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Manuel Belgrano, el prcer cultiveta

El camo es otro objeto de cambio


Por Celeste Orozco
Ilustraciones Mariano Lucano

A pOCO deL biCentenAriO y en eL Mes de LA bAnderA, su CreAdOr se revueLve en LA tuMbA. tiene nAdA MenOs que LA sOLuCin CAnnbiCA pArA sALir de LA Crisis eCOnMiCA: LOs tejidOs de CAMO serAn unA fuente de riquezAs pArA LA nACin. y enCiMA te enseA A CuLtivArLO

beLGrAnO y LA pAtriA CAAMerA

ucho antes del episodio conocido, el del cielo, las nubes, el sol, la Virgen y la consecuente creacin de la bandera nacional, Manuel Jos Joaqun del Corazn de Jess Belgrano haba estudiado en la Europa ilustrada, en las universidades espaolas de Salamanca y Valladolid, donde se gradu en Derecho con particular entusiasmo por la Economa Poltica. Pero sus lecturas francesas fueron ms all de Voltaire, Rousseau y Diderot. Como estaba convencido de que la verdadera mina es la tierra bien cultivada, puso el ojo en el Diccionario Econmico de Noel Chomel agrnomo de tradicin enciclopedista abocado al estudio de la economa domstica del hogar rural y analiz los Tratados sobre el camo de Chateauireux y Marcandier. Cuando estuvo de vuelta por el Ro de La Plata, con claras intenciones de cumplir la voluntad del rey para servir a la patria, tena algo para decir: el cultivo del camo empleara a los infelices de la ciudad, especialmente a las mujeres. Por sus estudios, en 1794 Manuel Belgrano o El Secretario fue nombrado secretario perpetuo del Consulado de Comercio en el Virreinato. Su tarea era sencilla: tomar apuntes fieles de las reuniones en las que se discuta el destino econmico de estas tierras, actividad que cumpla siempre y en todo lugar, a menos que su cuerpo, algo dbil para sus veintipico de aos, no se lo permitiera. Su cargo no lo habilitaba para votar en las sesiones, sin embargo, tena permitido opinar. Y era de la idea de que la agricultura era el modo de procurar felicidad y el verdadero destino del hombre. La simplicidad de su costumbre logra la bondad del alma y la elevacin del pensamiento. Y hasta parece que la misma naturaleza se complace con la agricultura, por eso se renuevan las estaciones, argumentaba, por lo que se ofreci para viajar, recorrer los terrenos desconocidos y planificar su aprovechamiento. Pero la mayora de los integrantes del Consulado eran vendedores espaoles concentrados exclusivamente en sus operaciones comerciales, y le negaron el presupuesto. Belgrano, de todos modos, escribi.
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La sEgunda MEMoria

El Secretario se mantuvo en sus funciones hasta poco antes de la Revolucin de Mayo, y durante ese tiempo lleg a redactar cinco Memorias propias, la segunda de ellas, de 1797, titulada Utilidades que resultarn a esta provincia y a la Pennsula del cultivo de lino y

agricultura. A su vez, el camo es aprovechable como alimento, combustible o papel. Por entonces, el arte de darle valor a la tierra y sacarle ganancias se deduca del Diccionario de Chomel; los modos particulares del camo se especificaban en Marcandier y Chateauireux.

agro-Exportacin y pLEno EMpLEo

camo. Este ltimo, pariente no psicoactivo del cannabis, se procesa en fibras para la industria textil y es tradicional-

De stos se vali Belgrano cuando el 9 de junio de 1797 expuso sus fundamentos ante los miembros del Consulado. De paso

el secretario lleg a redactar cinco Memorias durante sus funciones antes de la revolucin de Mayo. La segunda de ellas, de 1797, se titulaba utilidades que resultarn a esta

provincia y a la pennsula del cultivo de lino y camo.

mente utilizado para la manufactura de sogas y diversos aparejos para los barcos: otro inters de Belgrano, la navegacin (de hecho, en 1799 logr fundar la Escuela de Nutica), adems de la economa poltica y la

renda obediencia al rey Carlos IV, quien por orden real del 24 de marzo del ao anterior autorizaba al virrey a conceder terrenos libremente a cualquier vasallo que quisiera cultivar industrialmente estas dos plantas.

Son increbles los beneficios que proporciona a un pas un nuevo cultivo provechoso, as dice El Secretario. Y en este caso tales provechos aventajaban tanto a la comunidad del Ro de la Plata como a La Pennsula (la madre patria), a saber: Habra un objeto ms a que se aplicasen las gentes expona Belgrano. Porque sabemos que el camo antes de poder servir para ponerlo en el telar tiene que pasar por una porcin de operaciones ya propias del labrador como son la siembra, siega, remojo, cocimiento a beneficio del sol, secar y ponerlo a fuerza de maza en fibras, ya propias de las mujeres de stos y otras gentes infelices de la ciudad, como son el espalar, rastrillar e hilar; con l sin duda tendramos otro objeto de cambio para nuestras necesidades y usos, y ms comodidades se aumentaran. Porque el hombre ama vivir con comodidad y cuando tiene medios aun se excede a vivir con gusto. Como ahora, en tiempos del Consulado las posibilidades laborales en la costa rioplatense dejaban qu desear. Y el ansia de Belgrano pasaba porque la introduccin del lino y el camo como cultivos regionales (dos plantas que piden unos mismos cuidados) emplearan a los desgraciados, sobre todo a la mujeres ya desocupadas de su oficio de costureras debido a que, por aquella poca, todo (hasta la cargazn), se traa de La Pennsula como l mismo haba visto en Galicia, Len y Castilla. Ruega El Secretario: Ved aqu un recurso para que trabajasen tantos infelices y principalmente el sexo femenino, sexo en este pas desgraciado, expuesto a la miseria y desnudez, a los horrores del hambre y estragos de las enfermedades que de ella se originan, expuesto a la prostitucin, de dnde resultan tantos males a la sociedad, tanto por servir de impedimento al matrimonio como por los funestos efectos con que castiga la naturaleza por el vicio, expuesto a tener que andar mendigando de puerta en puerta un pedazo de pan para su sustento; y pero para qu afligir ms el nimo de V.S. cuando

ya lo concepto sabedor de todos los males que sufre este miserable sexo por falta de trabajo!. Ntese en estos pasajes por qu se habla del prcer como uno de los ms claramente catlicos. (Ntese tambin en Belgrano un antecedente de la excepcin del uso del signo apertura de admiracin). Mientras tanto en La Pennsula, los lienzos que usa la gente de comodidad son extranjeros, e incluso bajan de barcos extranjeros, con la desventaja econmica que eso significa. Asegura Belgrano: Si nosotros le proporcionamos las materias primas en abundancia no dudemos que se dedicaran a fabricarlas, y as veremos introducir

haba introducido en la zona para estudiar su adaptabilidad y productividad. l asesor a Belgrano para la redaccin de su Memoria y en su casa de Recoleta, hoy el espacio entre las avenidas Callao y Quintana, la calle Libertad y las vas del tren, se teste el primer cultivo y procesamiento de camo. Incluso se lleg a mandar un primer cargamento a la Corua, pero la pampa era ganadera y haca falta mano de obra capacitada, as explican el fracaso los historiadores del Instituto Belgraniano. A pesar de esto, el prcer, acostumbrado a las trabas que le ponan los compatriotas (sus medidas y

La industria caamera
A diferencia de las variedades de cannabis usadas para consumo, la utilizada para usos industriales no posee componentes psicoactivos, por lo que su cultivo no debera presentar problemas incluso bajo la rbita prohibicionista. posee vastos usos industriales que todava hoy, por intereses econmicos y falta de informacin, seguimos desaprovechando. veamos algunos de ellos. textiles
La tela con fibra de camo es ms suave y clida que las dems fibras vegetales conocidas, como el lino o el algodn, tiene ms resistencia y durabilidad. Resulta abrigadora en invierno y fresca en verano. Existen indicios de que desde el ao 8000 a.C. se usaba el camo para confeccionar hilo, siendo el primer tejido hecho por la mano humana. Hasta principios del siglo XX, el 80% de las telas y tejidos usadas en el mundo eran de fibra de cannabis, incluyendo las velas y cuerdas de los barcos, aparejos, redes de pesca, estopas, uniformes militares, banderas, tiendas de campaa, trajes, alfombras, paales, cortinas y edredones. Tambin eran de camo las robustas cubiertas de lona alquitranada que cubran las legendarias carretas que colonizaron el lejano oeste norteamericano. Durante cientos de aos Irlanda fabric la ms fina y delicada ropa interior, as como Italia produjo con esta fibra los mejores vestidos de pao del mundo. Las fbricas europeas de ropa de camo Hemp Valley y Hanf Haus confeccionan en la actualidad los modelos finos y acabados de estas prendas.

Combustible
La actual paradoja de los biocombustibles como el metanol fabricado a partir del maz o el trigo es que, si bien reemplazan al petrleo, tambin hacen subir el precio de los alimentos. Plantando cannabis para producir metanol y gasolina se acabara con la lluvia cida, la contaminacin con azufre y el efecto invernadero. El metanol resulta tan buen combustible que se utiliza hoy en la mayora de los coches de carrera. Y por sobre todas las cosas, si se plantara cannabis sativa en lugar de maz para fabricar biodiesel no se desperdiciara alimento en estos das tan necesario para los millones de estmagos vacos en el mundo.

Habra un objeto ms a que se aplicasen las gentes. porque sabemos que el camo antes de poder servir para ponerlo en el telar tiene que pasar por una porcin de operaciones.

Alimento y medio ambiente


Hoy, los grandes campos de Argentina se han convertido en desiertos por la produccin indiscriminada de soja transgnica. La tierra est absolutamente agotada y envenenada por el glifosato, pero esos campos se pueden recuperar plantando camo. Sus races se aferran al suelo dndole vigor y protegindolo de la erosin, adems de reducir la contaminacin qumica, evitar desmoronamientos o corrimientos y permitir la reutilizacin infinita del mismo suelo. Adems las semillas de cannabis y el aceite que se extrae de las mismas poseen un inmejorable valor como alimento Y por sobre todas las cosas, el camo no requiere de ningn fertilizante agrotxico en su cultivo. Al contrario. La ley actual europea impulsa a los agricultores a plantar cannabis industrial para entrar en las normativas ambientales internacionales, ya que es la planta que ms dixido de carbono (CO2) absorbe. En Valencia, por ejemplo, ya se han plantado cientos de hectreas como sumideros de CO2.

en nuestros puertos los lienzos manufacturados por nuestros compatriotas. Hasta ac, las razones (la ctedra de cultivo Belgrano se abre en recuadro aparte).
EL Ensayo

Si bien el plan de El Secretario era regalar semillas a todos aquellos sujetos acomodados que tienen sus casas en el campo, se termin haciendo una sola prueba en la casa de un amigo cultiveta, don Martn Jos de Altolaguirre, conocido por sus experimentos de agricultor con diversas especies de plantas que

actitudes no solan ser bien recibidas por el Consulado y se dice tambin que sus Memorias moran desconocidas en los archivos de la colonia o se esfumaban en los laberintos burocrticos de Madrid), no se sinti desalentado. En su Autobiografa se contenta con explicar una simple voluntad: Echar las semillas que algn da fuesen capaces de dar frutos, ya porque algunos estimulados del mismo espritu se dedicasen a su cultivo, ya porque el orden mismo de las cosas las hiciese germinar. Puede que hayamos llegado al orden mismo de las cosas?

papel
Los chinos fabricaban el papel de camo desde el primer siglo antes de Cristo. Hasta el ao 1833 del 75 al 90% del papel usado en todo el orbe se produca con fibras de cannabis: libros, mapas, papel moneda, valores bonos y peridicos. El primer libro impreso en papel, La Biblia de Gutemberg, estaba hecha con papel de camo, al igual que las obras completas de Mark Twain, Vctor Hugo o Alejandro Dumas y cmo no, la primera edicin de Alicia en el Pas de las Maravillas. Hasta el borrador de la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica fue redactado en papel de camo. Con la planta de camo se puede producir el papel ms resistente al paso del tiempo porque aguanta la humedad y si se moja o arruga vuelve a su textura y fuerza una vez seco. Adems, la contaminacin de las aguas con dioxinas sera nula en la elaboracin de papel de camo al no tener que utilizar cloro en su produccinNi hablar de la tala indiscriminada de bosques, podra sustituir en un 70% la demanda de pulpa de madera y de paso frenar el efecto invernadero: una hectrea de camo rinde la misma cantidad de pulpa que cinco de bosque, y puede volverse a cultivar al ao siguiente.

eL dOCuMentO. Los escritos de Belgrano, en puo y letra del prcer.

Materiales de construccin
El camo tambin es un inmejorable material para la construccin. Con esta planta se puede fabricar moldes para hormign, adems de aglomerado y cartn de alta calidad y resistencia. Resulta un material barato, prctico, fcil de producir y manipular, no txico, resistente al fuego y excepcional aislante trmico y acstico. El primer ladrillo hecho a partir de cannabis fue un emprendimiento francs y se llam isochanvre: se construye a partir de celulosa de camo mezclada con cal, de este modo se mineraliza y puede durar siglos. / investigacin: Orge

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manual de cultivo exterior


rra, pero segn otros no deben ir las semillas tan juntas, porque quedan las plantas muy pequeas y ahogadas unas con otras, de modo que mi opinin es que el uso indicar o har ver la proporcin que se debe observar.

por Manuel Belgrano

ilustracin Nstor Taylor eleccin del sustrato


dudase, eche la viste los innumerables cueros que han salido de sus campos, y reflexione si los animales que nos lo han proporcionado se mantienen en los pases del oro y la plata.

preparacin de la tierra
mente es, o bien echndolos en agua, o bien poniendo al fuego algunos; si se van a fondo se conoce su pesadez, si nada no se debe esperar que produzcan. Si en el momento que tocan el fuego se encienden se conoce que estn con la substancia aceitosa oleosa, y entonces estn a propsito para sembrarse.

El cultivo, pues, debe principiarse labrando las tierras en otoo o a principio del invierno, formando surcos a fin de que los rocos y las lluvias penetren la tierra y la ablanden.

sobre las semillas


Las semillas no deben ser antiguas, si tienen dos aos, segn se ha observado, no producen, y mucho menos si ha pasado ms tiempo, porque el aceite que contienen pasando el tiempo se arrancia y por consiguiente se hace incapaz de la reproduccin. Se debe, pues, examinar si el grano que se quiere sembrar es pesado y brillante. La primera de estas cualidades denota la existencia de la yema o botn que arrojan las plantas, la segunda su buen estado. Muchos abren los granos para asegurarse si estn capaces de brotar. El medio de reconocerlos fcil-

Abono

Atencin de los primeros brotes


Una de las cosas ms precisas del labrador es el saber con relacin su estado.

Labrada as la tierra en el invierno, est ya en disposicin de que primavera se labre dos o tres veces ms, dejando pasar en cada una 15 das o tres semanas, de modo que quede capaz de recibir las semillas y proporcionarles todas las sales y jugo correspondiente su especie.

siembra

Preparada ya la tierra con estas labores, se deben sembrar las semillas a mediados de octubre, si se quiere hacer en la primavera () y se deben arrojar poner muy espesas y juntas, dejndolas pasar una noche expuestas al roco, para la maana siguiente cubrirlas con la tie-

Hecha la siembra no debe abandonar el labrador su sembrado, es preciso que est atento y vigilante para cuando haya brotado la semilla y el tallo est la altura de dos cinco pulgadas. Limpiar y arrancar las malas yerbas que hayan crecido al mismo tiempo procurando ejecutar este trabajo en un tiempo hmedo para con ms facilidad poder arrancarlas sin daar el tallo de las plantas que se deben cuidar.

Veamos cul es la tierra ms a propsito para este cultivo. Los autores que he ledo sobre este punto, exceptan la tierra arcillosa (), y aunque enteramente no reprueban las tierras demasiado hmedas ni demasiado secas, hacen ver que en aquellas la produccin de lino y camo es tierna y fcil de romperse, por cuya causa se hace estopa, en stas no crece, queda bajo el tallo, y la hilaza es demasiado leosa y por consiguiente dura y elstica, motivos todos para dificultar su beneficio. Estas razones, sin duda ayudadas por una constante experiencia, los han decidido a sentar que, para estas siembras, las tierras ms convenientes son aquellas que contienen, digmoslo as, una humedad habitual. Por esto se hacen inmediatas los ros porque aquellas tierras mantienen un grado de humedad para ellas. Y podemos decir que tenemos tierras como stas () Si alguno hubiese que lo

Como la nuestra no est an en disposicin de necesitar abonos para producir y con particularidad aquella que se debe destinar para el cultivo propuesto, no expongo los medios que se deben adoptar para este fin, pero s dir que se tenga presente que todos los abonos que hacen la tierra ligera, son propios para este cultivo.

El texto se completa con sugerencias menores para el momento de la cosecha, datos orientativos sobre el procesamiento del camo y propuestas para llevar adelante el proyecto. Se puede leer completo en los Escritos Econmicos de Manuel Belgrano..