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PUESTA EN MARCHA Y OPERACIÓN

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Tesina

PUESTA EN MARCHA Y OPERACIÓN DE UN SISTEMA COMBINADO DE TRATAMIENTO DE LIQUIDOS CLOACALES CON REACTORES UASB Y LAGUNAS DE ESTABILIZACION

Martín Alejandro Iribarnegaray

2006

Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.

Director: Lucas Seghezzo Co – Director: Carlos Cuevas Ingeniería en Recursos Naturales y Medio Ambiente Facultad de Ciencias Naturales Universidad Nacional de Salta

Martín Alejandro Iribarnegaray

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Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.

Para Angelina y Valentina
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Martín Alejandro Iribarnegaray

Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.

AGRADEZCO A ...
… Lucas Seghezzo, quién me abrió las puertas de la investigación en los UASB en la UNSa y realmente ha sido un ejemplo para mi no solo como investigador y profesional, sino también como persona. También a Carlos Cuevas, toda su colaboración para conmigo ¡¡¡Muchísimas gracias!!!!!... a toda la gente del LEA: Walter, Raquel, Estela, Anibal, Viviana, Carolina, Julito (un amigazo de la vida), Jimena (ahora porteña), Rosario, Silvia… y a mucha gente que estimo mucho que me ha dado una mano de alguna u otra forma desde que puse un pie en la UNSa. SIEMPRE VOY A ESTAR EN DEUDA CON TODOS USTEDES… Agradezco finalmente a mi familia, mi Vieja y mi Viejo, Almas Gemelas que son ejemplos diarios de bondad para mí. ¡ Me gustaría ser aunque sea la mitad de lo que son ustedes !.A mi hermano A mi Mujer e Hija, mis compañeras de la vida. USTEDES SABEN QUE LOS QUIERO… Finalmente agradezco a Dios, y le ofrezco este muy humilde trabajo…

Martín Alejandro Iribarnegaray

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31 3. 20 1.8. 18 1.. 13 EL REACTOR UASB ……………………………………………… 16 ALGUNOS PARAMETROS IMPORTANTES ………………….1.2 Bombas peristálticas ……………………………………….6. 34 PERIODOS ………………………………………………………… 36 RESULTADOS Y DISCUSIÓN 37 PUESTA EN MARCHA …………………………………………… 37 5 Martín Alejandro Iribarnegaray .5 Eficiencia ……………………………………………………. ……. 21 1. 9 LOS LIQUIDOS CLOACALES ………………………………….. 7 BREVE HISTORIA DEL TRATAMIENTO …………… ….1..3 Tiempo de Retención Hidráulica ………………………….2 Carga Orgánica …………………………………………….1 OBJETIVOS MATERIALES Y METODOS 28 29 3. 19 1. 10 CARACTERISTICAS DEL TRATAMIENTO ANAEROBICO ….6.1 EL SISTEMA ……………………………………………………….4 1.. 18 1.4 Los Análisis ………………………………………………….2 1.. CONTENIDOS 1 1.2 4 4.6.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE...3 Lagunas de Estabilización ………………………………… 32 3.1.4 Velocidad Ascensional …………………………………….8.8.1.12 LA EXPERIENCIA ANTERIOR EN SALTA …………………… 26 2 3 3. 24 1.1 Reactores UASB ……………………………………………. 19 1.5 1. 22 1.2 Remoción de nutrientes …………………………………… 22 1.6 INTRODUCCION 7 CONTAMINACION DEL AGUA ………………………………….1 Influencia de las algas …………………………………….. 29 3...3 1.1 1.1 Carga Hidráulica …………………………………………….9 INOCULACION Y PUESTA EN MARCHA ………………………23 1.6.7 ¿PORQUE DOS ETAPAS? ……………………………………… 20 1.10 EL TRATAMIENTO ANAEROBICO EN AMERICA LATINA ….. 20 1. 25 1.11 EXPERIENCIAS EN CLIMA TROPICAL ……………………….3 Otra alternativa ……………………………………………… 23 1.29 3.8 PORQUE LAGUNAS DE ESTABILIZACION ………………….6.

3 Alcalinidad.. ……………12 TABLA 4: Consecuencias fundamentales de la respiración y la fotosíntesis…………………………………………………………… 22 TABLA 5: Ejemplos reales de tratamiento con reactores UASB e climas tropicales………………………………………………………….3 RESULTADOS GENERALES …………………………………… 38 4. 34 Martín Alejandro Iribarnegaray 6 .3 Comparación con sistema piloto anterior ………………. 41 MATERIA ORGANICA …………………………………………… 42 4. 47 COMENTARIOS FINALES CONCLUCIONES BIBLIOGRAFIA ANEXOS Trabajos publicados 48 49 51 54 5 6 7 8 INDICE DE TABLAS TABLA 1: Niveles de tratamiento aplicados a los líquidos cloacales 10 TABLA 2: Tratamiento general para cada contaminante ……………11 TABLA 3: Ejemplos de eficacia de remoción y requerimientos generales de diferentes sistemas de tratamiento ……….3.2.1 Evaluación de la remoción ………………………………… 42 4.2.5 Nutrientes …………………………………………………… 40 4. Acidos Grasos. 40 4. 25 TABLE 6: Dimensiones del reactor UASB del sistema SP – UASB. 39 4.4 Comparación con experiencias en clima tropical ……….. 46 4. 29 TABLA 8: Valores de las constantes cinéticas y otros parámetros utilizados en el dimensionamiento de las lagunas……… 33 TABLA 9: Dimensionamiento de las Lagunas de Estabilización….3.2..2 4.2.2..6 Biogás ……………………………………………………….4 Coliformes y Parásitos ……………………………………. 4. pH …………………………… 39 4.2 Sólidos ……………………………………………………….1 Temperatura ………………………………………………… 38 4.3.3. 26 TABLA 7: Dimensiones de reactores UASB………………………….2 Remoción de las fracciones ……………………………….2. 44 4.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.

35 TABLA 11: Tiempos de Retención Hidráulica aplicados en cada período……………………………………………………………. 47 Martín Alejandro Iribarnegaray 7 . 14 FIGURA 3: Esquema de un reactor UASB………………………….. 30 FIGURA 7: Vista de Cámara Partidora y Filtro………………………. 45 FIGURA 17: Concentración de DQO en cada etapa de ambos sistemas…………………………………………………………. 14 FIGURA 2: Esquema de la degradación de la materia orgánica…. TABLA 10: Rutina de análisis físico-químicos.. 31 FIGURA 8: Vista de la Bomba del R3000……………………………. 31 FIGURA 9: Vista de Medidores de Gas y Gasómetros……………… 32 FIGURA 10: Medición de temperatura en Lagunas……………… 34 FIGURA 11: Vista del Termómetro digital………………………… 35 FIGURA 12: Evolución de la temperatura………………………… 39 FIGURA 13: Comportamiento de la Alcalinidad y el pH………… 40 FIGURA 14: Concentración promedio de Amonio y Nitratos…… 41 FIGURA 15: Evolución de la eficiencia de remoción de DQO en las etapas anaeróbicas…………………………………………… 44 FIGURA 16: Fracciones de DQO en el sistema…………………. biológicos y bacteriológicos a realizar para el seguimiento de la planta piloto…. 17 FIGURA 4: Esquema de planta piloto SP – UASB………………… 27 FIGURA 5: Diagrama de flujo del sistema estudiado………………. ……… 38 TABLA 13: Resultados generales de remoción de DQO…………… 42 TABLA 14: Resultados generales del funcionamiento del sistema SP – UASB……………………………………………………………….Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. 36 TABLA 12: Resultados promedios de la operación del sistema durante todo el período experimental…………………………. 29 FIGURA 6: Vista reactores UASB……………………………………... 46 INDICE DE FIGURAS FIGURA 1: Degradación anaeróbica de materiales orgánicos……...

baños públicos.1 CONTAMINACION DEL AGUA “Se entiende por contaminación del agua a la adición de sustancias o formas de energía que directa o indirectamente alteran la naturaleza del cuerpo de agua de una manera tal que perjudique legítimos usos que de ésta son propios. sino también de su contenido en sustancias orgánicas e inorgánicas específicas. cocina. o pueden depurarse por completo en la planta y ser reutilizadas o vertidas sin más en corrientes o masas de agua. ANTRÓPICO: producto de la actividad humana Las tres fuentes básicas de contaminación antrópica pueden clasificarse como urbanas. Entre las industrias que producen efluentes orgánicos se encuentra la rama alimenticia. tratamiento y control sanitario de los productos de desecho arrastrados e incorporados en el agua y procedentes de viviendas e industrias. como la demanda química de oxígeno. es el nombre que reciben los distintos procesos implicados en la extracción. y se encuentra generalmente en el orden de los 500 – 10000 mg DQO/L de concentración. océano. industria láctica. industriales y agrícolas. causa de una serie de patologías. efluentes industriales. La contaminación del agua puede tener dos orígenes: • • NATURAL: contaminación originada por procesos propios de la naturaleza. cuando el agua es ingerida por los mismos y relacionada con una deficiencia en el transporte del oxígeno en la sangre. La materia orgánica produce la reducción del oxígeno disuelto en el agua con graves consecuencias. La contaminación urbana incluye las aguas residuales de los hogares (efluentes del inodoro. etc. La carga de contaminación orgánica de los líquidos efluentes de estos orígenes es muy grande pero también variable. la ganadería estabulada (vacuno y porcino principalmente) y las granjas avícolas. El impacto de los vertidos industriales depende no sólo de sus características comunes. como la reducción de la fauna. es por ejemplo el aumento de la concentración de nitratos. mataderos. aguas subterráneas) son líquidos cloacales. Hay tres opciones (que no son mutuamente excluyentes) para controlar los vertidos industriales. El control puede tener lugar allí donde se generan dentro de la planta. específicamente de la contaminación orgánica. Otra consecuencia de la contaminación del agua.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. La agricultura. 1 INTRODUCCION 1. lavado. etc) los establecimientos comerciales. Las características de las aguas residuales industriales difieren bastante dependiendo del tipo de actividad que cada industria desarrolle. lago. son la fuente de muchos contaminantes orgánicos e inorgánicos de las aguas Martín Alejandro Iribarnegaray 8 . también es importante la contaminación de las industrias del papel y la industria química. sustancias químicas. La depuración de aguas. microorganismos. las aguas pueden tratarse previamente y descargarse en el sistema de depuración urbana. 1996) Los contaminantes clásicos de los diferentes cuerpos de agua (río. aumento en la concentración de nutrientes produciendo la eutrofización y explosiones demográficas de algas. entre otras.” (von Sperling. como la “enfermedad azul” en los niños. entre otros. panaderías. entre otros. cervecerías.

virus. Además. Ambos tipos de contaminación (la natural y la antrópica) dan lugar a alteraciones físicas. 1.. Estos contaminantes incluyen tanto sedimentos procedentes de la erosión de las tierras de cultivo como compuestos de fósforo y nitrógeno que. en parte. olor. mayor participación de la comunidad en las decisiones. sistemas descentralizados en una casa. ZONA DE AGUAS LIMPIAS: El agua recupera su aspecto natural. ZONA DE RECUPERACION: Comienza la oxidación por el oxígeno del aire y de la actividad fotosintética. Las aguas son mas claras. Las alteraciones químicas se pueden producir por la introducción de sustancias orgánicas que dan a las aguas receptoras un potencial reductor. Esta última postura está ganando cada vez mas adeptos en los últimos años. una virtual detención del tratamiento significaría el vertido de grandes cantidades de materia orgánica a un único cuerpo receptor (generalmente un río importante). y toda una serie de métodos adicionales. Martín Alejandro Iribarnegaray 9 . etc. Las aguas tienen un aspecto oscuro. hay presencia de vida animal y vegetal. sociales y ambientales de cada lugar. y a menudo albergan organismos patógenos. fósforo y materia consumidora de oxígeno. ya que si fuese una única mega planta. puede observarse claramente la formación de cuatro zonas bien diferenciadas: ZONA DE DEGRADACION: Se inicia la descomposición de la materia orgánica bajo la actividad bacteriana siendo sustituidas las formas superiores de vida por formas inferiores más tolerantes. superficiales y subterráneas. ya que un tratamiento descentralizado de los líquidos residuales conlleva entre otras ventajas. el tratamiento biológico limitado en lagunas aeróbicas o anaeróbicas. temperatura. Como consecuencia de la presencia de la materia orgánica disminuyen la cantidad de animales y plantas por la disminución del oxígeno disuelto (≤ 4 mg O2/L). menos riesgos por posibles fallas. Las aguas tienen aspecto sucio y disminuye el contenido de oxígeno. por lo que el principal peligro que representan es el de la filtración y las escorrentías. hay ausencia de oxígeno disuelto y condiciones sépticas. Cuando es vertida un agua contaminada orgánicamente en un cuerpo receptor (río). 3. 4. 2. dirigiendo los líquidos al mismo mediante una extensa red de cañerías y aquellos que afirman que es mucho más viable un tratamiento mas descentralizado de los líquidos. pequeños poblados. Las sustancias inorgánicas le otorgan al agua nuevas propiedades al acumularse en la misma en concentraciones anormales. permite la utilización de distintas tecnologías dependiendo de las condiciones económicas. y mayor factibilidad para proyectos de reuso y reciclado de los líquidos tratados. aparecen lodos flotantes y olores a sulfuros. proceden de los residuos animales y los fertilizantes comerciales. Las medidas de control pueden incluir el uso de depósitos de sedimentación para líquidos. Las alteraciones biológicas producen concentraciones anormales de bacterias patógenas. con aumento de CO2 y NH3. etc. ZONA DE DESCOMPOSICION ACTIVA: Se produce desprendimiento de gases. formación de espumas. Zona anaeróbica. Los residuos de los criaderos industriales se eliminan en tierra por contensión. materiales en suspensión. Los residuos animales tienen un alto contenido en nitrógeno. Existen discusiones actualmente entre aquellos que afirman que es mejor centralizar el tratamiento de las aguas residuales en un único establecimiento depurador. etc.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. reaparecen los vegetales y se eleva el oxígeno disuelto a casi la saturación. químicas o biológicas. Entre las alteraciones físicas se incluyen cambios en el color.

pero incorporando de una forma diferente la separación del gas y de los sólidos suspendidos. en su mayor parte en forma de canales al aire o zanjas en la calle. Cuando éstas estaban llenas. Unos siglos después se recuperó la costumbre de construir desagües. pero en el siglo XIX se aceptó que la salud pública podía salir beneficiada si se eliminaban los desechos humanos a través de los desagües para conseguir su rápida desaparición. 1981). En cuanto al tratamiento anaeróbico. supuso una mejora significativa por lo que empezó a emplearse en muchas localidades de ese país y de todo el mundo. A pesar de que existían reservas respecto a éstos por el desperdicio de recursos que suponían. Aunque su principal función era el drenaje. Esto llevó a la construcción de instalaciones de depuración. más tarde. Hacia finales de la edad media empezaron a usarse en Europa. algunas ciudades e industrias empezaron a reconocer que el vertido directo de desechos en los ríos provocaba problemas sanitarios. constituyendo los UASB (Upflow Anaerobic Sludge Blanket) o Reactor Anaeróbico de Flujo Ascendente y Manto de Lodos. letrinas. Las canalizaciones de desagüe construidas por los romanos todavía funcionan en nuestros días. 1981). Al principio estuvo prohibido arrojar desperdicios en ellos. las que producían metano (Mc Carty.2 BREVE HISTORIA DEL TRATAMIENTO DE LIQUIDOS RESIDUALES. Stander reconoció la importancia de mantener una gran población de bacterias en el reactor. primero. A comienzos del siglo XX. Lettinga y colaboradores desarrollaron un proceso similar al empleado por Stander. En los años ´70. el proceso del lodo activado. Los métodos de depuración de residuos se remontan a la antigüedad y se han encontrado instalaciones de alcantarillado en lugares prehistóricos de Creta y en las antiguas ciudades asirias. en el año 1950. unos obreros vaciaban el lugar en nombre del propietario. Durante la segunda década del siglo. desarrollado en Gran Bretaña. Un sistema de este tipo fue desarrollado por Joseph Bazalgette entre 1859 y 1875 con el objeto de desviar el agua de lluvia y las aguas residuales hacia la parte baja del Támesis. La primera instalación para tratamiento anaeróbico de líquidos cloacales fue desarrollada por Louis Mouras alrededor del 1860. Con la introducción del abastecimiento municipal de agua y la instalación de cañerías en las casas llegaron los inodoros y los primeros sistemas sanitarios modernos.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. 1. fueron muchas las ciudades que los construyeron. excavaciones subterráneas privadas y. El contenido de los pozos negros se empleaba como fertilizante en las granjas cercanas o era vertido en los cursos de agua o en tierras no explotadas. Este sistema se trataba de un tanque séptico en donde los sólidos orgánicos suspendidos eran licuados o “hidrolizados” (Mc Carty. por los riesgos para la salud que planteaban y por su elevado precio. en Londres. Mediante este análisis se puede apreciar la importancia de un correcto tratamiento de las aguas residuales de cualquier comunidad. Aproximadamente en aquellos mismos años se introdujo la fosa séptica como mecanismo para el tratamiento de las aguas residuales domésticas tanto en las áreas suburbanas como en las rurales. Martín Alejandro Iribarnegaray 10 . la costumbre romana de arrojar los desperdicios a las calles significaba que junto con el agua de las escorrentías viajaban grandes cantidades de materia orgánica.

etc. UASB. cuando las industrias usan los sistemas de desagües utilizados también por la comunidad. lechos percoladores. generados a partir de los baños. las piletas de las cocinas. etc. Cloración. mar). no El tratamiento preliminar solo se orienta a la remoción de materiales sólidos groseros que pueden afectar los procesos posteriores (taponamiento de cañerías y bombas. por lo que es de vital importancia encontrar alternativas de tratamiento de las aguas residuales que sean adecuadas a estos países y puedan ser implementadas en el menor tiempo posible como una medida de atenuación del impacto ambiental global de esta problemática.3 LOS LIQUIDOS CLOACALES Los líquidos cloacales municipales están compuestos por efluentes de distintos orígenes. etc. Agua de lluvia. etc. si es que los colectores pluviales desaguan también en las cañerías de las cloacas. Precipitación. Patógenos. Lagunas secundarias. 1. consumo de agua. TIPO DE REMOCION Materiales de grandes dimensiones y arena Sólidos sedimentables. La composición de los líquidos cloacales es variable en las distintas ciudades. En los países en vías de desarrollo (como los de América latina) la practica mas común para el tratamiento de los líquidos cloacales es su deposición directa y sin previo tratamiento a los cuerpos de aguas naturales (ríos. biodegradables comp. etc. desarenador. NIVEL Preliminar Primario Secundario Terciario TRATAMIENTO Rejas. Sedimentador. Fuente: Seghezzo (2000). Lagunas primarias. DQO en suspensión DQO coloidal y soluble. sólidos remanentes Nutrientes. Todas las sustancias orgánicas transportadas en estos líquidos están compuestas básicamente por proteínas. En cuanto a los líquidos cloacales en particular. grasas y carbohidratos. dependiendo básicamente de aspectos económicos.). Efluentes industriales. lagos. pero continúan aplicándose mecanismos físicos de Martín Alejandro Iribarnegaray 11 . Cada una de estas etapas constituye un “nivel de tratamiento”. etc. sociales. etc. tipo de industrias locales. El proceso de vertido de líquidos residuales en cuerpos de agua naturales es caracterizado por sucesos discretos. Floculación. tenemos cuatro niveles (Tabla 1): Tabla 1: Niveles de tratamiento aplicados a los líquidos cloacales.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. condiciones ambientales. El tratamiento de los líquidos residuales comprende diferentes etapas de procesamiento para lograr el cumplimiento de las normas de volcamiento vigentes en los distintos países. Lagunas terciarias. pero que constituyen una problemática global dado su repetición a lo largo y ancho del globo en distintos niveles de gravedad. El aporte de agua más grande es el de los efluentes domésticos y generalmente las características de estos líquidos dominan en el conjunto. los lavaderos. básicamente tres: • • • Efluentes domésticos. rellenado de tanques de sedimentación. En el tratamiento primario generalmente se retienen sólidos más finos.

Algunos criterios específicos de selección deben ser alcanzados: ● Buena remoción de contaminantes (materia orgánica biodegradable. ya que son contaminantes cada vez más difíciles de eliminar. En el tratamiento secundario se aplican mecanismos biológicos de tratamiento. patógenos). siendo de varias horas en el secundario y a menudo varios días en el terciario (como las lagunas de estabilización). picos e interrupciones de alimentación). • Buena remoción de nutrientes y patógenos. • Experiencia disponible. • Flexibilidad en distintas escalas. • Simplicidad y economía. donde son los microorganismos los que descomponen la materia orgánica propiamente dicha. V. El tratamiento terciario apunta a la remoción de contaminantes trazas o elementos específicos penados por la legislación específica. • Vida útil considerable. Sólidos Suspendidos. Lagunas de estabilización Disposición en el suelo Procesos físico – químicos Laguna de estabilización Procesos físico – químicos Patógenos Nitrogeno Fósforo Para un tratamiento adecuado de los líquidos cloacales e industriales mediante métodos biológicos. • La cantidad de material sólido efluente debe ser mínima. fosfatos. Otro aspecto interesante es que el Tiempo de Retención Hidráulica (TRH) generalmente va siendo cada vez mayor a medida que avanzamos en los niveles de tratamiento. compuestos orgánicos nitrogenados. CONTAMINANTE Sólidos en suspensión Materia orgánica biodegradable METODO Rejas Desarenador Sedimentación Lagunas de estabilización Lodos activados Filtro biológico UASB Lagunas de estabilización (maduración) Disposición en el suelo Desinfección Radiación U. • Poca emisión de olores. Los métodos usualmente utilizados para el tratamiento de los contaminantes propios generales en los líquidos cloacales se resumen en la Tabla 2: Tabla 2: Tratamiento general para cada contaminante. El incremento en los precios del petróleo en la década del `70 redujo la competitividad de los sistemas de tratamiento aerobios. • Recuperación de productos para agricultura y acuacultura. • Estabilidad frente a cambios (cortes de luz. que se caracterizan por el alto consumo Martín Alejandro Iribarnegaray 12 . se deben cumplir ciertos requisitos. Seghezzo (2000).Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. • La menor cantidad posible de etapas necesarias en el proceso. remoción.

45 10 .05 0.4 POTENCIA (W/hab) 0 0 1. junto con la eficiencia.25 0.10 0. este problema no es tal en la actualidad gracias a mejoras en la construcción de las plantas de tratamiento. Una de las características de los sistemas de tratamiento anaeróbicos que tratan líquido cloacal es que no es necesaria la aplicación de productos especiales para el control de pH. simplicidad en la construcción y operación.60 30 .5 0.96 60 .15 – 0.5 – 2.3 – 0.5 1. 1998).120 70 .25 – 0.90 60 . que son capturados en el manto de lodos).0 – 1. El tiempo de puesta en marcha de un reactor anaeróbico puede reducirse en gran medida mediante la utilización de un inóculo de calidad procedente de un reactor anaeróbico ya en funcionamiento. EFICACIA DE REMOCION (%) SISTEMAS DE TRATAMIENT O Preliminar Primario Lag.45 30 .35 10 . a modo de ejemplo. ya que el mismo se mantiene en los rangos óptimos (van Haandel y Lettinga.90 2-8 20 .03 – 0.2 – 0.05 – 0. larga puesta en marcha (depende de varios factores) y posibilidad de malos olores (si hay fallas en el diseño e incorrectos materiales en la construcción).6 0 0 COSTO CONST.20 20 . Fuente: Von Sperling (1996).40 30 .1 – 0.90 60 .4 – 0.3 0.. Facultativa REQUERIMIENTO TERRENO (m2/hab) ≤ 0.0 – 2.25 10 .25 30 . requerimientos y algunos parámetros operacionales (Tabla 3): Tabla 3: Ejemplos de eficacia de remoción y requerimientos generales de diferentes sistemas de tratamiento de aguas residuales. En cuanto a las desventajas. La decisión en cuanto al proceso a ser adoptado para el tratamiento de los líquidos cloacales debe ser tomada en base a un balance entre los aspectos técnicos y económicos además de los méritos cuanti y cualitativos de las diferentes opciones (von Sperling.40 0 10 .25 60 . 1994) Existen muchos sistemas para el tratamiento de aguas residuales. baja producción de lodo biológico y bajos costos de operación y mantenimiento.3 0. lo que reducirá este problema en el futuro (Seghezzo et.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.90 60 . Modificado. Las ventajas del tratamiento anaeróbico son básicamente su alta eficiencia. 1996).0 Martín Alejandro Iribarnegaray 13 .5 3–9 0.7 – 1. En la siguiente tabla se nombran.2 – 0. 1994).2 – 0.25 0. bajos requerimientos de espacio.8 0. al. En cuanto a la posibilidad de olores.001 0. los sistemas anaeróbicos se caracterizan por una baja remoción de nutrientes y patógenos (excepto los huevos de helmintos. algunas opciones de tratamiento. y profundizó la investigación en sistemas de tratamiento más simples y económicos (van Haandel y Lettinga. bajo consumo de energía. con distintas características operacionales y eficiencias de tratamiento.20 0 30 .120 20 . energético.30 10 .80 0.7 1. entre otras. ($us/hab ) DBO5 N P COLIF TRH (días) 0 -5 35 -40 75 -90 85 -93 0 10 . reduciéndose prácticamente en su totalidad los escapes de gas. tanto aeróbicas como anaeróbicas.40 10 .50 30 .40 60 .6 Lodos activados Biodiscos UASB Cámara Séptica 85 -93 60 -80 70 -90 30 .

pero la biomasa crece adherida a un soporte físico que gira. La Figura 1. Cámara Séptica Es la variedad más simple de tratamiento anaeróbico. Biodiscos Es una variedad de tratamiento aerobio con biofilms. 1. La biomasa permanece más tiempo en el sistema que el líquido. siendo estabilizada anaeróbicamente por bacterias en el fondo de la laguna. bajo requerimiento de espacio y funcionamiento sin una necesidad obligada de consumo eléctrico. Se define como una unidad de sedimentación y digestión. dióxido de carbono. La fracción sólida sedimenta y es digerida de manera anaeróbica en el fondo. Según McCarty (1981). El oxígeno se provee con aireadores mecánicos. mientras que la DBO suspendida tiende a sedimentar. El oxígeno requerido por las bacterias aeróbicas es provisto por algas. que convierten la materia orgánica compleja como los carbohidratos. Puede observarse además en la Tabla 3 que los reactores UASB constituyen una tecnología altamente sustentable desde varios puntos de vista. Un segundo grupo de bacterias Martín Alejandro Iribarnegaray 14 . Los sistemas ejemplificados en la Tabla 3 son comúnmente usados para el tratamiento de líquidos residuales. alcohol. mediante la fotosíntesis. agua. presenta un esquema con las reacciones fundamentales. 1983). No son filtros biológicos. El líquido se destina a un pozo absorbente. debido a la recirculación de los sólidos que sedimentan en el decantador secundario. exponiendo la superficie al aire y al líquido de manera alternada. Este lodo removido debe ser estabilizado en una etapa posterior de tratamiento. bajos costos de construcción. Este proceso ocurre a través de una serie de reacciones paralelas e interrelacionadas (Gujer y Zehnder. ya que ofrece una alta eficiencia de remoción de materia orgánica. Lodos Activados La concentración de biomasa en el reactor es bastante elevada.4 CARACTERISTICAS DEL TRATAMIENTO ANAEROBICO La degradación anaeróbica es un complejo proceso en el cual una gran variedad de microorganismos convierten de manera conjunta la materia orgánica en Metano. amonio e hidrógeno. sulfuro de hidrógeno y amoníaco. lo que garantiza una elevada eficiencia de remoción de DQO. dióxido de carbono. proteínas y lípidos en ácidos grasos. las características generales de los mismos son: Laguna Facultativa La DBO soluble y finamente particulada es estabilizada aeróbicamente por bacterias dispersas en el medio líquido. Se debe eliminar la misma cantidad de lodo que la que se reproduce. tres grupos de bacterias están involucrados en la conversión anaeróbica de la materia orgánica en metano (Figura 2): el primer grupo está conformado por bacterias hidrolíticas y fermentativas.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Su desventaja más importante es la necesidad de un post – tratamiento debido a la baja eficiencia en la remoción de patógenos y nutrientes.

fermentación AGV > 2 acetogénesis H2 + CO2 metanogénesis acetato metanogénesis reducción sulfatos CH4 + CO2 reducción sulfatos H2S + CO2 reducción sulfatos Figura 1: Degradación anaeróbica de materiales orgánicos. se encuentran las bacterias que lo producen a partir de hidrógeno y dióxido de carbono y otro (más importante) que lo produce a partir de la descarboxilación del acetato. dióxido de carbono y ácido acético. En el tercer grupo formado por bacterias productoras de metano.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. acetogenéticas convierten los productos de la etapa anterior en hidrógeno. Fuente: Seghezzo (2000). 4% 76 % H2 24 % 52 % Acido acético 28 % CH4 72 % METANOGENESIS Materia orgánica Acidos Grasos 20 % HIDRÓLISIS Y FERMENTACION ACETOGENESIS Y DHIDROGENACION Figura 2: Esquema de la degradación de la materia orgánica y distribución porcentual de la energía de la misma según McCarty (1981). La degradación anaeróbica de la materia orgánica se puede dividir entonces en cuatro procesos básicos: Martín Alejandro Iribarnegaray 15 . Material orgánico complejo hidrólisis .

METANOGENESIS: donde el acetato. dióxido de carbono y células. El metano puede producirse desde el acetato o desde la reducción de CO2 con H2 usando bacterias acetotróficas e hidrogenotróficas respectivamente. En esta fase. entre los que se encuentran la temperatura. Este proceso depende de una serie de factores. se produce la degradación química de los hidratos de carbono. 1. por lo que es necesario poder buffer en el sistema. Esta etapa es considerada generalmente como la limitante del proceso mientras ocurre la degradación de las sustancias particuladas (Seghezzo. composición. entre otros. además de CO2. Los compuestos disueltos son tomados por bacterias fermentativas que producen compuestos orgánicos simples (ácidos grasos volátiles. 4 H 2 + CO2 → CH 4 + 2 H 2 O CH 3COOH → CH 4 + CO2 Martín Alejandro Iribarnegaray 16 . El hidrógeno producido por los microorganismos acetogénicos es consumido por los microorganismos metanogénicos hidrogenotróficos (consumen hidrógeno y producen metano). SH2). precedido de una hidrogenación (se libera acetato y propionato). ácido láctico. mientras otros dos se reducen con los protones generados. alcoholes. el TRH. La tasa de hidrólisis se define por una cinética de primer orden: dF = − K h xF dt donde F es la concentración de sustrato degradable no disuelto en g/L y Kh es la constante de hidrólisis. H2. NH3. las proteínas y los lípidos presentes en la materia orgánica suspendida y coloidal. Se generan protones durante este proceso. La degradación anaeróbica de los AGV de cadena larga se desarrolla por el proceso de beta – oxidación. formiato y metanol se convierten en metano. Las dos formas de producción de CH4 se resumen con las siguientes ecuaciones: 3. pH. que es clave en los sistemas de tratamiento de alto rendimiento. 4. 2. 2004). ACETOGENESIS: Formación de ácido acético a partir de los productos de la etapa anterior. HIDRÓLISIS: las sustancias poliméricas no disueltas son convertidas en monómeros o dímeros disueltos mediante exo-enzimas excretadas por bacterias fermentativas. De esta manera se produce un fenómeno casi simbiótico conocido como “transferencia interespecífica de hidrógeno”.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Se forman también H2 y CO2. hidrógeno y dióxido de carbono. Los aminoácidos se oxidan a un ácido graso volátil (AGV) perdiendo un C y un grupo amino. FERMENTACION O ACIDOGENESIS: los compuestos orgánicos complejos que se encuentran en el medio son convertidos mayormente en ácidos grasos volátiles.

se sabe que cuanto más eficiente sea el contacto entre el líquido y el manto de lodo mayor será la eficiencia de tratamiento. su composición es tal que el pH se mantiene en un rango óptimo. condiciones ambientales. etc.8 (van Haandel y Lettinga. por lo que se puede decir que las mismas poseen cierta elasticidad. El éxito del UASB se basa en el desarrollo de un lodo denso en el fondo del reactor. Este sistema fue desarrollado en los años 70 por Gatze Lettinga y sus colaboradores en la Universidad Agrícola de Wageningen. con excepción de algunos hidrocarburos clorados alifáticos y alcoholes clorados. como ser tipo de líquido a tratar. La temperatura ejerce efectos en la velocidad de las reacciones enzimáticas. La primera es posibilitada por las bacterias metanogénicas consumidoras de hidrógeno. los cuales son seleccionados dependiendo de las circunstancias específicas. muchas veces no tenido en cuenta. existen numerosos sistemas de tratamiento anaeróbico que son utilizados para el tratamiento biológico de aguas residuales. 1. Este trabajo se centra en el tratamiento anaeróbico de líquidos cloacales utilizando reactores UASB (upflow anaerobic sludge blanket). 2004). aumentando el contacto bacterias – materia orgánica. 1994. 1999). para que el mismo ascienda con una correcta distribución. 1993. Seghezzo. y la segunda por las bacterias metanogénicas acetoclásticas. cantidad de materia particulada en el influente y el grado de mezcla (Seghezzo. pero en el caso de los cloacales.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.5 EL REACTOR UASB Como ya se mencionó anteriormente. donde se producen los procesos biológicos de degradación de la materia orgánica. condiciones económicas y sociales. Está comprobado que la eficiencia de un reactor anaeróbico está estrechamente relacionada con la temperatura del líquido dentro del reactor (Bogte. La liberación del gas en las reacciones anaeróbicas y el impulso ascendente del influente también contribuyen al movimiento de la cama de lodos y a su homogenización. por lo que es muy importante una distribución homogénea del líquido influente en la base del reactor. Este lodo se forma básicamente por acumulación de materia orgánica sólida suspendida que entra con el influente y por crecimiento bacteriano. El valor y la estabilidad del pH en los procesos anaeróbicos tiene una vital importancia ya que la actividad metanogénica tiene su rango óptimo entre 6. 1994). El tratamiento aeróbico de los líquidos residuales consume grandes cantidades de energía como también produce importantes volúmenes de lodo secundario de costoso tratamiento. van Haandel y Lettinga. cuyo significado es “Reactor Anaeróbico de flujo Ascendente y Manto de Lodos”. que Martín Alejandro Iribarnegaray 17 . En cuanto al grado de mezcla. el pH. 2004). Los factores que afectan la degradación anaeróbica de la materia orgánica son básicamente la temperatura. El control del pH puede ser necesario en el tratamiento de líquidos industriales.3 y 7. Las bacterias anaeróbicas pueden adaptarse moderadamente a bajas temperaturas y tolerar dentro de ciertos límites una gran variedad de tóxicos. en el comportamiento de los gases y transferencia de los mismos en el sistema y en las características de sedimentación de los sólidos. (Zeeman y Lettinga. Este es un aspecto muy importante en el dimencionamiento de un UASB. Holanda.

donde la temperatura del líquido es inferior a los 25 ºC. aunque su aplicabilidad a líquidos cloacales de reducida concentración es discutida. Salida gas Colector de gas Efluente Deflector de gas Manto de lodo Influente Figura 3: Esquema de un reactor UASB. entre otras ventajas. siendo el límite de velocidad ascensional recomendado por diversos autores de 1 m/h. se forman en este lodo flóculos y gránulos bacterianos densos con excelentes propiedades de sedimentación que no son susceptibles de ser lavados fuera del reactor por el flujo ascendente del líquido dentro de un amplio rango de velocidades ascensionales aplicadas. Algunas características generales de este sistema son: • • • La DBO se estabiliza anaeróbicamente por bacterias dispersas en el reactor. 18 Martín Alejandro Iribarnegaray . Los UASB constituyen un sistema aplicable en un amplio rango de concentración del líquido a tratar y en un amplio rango de temperaturas. Entre las teorías que explican la formación de estos gránulos. debido a ganancias en volumen efectivo para el tratamiento. menor necesidad de mantenimiento. 1994). la más aceptada propone que los mismos constituyen una estrategia para vencer la fuerza ascensional del líquido. También puede ser explicada esta estrategia como una forma de mantenerse donde la concentración de alimento (materia orgánica) es mayor. La Figura 3 muestra un esquema de un UASB tipo. Estas bacterias son cuantificadas mediante la medición de los Sólidos Suspendidos Volátiles (SSV). Dependiendo de las condiciones.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. La característica fundamental de este lodo es que no necesita de un soporte de donde adherirse debido a sus propiedades de sedimentabilidad (Loyola Robles. constituye casi la totalidad del mismo. La parte superior está dividida en zonas de sedimentación y de recolección de gas. en especial bajo condiciones climáticas subtropicales. La zona de sedimentación permite la salida del efluente clarificado y el retorno de los sólidos (biomasa) al sistema. lo que constituye una gran ventaja.

la carga hidráulica específica será numéricamente igual a la inversa del tiempo de retención hidráulica. Generalmente. En cuanto a los materiales de construcción. Estos reactores cuentan con deflectores que conducen el biogás producido en el manto hacia el interior de la campana de colección. El flujo ascendente selecciona la biomasa con mayor densidad y puede favorecer la aglomeración en flóculos o gránulos de bacterias. lo cual incrementa la eficiencia del sistema. debe tenerse sumo cuidado en la elección de los materiales. los reactores se construyen de forma rectangular (más común cuando tienen carácter modular) o circular (más común en las industrias). No es necesaria sedimentación primaria.1 Carga Hidráulica La carga hidráulica específica es la relación entre el caudal influente (o carga hidráulica total) y el volumen del reactor. CO2 y H2S. en la fabricación de los colectores de gas. etc. Los reactores en su mayor parte son fabricados utilizando hormigón finamente impermeabilizado y otros materiales usuales en la construcción. entre otros.6 ALGUNOS PARAMETROS IMPORTANTES Tanto en el diseño como en la operación de reactores UASB es indispensable el cálculo de algunos parámetros que definirán las dimensiones necesarias de los reactores a utilizar. ya que los sólidos que hayan superado el nivel de la misma. Martín Alejandro Iribarnegaray 19 . que son muy peligrosos para el ambiente. Es muy importante el correcto sellado del sistema para evitar malos olores. Esta campana de colección de biogás tiene una función de separación de fases sólido – líquido gaseoso. El lecho o manto de lodo se forma mayormente en la mitad inferior del reactor. madera. • • • • Se forma biogás como producto de la fermentación anaeróbica. El líquido efluente sale por la parte superior. sintéticos. etc. Los parámetros más importantes son: 1. compuesto por CH4. 1. Por lo tanto. Se usa en general un promedio de 1 a 2 m 2/punto de salida para influentes de baja carga orgánica y de 2 a 5 m 2/punto para influentes de alta carga orgánica. siendo conveniente utilizar plásticos. evitando acumulación dentro del reactor o su salida junto con el líquido. SH2. fibra de vidrio. sedimentan sobre sus paredes y descienden nuevamente al manto de lodo. el tiempo de tratamiento.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Los reactores UASB cuentan con un sistema de alimentación en su parte inferior que debe asegurar una distribución homogénea del líquido a tratar y así favorecer el contacto lodo – sustrato. El biogás puede ser acumulado para una posterior utilización como combustible o directamente quemados mediante mecheros ya que se compone mayormente de gases como CH 4.6. no siendo recomendable una altura muy elevada del lodo debido a posibles perdidas del mismo por turbulencia al estar demasiado cerca de la salida. La producción de lodo es baja y éste está ya estabilizado.

6. en efluentes diluidos. pudiendo ser calculada por distintos métodos. d) Q = caudal (m3influente/ d) C = concentración influente (Kg DQO/ m3) Ө = tiempo de retención hidráulica (d) La carga orgánica e hidráulica son importantes parámetros de diseño en la construcción de reactores UASB y son los que determinarán en gran medida el volumen final de los reactores. siendo el óptimo bajo las condiciones locales 6 horas (Gutierrez. al. M. lo que tenderá a aumentar el volumen necesario del reactor u obligar a una Velocidad ascensional peligrosamente alta.3 Tiempo de Retención Hidráulica (TRH) El TRH puede ser definido como el tiempo que tarda una gota de influente en recorrer el mismo y salir en el efluente. 2002). dependiendo del tipo de problema bajo análisis. Q 1 L= = V θ L = carga hidráulica específica (m3influente /m3reactor. por lo que este factor será la limitante del proceso e influirá en el volumen. Cuando la carga orgánica es importante (en un influente muy concentrado) es posible que la población bacteriana no sea suficiente para el tratamiento de la materia orgánica. En general la carga orgánica se expresa en términos de algún indicador estandarizado de materia orgánica como DBO o DQO (Kg DBO/d).2 Carga orgánica La cuantificación de los contaminantes orgánicos debe presentarse en términos de “carga orgánica”. 1. del origen de los contaminantes y de los datos disponibles.6. Este parámetro tiene una gran importancia en los reactores UASB ya que determinará el tiempo de contacto entre el contaminante y la comunidad bacteriana del lodo. 20 Martín Alejandro Iribarnegaray .d) Q = caudal (m3influente / d) V = volumen del reactor (m3) Ө = tiempo de retención hidráulica (d) 1. et. El TRH óptimo puede variar mucho dependiendo del clima y tipo de influente. La carga orgánica específica que se aplica a un reactor puede ser calculada de la siguiente manera: B= QxC C = V θ B = carga orgánica específica (Kg DQO/m3. en cambio. la limitante del proceso será la carga hidráulica ya que la bacterias necesitarán un mayor volumen de líquido a tratar para satisfacer sus necesidades alimenticias. La carga se expresa como masa por unidad de tiempo.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.

7 ¿PORQUE DOS ETAPAS? Los sistemas anaeróbicos de dos etapas han sido propuestos como una de las maneras de retener y degradar los sólidos suspendidos provenientes de un líquido cloacal crudo en ambientes de bajas temperaturas (van Haandel y Lettinga. se puede producir el lavado del lodo. en cambio. TRH = V = volumen reactor (m3) Q = caudal influente (m3/d) V Q 1. si es demasiado baja. la agitación de la cama de lodo puede estar asegurada por la producción de gas. La eficiencia se expresa de la siguiente forma: E= Ci − Ce x100 Ci E= Eficiencia de remoción (%) Ci = Concentración de contaminante en el influente Ce = Concentración de contaminante en el efluente 1. 1994. Se han realizado estudios para el tratamiento de Martín Alejandro Iribarnegaray 21 . lo que no es favorable.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.4 Velocidad ascensional Junto con la producción de gas es la manera de agitar el medio y favorecer el contacto lodo – sustrato mediante la expansión del manto de lodos. La velocidad ascensional puede calcularse mediante la siguiente fórmula: Vup = Vup = velocidad ascensional (m/h) h = altura del reactor (m) A = área del reactor (m2) Q h = A TRH 1.6. 2000). que representa la cantidad del contaminante en cuestión que es removido del líquido influente.5 Eficiencia Uno de los principales parámetros para la evaluación del funcionamiento de un sistema de tratamiento de aguas residuales es la Eficiencia (eficiencia de tratamiento). Elmitwalli. Para una carga orgánica alta. 1994.6. Wang. por lo que no es necesaria una velocidad ascensional alta. puede haber una compactación del lodo. Si es demasiado alta (Vup ≥ 1 m/h).

como el caso de la ciudad de Salta. 1999). En este trabajo. 1994). Wang. Seghezzo. Para minimizar este problema se ha propuesto someter a los líquidos cloacales crudos a un proceso de sedimentación previa a su tratamiento biológico o a la utilización de dos reactores UASB en serie (van Haandel y Lettinga. permitiendo que sólidos sin degradar se acumulen en el reactor reduciendo la actividad bacteriana del lodo anaeróbico y desmejorando la eficiencia global del tratamiento (Elmitwalli. los cuales no son removidos adecuadamente en los reactores UASB. 2000. ya que es posible que para temperaturas superiores a 15 ºC una sola etapa sea suficiente para cumplir con los objetivos del tratamiento. De esta forma. además de producirse gran cantidad de ácidos grasos volátiles (acidificación). 1994). tienen un clima Martín Alejandro Iribarnegaray 22 . la fase de hidrólisis puede verse afectada. el efluente de un sistema anaeróbico requiere un post tratamiento o tratamiento terciario para la remoción de organismos patógenos y nutrientes. exceptuando el tratamiento primario (Zeeman y Lettinga. la mayor parte de los sólidos son retenidos en el primer reactor.). las lagunas de estabilización (LDE) son una alternativa eficiente y económica de post tratamiento de efluentes anaeróbicos (van Haandel y Lettinga. 2001). acumulaciones de ácidos grasos volátiles (materia prima de la metanogenesis) que producen la acidificación del reactor. En regiones de clima subtropical y templado. Gonzalez. el tratamiento primario consistiría en rejas y desarenador y el tratamiento secundario se extiende a dos reactores UASB en serie.tratamiento. El primero tiene como objetivo primordial la remoción de los sólidos suspendidos y la hidrólisis y el segundo la remoción de los sólidos disueltos mediante la acidificación y la metanogénesis. reduciéndose la eficiencia del tratamiento debido a que la descomposición de los sólidos suspendidos del influente puede volverse muy lenta. sin necesidad de recurrir a ningún tipo de pre . La utilización de una o dos etapas estará en relación con las características ambientales de cada caso. de lo contrario se pueden producir entre otros fenómenos. Existen evidencias de que un reactor UASB es superior a un sedimentador primario en la remoción de los sólidos suspendidos y materia orgánica (Wang. donde el proceso más importante es la hidrólisis de los sólidos suspendidos.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.8 ¿PORQUE LAS LAGUNAS DE ESTABILIZACION? Para cumplir con la normativa de volcamiento a cuerpos de agua naturales. el descenso del pH y la virtual detención del proceso. (condiciones climáticas locales. De esta forma. líquidos cloacales pre – sedimentados en Salta usando reactores UASB (Castañeda. El segundo reactor retiene los sólidos suspendidos restantes y degrada los compuestos solubles del influente más los que se generaron durante la hidrólisis parcial que tuvo lugar en el primer reactor. En los sistemas de una etapa todas las reacciones ocurren en un solo reactor. se pretende reemplazar al sedimentador primario por un UASB. 1994). la temperatura y concentración de los líquidos cloacales. variaciones del caudal. y constituyen una adecuada solución de post – tratamiento en los países en vías de desarrollo debido a que los mismos cuentan con suficiente disponibilidad de espacio (el mismo no es una limitante). 1. por lo que debe ser monitoreado el pH para que no baje a valores que puedan afectar la hidrólisis (≤ 6. En estos casos. etc. 2001. En un sistema de dos etapas. por lo que las condiciones deben ser óptimas para el desarrollo de las distintas etapas.3). la temperatura del líquido puede bajar a menos de 20 ºC durante parte del año. 2000). 1994.

1. fundamentalmente modificando las condiciones del medio para perjuicio de los organismos patógenos y removiendo nutrientes. De esta forma. Lagunas de Maduración. (1996). FOTOSISTESIS Consumo de CO2 El ión bicarbonato (HCO3) pasa a OHSe eleva el pH Producción de CO2 El ión bicarbonato pasa a H+ El pH se reduce. las lagunas de maduración tienen como objetivo principal la remoción de gérmenes patógenos (coliformes. con diferentes requerimientos operacionales y de espacio. este último consumido por las algas. RESPIRACIÓN El pH de una laguna varía a lo largo del gradiente de profundidad y también a lo largo del día. El oxígeno necesario para este proceso es provisto por las algas (fotosíntesis). Está comprobado que el flujo pistón asegura los mejores resultados al respecto (von Sperling. se produce un equilibrio entre consumo y producción de oxígeno y CO2.1 Influencia de las algas Las algas desempeñan un papel fundamental en el funcionamiento de las lagunas de estabilización. Los tipos generales son: • • • • • Lagunas Facultativas Lagunas Anaeróbias – Lagunas Facultativas Lagunas aireadas Facultativas Lagunas aireadas de mezcla completa – Lagunas de Decantación. utilizan la materia orgánica como fuente de energía mediante la oxidación de la misma (respiración). El régimen hidráulico del sistema de post – tratamiento es importante en la eficiencia del proceso. Fuente: von Sperling. etc). En las mismas. 1996). favorable (temperatura y radiación elevada). Tabla 4: Consecuencias fundamentales de la respiración y la fotosíntesis.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. lo que asegura condiciones aeróbicas. 1996). Existen diversas variantes. Entre los tipos mencionados. como radiación ultravioleta. lo que favorece a las economías en vías de desarrollo. Durante el día. por lo que la tasa de mortalidad de estos organismos dentro de las lagunas será proporcional a su concentración. dependiendo de la fotosíntesis y la respiración (Tabla 4). elevado pH. parásitos. ya que producen 15 veces más oxígeno del que consumen.8. Este tipo de laguna se diferencia frecuentemente por tener una profundidad menor. y debido además a que este sistema se caracteriza por una simple operación y poca necesidad de equipamiento. elevado oxígeno disuelto y predación por parte de otros microorganismos. También son responsables de la correcta oxigenación del medio. predominan condiciones adversas para estos microorganismos. en un sistema de lagunas de maduración. La mortalidad de los coliformes (indicadores de contaminación fecal) sigue una cinética de primer orden (von Sperling. Las bacterias. Martín Alejandro Iribarnegaray 23 .

3 Otra alternativa La alta concentración residual de nutrientes con los que cuenta el efluente de un reactor UASB es un recurso potencial para su uso en distintas ramas de la agricultura. la puesta en marcha es un factor determinante en el funcionamiento de la unidad.8. etc). Asimilación de NO3 por las algas. la relación está en un 50 %. El alto precio de los fertilizantes químicos es uno de los aspectos que mas alientan este tipo de soluciones para los líquidos tratados anaeróbicamente. En cuanto al fósforo. los mecanismos de remoción son: • • Asimilación por algas y bacterias. especialmente en aquellos cultivos que no son consumidos directamente por la población humana (forestación. Nitrificación – desnitrificación. 1993). 1997). Asimilación del NH4+ por las algas. Un aspecto importante en la dinámica del nitrógeno es que a pH ≥ 11. momento en que se produce la mayor acción sobre los patógenos (Yanéz Cossío. cuando se da la máxima intensidad lumínica. el pH puede llegar a valores cercanos a 9. El uso de aguas residuales tratadas en Agricultura. granos. 1. todo el amonio es NH3 y a pH 9. sin riesgos de patógenos. entre otros procesos. ya que la alta concentración de patógenos puede ser peligrosa si se usa para la producción de alimentos frescos y que son consumidos crudos. Precipitación (en condiciones de elevado pH). aunque con una menor concentración de nutrientes. sociales y ambientales. aunque por supuesto.2 Remoción de nutrientes Los principales procesos por los cuales es eliminado el nitrógeno en las lagunas de estabilización son: • • • • • Volatilización del amoniaco. 1. Sedimentación del nitrógeno orgánico particulado. antes de tomar una decisión debe realizarse un completo análisis de las distintas alternativas teniendo en cuenta los aspectos económicos. Puede Martín Alejandro Iribarnegaray 24 .5. constituye una de las herramientas más valiosas que tienen los países en vías de desarrollo para controlar la contaminación y hacer frente al reto de incrementar la producción agrícola con un recurso hídrico escaso (Paroni. A pH ≥ 8.9 INOCULACION Y PUESTA EN MARCHA Una vez que el reactor ha sido adecuadamente diseñado y construido. el fósforo precipita como hidroxiapatita. pasturas. 1. De todas formas. también pueden utilizarse productivamente los efluentes de las LDE con muy buenos resultados. La decisión entre LDE o reuso dependerá de una serie de factores a considerar en cada caso.8.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.

Lodo floculento o granular de reactores anaeróbicos. Los distintos tipos de inóculo pueden tener distintos orígenes: • • • • Sedimentos de ríos o lagunas. fenómeno que debe ir disminuyendo durante el proceso. químicos y físicos (composición y concentración del líquido influente. Finalizada esta etapa el sistema puede ser sometido a las cargas orgánicas de diseño y a altas velocidades ascensionales (evitando superiores a 1 m/h) sin una disminución de la eficiencia. se producen lavados intermitentes de inóculo y sólidos debido a la poca cantidad de lodo formado y falta de sedimentabilidad. versus las tecnologías tradicionales de lodos activados). mejor será el inóculo. la adición de inóculo no es un requisito indispensable para el funcionamiento del reactor ya que el influente cuenta ya con una cierta concentración de bacterias anaeróbicas que sirven de semilla. La duración de la puesta en marcha depende de parámetros biológicos. esta tecnología muestra los mejores balances entre eficiencia y costo. 1. con buenas características de sedimentabilidad y cuando se alcanza además una cierta estabilidad en la eficiencia de remoción. La mejor herramienta para evaluar un material que será utilizado como inóculo es la determinación de la actividad metanogénica específica (AME). considerarse que la puesta en marcha comienza con la inoculación del reactor con lodo activo y termina cuando se ha producido una cantidad suficiente de lodo nuevo. Cuanto mayor sea la AME. más rápida será la etapa de puesta en marcha. Cuanto mayor sea la cantidad y calidad del lodo de inóculo utilizado. En cuanto al aspecto económico. Frecuentemente. En este periodo la biomasa se reproduce y se adapta al agua residual. 2000) La tecnología UASB fue desarrollada comercialmente durante los años 80 en Europa para el tratamiento de efluentes industriales.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Barros digeridos o semidigeridos de digestores anaeróbicos de barros. durante las primeras etapas de la puesta en marcha. expresada como la cantidad de CH4 que puede producir un lodo por unidad de tiempo. parámetros ambientales. (Conil. Estos Martín Alejandro Iribarnegaray 25 . geometría y tamaño del reactor). El tratamiento anaeróbico es una opción interesante en América latina por una serie de factores. características del inóculo. Los países de esta región se encuentran en su mayor porcentaje dentro de un clima tropical y donde las condiciones de temperatura de los líquidos cloacales son óptimas para el tratamiento anaeróbico. mayor competitividad económica. además de tener un costo de mantenimiento de sólo centavos de dólar por habitante al año. 1994). propias de las fermentaciones anaeróbicas y en concentraciones de DBO superiores a 1000 ppm.10 EL TRATAMIENTO ANAEROBICO EN AMERICA LATINA Los sistemas UASB representan hoy en América latina más del 50 % de las plantas compactas de tratamiento en poblaciones de tamaño medio. con eficiencias de remoción del 75 al 80%. por lo que es un proceso inestable y de transición (Noyola Robles. (a mayor concentración de DBO. cuyas temperaturas normalmente son tibias. entre 5000 y 50000 habitantes. Estiércol. de operación. ya que los costos de construcción de estos reactores están entre los más bajos del mercado (generalmente solo las lagunas de estabilización son una opción más barata). Se ha demostrado que cuando se tratan líquidos cloacales.

563 402 549 En India.5 810 T (ªC) 20 . Además. La construcción y diseño de estos sistemas poseen un alto grado de simplicidad. 1. para el funcionamiento no necesitan erogaciones de dinero para la adición de productos químicos. etc. La empresa que introdujo la tecnología fue BIOTEC (Empresa Belga de Ingeniería del Agua y de la Materia Orgánica). un grupo de casas de un barrio y una ciudad. Luego de una primera fase de experimentación. además de no ser necesaria la utilización de bombas ya que mientras sea posible el flujo del líquido en el sistema puede ser posibilitado por gravedad. que son contratadas para remediar los errores de diseño. muchos problemas recurrentes en el diseño de estas plantas es el escape de olores.23 30. este es un factor importante teniendo en cuenta las dificultades energéticas con las que cuenta la región (nuestro país es un buen ejemplo). CASO V (m3) 1200 67. un hotel. especialmente en las etapas de tratamiento anaeróbico. por lo que no es necesario depender de grandes empresas que tengan monopolizada una tecnología y a las cuales haya que comprarles repuestos costosos. 2000) Los ejemplos de tratamiento a escala real de aguas residuales domésticas con reactores UASB en América Latina son numerosos. se realizaron otros proyectos con el apoyo de la Cooperación Holandesa (Conil. generalmente atribuidas a inexperiencias de los ingenieros que las diseñan. El primer reactor a escala real en América latina se desarrolló en Colombia (Cañavaralejo). por lo que solo se presentan tres casos de plantas a escala real (Tabla 5) para evaluar las características y eficiencias de remoción generales de las mismas en climas tropicales. Gracias a esta simplicidad. fundada en Bélgica en 1984. de 60 m3 que se monitorio durante 4 años. se diseñó y construyó en 1985 un reactor UASB a escala real para el tratamiento de líquido cloacal 26 Martín Alejandro Iribarnegaray . Tabla 5: 3 ejemplos reales de tratamiento con reactores UASB en climas tropicales. mediante una cooperación bilateral con Holanda.11 EXPERIENCIAS EN CLIMA TROPICAL Las experiencias de tratamiento anaeróbico de efluentes cloacales en climas tropicales son innumerables. ni nutrientes. Phillipe.5 3 Seguimient o (meses) 12 14 30 1 2 3 1. que luego serán utilizados para comparar y sacar conclusiones con los resultados del presente trabajo (clima subtropical).Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.4 Eficiencia de remoción (%) DQO 74 74 75 SST 418 379 196 DBO 75 80 - SST 75 87 51 PM (meses ) 2. es posible la construcción de sistemas de tratamiento anaeróbicos basados en los reactores UASB para una vivienda. reactores no requieren grandes gastos de energía para homogenización o aireación. Estos problemas son resueltos frecuentemente con la participación de empresas como Biotec y otras.30 16 .8 Concentración influente (mg/L) DQO DBO 214 515 - TRH (h) 6 7 9.

1986). 2002). Esta cámara recibía los líquidos provenientes de los sedimentadotes primarios. La puesta en marcha fue realizada sin inóculo. Castañeda et al. En Brasil. Este reactor sufrió una serie de problemas de operación y fluctuaciones del caudal influente. 2000. Tabla 6: Dimensiones del reactor UASB del sistema SP – UASB. Seghezzo et al.50 m 2. 2002. El periodo de puesta en marcha duró aproximadamente 10 semanas.12 LA EXPERIENCIA ANTERIOR EN SALTA En la ciudad de Salta.55 m 500 L 0. Esta planta piloto (la primera en nuestro país) estaba instalada en la Planta de Tratamiento de Líquidos Cloacales de la Ciudad de Salta. reactor que aún esta en funcionamiento. 1999. Gutierrez et al. 2. Breve descripción del sistema Las características de esta planta piloto fueron ya detalladas en los trabajos anteriores arriba mencionados.196 m2 Martín Alejandro Iribarnegaray 27 . luego de promisorios resultados a escala de laboratorio (106L). Se realizó durante dos años el seguimiento del mismo. municipal en el distrito de Kanpur. por lo que solo se presenta una descripción general. 2001) realizaron un seguimiento del funcionamiento de un reactor UASB para el tratamiento de líquido cloacal municipal en Recife. Florencio et al. El monitoreo durante 12 meses fue efectuado por Draaijer et al. se ha experimentado el tratamiento de líquidos cloacales pre – sedimentados mediante un reactor UASB de 500 litros (denominado R500) con resultados promisorios (Guerra et al. Brasil.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Gonzalez et al. 1995. fue diseñado un UASB de 120 m3 para el tratamiento de líquido cloacal municipal (Vieira et al. (1992). Este sistema operó desde 1995 continuamente durante 7 años. 1. El reactor UASB a escala piloto estaba ubicado a la salida de la cámara partidora de los lechos percoladores. al igual que el actual sistema piloto que se utilizó para realizar este trabajo. DIAMETRO ALTURA VOLUMEN UTIL AREA TRANSVERSAL 0. El reactor fue diseñado para el tratamiento de 5000 m3 de líquido cloacal crudo por día. 3. Las dimensiones del reactor se presentan en la Tabla 6 y en la Figura 4 se presenta un esquema de la misma.

De esta forma. por lo que este reactor trataba un líquido cloacal pre-sedimentado.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. siendo en tratamiento secundario realizado por el UASB. con una DQO inferior a los 300 mg/L y predominando las fracciones de sólidos coloidales y disueltos. (2002) El sistema estaba constituido entonces por un Sedimentador Primario (SP) y un UASB (R500). ya que al contener menor cantidad de sólidos en suspensión. El líquido cloacal pre – sedimentado puede favorecer el tratamiento secundario mediante un UASB. Biogas Efluente Retentio nalve v UAS B Canillas muestre o Influent e Líquido Pre – sedimentado Medidor caudal Bomba Peristaltica Figura 4: Esquema de planta piloto conformada por un reactor UASB tratando líquido pre-sedimentado. El SP removía la mayor parte de la DQO suspendida. Martín Alejandro Iribarnegaray 28 . culminando el tratamiento primario del líquido cloacal. se facilita la etapa de hidrólisis y son menores los riesgos de acumulación de material particulado sin degradar. la carga orgánica ingresante al mismo era baja. El reactor estaba construido con poliéster reforzado con fibra de vidrio (PRFV) y era alimentado mediante una bomba peristáltica Watson Marlow 601 F/R. El líquido crudo ingresante al SP era tratado previamente mediante rejas y desarenador. De Gonzalez et al.

microorganismos patógenos.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Comprobar la utilidad de un segundo reactor UASB para el tratamiento de líquido cloacal crudo bajo estas condiciones climáticas Evaluar el funcionamiento general del mismo y su eficiencia en términos de remoción de materia orgánica. Evaluar los resultados en condiciones subtropicales y compararlos con experiencias en climas tropicales. • • Martín Alejandro Iribarnegaray 29 . sólidos. 2 OBJETIVOS • • • Poner en marcha un sistema piloto combinado (anaeróbico – aeróbico) de tratamiento de líquidos cloacales a escala piloto en clima subtropical. Comparar el sistema propuesto (UASB – UASB – Lagunas) con otro conformado por SP – UASB. entre otros parámetros de seguimiento.

El sistema piloto se encuentra instalado en la planta depuradora de líquidos cloacales (PDLC) de la ciudad de Salta. cuyo clima está definido como subtropical con estación seca. volumen (V) = 3. y ubicada junto a la cámara partidora del sector de sedimentadores primarios (CPSP). G = gasómetros. La temperatura ambiente media anual es de 16.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. R800: segundo reactor UASB.A.1. El sistema estudiado consiste en 2 reactores UASB en serie (R3000 y R800). P = bombas peristálticas. Dimensiones: altura (h) = 3.1 Reactores UASB En la Tabla 7 se detallan las dimensiones de los reactores UASB.90 3.00 3. C = contenedores intermediarios (V = 10 L).50 3. 1996). Tabla 7: Dimensiones reactores UASB Dimensiones Reactor 1 Reactor 2 Diámetro (m) = Altura (m) = Volumen (m3) = Área basal (m2) = Martín Alejandro Iribarnegaray 1.90 0.. a 24º de latitud Sur. M = medidores de gas. seguidos de un sistema de 5 lagunas de estabilización (LDE) funcionando en flujo pistón (Figura 5). diámetro (d) = 1 m.95 m. 3.1 EL SISTEMA El trabajo se desarrolló en la ciudad de Salta. R3000: primer reactor UASB.5 °C (Arias y Bianchi.196 30 . GSL = Gas-Sólido-Líquido. 3 MATERIALES Y METODOS 3. dependiente de la empresa Aguas de Salta S.063 0.766 0. M3000 G3000 Biogas M800 G800 Biogas Efluente R3000 Efluente R800 Efluente final Líquido cloacal crudo Rejas Separador GSL Desarenador R3000 R800 LDE (Vista en planta) 1 2 3 4 5 Cámara partidora Manto de lodo C3000 Manto de lodo C800 Filtro P3000 Exceso P800 Exceso PLDE Figura 5: Diagrama de flujo del sistema.102 m3.785 0.

previéndose picos ocasionales de hasta 2 m/h en casos especiales (Seghezzo.h. 1994). En ésta el influente al primer reactor del sistema (R3000) pasa primero por un filtro constituido por una doble malla de plástico (para mayor durabilidad) de 5 mm. del Martín Alejandro Iribarnegaray 31 . a fin de evitar taponamiento en la bomba de dicho reactor (Haskoning. (Figura 7). lo cual permitirá estudiar el efecto de esta variable sobre la eficiencia de remoción de materia orgánica y sólidos suspendidos. El líquido influente al sistema fue previamente sometido al tratamiento primario realizado por la Planta Depuradora de Líquidos Cloacales consistente en rejas para la retención de sólidos gruesos y desarenador para la remoción de arenas y luego fue transportado a la Cámara Partidora del sedimentador primario (CPSP). La Figura 6 ofrece una vista de los reactores. 2001). recomendada para evitar la pérdida de lodo por arrastre. o sistemas de separación de fases sólidalíquida-gaseosa poseen un área para la liberación de gases diseñada para una carga superficial de 1m3 de gas/m2. El líquido influente se distribuyó a través de un caño invertido a 5 cm. En el área de pasaje de líquido ubicada entre los colectores de gas y la pared del reactor se acepta una Velocidad ascensional máxima de 3 m/h.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Figura 6: Vista de Reactores UASB. Este filtro fue lavado mediante agua a presión una vez por semana aproximadamente para evitar la acumulación de materiales gruesos que puedan haber sorteado el tratamiento primario. Los colectores de gas. El diseño de los mismos posibilita la aplicación de un amplio rango de Tiempos de Retención Hidráulica (TRH) en ambos reactores. La velocidad ascensional (V up) se mantendrá en general por debajo de 1 m/h.

permitiendo experimentar con distintos TRH en las diferentes partes del sistema. 621 I/R y 313 S respectivamente (Figura 8). ambos con una capacidad de 300 litros. Martín Alejandro Iribarnegaray 32 . el R800 y las lagunas fue realizada con bombas peristálticas Watson Marlow 701 I/R. El mismo estaba constituido por cuatro brazos para asegurar un vertido homogéneo del líquido en la base del reactor.2 Bombas peristálticas La alimentación del R3000. La medición del mismo fue automática. Figura 7: Vista del líquido cloacal crudo en la Cámara partidora y del filtro utilizado (a punto de ser lavado). Sus caudales pueden ser variados en un amplio rango. Figura 8:Vista de la bomba del R3000. fondo de cada reactor.1. El biogás producido por los reactores fue acumulado en dos gasómetros (G3000 y G800). Estas bombas fueron elegidas por su precisión y durabilidad.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. 3.

los gasómetros y los sedimentadores fueron construidos de Poliéster Reforzado con Fibra de Vidrio (PRFV) por la empresa JJS Instalaciones Plásticas y Mecánicas de Salta. 3. válvulas eléctricas (Jefferson) y medidores de gas natural domésticos (Schlumberger Gallus 2000 y ABB ELSTER Sistema Krom Schroder) (Figura 9). ubicado en otro sector de la Planta Depuradora. su calidad fue muy elevada. recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para riego irrestricto (WHO. La temperatura ambiente y del líquido se midió en distintas partes del sistema con un termómetro digital marca Keithley (Figura 10. Figura 9: Vista de los medidores de gas y vista del G 3000.1. Los reactores se inocularon con lodo digerido de los digestores de barros de la PDLC (R3000) y con lodo anaeróbico procedente de un reactor UASB más pequeño alimentado con líquido cloacal pre-sedimentado.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. tomada como indicador de contaminación bacteriológica en líquidos cloacales sigue una cinética de primer orden. Los valores de las constantes cinéticas para el dimensionamiento fueron tomados de von Sperling (1996) y Liberal et al. las lagunas de estabilización. (1998). Los reactores UASB. El incremento del manto de lodos se midió de forma visual a través de 13 canillas de muestreo ubicadas a lo largo de cada reactor. Si bien la cantidad de inóculo utilizado no fue grande. mediante llaves de apertura y cierre (Neumann CB 130). se realizó considerando que el efluente debe cumplir con el límite máximo de 1000 NMP/100 mL. en este caso de maduración. aunque la legislación local establece un máximo de 2000 NMP/100 mL (SeMADeS. El volumen de inoculación fue 5% del volumen útil de cada reactor. 1989). pues el reactor pequeño trataba un líquido con menos concentración (pre–sedimentado) pero de las mismas características generales. 2001). de acuerdo a lo originalmente propuesto por Marais (1974): Martín Alejandro Iribarnegaray 33 . Figura 11). Para el dimensionamiento de las lagunas se consideró que la tasa de muerte bacteriana de Escherichia coli. valor que se considera aceptable para volcamiento de líquidos cloacales tratados en cursos de agua de la Provincia de Salta.3 Lagunas de estabilización El diseño de las lagunas de estabilización.

θ = constante cinética o “coeficiente de temperatura”. tomados de von Sperling (1996) y Liberal et al.00 m. dN = − Kb N dt donde N = concentración de E. n = número de lagunas en serie y los subíndices 0 y n indican las situaciones en el influente y a la salida de la enésima laguna. se calculó el área total requerida de lagunas (Seghezzo. 2001): TRH total  N0  n   N  −1   n = n∗ Kb 1 donde TRHtotal = Tiempo de Retención Hidráulica en todo el sistema. se presentan en la Tabla 8: Tabla 8: Valores de las constantes cinéticas y otros parámetros utilizados para el dimensionamiento de las lagunas. La fórmula para calcular el TRH requerido en el sistema para cumplir con la eficiencia deseada de remoción de patógenos. 2001).20 = constante de muerte celular a 20 ºC.0 1.20 (d-1) = T (ºC) = θ (-) = N0 (NMP/100 mL) = Nn (NMP/100 mL) = n (-) = Kb (d-1) = Valores utilizados 1. el caudal que aporta la bomba peristáltica y una profundidad adoptada de 1. A partir del TRH calculado. Los valores considerados para el dimensionamiento. considerando que se trata de un sistema de varias lagunas en serie con régimen hidráulico de mezcla completa (Seghezzo.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. (1999).17 1*107 1*103 5 1. 20 ⋅ θ ( T − 20 ) en la cual Kb.75 Todas las dimensiones de las LDE se presentan en la Tabla 9. respectivamente. Martín Alejandro Iribarnegaray 34 . Parámetro Kb.5 21.coli expresada como Número Más Probable (NMP) en 100 mL de muestra y Kb = constante de muerte celular (d-1). y T = temperatura media esperada de operación. El valor de Kb está influenciado por la temperatura según la siguiente ecuación de Arrhenius modificada: K b = K b . se derivó de un balance de masa sobre la concentración de microorganismos.

Parámetro Largo (m) = Ancho por laguna (m) = Profundidad (m) = Número de lagunas (-) = Area por laguna (m2) = Volumen por laguna (m3) = Area total (m2) = Volumen total (m3) = TRH planeado total (d) = Valores 3.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.6 8 8 15 3.2 0.5 1 5 1.1. Martín Alejandro Iribarnegaray 35 . dependiente del Consejo de Investigación de la Universidad Nacional de Salta (CIUNSa) y del Instituto de Investigación en Energía No Convencional (INENCO). Figura 10: Medición de la temperatura en las LDE. Tabla 9: Dimensiones de las lagunas de estabilización.4 Los análisis Los análisis fueron realizados en el Laboratorio de Estudios Ambientales (LEA) ubicado en el Departamento de Física.6 1.

Tabla 10: Rutina de análisis físico-químicos. biológicos y bacteriológicos a realizar para el seguimiento de la planta piloto. nitritos y nitratos Fósforo total Frecuencia 2 veces por semana 2 veces por semana 1 vez por semana 1 vez por semana 1 vez por semana 1 vez por semana 1 vez por semana 1 vez por semana 1 vez por semana 1 vez por semana 1 vez por semana 1 vez por semana 1vez por semana 1 vez por semana eventual eventual 1 vez por semana 1 vez por semana eventual eventual Martín Alejandro Iribarnegaray 36 . 1 h y 2 h) (mL/L) Sólidos totales y volátiles sin filtrar (g/L) Sólidos totales y volátiles filtrados en papel de filtro (g/L) Sólidos totales y volátiles filtrados en membrana (g/L) Sólidos suspendidos (g/L) Sólidos suspendidos totales y volátiles (g/L) Alcalinidad (mgCaCO3/L a pH 4) Ácidos grasos volátiles (mg/L) Conductividad (µS/cm) Total de sólidos disueltos (g/L) Demanda Biológica de Oxígeno (DBO5) total (mg/L) Oxígeno disuelto en las lagunas (mg/L) Análisis bacteriológicos Análisis de parásitos (huevos y larvas de helmintos) Nitrógeno total (Kjeldahl) y amoniacal. Parámetros pH Demanda Química de Oxígeno (DQO) total (mg/L) DQO filtrada en papel de filtro (mg/L) DQO filtrada en membrana (mg/L) Sólidos sedimentables (10 min. Los análisis se realizaron de acuerdo al Standard Methods for the Examination of Water and Wastewater (1995) y mediante micro-métodos HACH®. Figura 11: Vista del termómetro digital utilizado para la medición de la temperatura del aire y del líquido.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.

A. extrajo muestras compuestas (500 mL cada 3 h durante 24 h) de los líquidos de entrada y salida de cada unidad para su análisis físico-químico.2). Los análisis realizados a lo largo del trabajo se muestran en la Tabla 10. biológico y bacteriológico en laboratorio. Tabla 11: Tiempos de Retención Hidráulica teóricos aplicados en cada período.DQOf. personal de Aguas de Salta S. Sobre la muestra así filtrada se determinó la DQO (DQOf1. Las muestras se mantuvieron a 4°C hasta el momento del análisis. Dos veces por semana. 1989).2 µm de poro para retener algas. En las muestras se determinó la Demanda Química de Oxígeno total (DQOt). filtrada en papel de filtro Schleicher & Schuell 595½ de 4.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. La DQO suspendida (DQOs) se calculó como DQOt . 3.45 µm de poro (DQO disuelta. mientras que la DQO coloidal (DQOc) fue calculada como DQOf – DQOd. aprobada por la Organización Mundial de la Salud (WHO. El recuento de huevos de parásitos se realizó mediante la técnica de Bailenger. o DQOd). El efluente de las lagunas también fue filtrado a través de filtros de fibra de vidrio Whatman GF/C de 1. Para esto las mismas fueron transportadas desde la planta de tratamiento hasta la universidad por la misma empresa. Período I II III IV R3000 8 hs 8 hs 6 hs 6 hs Tiempo de Retención Hidráulica R800 LDE 4 hs 15 días 4 hs 15 días 4 hs 15 días 6 hs 15 días Martín Alejandro Iribarnegaray 37 .4 µm de poro (DQOf) y filtrada en membrana Schleicher & Schuell ME 25 de 0.2 PERIODOS La investigación se dividió en cuatro periodos operativos. definidos en función del Tiempo de Retención Hidráulica (TRH) (Tabla 11) aplicado a las diferentes etapas del sistema. Para la determinación de los Coliformes Fecales (CF) se utilizó la técnica de tubos múltiples en medio líquido.

De todas formas.7. y una remoción promedio cercana al 40 %.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.3) mayor a 0. el cual al final del primer mes de operación no estaba probablemente totalmente estabilizado (Seghezzo. La misma fue muy difícil de definir debido a que los datos obtenidos no fueron muy claros para describirla. de todas formas la puesta en marcha siguió su curso de forma satisfactoria a pesar que el reactor no fue nuevamente inoculado. probablemente debido a una mejor calidad del inóculo en cuanto a la sedimentación y a una menor producción de gas en el reactor. probablemente debido a una escasa biodegradabilidad anaeróbica de los mismos. Este criterio se basa únicamente en los parámetros de funcionamiento y no analiza las características del lodo anaeróbico. este criterio es muy aceptado al proveer herramientas relativamente sencillas para sacar conclusiones del estado de un reactor anaeróbico en sus fases iniciales. c) Producción de biogás de 0. con un contenido estable de CH4 de 90%. donde la misma se equilibró alrededor del 80 %. todas las condiciones propuestas por Noyola Robles (1994) para indicar operación estable. En el R3000. por lo que se puede decir que prácticamente este proceso ocurrió sin inóculo.1 Nm3/kg de DQO removida. La concentración de AGV a lo largo del sistema se mantiene sin muchas variaciones. haya finalizado entre el segundo y el tercer mes de operación. lo que indica que la metanogénesis nunca fue excedida. a saber: a) Remoción constante de DQO al final del primer mes de operación. o para decidir por un aumento de carga. a pesar de que el líquido tuvo una velocidad ascensional superior. 4 RESULTADOS Y DISCUSION 4. En el R800 el inóculo no fue lavado. con bajos niveles de Ácidos Grasos Volátiles (AGV). bajo las condiciones a las que estaba sometido este reactor.75 y pH 4. b) Relación de Alcalinidades (entre la alcalinidad medida a pH 5.1 PUESTA EN MARCHA El inóculo utilizado para la puesta en marcha del R3000 fue completamente perdido (lavado) del sistema durante los primeros días de operación debido probablemente a la tendencia del mismo a la flotación y a la fuerte turbulencia producida por la producción de gas. Martín Alejandro Iribarnegaray 38 . considerado el punto más crítico de todo el sistema. Por tal motivo. aunque nunca se acumularon en ninguna etapa del sistema. se cumplieron al cabo de un mes de operación. 2004). Es posible que. La puesta en marcha del R800 fue mucho más lenta. debido a que este reactor recibió un influente con una baja carga orgánica. ya que luego de este tiempo mostró un funcionamiento promedio algo más estable (aunque con periódicas variaciones bruscas). se puede decir que el R3000 fue puesto en marcha en sólo un mes de operación (33 días).

DQO = Demanda Química de Oxígeno.818 ± 0.184 ± 0.0 ± 7. sin considerar el Período I (puesta en marcha).5 ± 1. Tabla 12: Resultados promedios de la operación del sistema durante todo el período experimental.70 ± 0.3 7.6 ± 0. La temperatura promedio del líquido a lo largo de todo el sistema fue levemente superior a los 20 ºC.10 193.60 x 105 34.023 AGV = Ácidos Grasos Volátiles.2 RESULTADOS GENERALES En la Tabla 12 se muestran los resultados obtenidos para los diferentes parámetros analizados.037 11. NMP = Número Más Probable.02 0.4 45.18 111. Martín Alejandro Iribarnegaray 39 .6 ± 2.29 ± 2.48 ± 7.29 ± 16.39 0.3 319.5 ± 0.0 ± 4.01 79.79 ± 0.7 45 ± 11 3.0 ± 4.66 0.2 ± 2.01 92.3 ± 2.391 ± 0.4 20.92 1.3 238 ± 206 9. ST = Sólidos Totales.8 0. (ºC) (Líquido) Ph AlK.5 7.58 ± 0.7 (44.025 0. 30.190 ± 0. en donde descendió de este valor un breve período de tiempo.9 3.52 ± 1.050 16.47 3.2 18.57 ± 3. CF = Coliformes Fecales.6 7.049 ± 0.065 Efluente R800 (Media ± IC) 22.3 ± 1.86 0.s. 4.30 ± 0.02 0.034 ± 0.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.30 ± 0.2.371 ± 0.4 9.5 ± 2.9 0.026 7.0 °C (basada en determinaciones puntuales).153 ± 0.1) (28 ± 18) 0.0 29.50 ± 0.4 ± 0.4 52.30 ± 0.30 x 102 1. 4. Entre paréntesis muestras filtradas para la extracción de algas. Parámetro Temp.1 17.6 ± 6.65 ± 0.042 Efluente LDE (Media ± IC) 21.097 Efluente R3000 (Media ± IC) 22.02 0.167 ± 0. (mg CaCO3/L) VFA (mg CaCO3/L) SS (mg/L) CND (µS/cm) TDS (g/L) DQO (mg/L) DBO (mg/L) ST (g/L) SV (g/L) SST (mg/L) SSV(mg/L) Parásitos (Huevos/L) CF (NMP/100 mL) Amonio (mg NH3/L) Sulfuros (mg S2-/L) Sulfatos(mg SO42-/L) Fósforo (mg P/L) Nitratos (mg NO3-/L) Nitritos (mg NO2-/L) Punto de muestreo Influente R3000 (Media ± IC) 22. SSV = Sólidos Suspendidos Volátiles.60 ± 0.0 226 ± 80 0.925 ± 3.4 ± 41.033 ± 0.049 391± 68 190 ± 41 1422 ± 336 3.0 ± 3.011 ± 0.88 ± 14.06 ± 2.5 ± 3.d.09 n.08 188.15 0.3 62 ± 62 0. SS = Sólidos Suspendidos.2 0.9 8.068 11. SV = Sólidos Volátiles.3 ± 8.72 0.026 24. DBO = Demanda Biológica de Oxígeno.080 ± 0.0 3.3 ± 7. SST = Sólidos Suspendidos Totales. La temperatura promedio del aire fue de 23.30 ± 0.3 0.402 ± 0.97 ± 12.7 ± 39.019 ± 0. TDS = Total de Sólidos Disueltos.1 2.05).30 x 107 38.7 ± 5.01 53.7 ± 2.1 Temperatura Existen evidencias de que los reactores UASB sufren una sustancial reducción en la remoción de materia orgánica cuando la temperatura del líquido influente es inferior a los 18 ºC (Haskoning.7 4.s.6 0.02 0.60 x 108 24. n.1± 1.5 ± 6.0 40 ± 26 0.5 ± 5. 1996).0 ± 0.2 ± 2.07 182.70 ± 0.027 22.d. CND = Conductividad.369 ± 0. exceptuando la época invernal.0 18.68 ± 0.019 0.129 40.0 ± 5.076 0.32 ± 0.02 0.0 10 ± 4 2.555 ± 2.= no se detecta.2 ± 1.1 ± 0.283 3.9 ± 2.2 ± 5.9 2.01 441.7 4. El comportamiento de la temperatura del líquido a lo largo de la investigación se detalla en la Figura 12. IC = Intervalos de Confianza (α = 0.2 ± 6.033 0.0 ± 13.

con un valor promedio de 8. pH El pH se mantuvo en valores estables a lo largo de la investigación y en ningún momento hubo necesidad de modificarlo artificialmente mediante la adición de químicos. posiblemente a causa de un equilibrio entre producción y consumo y una baja biodegradabilidad anaeróbica de los mismos (Seghezzo. Esta es una cualidad de los líquidos cloacales (van Haandel y Lettinga. Según Yanéz Cossío (1993). La alcalinidad en las LDE mostró un descenso promedio de 82. se destruyen dos miliequivalentes de alcalinidad por cada mol de NH4 oxidada.0 Invierno 5. Los SST y SSV fueron intensamente removidos gracias a dos procesos básicos: a) la fuerza de la gravedad en contra del movimiento ascensional del líquido. lo que indica que el lodo de este reactor. En las LDE.0 25.0 T ºC 15.2 Sólidos La remoción promedio de Sólidos Totales y Volátiles fue de 54.0 0. y b) la acción de filtro ejercida por el lodo anaeróbico. 1994).3 respectivamente en la etapa anaeróbica (R3000 + R800) y de 50.4 respectivamente en el sistema total (R3000 + R800 + LDE). La disminución de la remoción del sistema completo se debe a la formación de algas en las LDE. Los Acidos Grasos mostraron una concentración estable en las distintas etapas.1%.2.0 10.2.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.65 ± 0. respectivamente. Acidos Grasos. no tuvo capacidad de retención de este tipo de sólidos por lo que la misma concentración que entraba era la que salía.0 86 10 1 11 2 12 7 15 3 16 2 17 4 18 3 19 2 20 2 21 0 22 5 23 6 25 3 26 5 27 7 29 2 30 1 31 0 32 0 1 6 11 18 24 32 38 43 55 62 70 74 DIAS Figura 12: Evolución de la temperatura del influente al sistema durante todo el trabajo.3 Alcalinidad. el mismo sufrió un aumento considerable debido al consumo de CO2 del sistema por la fotosíntesis. 30.18. 2004). La remoción de Sólidos Suspendidos Totales y Sólidos Suspendidos Volátiles fue prácticamente nula en el R800 durante todos los periodos considerados. alimentado con bajas concentraciones de materia orgánica.6 y 57. 4. Según la siguiente ecuación: Martín Alejandro Iribarnegaray 40 . 4.0 20.9 y 51.3 mg CaCO 3/L.1 y 99. La eficiencia de remoción de Sólidos Suspendidos Totales (SST) y Volátiles (SSV) de los reactores UASB (R3000 + R800) fue de 98.

5 Nutrientes Solo se realizaron tres análisis físico-químico durante la experiencia lo que limita un análisis profundo de los resultados.8 7. La remoción total promedio de parásitos fue de 99.2 8 7. con lo que la concentración del efluente fue menor de 1000 NMP/100mL. 250 200 150 100 50 0 8.2.4 7. cumpliendo con las normas de volcamiento vigentes y con el límite recomendado por la OMS para riego irrestricto. 4. 2NH4+ 4O2 → 2H2O + 2NO3 + 4H Si se destruyen 2 miliequivalentes de alcalinidad.14 mg de la misma perdidos por cada mg de NH4 nitrificado. pH Martín Alejandro Iribarnegaray 41 .4 mg de alcalinidad. esto equivale a 7. fundamentalmente en las LDE.4 8. Como se observa en la Tabla 12 en las LDE son removidos 33.56 mg NO3/L.3%.6 7. lo que indica que aproximadamente el 30 % del NH4 ingresante a las LDE es nitrificado.91 mg NH3/L y se generan 10.2 7 Alk (mg CaCO3/L) ER3000 SR3000 Alk SR800 pH LDE Figura 13: Comportamiento de la Alcalinidad y el pH en las diferentes partes del sistema.8 8. de todas formas los mismos muestra una alta remoción de nutrientes.9999%. valor cercano a la pérdida registrada en las LDE. 4.6 8.4 Coliformes y Parásitos La remoción de Coliformes Fecales en el sistema completo (R3000 + R800 + LDE) fue 99. de esta forma se perdería lo equivalente a 75. cumpliéndose con los límites permitidos para descarga a cuerpos de agua superficiales. Los valores promedios de Alcalinidad y pH en cada etapa se detallan en la Figura 13.2.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.

2. Gracias a esta remoción. luego de la puesta en marcha. siendo este valor muy inferior al máximo permitido (10 mg P/L) (SeMaDeS. 2001). Las causas de la remoción del Amonio deben buscarse en la liberación del mismo a la atmósfera. los valores obtenidos para este parámetro no son totalmente confiables.29 mg P/L). que establece un máximo de 20 mg/L (SeMaDeS. especialmente en el reactor R800. Martín Alejandro Iribarnegaray 42 . Por lo tanto. 1993) para luego prácticamente desaparecer en las LDE (Figura 14). 4. aumentando su concentración en las LDE a causa de la oxidación del amonio. relacionados a la corrosión interna de los mismos a causa de la naturaleza del gas.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. siendo la concentración del efluente del sistema de 2.2001). En el R3000.6 % en las LDE. De todas formas.55 mg P/L. El amonio tuvo un aumento en su concentración en los reactores UASB.6 Biogás A lo largo del trabajo. 45 40 mg NO3/L mg NH3/L 35 30 25 20 15 10 5 0 ER3000 R3000 AMONIO R800 NITRATOS LDE Nitrificación Figura 14: Concentración promedio de Amonio y Nitrato en cada etapa del sistema. aunque igualmente serán analizados.el efluente de las LDE cumple holgadamente con la norma provincial de volcamiento a ríos. fundamentalmente en la LDE. se presentaron algunos problemas con el funcionamiento de los medidores de gas. donde sólo en el período IV se evidenció un aumento de la producción como consecuencia del aumento en el TRH de 4 a 6 hs. debido a los procesos oxidativos. La producción promedio de Biogás fue de aproximadamente 9 m3/mes en el R3000 y algo más de 1 m3/mes en el R800. La concentración de nitratos fue muy baja tanto en el influente al sistema como en la salida de los reactores anaeróbicos. la concentración de Fósforo total siempre fue baja y la concentración más alta dentro del sistema se presentó en el R800 (4. Los nitritos tuvieron una baja concentración a lo largo del sistema. La producción de biogás fue algo irregular. la nitrificación y el consumo por parte de las algas. La escasa producción en este reactor se debió a la baja carga orgánica de su influente. la producción fue en aumento proporcionalmente al aumento en la concentración de su influente. El Fósforo experimentó una remoción promedio de 40. fundamentalmente debido a la reducción del nitrógeno orgánico (Yánez Cossío.

7 (86.8 0. con pronunciados cambios en corto tiempo.1 ± 0.70 ± 0. 2004).5 ± 1.6 ± 0.1 Evaluación de la remoción La Tabla 13 se observa que la eficiencia de remoción en el R3000 se mantuvo alrededor del 80 %.7 ± 2. fue notablemente inferior y muy inestable. Prom. mostrando un funcionamiento aceptablemente estable. se detalla en la Tabla 13. junto con la duración de los distintos períodos de investigación. El detalle de la eficiencia de remoción en las distintas etapas.7 II 33 – 96 63 R3000 R800 LDE 8.86. en cambio.5 79.02 420.02 0.0) 80.1 ± 0.23.1 ± 0. por lo que los TRH reales fueron casi exactamente a los de proyecto.01 0.1 15. Influente (mg/L) Eficiencia de Remoción (%) Total R3000 R800 LDE Vasc (m/h) I 1 -33 33 R3000 R800 LDE 8.1 15.02 354.7 .1 ± 41.2 27.1 4.1 15.82.6) IV 166324 158 R3000 R800 LDE 6.6) III 96 166 70 R3000 R800 LDE 6.01 0. En los períodos III y IV el TRH en las lagunas fue algo superior a causa de una depositación de precipitados de naturaleza no muy bien conocida (probablemente sulfuros de hierro) y la formación de algas en partes con alguna incidencia de radiación solar.0 ± 0.3 (19.1 .2 0. Martín Alejandro Iribarnegaray 43 . Cond. Los valores entre paréntesis están calculados a partir de muestras filtradas para la extracción de algas.8 (91.7) La precisión de las bombas peristálticas fue alta.5 62.96 ± 0. Los intervalos de confianza tienen un 5 % de significación. La remoción en el R800.5 (8.3.8 78.93 ± 0.62 ± 0.1 . (Seghezzo.1) 80. Modificado.1 4. Tabla 13:Resultados generales de remoción de DQO.6 ± 0. Los porcentajes están calculados a partir de concentraciones medias. sin incluir el período de la puesta en marcha.01 472.0 (89. con una relación DBO/DQO = 48 %.4 8.0.1 77.0 ± 1.49 ± 0.3 MATERIA ORGANICA La concentración promedio del líquido cloacal crudo de la Ciudad de Salta durante la experiencia fue de 441.7 (22.2 ± 0.01 0. Hidráulicas Períod o Días Etapa TRH (h) Conc.0 39.1 14.1 78. los TRH en cada etapa y la velocidad ascensional.4 ± 0. 4.3) 83. 4.99 ± 0.2 5.1 4.48 ± 0.2 21.2 0.65 ± 0.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.2 ± 0.4 0.0 36.01 367.

Como muestran los valores entre paréntesis. que incluye la época invernal. En dicha figura también se evidencia que la remoción del R800 siempre se mostró inversamente proporcional a la del R3000. restablecidas las temperaturas anteriores.3 ± 0.5. a pesar de que no se realizaron cambios en el TRH las bajas temperaturas del líquido influente originaron una drástica disminución en la remoción. Sin embargo. que diluían apreciablemente el influente al sistema. disminuyendo nuevamente la del R800.4 ºC). la eficiencia de remoción del R3000 siempre fluctuó cercana al 80% luego de la puesta en marcha. Existen métodos muy simples y eficientes para eliminar las algas del efluente final de una LDE. Como puede verse en la Figura 15. Aumento en la concentración del influente al sistema. Generalmente. ya que la carga orgánica que llegaba a este reactor también aumentó. etc. Las bruscas caídas de la eficiencia en los periodos II y III (estos periodos abarcaron gran parte de la época estival) se deben a fuertes lluvias. Durante el Período III se observó una leve disminución en la remoción debido a la reducción en el TRH (de 8 a 6 h).Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. los mismos consisten en la utilización de sistemas de filtrado constituidos por materiales de distinta granulometría (gravas. indicando que este reactor estuvo trabajando con una carga orgánica insuficiente. La concentración promedio del líquido cloacal crudo fue aumentando a lo largo de la investigación como consecuencia de una recirculación de lodos efectuada por la PDLC. La leve mejora en el funcionamiento general del R800 en los períodos III y IV se debió entonces a tres causas generales: 1. Esta recirculación era netamente intermitente. siendo el promedio de concentración de entrada en el Periodo I de 367. Descenso de la temperatura del líquido en época invernal (lo que afectó el funcionamiento del R3000). las muestras del efluente de las LDE libres de algas evidenciaron incluso remoción de materia orgánica. La temperatura media del influente en este período fue la mas baja (20. Este período es muy interesante porque fue donde hubo una apreciable mejora en la eficiencia de remoción del R800. mostrando que en las LDE siguió degradándose la misma. En el periodo I rápidamente la eficiencia de remoción del R3000 comienza a aumentar y en el periodo II ya se estabiliza. aunque el reactor recuperó los niveles anteriores de manera rápida. la tasa de hidrólisis en el primer reactor de ve afectada. Este aumento de la concentración en el líquido influente también es posible que haya tenido cierta incidencia en el aumento en la remoción del R800 en los períodos III y IV. mostrando que los sistemas conformados por dos UASB en serie tienen un buen funcionamiento cuando las condiciones de temperatura son bajas y a causa de esto. Culminación aparente de la puesta en marcha. lo que causaba oscilaciones en la concentración de entrada. 2. arena. aumentando la actividad del lodo del mismo.1 mg/L de DQO y en el Periodo IV de 472. en especial las fracciones coloidal y disuelta. siendo 4 ºC menor que la de el período II (verano). se produjo una recuperación inmediata en la eficiencia de remoción del R3000. canto rodados. La remoción en las lagunas fue negativa debido a la producción de algas como resultado de la significativa concentración de nutrientes y la acción de la radiación solar (indispensable para la eliminación de los organismos patógenos). 3. Durante el Período lV.).0 ºC. por los cuales pasa el efluente antes de su vertido al cuerpo receptor. Martín Alejandro Iribarnegaray 44 . con mínimas de 18. igualmente el sistema (especialmente el R3000) amortiguó sin problemas estos cambios aumentando levemente en la última etapa la eficiencia de remoción.

Igualmente. 2001) y municipal en vigencia (Ordenanza 10. puede considerarse que la función del segundo reactor anaeróbico Martín Alejandro Iribarnegaray 45 .3. En las LDE hay un aumento considerable en la concentración de la fracción suspendida como consecuencia de la producción de algas a causa de los motivos ya descriptos.438/00 de la Municipalidad de Salta).2 Remoción de las fracciones En la Figura 16. Las fracciones coloidal y disuelta en esta etapa también aumentan aunque levemente. posiblemente por tratarse ya de compuestos con una biodegradabilidad baja. el efluente del R3000 cumple holgadamente con la normativa provincial (SeMADeS. El efluente del R3000 solo en 3 ocasiones en 68 muestreos no cumplió con la norma encontrándose levemente por encima de los 125 mg/L exigidos (130.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. 135. a pesar del aumento en la concentración de DQO. El R3000 no solamente efectuó una fuerte remoción de la fracción suspendida (lo que es fundamental) sino que además removió considerablemente la fracción coloidal y también (aunque en menor medida) la disuelta. En función de estos resultados. 138 mg DQO/L) lo que demuestra un funcionamiento muy confiable del mismo. 4. se presenta la evolución de la concentración de las distintas fracciones de la DQO a lo largo del sistema. el efluente de las LDE cumplió holgadamente con las exigencias de la legislación local si necesidad de un filtrado de las algas antes del volcamiento final. la cual establece un máximo permitido de 125 mg/L de DQO para volcamiento en cursos de agua naturales. El efluente del R800 mejora aun más la calidad del líquido. para los diferentes períodos. siendo las causas principales la incidencia de polvo ambiental y contaminaciones de este tipo debido a que las LDE se encuentran a la intemperie. Como puede observarse. 100 I II III IV Remoción de DQO total (%) 80 Frio 60 Lluvia 40 20 0 0 50 100 150 Tiempo (d) 200 250 300 R3000 R800 Figura 15: Evolución de la eficiencia de remoción de DQOt en las etapas anaeróbicas del sistema. fundamentalmente en la fracción suspendida ya que en las fracciones coloidal y disuelta la remoción es baja.

En base a estas evidencias.7 35.3 0 CRUDO 29.4 400 47. un segundo reactor anaeróbico también pierde utilidad ya que las mismas son capaces de amortiguar posibles cambios en el efluente del sistema anaeróbico. SR800 = Salida R800. 4.3 53.0 27. 500 441. (R800) fue intrascendente dentro del sistema completo. con el objetivo de cumplir con las normas de volcamiento. 2. SR3000 = salida R3000.6 92.4 SR3000 Suspendida Coloidal SR800 Disuelta Total SLDE Figura 16: Fracciones de DQO en el sistema a lo largo de todo el período de estudio. En cuanto al primer objetivo. un segundo reactor anaeróbico parece innecesario bajo las condiciones climáticas locales para el tratamiento de líquidos cloacales crudos de estas características. ya que la función de un segundo reactor anaeróbico tiene dos objetivos principales: 1.8 30.2 46. esto provocó un funcionamiento errático del mismo.6 DQO (mg/L) 300 Límite de descarga (125 mg DQO/L) 200 317.3 Comparación con sistema piloto anterior Es importante mencionar que el influente al R3000 es similar al tratado por el Sedimentador Primario (SP) del sistema piloto anterior (SP – UASB). con una carga orgánica muy baja como consecuencia de un muy buen funcionamiento del primer reactor.0 16. En cuanto al segundo objetivo.0 9.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. en un sistema que cuenta con LDE para el tratamiento terciario. además de la DQO suspendida y coloidal remanente de la fase anaeróbica anterior. Remoción biológica de la DQO disuelta. Ser un sistema “buffer” para amortiguar los eventuales problemas en el primer reactor anaeróbico y asegurar un efluente final de calidad. el R800 a lo largo de toda la experiencia siempre recibió un líquido influente ya muy diluído. SLDE = Salida LDE. ya que se trata de un líquido cloacal crudo sometido solo a un tratamiento primario constituido por rejas y Martín Alejandro Iribarnegaray 46 . En los valores de las lagunas se incluyen las algas.9 35.8 100 79.3.6 13.0 10.

10 ± 7. van Haandel y Lettinga. Durante esta experiencia se obtuvieron remociones de DQO cercanas al 55 % en el UASB (R500) y de 70 % en todo el sistema (SP + UASB). Las causas fundamentales de estos resultados deben buscarse en el hecho de que un SP se basa en procesos fundamentalmente físicos y en un reactor UASB se combinan procesos físicos (sedimentación y filtrado) con procesos biológicos.85 ± 3. lo que confirma en las condiciones locales. apreciablemente superior a los 79 mgDQO/L que recibió el R800.61 345 173. Tabla 14: Resultados generales del funcionamiento del sistema SP .66 ± 0. La concentración de entrada al R500 fue de 152. lo que explica su mayor eficiencia de remoción. Esto es muy importante si se tienen en cuenta los ahorros significativos en energía y equipamiento de un UASB.67 ± 0.69 ± 0.88 ± 21. 1994.UASB. AGV = Ácidos Grasos Volátiles. La Figura 17 grafica la concentración de DQO en las etapas de ambos sistemas. Martín Alejandro Iribarnegaray 47 .62 ± 4. desarenador.051 152. la eliminación del SP no hubiese producido efectos negativos en el tratamiento ya que el R500 recibiendo el líquido cloacal crudo habría aumentado su eficiencia de remoción hasta un valor cercano al 80%. lo que da como resultado una eficiencia superior.75 28.07 27.49 418 162. La eficiencia de remoción del SP fue algo superior al 30 %.072 227. DQO = Demanda Química de Oxígeno. Este hecho permite inferir que en el anterior sistema. Gonzalez (2000) y Gonzalez (2002).061 71. Un resumen del funcionamiento general del sistema piloto anterior se muestra en la Tabla 14. La concentración promedio de DQO del efluente del R3000 fue de 79 mg/L.84 ST = Sólidos Totales. A la Etapa 1 pertenecen el SP y el R3000 (ambos tratan líquido cloacal crudo) y a la Etapa 2 pertenecen el R500 y el R800.88 ± 21. La concentración de DQO del influente al SP fue algo inferior al influente al R3000 debido a que en la época en que funcionó el sistema piloto anterior la Planta de tratamiento de Aguas de Salta no efectuó recirculaciones de lodo. Parámetro pH DQO (mg/L) S T (mg/L) Alcalinidad AGV Entrada SP 7. al igual que el R800. lo que demuestra también que este reactor trabajó con una carga orgánica insuficiente. La remoción en el R3000 (80%) fue muy superior a la registrada para el SP. que fue de 70 mg/L.55 25.52 ± 11.94 Salida R500 7. levemente superior a la registrada para el sistema conjunto SP – R500. 1994).85 535 164. lo expresado por algunos investigadores en cuanto a la superioridad de un UASB sobre un SP para el tratamiento de un líquido cloacal crudo (Wang.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.1 mgDQO/L.54 ± 2.90 Entrada R500 7. lo que permite realizar comparaciones de funcionamiento entre los mismos de una forma segura.39 ± 3.67 ± 21.

La comparación entre ambos sistemas permite afirmar que bajo las condiciones locales es innecesario un SP. 4. el volumen es menor. mediante experimentos que permitan una manipulación intensa de la carga orgánica influente al reactor y evaluar así el comportamiento según esta variable. se encuentra por debajo de los 100 . lo que puede favorecer el proceso. por lo que con temperaturas promedios entre 2 y 4 ºC más bajas puede ser necesaria la utilización de dos UASB en serie para mantener las eficiencias de remoción mostradas en esta experiencia. De todas formas. Es posible que el umbral de concentración. debajo del cual un UASB comienza un funcionamiento errático. como quedó demostrado en el presente trabajo.150 mg/L de DQO. En cuanto a la puesta en marcha. lo que demuestra que las condiciones climáticas locales. Solo bajo condiciones netamente invernales se evidenció una pérdida en la eficiencia de remoción.3. la del sistema piloto estudiado fue notablemente más rápida. 500 450 400 350 300 250 200 150 100 50 0 CRUDO ETAPA 1 SP + R500 R3000+ R800 ETAPA 2 Figura 17: Concentración de DQO en cada etapa de ambos sistemas. aunque para poder establecer algún parámetro más exacto hacen falta estudios más especializados en este aspecto. lo que vuelve a la tecnología una opción muy competitiva si a esto le agregamos que también es innecesario un segundo reactor UASB. los resultados obtenidos en este trabajo demuestran la alta factibilidad de esta tecnología para el tratamiento de líquidos cloacales crudos a escala real bajo nuestras condiciones climáticas. no afectan considerablemente los procesos anaeróbicos ni el funcionamiento de los reactores UASB.4 Comparación con experiencias en clima tropical En esta experiencia no se evidenciaron diferencias sustanciales en el funcionamiento general del sistema y en especial. mg DQO/L Martín Alejandro Iribarnegaray 48 . si bien son algo mas templadas. en el comportamiento de la remoción de DQO en comparación con los resultados obtenidos en plantas a escala real bajo climas netamente tropicales (Tabla 5).Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. debido posiblemente a que tratándose de una planta piloto.

ya que existen muchos aspectos no bien conocidos todavía. Gracias a estas experiencias. ser altamente eficientes en la remoción de sólidos y materia orgánica y posibilitar el reciclado del agua y la obtención de biogás. la configuración propuesta para el tratamiento de líquidos cloacales a escala real consiste en un UASB + Lagunas de Estabilización (de tipo Maduración). Los dos sistemas piloto utilizados para experimentación en la Ciudad de Salta. económica. El presente trabajo demuestra la factibilidad de la implementación de reactores UASB bajo las condiciones climáticas locales. temperatura límite para la decisión entre una o dos etapas de reactores. 5 COMENTARIOS FINALES La crisis energética mundial que se está produciendo debe ser tenida en cuenta cuando se toman decisiones en cuanto al tipo de tecnología que se implementará para la solución de los problemas de una comunidad. Los reactores UASB pueden considerarse una tecnología conveniente para el tratamiento de líquidos cloacales al requerir bajos costos de instalación y mantenimiento. no siendo necesario un SP previo ni otro UASB posterior. como ambientalmente. De todas formas. Es importante que se continúe con la investigación del tratamiento con este tipo de sistemas. es indispensable incrementar la implementación de sistemas de tratamiento sustentables tanto técnica. Los líquidos cloacales son un problema en crecimiento a nivel global que debe ser solucionado dado la creciente limitación en cuanto al agua dulce disponible para el consumo. Debido a que los reactores UASB requieren un post-tratamiento para complementar la eliminación de organismos patógenos y nutrientes. han funcionado satisfactoriamente. obteniendose una eficiencia de remoción de 80 %. cumpliendo con las normas de volcamiento de líquidos a cuerpos de agua naturales. como la composición específica de las algas producidas en las lagunas. Martín Alejandro Iribarnegaray 49 . la decisión debe ser tomada según las condiciones de cada caso.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Por esta razón. la carga orgánica mínima y máxima soportada por los reactores. etc. se pudo comprobar que para el tratamiento de líquidos cloacales crudos bajo las condiciones climáticas locales es suficiente un UASB.

mostrando una remoción de Coliformes Fecales de 99. como consecuencia de una alta remoción en el R3000. El R800 siempre trabajó con una carga orgánica demasiado baja. con concentraciones medias de salida de 50 mg/L de DQO. por lo que el efluente final se mostró dentro de las condiciones impuestas por la legislación vigente para la Provincia de Salta. especialmente en los períodos I y II (puesta en marcha). En los periodos III y IV. la eficiencia de remoción promedio de este reactor se estabilizó en valores cercanos al 40 %. especialmente en el R3000. 6 CONCLUSIONES • La puesta en marcha del sistema anaeróbico en dos etapas de reactores UASB en condiciones de clima subtropical fue realizada en aproximadamente un mes de operación. La remoción de parásitos fue de 78 %. permitiendo una remoción total (R3000 + R800 + LDE) de 99. tiempo en el cual se cumplieron las condiciones propuestas por Loyola Robles (1994) para indicar operación estable. Las Lagunas de Estabilización tuvieron un funcionamiento óptimo. económicos y ambientales. Con líquidos cloacales similares a los de la Ciudad de Salta y bajo estas condiciones climáticas un solo reactor UASB es suficiente para el tratamiento secundario de líquido cloacal crudo. La misma fue posible sin necesidad de inóculo. debido fundamentalmente a una disminución en la temperatura y un aumento de la concentración del líquido influente al sistema. El R3000 mostró un rendimiento netamente superior en el tratamiento de líquido cloacal crudo en comparación al SP de la planta piloto anterior. siendo de 99.4% en el R3000 y de 98 % considerando ambos reactores. Un sistema UASB – Lagunas de Estabilización se muestra como una alternativa sustentable en los aspectos técnicos. no siendo necesaria una segunda etapa anaeróbica. La eficiencia en la remoción de sólidos suspendidos fue de 94. 50 • • • • • • Martín Alejandro Iribarnegaray . aunque los sólidos totales fueron sólo removidos en un 50 %. cumpliendo con todos los objetivos de un tratamiento terciario. con una remoción promedio de materia orgánica en términos de DQO de 80 % en este reactor y de hasta 90 % si consideramos los dos reactores anaeróbicos.93 %. por lo que su funcionamiento fue errático. El paso de 8 a 6 horas en el TRH del R3000 en el período III no produjo efectos aparentes en la remoción de este reactor. El sistema de tratamiento con reactores UASB tuvo a lo largo de toda la experiencia un funcionamiento considerablemente estable. La puesta en marcha del R800 fue mucho más gradual debido a tener una carga orgánica baja y la misma finalizó probablemente en el periodo II. especialmente cuando se cuenta con LDE como post – tratamiento.9999 %. El paso de 4 a 6 horas en el TRH del R800 en el período IV tampoco produjo efectos aparentes en el funcionamiento del mismo.3 % en el sistema total.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.

Martín Alejandro Iribarnegaray 51 . siendo esta tecnología altamente factible a escala real para el tratamiento de líquidos cloacales en el sector norte de nuestro país. demuestra que no hay marcadas diferencias entre los mismos.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. • Una comparación del funcionamiento general del sistema bajo un clima subtropical. con experiencias con reactores UASB en climas netamente tropicales (Tabla 3).

E.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Haskoning. DECOM Manual. Liberal.D. R.L. Castañeda.. Trupiano.. Lima. 2000. S. 2000.. Estadísticas climatológicas de la Provincia de Salta. y Bianchi. 1994. Determinación de constantes cinéticas en lagunas de estabilización de Salta. Dirección de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Provincia de Salta. A. Anaerobic treatment of domestic wastewater Ander tropical conditions. Martín Alejandro Iribarnegaray 52 . Cuevas. C. Colombia. Factibilidad del tratamiento anaeróbico de líquidos cloacales en Salta. W. M. and Lettinga. Efecto de la descarga de lodo y el tiempo de retención hidráulica en la remoción de sólidos suspendidos en un reactor UASB. González. Trupiano. Holanda. ASADES. A. Tratamiento de líquidos cloacales pre – sedimentados en un reactor UASB (reactor anaeróbico de flujo ascendente y manto de lodos) en regiones subtropicales. Perú. Haskoning.M. C. Tratamiento de líquidos cloacales pre-sedimentados en un reactor UASB en regiones subtropicales. J. 1998. A. ASADES. M. L. Elmitwalli. ASADES 2000. 7 BIBLIOGRAFIA Arias. 36 MLD UASB treatment plant in Kanpur. Seguezzo. Conil. L. 2000. Breure. Cuevas. C. Seghezzo. Universidad Agrícola de Wageningen. 2002. T. Conversion processes in anaerobic digestión. 1993. L. Seghezzo. ASADES. Argentina. Water Sci. Salta. Guerra. L. A. Haskoning Consulting Engineers and Architects. Bistec. V. (1999). Gutierrez.A. Bogte. Gonzalez. C. 1983. 2000. R. Castañeda. Trupiano. S. JJ. Seghezzo. M. Evaluation report on process performance. Anaerobic treatment of domestic sewage at low temperature. E. M. Cuevas. G. India. y Cuevas. Guerra. Figueroa. Zehnder. Anaerobic treatment of domestic wastewater in small scale UASB reactors. 4 (2):06. 1996. Wageningen. van Andel. M. Technol. INTA Cerrillos. y Bohuid. Argentina. A.P. Figueroa.21. Philippe. A. Gujer. Water Science and Technology. 1996.M. La tecnología anaerobia UASB en el tratamiento de las aguas residuales domésticas en América latina. Cuevas.R. Trupiano. C. Revista de la Asociación Argentina de Energías Renovables y Ambiente. Thesis.19-06. en Actas 23º Congreso Interamericano de Saneamiento y Medio Ambiente. Ph. A.

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Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. 8 ANEXOS Trabajos Publicados Durante la Investigación Martín Alejandro Iribarnegaray 55 .

Figueroa.G.P. Las lagunas de estabilización son una alternativa eficiente y económica de post-tratamiento de efluentes anaeróbicos (van Haandel y Lettinga. A. Fax: 0387-4255483. se ha propuesto someter a los líquidos cloacales crudos a un proceso de sedimentación previa a su tratamiento biológico. Liberal. La temperatura ambiente media anual es de 16. 1996). V. L. Tejerina.A. Martín Alejandro Iribarnegaray 56 . tratamiento anaeróbico.: 0387-4255516. W. 2002). 1994).edu. dependiente de la empresa Aguas de Salta S. P. M. estando todavía en estudio su utilización en regiones subtropicales y templadas (van Haandel y Lettinga.A.C. y se encuentra instalado en la planta depuradora de líquidos clocales (PDLC) de la ciudad de Salta. El gas se midió en medidores domésticos de gas natural (Schlumberger Gallus 2000 y ABB ELSTER Sistema Krom Schroder). Los reactores UASB. PUESTA EN MARCHA Y OPERACIÓN DE UN SISTEMA COMBINADO DE TRATAMIENTO DE LÍQUIDOS CLOACALES CON REACTORES UASB Y LAGUNAS DE ESTABILIZACIÓN M. Seghezzo et al. A. por lo que se debe prever su eliminación. La remoción de Coliformes Fecales (CF) en el sistema completo fue 99. UASB.D. los cuales no son eliminados suficientemente en los reactores UASB. 2001. La presencia de huevos y larvas de nemátodos y helmintos en los líquidos cloacales constituye un riesgo potencial para la salud pública. Email: lucas@unsa. 1994. 1994).. Wang. las lagunas de estabilización y los gasómetros fueron construidos de Poliéster Reforzado con Fibra de Vidrio (PRFV) por la empresa JJS Instalaciones Plásticas y Mecánicas. Trupiano.. La puesta en marcha del sistema fue realizada en aproximadamente un mes.ar RESUMEN: Se presenta la puesta en marcha y operación de una planta piloto para el tratamiento de líquidos cloacales.A. Da Silva Wilches.. Laboratorio de Estudios Ambientales. Palabras clave: cloacales. La Figura 1 muestra un esquema de la planta piloto. b) estudiar la eficiencia del sistema en términos de remoción de materia orgánica.1 y 99. 2002. a 24º de latitud Sur. A.. la fase de hidrólisis puede verse afectada. INTRODUCCION El tratamiento de líquidos cloacales en reactores UASB (reactores anaeróbicos de flujo ascendente y manto de lodos) es una práctica habitual en zonas de clima tropical. con 15 d de TRH en las LDE. Para minimizar este problema. 1994. Cuevas. lagunas de estabilización. reduciéndose la eficiencia del tratamiento (Elmitwalli. 2002. La remoción total de huevos de helmintos fue 99. 2002b).M. Para cumplir con la normativa de volcamiento a cursos de agua. El sistema estudiado consiste en 2 reactores UASB en serie (R3000 y R800). Seghezzo et al. En la ciudad de Salta se han realizado experiencias exitosas de tratamiento de líquidos cloacales en reactores UASB a escala piloto (Castañeda et al. M. Iribarnegaray. Arena. Universidad Nacional de Salta. mientras que la eficiencia de remoción de Sólidos Suspendidos Totales y Volátiles fue 98. respectivamente. Seghezzo et al..5°C (Arias y Bianchi. MATERIALES Y MÉTODOS El trabajo se desarrolló en la ciudad de Salta. La utilización de una o dos etapas estará en relación con las características ambientales de cada caso.. que fue descripta en detalle en trabajos anteriores (Seghezzo et al. aunque todavía no se utiliza el sistema en escala real. o la utilización de dos reactores UASB en serie (van Haandel y Lettinga. 2000). cuyo clima está definido como subtropical con estación seca. La medición del gas acumulado se realizó automáticamente a través de electroválvulas que se accionan cuando el 1 Autor a quien debe enviarse la correspondencia. consistente en dos reactores UASB (reactores anaeróbicos de flujo ascendente y manto de lodos) seguidos de cinco lagunas de estabilización (LDE) en serie. Cabral. 1998). Trupiano et al.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.. La eficiencia de remoción de Demanda Química de Oxígeno (DQO) en las etapas anaeróbicas alcanzó el 90%. A4402FDC Salta. 2000.1%. el efluente de un sistema anaeróbico requiere un post-tratamiento para remoción de organismos patógenos y nutrientes. sólidos totales y suspendidos y microorganismos patógenos. Consejo de Investigación-INENCO. Cuando la temperatura del líquido cloacal es menor a 20ºC. Seghezzo1 y C.9999%.A. Todd. Gutiérrez. con Tiempos de Retención Hidráulica (TRH) de 6 + 6 h. Los objetivos del presente trabajo fueron los siguientes: a) poner en marcha una planta combinada (anaeróbica-aeróbica) de tratamiento de líquidos cloacales a escala piloto. Tel. El líquido influente al sistema fue sometido a un tratamiento primario consistente en rejas para la retención de sólidos gruesos y desarenador para la remoción de arenas.N. El sistema estudiado es una opción atractiva para el tratamiento de líquidos cloacales en regiones subtropicales. 1999).E.. Trupiano et al. J. ya que es posible que para temperaturas superiores a 15ºC una sola etapa sea suficiente (Zeeman y Lettinga. y c) establecer parámetros operativos óptimos para la operación de reactores UASB y lagunas de estabilización bajo las condiciones locales.3%. seguidos de un sistema de 5 lagunas de estabilización (LDE) en serie.

1989). La temperatura ambiente y del líquido se midió en distintas partes del sistema con un termómetro digital marca Keithley. M3000 G3000 Biogas M800 G800 Biogas Efluente R3000 Efluente R800 Efluente final Líquido cloacal crudo Rejas Separador GSL Desarenador R3000 R800 LDE (Vista en planta) 1 2 3 4 5 Cámara partidora Manto de lodo C3000 Manto de lodo C800 Filtro P3000 Exceso P800 Exceso PLDE Figura 1. El diseño de las lagunas de estabilización. valor que se considera aceptable para volcamiento de líquidos cloacales tratados en cursos de agua de la Provincia de Salta (SeMADeS.766 m3.0 15.102 m3. R3000: primer reactor UASB.2 ± 0. volumen (V) = 3. LDE = Lagunas de Estabilización (1-5). filtrada en papel de filtro Schleicher & Schuell 595½ de 4.2 ± 1. en este caso de maduración. Dos veces por semana. En las muestras se determinó la Demanda Química de Oxígeno total (DQOt). Dimensiones: altura (h) = 3. R800: segundo reactor UASB. 2001). GSL = Gas-Sólido-Líquido. Los análisis se realizaron de acuerdo al Standard Methods for the Examination of Water and Wastewater (1995) y mediante micro-métodos HACH®.2 ± 0.95 m.09 4. Diagrama de flujo del sistema.45 µm de poro (DQO disuelta.A.1 ± 0.4 m3 cada una. LDE = Lagunas de Estabilización. Período I II III IV Días 0-28 28-91 92-161 162-266 R3000 Media (h) ± IC 8. La DQO suspendida (DQOs) se calculó como DQOt . Los reactores se inocularon con lodo digerido de los digestores de barros de la PDLC (Reactor R3000) y con lodo anaeróbico procedente de un reactor UASB alimentado con líquido cloacal pre-sedimentado (Reactor R800). C = contenedores intermediarios (V = 10 L). 621 I/R y 701 I/R).5 ± 0. según se detalla en la Tabla 1.0 15. ancho = 0.04 8. d = 0.0 ± 0. La alimentación de los reactores y las lagunas se realizó con bombas peristálticas Watson Marlow (modelos 313 S. M = medidores de gas.1 ± 0. o DQOd).DQOf. profundidad = 0.0 Tabla 1.10 6. G = gasómetros. mientras que la DQO coloidal (DQOc) fue Martín Alejandro Iribarnegaray 57 . extrajo muestras compuestas (500 mL cada 3 h durante 24 h) de los líquidos de entrada y salida de cada unidad para su análisis físico-químico.10 6.2 ± 1.5 m. dependiente del Consejo de Investigación de la Universidad Nacional de Salta (CIUNSa) y del Instituto de Investigación en Energía No Convencional (INENCO).94 m. biológico y bacteriológico. gasómetro se llena o se vacía.2 ± 1.1 ± 0.35 R800 Media (h) ± IC 4.10 LDE Media (d) ± IC 15.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.95 m. (1998). Los valores de las constantes cinéticas para el dimensionamiento fueron tomados de von Sperling (1996) y Liberal et al. Dimensiones: h = 3. Los análisis fueron realizados en el Laboratorio de Estudios Ambientales (LEA) ubicado en el Departamento de Física. diámetro (d) = 1 m. P = bombas peristálticas.6 ± 0.12 5. V = 0. Dimensiones: largo = 3 m. Períodos experimentales y Tiempo de Retención Hidráulica (TRH) aplicados al sistema. V = 1.5 m. definidos en función del Tiempo de Retención Hidraulica (TRH) aplicado a las diferentes etapas del sistema.0 15. IC = Intervalos de Confianza (α = 0. se realizó considerando que el efluente debe cumplir con el límite máximo recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para riego irrestricto (WHO.2 ± 1. El volumen de inoculación fue 5% del volumen útil de cada reactor.06 4. personal de Aguas de Salta S. La investigación se dividió en cuatro periodos operativos.4 µm de poro (DQOf) y filtrada en membrana Schleicher & Schuell ME 25 de 0.05).

con lo que la concentración del efluente fue menor de 1000 NMP/100mL. El límite máximo de volcamiento a cursos de agua en el Municipio de Salta es de 125 mgDQO/L. La remoción de Coliformes Fecales en el sistema completo (R3000 + R800 + LDE) fue 99. Sin embargo. las bajas temperaturas del líquido influente originaron una drástica disminución en la remoción. la remoción promedio de Sólidos Totales y Volátiles fue de 53 y 59%. aprobada por la Organización Mundial de la Salud (WHO. Para la determinación de los Coliformes Fecales (CF) se utilizó la técnica de tubos múltiples en medio líquido. El incremento del manto de lodos se midió a través de una serie de canillas de muestreo ubicadas a lo largo del reactor. En función de estos resultados.438/00 de la Municipalidad de Salta). se analizaron muestras compuestas de distintos puntos del sistema (4 muestras en total). con bajos niveles de Ácidos Grasos Volátiles (AGV). respectivamente. En la Figura 3 se presenta la evolución de la concentración de las distintas fracciones de la DQO a lo largo del sistema. cumpliendo con las normas de volcamiento vigentes y con el límite recomendado por la OMS para riego Martín Alejandro Iribarnegaray 58 .Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. 2001) y municipal en vigencia (Ordenanza 10.1%.7. para todos los períodos considerados. fue siempre mayor al 70%. El recuento de huevos de parásitos se realizó mediante la técnica de Bailenger.2 µm de poro para retener algas. La remoción total del sistema. a saber: a) Remoción constante de DQO al fin del primer mes (alrededor de 80%). se podría inferir que un segundo reactor UASB sería innecesario para el tratamiento de líquidos cloacales bajo las condiciones climáticas locales. Durante el Período III se observó una leve disminución en la remoción debido a la reducción en el TRH (de 8 a 6 h). Como puede verse en la Figura 2. En el R3000. para los diferentes períodos.3) mayor a 0.1 Nm3/kg DQO removida. restablecidas las temperaturas anteriores.75 y pH 4. El efluente del R3000 ya cumple con la normativa provincial (SeMADeS. con un contenido estable de CH4 de 90%. incluyendo la etapa de post-tratamiento aeróbico.7%). se produjo una recuperación inmediata de la eficiencia. Eficiencia de remoción de DQOt en las etapas anaeróbicas del sistema. En todos los casos.2). La remoción promedio de DQO por fracciones se muestra en la Tabla 2. La eficiencia de remoción de Sólidos Suspendidos Totales (SST) y Volátiles (SSV) de los reactores UASB (R3000 + R800) fue de 98. aunque se mantiene dentro de la norma para DQO. Por tal motivo.1 y 99. se puede decir que el R3000 fue puesto en marcha en sólo un mes de operación. calculada como DQOf – DQOd. aunque el reactor recuperó los niveles anteriores de manera rápida. La concentración del efluente de las lagunas aumenta debido a la formación de algas. y c) producción de biogas de 0. o para decidir por un aumento de carga.4 ± 1. a pesar de que no se realizaron cambios en el TRH.2 °C (basada en determinaciones puntuales). El efluente de las lagunas también fue filtrado a través de filtros de fibra de vidrio Whatman GF/C de 1. Las muestras se mantuvieron a 4ºC hasta su análisis. se cumplieron al cabo de un mes de operación. Se observó una muy alta remoción de la fracción suspendida en el R3000 (90. Sobre la muestra así filtrada se determinó la DQO (DQO f1. 100 I II III IV Remoción de DQO total (%) 80 60 40 20 0 0 50 100 150 Tiempo (d) R3000 R800 200 250 300 Figura 2. Durante el Período lV. la remoción del R800 se mostró inversamente proporcional a la del R3000. Una vez por semana. RESULTADOS La temperatura del aire durante el período considerado (noviembre 2001 – agosto 2002) fue de 20. En la Tabla 3 se muestran los resultados obtenidos para los diferentes parámetros analizados. todas las condiciones propuestas por Noyola Robles (1994) para indicar operación estable. La Figura 2 muestra la remoción de DQO t en los reactores UASB.9999%. la eficiencia de remoción del R3000 se mantuvo cercana al 80% luego de la puesta en marcha. indicando que este reactor se encuentra trabajando con una carga orgánica insuficiente. En el R3000. 1989). b) Relación de Alcalinidades (entre la alcalinidad medida a pH 5. sin considerar el Período I (puesta en marcha). considerado el punto más crítico de todo el sistema. La eficiencia de remoción de Sólidos Totales y Volátiles fue baja en el R800 durante todos los periodos considerados. respectivamente.

39 Martín Alejandro Iribarnegaray .Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.02 0.038 24.3 ± 4.09 59 188.1 ± 10.0 ± 4.9 ± 7.4 Eficiencia de remoción (%) R800 R3000 + R800 34.0 17.32 ± 0.3 19.1 0. No se informan intervalos de confianza.4 ± 1.5 92.0 22.7 45 ± 11 3.5 22.7 325.21 108.01 428.8 ± 2. La remoción total promedio de parásitos fue de 99.402 ± 0.30 x 107 38.64 ± 0.190 ± 0.6 ± 1.4 71.7 4.64 ± 0.07 7.1± 1.29 ± 16.97 ± 12.4 9.6 ± 2.33 ± 0. cumpliéndose con los límites permitidos para descarga a cuerpos de agua superficiales.4 40 ± 26 0.078 0.0 ± 5.0 Tabla 2.790 ± 0.3%.8 Concentración de DQO (mg/L) 400 300 Norma de volcamiento (125 mgDQO/L) 200 Disuelta Coloidal Suspendida Total 100 78. 500 413.0 90.01 50.2 16.3 0 Crudo Efluente R3000 Efluente R800 Efluente LDE Figura 3.02 0.4 49.9 ± 46.9 R3000 + R800+ LDE 71.9 ± 5.05 175.60 x 105 34.63 ± 0.65 ± 0.60 x 108 24.394 ± 0.02 0.6 51.1 8.2 ± 53.30 x 102 1.03 0.4 ± 0.09 183. porque los valores fueron calculados a partir de concentraciones promedio.0 10 ± 4 2.5 ± 1.7 4.2 ± 0.7 94.031 0.148 ± 0.32 ± 0.1 0.56 ± 0.2 ± 1.030 22.0 ± 4.06 ± 2. Eficiencia promedio de remoción de las fracciones de DQO a través del sistema durante todo el tiempo de estudio.7 26.202 ± 0.3 238 ± 206 9.1 ± 4. LDE = Lagunas de Estabilización.67 ± 0.9 ± 5.73 ± 0.5 ± 4.067 0.4 ± 0.6 30.02 94.5 28 ± 18 0.035 0. Fracciones de DQO a lo largo del sistema.48 ± 0.3 ± 6.5 43.01 79.7 85. LDE = Lagunas de Estabilización. Parámetro Temperatura (ºC) pH Alcalinidad (mg CaCO3/L) AGV (mg CaCO3/L) SS (mg/L) CND (µS/cm) TDS (g/L) DQO (mg/L) DBO (mg/L) ST (g/L) SV (g/L) SST (mg/L) SSV(mg/L) Parásitos (Huevos/L) CF (NMP/100 mL) Amonio (mg NH3/L) Influente R3000 (Media ± IC) 22.7 69.4 87.6 7.1 226 ± 80 0.02 Punto de muestreo Efluente R3000 Efluente R800 (Media ± IC) (Media ± IC) 22.3 0.4 7.15 45.1 2.7 17.7 ± 2.4 ± 0.1 36.064 7.058 391± 68 190 ± 41 1422 ± 336 3.0 ± 4.365 ± 0.3 63.4 0.5 62 ± 62 0. irrestricto.48 ± 7.5 42.391 ± 0.9 Efluente LDE (Media ± IC) 21.25 ± 0. Los análisis físico-químicos muestran una alta remoción de nutrientes en las LDE. Fracciones Total Suspendida Coloidal Disuelta R3000 81.

S.. Arena. El efluente de la primera etapa anaeróbica ya cumplió con la norma de volcamiento para DQO. C. G. Gutiérrez..184 ± 0.925 ± 3. C.E. TDS = Total de Sólidos Disueltos. Zeeman. 133-143. El primer reactor elimina aproximadamente 80% de la DQO del líquido cloacal crudo.. P.. Sulfuros (mg S2-/L) Sulfatos(mg SO42-/L) Fósforo (mg P/L) Nitratos (mg NO3-/L) Nitritos (mg NO2-/L) 0.019 ± 0. 4 (2):06. (1994).C... G. M..L. A. (1996). G.. 175-190.0 3. Guerra. 45 (10). Seghezzo.068 11. Eficiencias de remoción de DQO de hasta 90% se alcanzaron en los reactores anaeróbicos con TRH de 6 + 6 h. Dirección de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Provincia de Salta.d.M. SeMADeS (Secretaría de Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Provincia de Salta) (2001)..66 0.d. Martín Alejandro Iribarnegaray 60 .0 ± 3. Cuevas. y el Consejo de Investigación de la Universidad Nacional de Salta (CIUNSa). Castañeda.M. A.29 ± 2.52 ± 1. (1994).050 16. G. con post-tratamiento en LDE.129 40. INTA Cerrillos.G. la Fundación Internacional para la Ciencia (IFS. González. y Lettinga. A.G.034 ± 0.A. con un TRH de 15 d en las lagunas.M. A.0 ± 13.s. Liberal. Cuevas. Suecia). V.049 ± 0.. Revista de la Asociación Argentina de Energías Renovables y Ambiente. L. Universidad Agrícola de Wageningen. ST = Sólidos Totales. 30. La eficiencia de remoción de sólidos suspendidos de los dos reactores sumados fue siempre superior al 95%.7 4. La formación de algas en las lagunas aumentó la concentración de DQO y sólidos en el efluente final. CND = Conductividad.A. L. Anaerobic treatment of domestic sewage at low temperature. England. SSV = Sólidos Suspendidos Volátiles. A. Zeeman.037 11. M. Wageningen.. L. Seghezzo. Aguas de Salta S.. n. Liberal.033 ± 0.023 Tabla 3.. Thesis. REFERENCIAS Arias. M. y Bohuid. en Actas III Seminario Taller Latinoamericano “Tratamiento Anaerobico de Aguas Residuales”.. ASADES 2000. E. con concentraciones de efluente final extremadamente bajas.21. El sistema cumplió con las normas de volcamiento para DQO y CF..011 ± 0. Diseño. Perú. Elmitwalli. M.. Trupiano.C. Iribarnegaray. ASADES 2001.19-06. SV = Sólidos Volátiles.9 3.P. Planta piloto para el tratamiento anaeróbico-aeróbico de líquidos cloacales en Salta. G.72 0.05).080 ± 0. (2001). G. AGRADECIMIENTOS Este trabajo fue financiado por la Universidad de Wageningen (Holanda).V. and Lettinga. V. L. fue realizada exitosamente en sólo un mes de operación.9 2. y Lettinga. AGV = Ácidos Grasos Volátiles.555 ± 2.5 ± 1. El sistema estudiado combinó alta remoción de DQO y CF. V.A. y Cuevas.86 0. NMP = Número Más Probable.M. C.P. Removal efficiency and methanogenic activiy profiles in a pilot-scale UASB reactor treating settled sewage at moderate temperatures. (1998). Cuevas.s..92 1.47 3.3% respectivamente. Water Science and Technology. Figueroa. Resolución Nº 011.9999 y 99. Aceptado para su publicación en Applied Biochemistry and Biotechnology. Argentina.. C.042 n. Zeeman. (2002b).M. Factibilidad del tratamiento anaeróbico de líquidos cloacales en Salta.R. van Haandel.283 3. R. 226 p. Two-Step UASB System for Sewage Treatment under Sub-Tropical Conditions with Post-Treatment in Waste Stabilisation Ponds. Lima. CONCLUSIONES         La puesta en marcha de un sistema UASB de dos etapas para tratamiento de líquidos cloacales en condiciones de clima subtropical.. Salta. inoculación y arranque de reactores UASB.D. Anaerobic sewage treatment.. Guerra. IC = Intervalos de Confianza (α = 0.57 ± 3. H.M. A review: the anaerobic treatment of sewage in UASB and EGSB reactors.G. da Silva Wilches. Resultados promedios de la operación del sistema durante todo el período experimental. Los medidores de gas fueron provistos por Gasnor S. M. Determinación de constantes cinéticas en lagunas de estabilización de Salta.. (2002). A. por lo que la segunda etapa anaeróbica es innecesaria bajo las condiciones climáticas locales. A.A.. y Cuevas. 243 – 248.065 0. LDE = Lagunas de Estabilización. SS = Sólidos Suspendidos.88 ± 14. CF = Coliformes Fecales. T. Trupiano. DQO = Demanda Química de Oxígeno. J. (1998). 189 p.. Seghezzo. R. Trupiano. Seghezzo. John Wiley & Sons Ltd. DBO = Demanda Biológica de Oxígeno. Hamelers. M. SST = Sólidos Suspendidos Totales.E. Bioresource Technology 65. Trupiano. C. G. Figueroa.5 ± 6.M. Los análisis se realizaron en el Laboratorio de Estudios Ambientales (LEA) del CIUNSa y del INENCO (Instituto de Investigación en Energía No Convencional). y Bianchi.097 0. Argentina.32 ± 0. Argentina.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Revista de la Asociación Argentina de Energías Renovables y Ambiente. A. la Fundación Holandesa para el Fomento de la Investigación Tropical (WOTRO). y Lettinga. van Lier. Chichester.. Todd. A practical guide for regions with a hot climate. A. Holanda. Seghezzo.B. en Actas 23º Congreso Interamericano de Saneamiento y Medio Ambiente.2 0. Ph.3 ± 2. (2000).= no se detecta..P. L. Liberal. haciéndolo una opción atractiva para el tratamiento de líquidos cloacales en regiones subtropicales.. 113 p.P. Noyola Robles. (2000). Estadísticas climatológicas de la Provincia de Salta. La remoción de CF y huevos de helmintos en todo el sistema fue 99.

Chemical oxygen demand (COD) removal efficiency in the anaerobic steps reached 90%. Clesceri. ABSTRACT In this work. Gutiérrez. Integrated anaerobic and aerobic treatment of sewage. American Water Works Association (AWWA) y Water Environment Federation (WEF). (2002). APHA. Cuevas. Total removal of helminth eggs was 99.D.S.G. Departamento de Engenharia Sanitária e Ambiental – DESA. A. M. y Greenberg.. G. also in series. Ph. USA. 187-194. Editores. 39(5).. respectively. The start-up was accomplished in approximately one month. while total and volatile suspended solids (TSS/VSS) removal was 98. Ginebra.E. Iribarnegaray.. (1996). Zeeman. WHO (World Health Organization) (1989).3%. Brasil. with hydraulic retention times (HRT) of 6 + 6 h. V. M. L. Arena. C. AWWA. M. M. Wang. The role of anaerobic digestion of domestic sewage in closing the water and nutrient cycle at community level. Thesis. 12º Congreso Argentino de Saneamiento y Medio Ambiente. Wageningen. R. (1994). Liberal. P. Lagoas de estabilização. 8-10 de mayo 2002. 19th Edition.. G. 145 p. Health guidelines for the use of wastewater in agriculture and aquaculture. G. sewage. Universidad Agrícola de Wageningen.A.. Publicado en “Avances en energías renovables y Medio Ambiente”. da Silva Wilches. Guerra..M. A. Figueroa. L. Faecal Coliforms (FC) removal in the entire system was 99. Trupiano.. WEF. Holanda. Keywords: anaerobic treatment. (2002). A. 6 (1) 329 – 5184. Washington DC. The studied system is an attractive option for sewage treatment in subtropical regions. The plant consists of two UASB (upflow anaerobic sludge blanket) reactors in series followed by five waste stabilization ponds (WSP). Suiza. Volume 3.. K. Zeeman.1 and 99. Martín Alejandro Iribarnegaray 61 . Tratamiento de líquidos cloacales en reactores UASB y lagunas de estabilización... AE. American Public Health Association (APHA). the start-up and operation of a pilot-scale sewage treatment plant are described. UASB. Todd. y Lettinga. Standards Methods for the Examination of Water and Wastewater (1995).C. Princípios do tratamento biológico de águas residuárias.G. (AIDIS Argentina). Technical Report Series 778. (1999). G. waste stabilization ponds.1%. Water Science and Technology.P. 134 p. Eaton. A.9999%.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.. with 15 d HRT in the WSP.. Universidade Federal de Minas Gerais. Buenos Aires.D. Seghezzo.. von Sperling. y Lettinga.

Holanda. DA SILVA WILCHES. Álgebra y Geometría Analítica.edu. Argentina. Tesis en realización en Proyecto 1047. Ing. Estudiante Ing. Bioquímica. Estudiante Ing. lagunas de estabilización. UNSa. Correo electrónico: tbel@unsa. Profesional Área Control de Calidad del Ente Regulador de los Servicios Públicos de la Provincia de Salta. Fax: +54 – (0)387 – 4255483. RESUMEN Un sistema de tratamiento de líquidos cloacales consistente en dos reactores anaeróbicos de flujo ascendente y manto de lodos (UASB) seguidos de cinco lagunas de estabilización (LDE) se estudió en Martín Alejandro Iribarnegaray 62 . especialidad Tecnología Ambiental. Ing. Universidad Nacional de Salta (UNSa). en Tecnología Ambiental. CUEVAS. Ing. Doctorado en realización en la Universidad de Wageningen.. Química. Lic. en Recursos Naturales y Medio Ambiente. Prof. GUTIÉRREZ. TRATAMIENTO DE LÍQUIDOS CLOACALES EN REACTORES UASB Y LAGUNAS DE ESTABILIZACIÓN ANÍBAL P. TODD. TRUPIANO. Docente Universidad de Wageningen. Teléfono: +54 – (0)387 – 4255516. Prof. LUCAS SEGHEZZO.A. titular Microbiología Industrial. Ph. Pasante en Aguas de Salta S. Holanda. VIVIANA LIBERAL. FIGUEROA. en Recursos Naturales y Medio Ambiente.D. Químico. MARTÍN IRIBARNEGARAY. Master en Ciencias Ambientales. Tesis en realización en Proyecto 1047.ar. Co-Director Proyecto 1047 CIUNSa. Facultad de Ingeniería. líquidos cloacales. Ambiental.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Ing. Mecánico. GRIETJE ZEEMAN. Química. Especialista en Enfermedades Tropicales Transmisibles. Ing. UNSa. GUERRA. Facultad de Ingeniería. Dirección: Consejo de Investigación. reactores UASB. post-tratamiento. MARCELO A. MARÍA E. en Recursos Naturales. UNSa.D. Holanda. Tesis en realización Proyecto 1047. Docente Fundamentos de las Operaciones Industriales. Ing. Adjunta Saneamiento Ambiental. Ing. A4402FDC Salta. Profesor Universidad de Wageningen. Sanitaria. GATZE LETTINGA. ANA C. Auxiliar de Investigación Proyecto 1047. PATRICK G. Director Lettinga Associates Foundation. UNSa. Estudiante Ing. UNSa. Consultor Lettinga Associates Foundation. Facultad de Ciencias Naturales. Holanda. en Recursos Naturales y Medio Ambiente. ANGÉLICA ARENA. Director Proyecto 1047. RAQUEL G. CARLOS M. Ing. e Higiene y Seguridad Industrial. Ambiental. Auditor de la Secretaría de Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Provincia de Salta. Facultad de Ingeniería. Maestría en realización en Recursos Naturales y Medio Ambiente. Doctor en Química. Sanitario. en Tecnología Ambiental. en Recursos Naturales y Medio Ambiente. Ph. Palabras claves Tratamiento anaeróbico. Ambiental de la Universidad de Wageningen. Laboratorio de Estudios Ambientales (CIUNSa – INENCO). Ing. Buenos Aires 177. Estudiante Ing.

Comparaciones estadísticas e intervalos de confianza (IC) se construyeron a un nivel de significación (α) de 0. Wang (1994) y van Haandel y Lettinga (1994) propusieron la utilización de sistemas anaeróbicos de dos etapas para reducir el efecto negativo de los sólidos suspendidos en el influente. equipadas con tubería de Marprene®. durante un período de 22 años (1972-1992). 2000). El influente del reactor UASB Nº1 (R3000) fue filtrado por doble malla de 5 mm. 621 I/R y 313 S. respectivamente. el lodo anaeróbico es de mala calidad..2 ºC (Arias y Bianchi. Los balances de DQO (Demanda Química de Oxígeno) pueden ser una herramienta útil para entender el flujo de materia orgánica en el reactor. el influente se distribuye a través de un caño invertido ubicado a 5 cm del fondo. pero no se han encontrado referencias a balances acoplados en sistemas UASB de dos etapas.9999% (99. MATERIALES Y MÉTODOS Los experimentos fueron desarrollados en Salta. 2000). 2000). para evitar taponamiento de bombas.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.05 (5%).5 ± 0. En la Figura 1 y Figura 2 puede verse el sistema utilizado. El R3000 se inoculó con lodo semi-digerido de digestores anaeróbicos de barros y el R800 con lodo anaeróbico granular de un reactor UASB en funcionamiento. 1996). evaluar el rendimiento del proceso. El efluente final cumplió con las normas de descarga para DQO y CF. y se verifican bajas eficiencias en remoción de materia orgánica (Elmitwalli. En los reactores. Cuando se conocen las constantes cinéticas locales. 1994). es 16. Argentina. medida en una estación meteorológica ubicada a 12 km de la ciudad. 1994). El TRH en las LDE fue 15 d. El efluente de un proceso anaeróbico requiere algún tipo de post-tratamiento para reducir el contenido de microorganismos patógenos. INTRODUCCIÓN El tratamiento anaeróbico de líquidos cloacales mediante reactores anaeróbicos de flujo ascendente y manto de lodos (UASB. válvulas eléctricas (Jefferson). El biogas se acumuló en gasómetros de 0. y medidores de gas natural (ABB ELSTER y Schlumberger Gallus 2000). Los reactores UASB.98% en las LDE). La Actividad Metanogénica Específica (AME) de los inóculos y el lodo se determinó según DET (1994). validar métodos. El sistema fue puesto en marcha en sólo un mes. según lo sugerido por Haskoning y WAU (1994). y DQO filtrada en membrana. 1998). Se han reportado balances realizados en reactores de laboratorio (Kalogo. En las muestras se determinaron DQO total (DQOt). clima subtropical.3 m3 y se midió automáticamente utilizando llaves de apertura y cierre (Neumann CB 130). Estudios previos han demostrado que el líquido cloacal pre-sedimentado puede ser tratado de manera eficiente en reactores UASB a temperaturas moderadas.94% en las etapas anaeróbicas y 99. Los caudales pueden ser cambiados independientemente en un amplio rango en todas las unidades. Los objetivos de este trabajo fueron: a) evaluar la puesta en marcha y consiguiente operación de un sistema de tratamiento de líquidos cloacales consistente en dos reactores UASB seguidos de cinco LDE en serie. Las muestras de lodo y líquido se tomaron de trece canillas de muestreo ubicadas a lo largo de los reactores. donde la temperatura media ambiente. Dos veces por semana se tomaron muestras compuestas antes y después de cada unidad (500 mL cada 3 h durante 24 h). en condiciones de clima subtropical. para lo cual las Lagunas de Estabilización (LDE) son una alternativa eficiente y económica (van Haandel y Lettinga. No existe hasta la fecha una metodología estandarizada para la realización de balances de DQO en reactores UASB. las LDE pueden ser dimensionadas de manera precisa. y predecir resultados (van Haandel y Lettinga. y b) construir y contribuir a la estandarización de los balances de DQO para reactores UASB. del R800 (reactor UASB Nº2) y las LDE se realizó con bombas peristálticas Watson Marlow 701 I/R. Las muestras se mantuvieron a 4ºC hasta el momento del análisis. de Upflow Anaerobic Sludge Blanket) es ya una práctica común en países tropicales (Seghezzo et al. con tiempos de retención hidráulica (TRH) de 6+4 h. En climas moderados y subtropicales. la hidrólisis de los sólidos suspendidos es lenta.. especialmente cuando la temperatura del líquido cloacal es menor de 20ºC. las LDE y los gasómetros fueron construidos en Poliéster Reforzado con Fibra de Vidrio (PRFV) por JJS Industrias Plásticas y Mecánicas. La alimentación del R3000. La remoción de coliformes fecales (CF) en el sistema fue 99. La remoción de DQO en las etapas anaeróbicas fue de hasta 90%. El líquido cloacal crudo fue sometido a tratamiento preliminar (rejas y desarenador) antes de ingresar al sistema.4 µm de poro). DQO filtrada en papel de filtro (DQOf) (papel de filtro Schleicher & Schuell 595½ de 4. o DQO disuelta (DQOd) 63 Martín Alejandro Iribarnegaray . detectar fugas. a pesar de su baja concentración (Seghezzo et al. Los análisis se realizaron de acuerdo a Standard Methods for the Examination of Water and Wastewater (1995) y siguiendo micrométodos HACH®.

d = 0.5 m. V = 0. volumen (V) = 3. El crecimiento del lodo fue seguido de manera visual a través de las canillas de muestreo. 1974).2). ubicada a unos 1200 m.95 m. tales como el sulfuro de hidrógeno.s.766 m3. L1 a L5 (Lagunas de Estabilización): largo = 3 m. M3000 Líquido cloacal Biogas G3000 M800 G800 Biogas Efluente R3000 Efluente R800 Efluente final Rejas Desarenador Cámara partidora R3000 UASB Nº1 R800 UASB Nº2 LAGUNAS (Vista en L1 L2 L3 L4 L5 planta) Filtro de aspiración P3000 Exceso P800 Exceso PLagunas Figura 1.5 m. M = medidores de gas. y se determinó la DQO del líquido filtrado (DQO f1.4 µm de poro). El sobrenadante se filtró a través de papel de filtro sin cenizas (Schleicher & Schuell 589. ancho = 0. Los valores de Kb.95 m.94 m. DQO suspendida (DQOs) y coloidal (DQOc) fueron calculadas como (DQOt – DQOf) y (DQOf – DQOd). Diagrama de flujo del sistema. El dimensionamiento de las LDE fue realizado asumiendo que la tasa de muerte de microorganismos patógenos sigue una cinética de primer orden (Marais.m. La DQO del lodo fue medida en muestras licuadas y diluidas.2 µm de poro) para retener algas. respectivamente.866 atm.102 m3. El líquido recolectado representa el contenido de CH4. R3000: altura (h) = 3. es de 0. V = 1. (1998). Se desprecia el contenido de otros gases presentes en el biogas.45 µm de poro).4 m3. profundidad = 0.n. El contenido de metano se determinó inyectando una muestra de biogas en una solución de NaOH al 5% y recolectando el exceso de líquido en una probeta.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. de 4. El metano disuelto en el líquido se caculó de acuerdo a la ley de Henry. La presión atmosférica en la planta. y los sólidos retenidos en el filtro fueron sumados a la medición de SST/SSV. ya que el CO2 es retenido en la solución. (membrana Schleicher & Schuell ME 25 de 0. Los Sólidos Suspendidos Totales (SST) y Volátiles (SSV) del lodo fueron determinadas en muestras centrifugadas. G = gasómetros. diámetro (d) = 1 m. El efluente de las LDE fue también filtrado a través de filtros de microfibra de vidrio (Whatman GF/C 1. Martín Alejandro Iribarnegaray 64 . R800: h = 3. P = bombas.20 (constante de muerte celular a 20ºC) y θ (coeficiente de temperatura) fueron obtenidos de von Sperling (1996) y Liberal et al.

respectivamente.37ºC. la producción de biogas en R800 fue menor. Por otra parte.3) Ácidos Grasos Volátiles (mg/L) Valores Medios ± IC 23. derecha: gasómetros. Izquierda: lagunas de estabilización. para R3000 y R800.2 0.85 ± 1.08 0.5 19.033 gDQO-CH4/gSSV.18 370. La AME de los inóculos fue 0. IVL).75 ± 0. la temperatura del aire fue 24. comenzó a formarse un manto de lodo a una velocidad de aproximadamente 10% del volumen del reactor por mes. Las instalaciones se encuentran en la Planta Depuradora de Líquidos Cloacales de la ciudad de Salta (Concesionada a Aguas de Salta S.078 y 0.0 ± 3. por provenir de un reactor UASB. reduciendo la agitación interna y minimizando la posibilidad de lavado de lodo. detrás de la casilla: reactores UASB (R3000 a la derecha y R800 a la izquierda).77 ± 0.6 ± 0.34 ± 0.8 176. Figura 2.9 ± 1. La composición básica del líquido cloacal se muestra en la Tabla 1. Vista de la planta piloto.9 65 Martín Alejandro Iribarnegaray .0 ± 6.d.01 4. la sedimentabilidad del inóculo fue mayor (medida a través del Índice Volumétrico de Lodos. Tabla 1. Desde ese momento. Esto se debió a que. Parámetro Temperatura (ºC) pH Demanda Química de Oxígeno (mg/L) Sólidos Totales (g/L) Sólidos Volátiles (g/L) Sólidos Sedimentables (mL/L) Alcalinidad (mgCaCO3/L a pH 4. Composición básica del líquido cloacal crudo desde el primer día de operación.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.8 ± 34. El inóculo del R800 no fué eliminado.) RESULTADOS Y DISCUSIÓN Durante el período considerado (noviembre 2001 – marzo 2002). probablemente debido a su baja sedimentabilidad en condiciones de flujo ascendente.A. a pesar de que la velocidad ascensional aplicada fue mayor. centro: casilla de bombeo y control.10 7. El inóculo del R3000 fue completamente eliminado del reactor después de una semana de operación.

cuando se espera menor degradación de los sólidos suspendidos retenidos en el lodo del primer reactor. El contenido de metano del biogas fue siempre 90% en R3000 y 95% en R800. se puede decir que el R3000 fue puesto en marcha en sólo un mes de operación. considerado el punto más crítico de todo el sistema. puede ser más útil en invierno. y Período III (TRH en el R3000 reducido a 6 h). 1991) (125 mgDQO/L en ambos casos). aunque éste continúa cumpliendo las normas de emisión. la remoción de DQOs decreció en R3000 debido a lavado de lodo. pero se incrementó acentuadamente en R800. Luego del primer paso aneróbico. con bajos niveles de Ácidos Grasos Volátiles (AGV). sin necesidad de reponer el inóculo perdido en la primera semana.7. Puesta en marcha En el R3000. a un TRH menor. y con una temperatura de líquido cloacal relativamente alta. La remoción de DQOt se incrementó durante el Período III debido a una mayor concentración en el influente. Sin embargo. Período II (luego de la puesta en marcha. En el Período III. Una segunda etapa anaeróbica parece superflua cuando la primera etapa es operada a alto TRH (8 h). Concentraciones extremadamente bajas fueron siempre observadas en el efluente del R800. a saber: a) Remoción constante de DQO al fin del primer mes (alrededor de 80%). la remoción de DQO t no fue significativamente menor. con un contenido estable de CH4 de 90%. y se mantuvo constante durante el Período II.3) mayor a 0. 2001).1 Nm3/kg DQOremovida. Remoción negativa de DQOS en R800 durante el Período II se atribuye a lavado de lodo/sólidos. todas las condiciones propuestas por Noyola Robles (1994) para indicar operación estable. Martín Alejandro Iribarnegaray 66 . típica de época de verano. La Tabla 2 muestra los Tiempos de Retención Hidráulica (TRH) aplicados y la eficiencia de remoción del sistema para tres períodos distintos: Período I (puesta en marcha). DQOc y DQOm se mantuvieron relativamente constantes. o para decidir por un aumento de carga.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. y podría cumplir también con la Directiva 91/271 del Consejo de Europa (Consejo de Europa. sin incluir la puesta en marcha. La remoción de DQOc y DQOd aumentó en R3000 desde el comienzo de la experiencia. En R800 no se observó una tendencia clara para estas fracciones. Algas desarrolladas en las LDE son responsables del incremento en DQOs en el efluente final. La remoción de DQOt llegó al 80% en el R3000 al fin del primer mes (Período I). y c) producción de biogas de 0.75 y pH 4. haciendo innecesaria una etapa final de clarificación. Por tal motivo. Luego del R3000. Operación En la Figura 3 se muestran las fracciones de DQO a través del sistema durante todo el período experimental. En el Período III. el efluente ya cumple con las normas de emisión establecidas por la autoridad provincial (SeMADeS. o cuando éste es operado a un TRH menor. b) Relación de Alcalinidades (entre la alcalinidad medida a pH 5. manteniendo las condiciones hidráulicas en todas las unidades). se cumplieron al cabo de un mes de operación.

0 80.5 52.2 85.4 94.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.5 16. s.0 -155. Subíndices t. Tiempo de Retención Hidráulica (TRH) y eficiencia de remoción en el sistema.0 93.7 (22.3 76. respectivamente.7 35. y disuelta.5 85.9 78.8 20.6) -126.4 37.9 Anaeróbica 72.9 17.1) 85.8 29. LDE = Lagunas de Estabilización.5 73.8) 82.8 -334.2 29.4 51.5 94.3 Disuelta Coloidal Suspendida Total 0 Cloacal crudo Efluente R3000 Efluente R800 Efluente LDE Figura 3.6 72.8 26.6 13.0 -23.7 15. Fracciones de DQO a través del sistema.2 5. Intervalos de confianza indicados como barras de error Y ( α = 0.9 29.9 18. Los valores entre paréntesis se basaron en efluentes libres de algas.9 8.0 66. Tabla 2.05). R3000 = primer reactor UASB.1 -18.7 R800 27.0 -146.0 8. suspendida.3 67 II 28-91 III R3000: 6 h 91-126 R800: 4 h LDE: 15 d Martín Alejandro Iribarnegaray .5 38.2 32.1 42.2 82.3 13. c.3 300 DQO (mg/L) Norma de emisión 150 74.6 76.7 93.6 (89.0 -1. coloidal.1 -10.5 (0.6 3.5 89.2 LDE 21. R800 = segundo reactor UASB. DQO = Demanda Química de Oxígeno.1 85. y d significan total.5 44. Eficiencia de remoción de DQO (%) Períod Días TRH o I 0-28 R3000: 8 h R800: 4 h LDE: 15 d R3000: 8 h R800: 4 h LDE: 15 d DQO DQOt DQOs DQOc DQOd DQOt DQOs DQOc DQOd DQOt DQOs DQOc DQOd Total 78.1 50. La suma de DQO suspendida.7 R3000 62. Las eficiencias de remoción fueron calculadas a partir de los promedios de las concentraciones en cada período.1 74.5 43.5 88.7 (86. coloidal y disuelta es levemente diferente del valor de DQO total porque éste último proviene de un conjunto mayor de datos. El período de puesta en marcha no está incluido.8 38.2 -11.7) -174.6 77. 450 359.

y la norma de emisión a cuerpos de agua en la Provincia de Salta (2000 NMP/100 mL) (SeMADes. D = metano disuelto. B = manto de lodo. LDE = lagunas de estabilización. 2001). Datos de las LDE proveerán valores precisos y confiables para recalcular las constantes cinéticas. y S = reducción de sulfatos. D = metano disuelto (valor neto en R800). Las LDE han sido diseñadas para remover CF. Balances de DQO en los reactores UASB. La remoción observada en las LDE fue similar a la calculada en el dimensionamiento.98% en las LDE). que servirán para el diseño de sistemas en escala real. G = metano gaseoso. Martín Alejandro Iribarnegaray 68 .9999% (99. W = lavado de lodo/sólidos. W = lavado de lodo (valor neto en R800). 1989). y S = reducción de sulfatos. Balances de DQO En este estudio. G = metano gaseoso. B = manto de lodo. los balances de DQO se basaron en la siguiente ecuación: I − E− G− D− B− W − S = 0 donde I = influente. La remoción de CF alcanzada en las etapas anaeróbicas fue indispensable para alcanzar la concentración recomendada por la Organización Mundial de la Salud para riego irrestricto (1000 NMP/100 mL) (WHO. I = influente. E = efluente. Los términos del balance se indican para los dos reactores en la Figura 4.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.94% en las etapas anaeróbicas y 99. Remoción de Coliformes Fecales (CF) La remoción de CF (indicadores de la presencia de microorganismos patógenos) en el sistema fue de 99. E = efluente. y están sobredimensionadas con respecto a la remoción de la DQO remanente luego del tratamiento anaeróbico. G3000 E3000 + D3000 W3000 S3000 Primera etapa (R3000) G800 E800 + D800 W800 S800 Segunda etapa (R800) LDE Rebose B3000 I800 Rebose B800 I3000 Figura 4.

En efecto. Se consideró también que el metano disuelto no se detectó como DQO en los análisis de laboratorio. para obtener mayor precisión. Durante los períodos de operación normal (Períodos II y III) se observó cierta acumulación de lodo en los recipientes intermediarios de bombeo (puntos de rebose entre unidades). El lodo lavado podría provenir de sólidos del influente que no son retenidos en el manto (sólidos primarios). También se detectó lodo en algunas muestras puntuales tomadas ocasionalmente. y 7) crecimiento del lodo. 5) producción de biogas. lodo extraído para análisis. mantenimiento. Tampoco se detectaron sulfatos en el influente de R800. 2) temperatura. ya que parte del metano disuelto y del lodo lavado del R3000 entran en el R800. ya que no fue detectado en las muestras compuestas de rutina. aunque el déficit en R3000 (atribuido a lavado de lodo) fue considerable. En R800. S 5% W 20% D 1% E 24% G 6% B 2% B 12% G 19% D 20% E 91% Figura 5. Reducción de sulfatos. Cuando la temperatura es mayor en R800 que en R3000. porque abandonó la fase líquida durante el tiempo entre el muestreo y las mediciones. etc. los términos D y W han sido calculados como valores netos. no se observó superávit en R800. En la Figura 5 pueden verse. fenómeno que parece ser de carácter intermitente. formación de capas de espuma y sobrenadantes. Disolución adicional de metano en R800 sólo tiene lugar cuando la temperatura es más baja. se detectó un déficit mensual persistente de DQO en R3000 y. Se consideró que el influente del R800 estaba saturado con metano producido en el R3000. No se observó lavado de lodo y reducción de sulfatos en R800 durante este período. El hecho de que sea intermitente parece indicar que son sólidos secundarios. o del propio manto de lodo anaeróbico (sólidos secundarios). superávit de DQO en R800. Balances de DQO para el segundo mes de operación en R3000 (izquierda) y R800 (derecha).Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Las variables básicas utilizadas para los balances de DQO fueron las siguientes: 1) caudal. 4) concentración de DQO efluente. algo de metano deja la fase líquida y es recolectado como gas. hasta que se alcanza un nuevo equilibrio. Martín Alejandro Iribarnegaray 69 . y días sin operación (cortes de luz. Los balances de DQO parecen confirmar la existencia de lavado de lodo en los reactores UASB. 6) composición del biogas. La causa más probable es la existencia de lavado intermitente de lodos. Es importante destacar que ésto no hubiera podido ser detectado si no se hubieran hecho balances de DQO acoplados en los dos reactores UASB. 3) concentración de DQO influente. Durante ese mes. Las porciones representan los términos del balance como porcentaje de la DQO influente. algunos meses. a modo de ejemplo.) fueron también tenidos en cuenta en los balances. los balances de DQO para el segundo mes de operación (primera mitad del Período II).

con concentraciones de efluente final extremadamente bajas. A. Holanda. IVL = índice volumétrico de lodos. Elmitwalli. DET (Department of Environmental Technology) (1994). las cuales no fueron observadas en los muestreos de rutina.98% en las LDE). Tabla 3. y/o cuando no se realiza post-tratamiento..8 ± 22.R. y el Consejo de Investigación de la Universidad Nacional de Salta (CIUNSa). Eficiencias de remoción de DQO de hasta el 90% se alcanzaron a TRH de 6+4 h (aproximadamente 80% en la primera etapa). Reactor R3000 R800 ST (g/L) 66.E. La remoción de CF en el sistema fue 99.A.. Martín Alejandro Iribarnegaray 70 . DQO = demanda química de oxígeno.050 gDQO-CH4/gSSV. AGRADECIMIENTOS Este trabajo fue financiado por la Universidad de Wageningen (Holanda).3 ± 9.2 87. la Fundación Internacional para la Ciencia (IFS. cuando la degradación de sólidos en la primera etapa se espera que sea menor. Consejo de Europa (1991). and Bianchi. SV = sólidos volátiles.1 10. El TRH en las etapas anaeróbicas durante la puesta en marcha fue de 8+4 h.4 ± 48. SSV = sólidos suspendidos volátiles. Se propone un número mínimo de datos necesarios para construir balances de DQO en reactores UASB.9999% (99. Tesis doctoral.5 43. con post-tratamiento en LDE. (2000). Anaerobic treatment of domestic sewage at low temperature. Holanda.0 ± 48.7 Parámetros (media ± IC) SST (g/L) SSV (g/L) IVL (mL/g ST) 32. Council Directive (DIR 91/271/CE) on domestic wastewater treatment. haciéndolo una opción atractiva para el tratamiento de líquidos cloacales en regiones subtropicales.9 91. Características del lodo.6 40. El lodo del R800. Gasnor S.4 ± 23.6 SV (g/L) 31. Tarek A. El sistema estudiado combinó alta remoción de DQO y CF. atribuibles a pérdidas intermitentes de lodo. casi no mostró AME al finalizar el Período II.3 ± 16. BIBLIOGRAFÍA Arias.94% en las etapas anaeróbicas y 99. Estadísticas climatológicas de la Provincia de Salta.d. Aguas de Salta S. Suecia).6 CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES La puesta en marcha de un sistema UASB de dos etapas para tratamiento de líquidos cloacales en condiciones de clima subtropical. Se espera un incremento de la AME en R800 si se aplica una reducción adicional en el TRH en R3000. La eficiencia en la segunda etapa podría mejorar en invierno.2 ± 3. especialmente en reactores UASB de una sola etapa. El sistema cumplió con las normas de emisión para DQO y CF. Wageningen Agricultural University.3 14. facilitó los medidores de gas. 189 p. El lavado de lodo debe ser monitoreado y minimizado para evitar pérdida de valiosa biomasa y asegurar el cumplimiento de los valores de descarga. ST = sólidos totales. 135/40. M. Las características del lodo en ambos reactores se presentan en la Tabla 3. la Fundación Holandesa para el Fomento de la Investigación Tropical (WOTRO). El TRH en las LDE fue 15 d. Wageningen University. D.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. El uso de balances acoplados de DQO fue importante para detectar y explicar la existencia de déficits y superávits en los reactores. (1996).8 16.O.A. sometido a una baja carga orgánica y una alta velocidad ascensional. SST = sólidos suspendidos totales.C. Los análisis se realizaron en el Laboratorio de Estudios Ambientales (LEA) del CIUNSa y del INENCO (Instituto de Investigación en Energía No Convencional).6 ± 4. Manual laboratory methods and procedures for anaerobic wastewater treatment. Dirección de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Provincia de Salta.8 ± 10. NºL. la AME del lodo en R3000 fue 0. Al finalizar el Período II.6 ± 44.7 ± 6.7 ± 5. fue realizada exitosamente en sólo un mes de operación. 113 p.0 DQO (g/L) 55.8 97.

G... Wang. Lima.. Aceptado para su publicación en Water Science and Technology. Tesis doctoral. Kalogo.. Eds. Liberal. Trupiano. K. Resolución 011/01. (1998). en Actas 9º Congreso Mundial de Digestión Anaeróbica 2001. AIDIS. Wageningen Agricultural University. Aceptado en el 12thCongreso Argentino deIngeniería Sanitaria y Medio Ambiente. Universidad Federal de Minas Gerais. Guerra. G. and Bohuid.R. (1994). S. AE.. Ufplow anaerobic sludge blanket (UASB) reactor treatment of municipal wastewater.M. Integrated anaerobic and aerobic treatment of sewage. Reactor start-up and process design for the anaerobic treatment of domestic wastewater. C. González. Singh.v. Parte 1.D. Construction. Buenos Aires 8 –10 de Mayo de 2002. John Wiley & Sons Ltd. Clesceri. 119. Bélgica. (1998). 133-143. Seghezzo. Figueroa. J.. von Sperling. van Haandel. Noyola Robles. Wageningen Agricultural University. Martín Alejandro Iribarnegaray 71 . SeMADes (Secretaría de Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Provincia de Salta) (2001). Zeeman. A. Journal of Environmental Engineering Division. Diseño. Marais. 19th Edition. R. y Viraraghavan. en Actas 23º Congreso Interamericano de Saneamiento y Medio Ambiente. APHA. (2001).C..S. G. Hamelers. A. L. H. AWWA and WEF. Bioresource Technology 65. Zeeman. G. Volume 3. y Lettinga. Perú. 100.P. Suiza.S. G. Departamento de Ingeniería Sanitaria y Ambiental – DESA. en Actas III Seminario Taller Latinoamericano “Tratamiento Anaerobico de Aguas Residuales”. Eaton.M. M. England. y Lettinga. A. Cuevas. Ginebra. (1996).V. En portugués.E. Anaerobic sewage treatment. y Lettinga. M. Brasil. A practical guide for regions with a hot climate. Lagoas de estabilização. WHO (World Health Organization) (1989). 493498. Faecal bacteria kinetics in stabilisation ponds.. (1994). Removal efficiency and methanogenic activity profiles in a pilot-scale UASB reactor treating settled sewage at moderate temperatures. L. Standards Methods for the Examination of Water and Wastewater (1995).Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. (1994).M.. C. Holanda. 175-190. Determinación de constantes cinéticas en lagunas de estabilización de Salta. Operation and Maintenance of UASB reactors for domestic wastewater). Seghezzo.. Washington DC. E. Princípios do tratamento biológico de águas residuárias. Holanda. Technical Report Series 778. inoculación y arranque de reactores UASB. V. Trupiano. T.G. K... A review: the anaerobic treatment of sewage in UASB and EGSB reactors. (2000). Chichester. Tesis doctoral. Haskoning y WAU (1994). 145 p. (2000). 226 p. Anaerobic Treatment of domestic sewage under tropical conditions. (1974). Cuevas.. A. G. Universidad de Gent.. van Lier. Y. EE1. A. L. and Greenberg. DECOM Manual (Design. USA.B. Health guidelines for the use of wastewater in agriculture and aquaculture.M.

Bomenweg 2. Laboratorio de Estudios Ambientales (CIUNSa – INENCO).edu. ANA C. DA SILVA WILCHES. MARCELO A. TRUPIANO.∗∗ AND GATZE LETTINGA∗∗ Universidad Nacional de Salta. ANGÉLICA ARENA. RAQUEL G. MARÍA E. A4402FDC Salta.7. CUEVAS. FIGUEROA. TODD∗∗. high removal efficiency in terms of Chemical Oxygen Demand (COD). Sub-Department of Environmental Technology. Two-Step UASB System for Sewage Treatment under Sub-Tropical Conditions with PostTreatment in Waste Stabilisation Ponds LUCAS SEGHEZZO∗. low Volatile Fatty Acids (VFA) concentration in the effluent. MARTÍN IRIBARNEGARAY. Abstract A pilot-scale sewage treatment system consisting of two Upflow Anaerobic Sludge Bed (UASB) reactors followed by five Waste Stabilisation Ponds (WSP) in series was studied under subtropical conditions. GRIETJE ZEEMAN. CARLOS M. The Netherlands. GUERRA. Buenos Aires 177. Department of Agrotechnology and Food Sciences. alkalinity ratio above 0. PATRICK G. Fax: +54-387-4255483. 6703 EV Wageningen. biogas production above 0. GUTIÉRREZ. ∗∗ Wageningen University. Phone: +54-387-4255516. ANÍBAL P. VIVIANA LIBERAL. Email: lucas@unsa. Faecal coliforms removal in  Author to whom all correspondence and reprint requests should be addressed. The first UASB reactor started up in only one month (stable operation.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.1 Nm3/kg CODremoved). Removal efficiencies up to 90% were obtained in the anaerobic steps at Hydraulic Retention Times (HRT) of 6+4 h (80% in the first step). Martín Alejandro Iribarnegaray 72 . Argentina.ar.

UASB reactors. and detected in the COD balances. low-strength pre-settled sewage was efficiently treated in a UASB reactor at mean sewage temperature of 21. with short periods at around 13ºC (6). especially when no post-treatment is provided. the whole system was 99.6ºC.98% in WSP). COD balances in UASB reactors treating sewage have been scarcely reported. especially at pilot and Martín Alejandro Iribarnegaray 73 . In previous experiences. and predict outputs (4). COD balances over UASB reactors are provided.94% in anaerobic steps and 99. low hydrolysis of suspended solids. complying with discharge standards. Wash-out from single-step UASB reactors should be monitored and minimised in order to ensure constant compliance with discharge standards. validate methods and assumptions.3). The system combined high COD and faecal coliforms removal efficiency with an extremely low effluent concentration. sub-tropical regions. and hybrid reactors have been proposed to improve the retention and degradation of suspended solids under these conditions (2.5).Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. bad sludge quality and lower removal efficiencies are expected. sewage.9999% (99. waste stabilisation ponds. particularly at temperatures below 20ºC (2).4. In temperate and subtropical climates.2. Chemical Oxygen Demand (COD) balances over UASB reactors might be a useful tool to get insight on the flow of organic matter through the reactor. A minimum set of data necessary to build COD balances is proposed. Index Entries: Anaerobic treatment. assess the process performance. and making it an attractive option for sewage treatment in sub-tropical regions. two-stage systems. Intermittent sludge wash-out was observed in the reactors. Pre-settling of sewage. Introduction The full-scale application of Upflow Anaerobic Sludge Blanket (UASB) reactors for sewage treatment at moderate temperatures seems within reach (1.

R800. as suggested by (9).Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. was 16. Thirteen sampling ports allowed liquid and sludge sampling in the reactors. and gas collectors were made of polyester reinforced with glass fibre. ponds. Reactors. and WSP. full-scale level (7).3 m3 gas collectors and automatically measured using opening and closing switches (Neumann CB 130). measured over a 22-year period (1971-1992) at a meteorological station 12 km from Salta. and b) build and contribute to the standardisation of COD balances over UASB reactors. The objectives of this work were: a) assess the start-up and subsequent operation of a two-step UASB system for sewage treatment under sub-tropical conditions. electric valves (Jefferson). followed by five WSP in series.5 ± 0. Argentina. 621 I/R and 313 S peristaltic pumps equipped with Marprene® tubing were used to feed R3000. Raw sewage was submitted to preliminary treatment (screens and sand trap) before being Martín Alejandro Iribarnegaray 74 . A standardised methodology to build COD balances over UASB reactors is still lacking. The influent of R3000 was screened through a double 5-mm filter to prevent clogging. Waste Stabilisation Ponds (WSP) are among the most efficient and cost-effective post-treatment methods (4). Materials and Methods Experiments were performed in a pilot plant located in Salta. WSP can be accurately designed. The effluent of anaerobic reactors has to be further treated in order to remove macronutrients (nitrogen and phosphorus) and pathogenic micro-organisms. Biogas was accumulated in 0. Mean ambient temperature. The flow sheet and dimensions of the pilot plant are presented in Figure 1. Flow rates could be freely changed between a wide range in all units. Watson Marlow 701 I/R. No references have been found for coupled COD balances in two-step UASB systems.2 ºC (8).05 (5%). Statistical comparisons and Confidence Intervals (CI) have been built at a level of significance (α) of 0. and domestic natural gas meters (ABB ELSTER and Schlumberger Gallus 2000). When local kinetic constants are known.

volume = 0.10 m3). M3000 G3000 Sewage Biogas M800 G800 Biogas Effluent R3000 Effluent R800 Final effluent Screens Sand trap R3000 R800 WSP L1 L2 L3 L4 L5 Distribution Tank Sludge bed Sludge bed Filter P3000 Overflow P800 Overflow PPonds Figure 1. Partially digested sewage sludge from conventional anaerobic digesters.5 m. respectively (15% v/v). influent was distributed through one inverted inlet pipe located 5 cm from the bottom.39 m3.97 m3). G3000 and G800: gas collectors (collection volume = 0. Analyses were performed according to (11) and HACH® micro-methods. R3000: first UASB reactor (height = 3. L1 to L5: top view of WSP (length = 3 m. M3000 and M800: gas meters. diameter = 0. Two times a week. mean depth = 0. Not to scale.95 m. width = 0. and anaerobic granular sludge from a UASB reactor treating pre-settled sewage were used as inoculum for R3000 and R800.766 m3). mean volume = 1. total volume = 6. P3000.95 m.94 m. Specific Methanogenic Activity (SMA) of the inocula was determined according to (10). fed into the system. WSP = Waste Stabilisation Ponds. volume = 3. P800 and PPonds: peristaltic pumps.3 m3). R800: second UASB reactor (height = 3. diameter = 1 m.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Schematic diagram of the pilot plant.5 m. 24Martín Alejandro Iribarnegaray 75 . In the reactors.

078 and 0. up side down.4 µm paper filters) and membrane-filtered (dissolved) COD (CODm) (Schleicher & Schuell ME 25 0.866 atm. respectively.s. paper-filtered COD (CODf) (Schleicher & Schuell 595½ 4.9 ± 1.45 µm membrane) were determined in the samples. The inoculum of R3000 was completely washed out after one week of operation. From then on. respectively.2 µm glass microfibre filters to retain algae. and collecting the displaced liquid in a graduated cylinder. The effluent of WSP was also filtered through Whatman GF/C 1.033 gCODCH4/gVSS.CODm). serum bottle with a 5% NaOH solution. Results and Discussion During the period under consideration (summer).Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. and COD of the filtered sample was measured (CODf1. Suspended and colloidal COD (CODs and CODc) were calculated as (CODt . Dissolved methane in the effluent was calculated according to Henry’s law.l) was 0. Sludge growth was visually followed through the sampling ports. SMA of the inocula was 0.20 (die-off constant at 20ºC) and θ (temperature coefficient) were obtained from (13). Samples were kept at 4ºC until analyzed. the amount of sludge increased about 10% of Martín Alejandro Iribarnegaray 76 . Sludge COD was measured in crushed and diluted samples. Methane content in the biogas was determined by stripping CO2 in a closed.a. air temperature was 24. Total Suspended Solids (TSS) and Volatile Suspended Solids (VSS) of the sludge were determined on centrifuged samples. Atmospheric pressure at the site (1200 m. Values for Kb. Total COD (CODt). Basic sewage composition is shown in Table 1.CODf) and (CODf .4 µm ashless paper filter and the retained solids were added to the measured TSS/VSS. and (14). The supernatant was filtered through Schleicher & Schuell 589 4.5 L every three hours).37ºC.2). h composite samples were taken before and after each unit (0. Dimensioning of the ponds was based on the assumption that the death rate of pathogenic micro-organisms follows first-order kinetics (12).d for R3000 and R800.

34 ± 0. with a stable CH4 content of 90%.8 ± 34. namely: a) COD removal efficiency reached 80% at the end of the month.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Basic sewage composition since the first day of operation.1 Nm3/kg CODremoved.3) Volatile Fatty Acids (mg/L) Mean values ± CI 23.0 ± 3.75 ± 0. probably because settleability of the inoculum.75 and pH 4.08 0.0 ± 6.2 0.5 19.01 4. and could also comply with Directive 91/271 of the Council of Europe (17) (125 mgCODt/L in both cases). Martín Alejandro Iribarnegaray 77 .9 Start up In R3000.77 ± 0. b) the ratio between alkalinity measured at pH 5. all conditions proposed by (15) to indicate stable operation and/or to decide for an increase in organic load. The inoculum of R800 was not washed out. was better. Parameter Temperature (ºC) pH Total Chemical Oxygen Demand (CODt) (mg/L) Total Solids (TS) (g/L) Volatile Solids (VS) (g/L) Settleable Solids (SSem) (mL/L) Alkalinity (mgCaCO3/L at pH 4. The effluent of R3000 already complied with local CODt discharge standards (16).7 in the effluent.3 was higher than 0. while Volatile Fatty Acids (VFA) remained low.18 370. and stayed around this value afterwards. though the applied upflow velocity was higher. Operation In Figure 2. reactor volume per month. and c) biogas production was higher than 0. COD fractions through the system are shown (start-up period not included). and biogas production was lower.8 176.6 ± 0. measured through the Sludge Volume Index (SVI).85 ± 1. Table 1. have been met within only one month of operation. considered to be the most critical step of the system.10 7.

Martín Alejandro Iribarnegaray 78 . Period II (after start up. respectively. Hydraulic Retention Time (HRT) and removal efficiency in the system. CODc and CODm remain rather constant. c. and Period III (HRT in R3000 decreased to 6 h).1 85. Removal efficiencies were calculated from average concentrations in each period. The start-up period was not included.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. Subscripts t.4 51. After the first anaerobic step.3 COD concentration (mg/L) 300 Discharge standard 150 74. colloidal and dissolved COD is slightly different than total COD values because the latter come from a larger set of data. Algae grown in the ponds are responsible for the increase in CODs in the final effluent. COD fractions through the system. Values between brackets were calculated based on algae-free final effluent. and dissolved. making a final clarification step unnecessary. 450 359. Extremely low concentrations were always observed in the effluent of R800. and removal efficiency in the system for three different periods: Period I (start up). Table 2 shows Hydraulic Retention Time (HRT) applied. Confidence intervals ( α = 0. The sum of suspended. colloidal. and d stand for total. s.05) are shown as error bars. suspended. but it still complies with discharge standards.3 Dissolved Colloidal Suspended Total 0 Raw sewage Effluent R3000 Effluent R800 Effluent WSP Figure 2. Table 2. same hydraulic conditions in all units).

7 93. and stayed constant during Period II.1 -10.2 82.5 52.7 27.9 8.5 85.0 -155. In Period III.5 38.6 (89. Mean removal efficiency (%) Perio Days HRT d R3000: 8 h I 0-28 R800: 4 h WSP: 15 d R3000: 8 h II 28-91 R800: 4 h WSP: 15 d R3000: 6 h CODt CODs CODc CODd CODt CODs CODc CODd CODt CODs CODc CODd 78.2 5.5 88. due to a higher CODt concentration in the influent. In terms of COD removal.0 -23.2 85.7 (22.1 74. but increased sharply in R800. CODt removal increased during this period in R800.2 32.9 78.3 13.9 17. COD t removal was not significantly lower in R3000.5 (0.8 38.2 -11.7 35.5 89.9 18.7 (86.2 21.0 8.6 76.9 29.5 44.4 94. Faecal coliforms removal Martín Alejandro Iribarnegaray 79 . and with relatively high sewage temperature.0 93.0 -146.5 43.1 -18.7) -174. Negative removal of suspended COD in R800 during Period II is attributed to wash-out of seed sludge.8) 82.7 62.9 72.8 -334. or when the first step operates at lower HRT´s.6) -126.2 29.5 94.5 73.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE.3 76.5 16.0 -1. it could be more useful in winter time (when slower conversion of entrapped suspended solids is expected in the first step). CODc and CODd removal efficiency increased steadily in R3000 since the beginning of the experience.0 66. A clear trend was not observed in R800 for these fractions. at a lower HRT.8 26.6 3. CODs removal efficiency decreased in R3000 due to sludge wash-out. a second anaerobic step seems unnecessary when the first step is operated at high HRT (8 h).6 72.0 80. In Period III.1 50.1) 85.7 15.3 COD Total R3000 R800 Anaerobic WSP III 91-126 R800: 4 h WSP: 15 d CODt removal in R3000 reached 80% at the end of the first month (Period I).6 13.8 29. Methane content in the biogas was 90% in R3000 and 95% in R800.6 77. However.4 37.1 42.8 20.

are sub-utilised with respect to COD removal. designed for faecal coliforms removal. G = gaseous methane. Removal achieved in WSP was similar to that expected from kinetic calculations. WSP.94% in the anaerobic steps and 99. Removal in the anaerobic steps was indispensable to reach the final effluent concentration. D = dissolved methane. Faecal coliforms (indicators of pathogenic micro-organisms) removal in the system was 99.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. COD balances were based on the following equation: I − E− G− D− B− W − S = 0 where I = influent. COD balances In this study. E = effluent.98% in the WSP).9999% (99. Martín Alejandro Iribarnegaray 80 . and S = sulphate reduction. which remained below 300 MPN/100 mL. The terms of the balance are indicated for both reactors in Figure 3. B = sludge bed. complying with discharge standards (1000 MPN/100 mL) (16). W = sludge/solids wash-out. Data from the WSP will provide accurate and reliable values to recalculate kinetic constants for the design of full-scale systems.

Flow rate. sludge withdrew for analysis. influent and effluent COD concentration. terms D and W have been calculated as net values. Sulphate concentration. and days without operation (power cuts. E = effluent. were the basic variables used to build the COD balances. because it leaves the composite samples during the time between sampling and measuring. maintenance. the formation of scum layers and supernatants. B = sludge bed. D = dissolved methane (net value in R800). until a new equilibrium is reached.Tratamiento Anaeróbico – Aeróbico con Reactores UASB en serie y LDE. It was assumed that the influent of R800 was saturated with methane produced in R3000. I = influent.) have also been Martín Alejandro Iribarnegaray 81 . COD balances over two-step UASB reactors. W = sludge wash-out (net value in R800). temperature. It was also assumed that dissolved methane was not found as COD in laboratory analyses. Additional dissolution of methane in R800 only occurs when temperature is lower. When temperature is higher in R800 than in R3000. biogas production and composition. as long as part of the dissolved methane and sludge washed-out from R3000 enter into R800. and S = sulphate reduction. some methane leaves the liquid phase and is collected as gas. WSP = waste stabilisation ponds. and sludge growth rate. G = gaseous methane. G3000 E3000 + D3000 W3000 S3000 G800 E800 + D800 W800 S800 First step (R3000) B3000 I800 Overflow B800 Second step (R800) WSP Overflow I3000 Figure 3. etc. In R800.

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accounted for in the balances. During normal operation (Periods II and III), some sludge accumulated in the bottom of intermediate pumping containers and was also observed in a couple of grab samples. However, sludge was not detected in composite samples. COD balances seem to confirm that some wash out really occurred. In fact, missing COD accounted for a significant part of influent CODt in R3000, without other explanation than intermittent sludge/solids wash-out. On the other hand, excess COD was sometimes detected in R800. The exact amount of sludge from R3000 that actually enters R800 is subject to discussion. In Figure 4, COD balances for the second month of operation (first half of Period II) are presented as en example. Wash-out of sludge and sulphate reduction were not detected in R800 in that month.

S 5% W 20%

D 1%

E 24%

G 6%

B 2%

B 12%

G 19% D 20%
E 91%

Figure 4. COD balances for the second month of operation in R3000 (left pie) and R800 (right pie). Slices represent the terms of the balance as percentage of influent COD. Sludge wash-out and sulphate reduction were not observed in R800 during this period.

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At the end of Period II, sludge SMA in R3000 was 0.050 gCOD-CH4/gVSS.d. Sludge from R800, subjected to very low organic loading rate and high upflow velocity, showed almost no activity at the end of Period II. Sludge characteristics are shown in Table 3.

Table 3. Sludge characteristics. TS = total solids; VS = volatile solids; TSS = total suspended solids; VSS = volatile suspended solids; SVI = sludge volume index; COD = chemical oxygen demand. Parameters (mean values ± CI) VS (g/L) TSS (g/L) VSS (g/L) SVI (mL/g TS) 31.8 ± 10.5 32.3 ± 9.3 14.6 ± 4.8 16.7 ± 6.2 43.4 ± 23.7 87.6 ± 44.6 40.8 ± 22.1 10.7 ± 5.0

Reactor R3000 R800

TS (g/L) 66.3 ± 16.9 91.0 ± 48.6

COD (g/L) 55.2 ± 3.8 97.4 ± 48.6

Conclusions

The start-up of a two-step UASB system for sewage treatment under sub-tropical conditions, with post-treatment in five WSP in series, was successfully achieved in only one month. HRT in the anaerobic steps during start-up was 8+4 h. Removal efficiencies up to 90% have been observed at HRT of 6+4 h (about 80% in the first step). Efficiency in the second step might improve in winter time, when solids degradation in the first step is expected to be lower. The use of coupled COD balances allowed a better understanding of the process, and was important to detect intermittent sludge/solids wash-out, which was not observed in routine sampling. A minimum set of data needed to build COD balances over UASB reactors is proposed. Faecal coliforms removal in the whole system was 99.9999% (99.94% in the anaerobic steps and 99.98% in the WSP). The system complied with discharge standards for COD and faecal coliforms. Wash-out from single-step UASB reactors should be monitored and minimised in order to avoid loses of valuable biomass, and ensure constant compliance with discharge
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standards, especially when no post-treatment is provided. The system combined high COD and faecal coliforms removal efficiency with extremely low effluent concentration, making it an attractive option for sewage treatment in sub-tropical regions.

Acknowledgements

Wageningen University (The Netherlands), the Netherlands Foundation for the Advancement of Tropical Research (WOTRO), the International Foundation for Science (IFS), Aguas de Salta S.A. and the Research Council of the National University of Salta (CIUNSa) funded this work. Gasnor S.A. is acknowledged for the gas meters. Analyses were performed at the Laboratorio de Estudios Ambientales (LEA) from CIUNSa and INENCO (Research Institute on Non Conventional Energy Sources).

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