminarlos, degradándolos y reincorporando sus elementos a los procesos naturales: esta capacidad se denomina biodegradación Sin embargo, en la actualidad el volumen de residuos es tan grande que excede esta capacidad. Además, muchos elementos no son biodegradables, es decir, que no se destruyen naturalmente o lo hacen de un modo muy lento, como sucede con los plásticos o las latas. Esto hace que se vayan acumulando en la superficie terrestre o en el fondo de los mares. Se produce, así, la contaminación de los distintos elementos, como el aire, el agua o el suelo. La contaminación del aire. Se habla de polución cuando el aire presenta sustancias extrañas, o cuando la proporción de los gases que lo constituyen varía de tal manera que provocan efectos nocivos en las personas, los animales y las plantas.

La mayor fuente de polución son los procesos industriales, las combustiones domésticas (especialmente cuando se utiliza carbón) y los vehículos de motor, que en las áreas muy urbanizadas llegan a aportar más del 40% de los contaminantes presentes en la atmósfera. La contaminación del agua de los lagos, los ríos y los mares se produce cuando se vierten en ellos efluentes, aguas con sustancias contaminantes que resultan de diversos procesos. Si bien el agua tiene capacidad de autolimpiarse, cuando la cantidad y el tipo de efluentes superan esta capacidad, se contamina. Los afluentes pueden ser industriales o domiciliarios. - Los efluentes domiciliarios proceden de las grandes ciudades y consisten en residuos cloacales de desagües sin tratamiento previo; éstos pueden contener desechos orgánicos, bacterias, entre otros. - Los efluentes industriales suelen ser más peligrosos que los afluentes domiciliarios, ya que muchos de sus elementos no son biodegradables; los más comunes son los detergentes sintéticos, los aceites, los productos, químicos, etc. Las industrias del papel, los textiles y el cuero son de las que más contaminan. La contaminación de los suelos sucede con el avance de las técnicas agrícolas y el uso intensivo de químicos para aumentar la producción o destruir las pestes. El uso muy

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Intensivo de estos productos puede llevar a contaminar el suelo y las aguas subterráneas y de los ríos. También, pueden contaminar los productos que se obtienen y, en muchas ocasiones, provocan serios problemas de salud entre los consumidores y los trabajadores agrícolas encargados de aplicarlos. 8.10 Los efectos espaciales La industria es la actividad económica que mayores efectos han tenido y tiene sobre el territorio. Al principio, durante la Revolución Industrial, provocó la emigración masiva de los campesinos a las ciudades, que conocieron un gran desarrollo, y desde entonces, es el principal elemento diferenciador entre las zonas que se consideran desarrolladas y las que no se consideran como tales. Entre sus efectos en la organización del territorio podemos señalar los siguientes: • Se han Incrementado las diferencias Norte-Sur. El 80% de la producción manufacturada está controlada por empresas cuyas sedes se localizan en los doce países más ricos. En cambio, gran parte de las materias primas y de los recursos energéticos los poseen los países subdesarrollados que, sin embargo, no pueden explotarlos porque no tienen medios para competir con los capitales exteriores. Por eso, los países desarrollados obtienen más beneficios, porque imponen los precios de compra de los materiales sin elaborar y luego los de venta de los productos manufacturados. La mayor parte de la producción industrial especializada está en manos de multinacionales occidentales. Muchas de ellas establecen filiales en terceros países y crean riqueza allí. Pero estas filiales deben importar la tecnología de la empresa matriz, de forma que los beneficios revierten de nuevo en el mundo desarrollado. Además, en caso de crisis, las multinacionales pueden suspender las actividades en las filiales. Hay una división Internacional del trabajo. Cada área del mundo se especializa en un tipo de actividad industrial. Esto provoca la jerarquización del espacio, que deja en una situación más o menos favorable a cada región dentro del contexto mundial: - Existen países-taller con una mano de obra muy barata y escasas cargas fiscales, como los países de América Latina, donde se instalan las industrias más tradicionales y las labores menos especializadas.

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- Países donde se realizan labores más técnicas y que precisan menos personal, como el ensamblaje y fabricación de elementos electrónicos. - Países donde se localizan las actividades más contaminantes, porque apenas hay legislación ambiental. - Centros de dirección en las ciudades de los países desarrollados. Unidad IX. Actividades terciarias y las Ciudades de América

9.1 El comercio y los transportes Las actividades terciarias son aquéllas que se encargan de distribuir e intercambiar las materias primas y los bienes generados en las actividades primarias y secundarias, así como de proporcionar servicios comerciales, de salud, educativos, legales, de recreación y financieros. Las actividades terciarias se relacionan con las actividades primarias y secundarias, ya que permiten que los bienes producidos a partir de estas actividades puedan llegar a las personas que les darán el uso final. Dentro del sector terciario se incluyen el comercio, el transporte, los servicios y las telecomunicaciones. El comercio incluye todas las actividades que tienen como finalidad el intercambio de bienes y servicios, y que ponen en contacto al consumidor con los productos. El comercio se divide en: interior y exterior.

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El comercio interior es el que se desarrolla dentro de las fronteras de un Estado y su función principal es la distribución de las Importaciones y la producción de un país. En el comercio exterior se produce un intercambio entre diferentes países, de bienes como el petróleo, productos manufacturados y servicios. Este tipo de comercio depende de las instituciones internacionales. Los países crean asociaciones comerciales para promover el comercio exterior, entre las asociaciones comerciales de América, sobresalen el Tratado de Libre Comercio entre Canadá, Estados Unidos de América y México; y el Mercosur, conformado por Argentina, Brasil, Chile, Uruguay y Paraguay. El transporte es una actividad terciaria que requiere de infraestructura y medios. A través del transporte se enlazan la producción y la distribución de bienes y servicios; por ejemplo, los productos obtenidos en la agricultura requieren del transporte para llegar a los lugares donde van a distribuirse y comercializarse; además, es un elemento que influye en la organización de los asentamientos humanos, las áreas industriales y las de comercio, y facilita el desplazamiento de personas. 9.2 Tipos de transporte 1. Transporte terrestre. Este se realiza por carretera o por ferrocarriles. La mayor densidad de carreteras del continente la posee Estados Unidos de América, mientras que regiones como los Andes peruanos y bolivianos, el Norte de Canadá y Alaska, la Patagonia y la Amazonia, se caracterizan por la baja densidad de sus carreteras. Los ferrocarriles tuvieron su mayor auge en el siglo XIX y han servido para conectar las zonas más despobladas de los países y para ampliar la frontera agrícola. 2. Transporte naval. Puede ser fluvial por grandes ríos navegables como el Missisippi, el Amazonas o el San Lorenzo o marítimo, que mueve grandes cantidades de mercancías, la zona más dinámica en transporte marítimo del continente es el canal de Panamá. 3. Transporte aéreo. Este tipo de transporte se caracteriza por su rapidez y se utiliza, principalmente, para el transporte de pasajeros; los principales aeropuertos de América se encuentran en Estados Unidos. 9.3 Los servicios y las telecomunicaciones Dentro de las actividades terciarias se encuentran unas que son básicas para el desarrollo de las sociedades, tanto de manera colectiva como individual. Nos referimos a los servicios. En América, más de un 65% de la población de Estados Unidos, Canadá, Uruguay y Surinam labora en empresas que brindan servicios. Los servicios pueden ser clasificados de dos formas: atendiendo a quien los proporcione o según el tipo de servicios que sean. Según quién los proporcione se clasifican en: 1. Servicios públicos, los cuales son suministrados y supervisados por los gobiernos de los países.

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Servicios privados, cuando son empresas de este tipo las que ofrecen H los servicios. A partir de su tipo se clasifican en: 1. Servicios sociales. Son los que brinda el Estado para garantizar a sus habitantes los niveles mínimos de bienestar, como educación, salud y pensiones o subsidios. Estos en América Latina tienden a ser deficientes. 2. Servicios administrativos, son los que regulan el funcionamiento de la sociedad, a través del Estado. 3. Servicios financieros. Se componen por los bancos y cajas de ahorro, compañías de seguros, bolsa de valores, entre otras. Tienen el objetivo de gestionar los recursos financieros y hacer las transacciones. En América se encuentra uno de los mayores mercados financieros del mundo, la Bolsa de Valores de Wall Street, en América del Sur sobresale Sao Paulo. 9.4 Las telecomunicaciones Las telecomunicaciones hacen referencia a la tecnología de computadoras y flujos de comunicación e información a través de ondas, cables o cualquier otro sistema, como Internet. La República Dominicana es uno de los países más avanzados del continente en este sector. En América Latina, 149 de cada mil habitantes tienen acceso a Internet, mientras que en Canadá, 390 de cada mil habitantes tienen acceso a este servicio. 9.5 Evolución de las ciudades americanas 9.5.1 El origen de las ciudades americanas Antes que llegaran las naves europeas a las costas caribeñas, algunas culturas nativas americanas vivían en ciudades y conocían los desafíos del medio urbano, cuya característica más definitoria es que concentra a la población en áreas donde se realizan actividades no vinculadas directamente con la naturaleza. La llegada de los conquistadores europeos abrió un nuevo capítulo en el desarrollo urbano del continente americano. Las ciudades cumplieron una función de organizar la nueva sociedad y concentrar las funciones administrativas. Estas ciudades tuvieron un papel fundamental como centros políticos-administrativos con el fin de controlar políticamente a la población dominada, además, como centros de expansión del dominio económico y de la ocupación del espacio y poblamiento de nuevos territorios. Origen de las primeras ciudades construidas por los europeos en América 1. Fundadas en las zonas costeras, como centros de acopio y salida de mercancías y productos, como Santo Domingo, La Habana, Caracas, Lima, Buenos Aires, Veracruz, Bahía, entre otras. 2. Ligadas a centros de producción, mineros principalmente, como Potosí, en Bolivia.

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3. Asentamientos históricos pre-colombinos, como Ciudad de México, en la antigua Tenochtitlan. En el nivel continental, pueden distinguirse dos procesos de urbanización: uno predominante en América Anglosajona y otro en América Latina; esto se debe a las diferencias históricas entre ambas regiones. 9.5.2 Proceso de Urbanización de las ciudades 1. En la América Anglosajona, hacia principios del siglo XIX, la mayoría de las personas vivían en el campo. Luego, entre mediados de ese siglo y el siglo XX, las ciudades aumentaron su número de habitantes. Este crecimiento se debió, en gran medida, a que en las ciudades se Instalaron numerosas fábricas y se multiplicaron las oportunidades de trabajo para las personas. Por otra parte, las industrias produjeron máquinas para usar en las actividades productivas de las áreas rurales. Así disminuyó la demanda de trabajadores rurales; como consecuencia de ello, gran parte de la población que vivía en el campo se trasladó a las ciudades, donde no sólo cambió su ocupación, sino también su forma de vida. 2. En América Latina, el proceso de urbanización fue posterior. En 1950, casi el 60% de los habitantes de esta región residía en áreas rurales; en 1994, aproximadamente el 74% de la población era urbana. A partir de la década de 1950 hubo un aumento de la migración del campo a las ciudades. En el campo fueron disminuyendo las oportunidades de trabajo para las familias campesinas; esto se debió, en parte, a la mecanización de la agricultura, y también, a la falta de medios económicos para dedicarse a las actividades rurales. A su vez, las ciudades se transformaron en lugares de atracción, pues en ellas la población encuentra, en general, mayores posibilidades de trabajo y tiene acceso a variados servicios esenciales que no encuentra en las áreas rurales. 9.6 El crecimiento de las ciudades del Continente Americano Las ciudades que más han crecido son las que se transformaron en centros industriales, como por ejemplo, Ciudad de México, Sao Paulo y Buenos Aires. También, la concentración de funciones administrativas y el flujo de inversiones, crea grandes centros urbanos que sirven como polos de atracción para la población. Si consideramos a la población americana en su totalidad, podemos decir que la mayor parte vive en ciudades. En América del Norte y América del Sur el porcentaje de población urbana es similar; en América Central y el Caribe es algo inferior. Si tenemos en cuenta cómo se distribuye la población en cada país, veremos que el porcentaje de población urbana varía entre los diferentes países latinoamericanos. Por ejemplo, la Argentina, Chile, Uruguay y Venezuela tienen porcentajes altos de población urbana, mientras que en Guatemala, Haití y Honduras el porcentaje es más bajo. La población rural disminuye en forma continua y se estima que, hacia el año 2025, apenas el 15% de la población del continente habitará en áreas rurales. El continente

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americano cuenta con algunas de las ciudades más grandes del mundo: Nueva York, Los Ángeles, Sao Paulo, Río de Janeiro, Ciudad México y Buenos Aires. En las ciudades americanas, no sólo crece el número de habitantes, sino también, aumenta la superficie que éstas ocupan. La mancha urbana, o zona de construcciones urbanas, se extiende más allá de los límites administrativos y abarca a otras ciudades, formando una sola aglomeración. Las aglomeraciones de mayor tamaño se denominan áreas metropolitanas. Estas suelen concentrar alrededor del 25% de la población urbana del país, así como la mayor parte de las actividades políticas, económicas y culturales. En América Latina y el Caribe, una de cada tres personas vive en ciudades de un millón de habitantes o más. En los Estados Unidos se encuentra una de las áreas urbanas de mayores dimensiones del planeta. Está formada por las ciudades que se extienden en la costa atlántica, desde Boston hasta Washington, y albergan a unos 60 millones de personas. Por su magnitud, se suele denominar a la zona como una megalópolis. 9.7 Las ciudades americanas Las ciudades de los países desarrollados de la América Anglosajona, como Canadá y los Estados Unidos de América, tienen la particularidad de que sus características actuales derivan de las .transformaciones sufridas en los últimos 150 años relacionados con la explosión urbana. Las tipologías son muy diversas, según conjuntos espaciales y, sobre todo, según la mayor o menor importancia de la planificación. 9.7.1 Las características de la estructura urbana América Anglosajona La fuerte segregación social y funcional del espacio. El precio del suelo constituye el factor determinante en la localización de las distintas funciones y grupos de población. Las áreas de mayor valoración social alcanzan mayor precio, y sólo las funciones más rentables y los grupos privilegiados pueden acceder a ellas. Constituyen los centros, que acaparan funciones de servicios especializados y son la residencia de las clases altas. Las diferentes administraciones intentan controlar la excesiva especulación del suelo que genera el libre mercado a través de políticas de planeamiento urbano.  Los espacios peor comunicados, con problemas medioambientales, son ocupados por las actividades Industriales más contaminantes o por áreas de urbanización marginal, con construcción de infravivienda. Son ciudades compuestas a partir de múltiples unidades que se aproximan, formando un mosaico de funciones y niveles sociales y raciales diversos. Las razones que explican esta estructura tienen que ver con su corta evolución urbana. La mayoría de la población habita en las áreas intermedias, de crecimiento masivo en la segunda mitad del siglo XX, con mayor densidad que los barrios privilegiados y morfologías variadas: desde bloques de construcción en altura a viviendas unifamlllares adosadas.

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 Los centros históricos, en general, no constituyen áreas valoradas ni económica ni socialmente; por el contrario, suelen ser espacios de fuerte marginalidad urbana, como el Bronx, en Nueva York. Recientemente, se aprecian movimientos de ocupación del centro como área residencial de calidad. Las funciones de decisión financiera y administrativa se concentran en áreas específicas, conformando lo que se denomina CBD (Distrito Central de Negocios), con construcción en altura de grandes rascacielos. 9.8 Las ciudades latinoamericanas Las ciudades de América Latina presentan una evolución histórica relativamente corta, un origen colonial vinculado a funciones comerciales y administrativas y un explosivo crecimiento reciente, al margen del dinamismo económico. Estos factores determinan su estructura urbana y su forma. 9.8.1 Las características fundamentales de las ciudades latinoamericanas Su origen colonial. En la mayor parte de los casos, las ciudades de los países latinoamericanos tienen un origen colonial, lo que explica, en gran medida, su localización, su plano y su estructura. La segregación social marcada por la sobre imposición de una sociedad europea sobre una indígena genera una fuerte dualidad entre la ciudad Indígena, con formas distintas de organización urbana. La dualidad de los procesos económicos, es decir, la convivencia en el mismo espacio de dos economías, influye también de forma Importante en la estructura urbana: - El sector formal o emergido, constituido por las actividades económicas que funcionan dentro de las normas, se desarrolla en los espacios centrales, físicos y económicos, y adopta formas urbanas similares a las de los CBD de los países desarrollados. - El sector informal o sumergido. Junto al sector formal, está presente un sector Informal de actividades económicas informales o sumergidas, como el comercio ambulante y los servidos no regulados. La rapidez del crecimiento urbano ha generado unas ciudades que crecen por yuxtaposición de elementos sin que exista, en muchos casos, una clara relación entre ellos. Así, el desorden y la falta de integración son rasgos esenciales de las ciudades en los países subdesarrollados. En las zonas residenciales, aunque se tiende a una segregación social del espacio con la aparición de barrios residenciales de calidad frente a barrios de urbanización marginal, es frecuente que, sobre todo en las áreas centrales, podamos encontrar una residencia de lujo junto a una colonia de casas pobres en la misma calle. 9.9 Los problemas urbanos 9.9.1 Los problemas urbanos en América Latina

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La característica que mejor define hoy las ciudades de los países latinoamericanos es la importancia de los fenómenos de urbanización marginal: chabolas, ciudades miseria, o barrios de latas, también llamados bidonvilles. Las áreas marginales constituyen la mayor parte del espacio urbano, dado que concentran el grueso de la población inmigrante que viene del campo en busca de mejores expectativas. Se trata de una población que mantiene, además, comportamientos demográficos muy tradicionales, con una elevada natalidad. Generalmente, estos barrios surgen sin control, mediante una ocupación ilegal del suelo y la práctica de la autoconstrucción utilizando, muchas veces, materiales de deshecho o latas y cartones.

La mayoría de ellos se localizan en espacios insalubres o peligrosos: llanuras de inundación, zonas con fuertes pendientes, entre otros. Los elementos que caracterizan estas ciudades son, fundamentalmente: La carencia de cualquier servicio, incluidos luz, agua corriente, red de desagüe, asfaltado..., lo que genera brotes epidémicos esporádicos, además de elevados riesgos permanentes para la salud de sus habitantes. La concentración de población en las ciudades conlleva la necesidad de un mayor consumo de recursos básicos, tales como la energía o el agua, lo que genera, también, problemas ambientales importantes. Así, por ejemplo, el enorme crecimiento reciente de Ciudad de México está agotando el acuífero sobre el que se asienta esta ciudad. La magnitud del consumo se traduce, después, en la generación de una gran cantidad de residuos cuya eliminación implica elevadísimos costos de recogida, transporte y tratamiento. Aunque la mayor parte de los residuos que se producen en el mundo corresponden a las producciones industriales, la población urbana genera también cantidades muy importantes de basura La contaminación. El tráfico vehicular constituye uno de los factores principales de la contaminación de las ciudades; por otra parte, el incremento del tráfico incide, junto a otros factores, en el aumento del nivel de ruidos en las ciudades, lo que, a la larga, produce efectos nocivos en la salud de sus habitantes. Otro tipo de contaminación es la derivada de las producciones industriales, poco o nada controladas en algunos casos. El resultado suele ser el efecto smog que afecta, sistemáticamente, a las grandes ciudades del planeta, y cuyos efectos llegan, incluso, a incidir en las características climáticas generando un clima local con mayor calentamiento y neblina. La violencia urbana. La explosión urbana lleva aparejada la aparición e incremento de lo que se denominan lacras sociales: violencia, delincuencia, desempleo, drogadicción. En muchos países, la marginación y el desempleo de amplios sectores de la población inciden, especialmente en los más débiles, los niños y adolescentes que, sin ninguna protección, abandonan sus hogares o son abandonados por sus familiares y buscan su sustento en las calles.

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9.10 La ciudad y el campo Uno de los principales problemas que provoca el crecimiento descontrolado de las ciudades es la invasión de los modos urbanos en las zonas rurales. En América Latina, el crecimiento descontrolado de las ciudades produce la incorporación en el tejido urbano de antiguos poblados rurales. Entre la ciudad y las zonas rurales hay unos espacios que son difíciles de calificar, pues no pertenecen plenamente a ninguna de ambas áreas y se conocen como el continuo suburbano. Poseen características de los dos medios, debido a un proceso de irradiación o crecimiento de la ciudad hacia las áreas rurales que la rodean, y de succión o absorción del campo por parte de la ciudad central. La ciudad influye sobre las zonas rurales que la rodean. La demanda de suelo urbano provoca un aumento de los precios del terreno en el centro de la ciudad. Por eso, diversos usos, tradicionalmente urbanos, están situándose sobre suelo rural, que es mucho más barato: parques industriales, grandes zonas comerciales y recreativas, barrios residenciales... El avance de la ciudad sobre el medio rural se denomina reurbanización. Este proceso está favorecido por la mejora de las telecomunicaciones y de las redes de transportes, sobre todo, de los transportes a las ciudades y poblados más cercanos. En estas zonas, se ubican frecuentemente las y los migrantes, atraídas y atraídos por la facilidad de conexión con los lugares de empleos, así como por la disponibilidad de servicios a menores precios. La reurbanización tiene como efecto cambios profundos en la forma de vida rural. Por un lado, se abandonan las actividades agrícolas por otras Industriales y de servicios, más rentables. Por otra parte, la población tradicional de agricultores y agriculturas, ganaderos y ganaderas, artesanos y artesanas, se sustituye rápidamente, por nuevas y nuevos habitantes, procedentes de la ciudad, en la que suelen seguir trabajando, y que traen una mentalidad urbana. Por ello, las señas de identidad de la población tradicional de estos espacios están en peligro de desaparición.

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Nota: Las informaciones anteriores tienen solo un fin pedagógico, no un fin comercial o lucro en tanto todos los derechos de las mismas corresponden a las siguientes bibliografías. Biografía
http://www.estudiossocialesonline.com/la-formacion-geologica-de-america/02/
http://es.wikipedia.org/wiki/Integraci%C3%B3n_latinoamericana#Am.C3.A9rica_Latina_y_el_Caribe

http://www.iescristobalcolon.es/dgh/paginas_compartidas/indice_imagenes_geografia.htm http://www.taringa.net/posts/info/11536610/Mexico-recupera-territorios-2080_-USA-nuevopais-latino_.html http://www.saberespractico.com/estudios/cultura-general/principales-rios-de-america-conmapa/ Libros de Santillana serie Ámbar 2005 y Coral 2009 y 2001. Libro de Susaeta de Segundo de Media Libro de Actualidad Escolar de Segundo de Media http://www.profesorenlinea.cl/geografiagral/U200_4MHyGeog.htm http://www.saberespractico.com/ http://www.aularagon.org/files/espa/atlas/mapasmudosindex.htm http://sat.rimd.org/mapa.php?id=181 http://www.aplicaciones.info/sociales/gei21.htm http://www.mediateca.cl/900/geografia/climas%20america/climas/america%20del%20norte.ht m http://www.meteorologiard.com.ar/2011/09/pronostico-de-vientos.html http://www.doslourdes.net/monogr%C3%A1ficos-el-viento.htm http://www.tareasya.com.mx/index.php/tareas-ya/secundaria/geografia/america/1833Am%C3%A9rica-Todos-los-pa%C3%ADses.html

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