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Efectos biológicos de las ondas electromagnéticas en el ser humano

Efectos biológicos de las ondas electromagnéticas en el ser humano

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La radiación electromagnética es la transmisión de energía mediante ondas electromagnéticas a través del espacio o a través de un medio material. Las ondas electromagnéticas pueden producir efectos biológicos que pueden a veces pero no siempre desembocar en efectos adversos para la salud. Es importante comprender la diferencia entre estos dos. La comunicación entre las estaciones base y los teléfonos móviles se realiza mediante ondas electromagnéticas. Otros servicios, tales como la difusión de televisión o radio también emplean ondas electromagnéticas que interaccionan con la materia transfiriendo parte de su energía a los seres vivos.
La radiación electromagnética es la transmisión de energía mediante ondas electromagnéticas a través del espacio o a través de un medio material. Las ondas electromagnéticas pueden producir efectos biológicos que pueden a veces pero no siempre desembocar en efectos adversos para la salud. Es importante comprender la diferencia entre estos dos. La comunicación entre las estaciones base y los teléfonos móviles se realiza mediante ondas electromagnéticas. Otros servicios, tales como la difusión de televisión o radio también emplean ondas electromagnéticas que interaccionan con la materia transfiriendo parte de su energía a los seres vivos.

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Revista Universitaria

de Física


















2010
Universidad Nacional de Colombia
Fluidos y electromagnetismo para biocien-
cias Grupo No.1
25/05/2010
Primera Edición:




Revista universitaria de Fisica, La radiación electromagnética en los seres vivos


Efectos biológicos de las ondas electromagnéticas en el ser humano
Biological effects of electromagnetic waves in the human being




Alarcón U. Luis F
1.
Universidad Nacional de Colombia, Carrera de Fisioterapia


Resumen

La radiación electromagnética es la transmisión de energía mediante ondas electromagnéticas a través del espacio o a través de un medio
material
1
. Las ondas electromagnéticas pueden producir efectos biológicos que pueden a veces pero no siempre desembocar en efectos
adversos para la salud. Es importante comprender la diferencia entre estos dos. La comunicación entre las estaciones base y los teléfonos
móviles se realiza mediante ondas electromagnéticas. Otros servicios, tales como la difusión de televisión o radio también emplean ondas
electromagnéticas que interaccionan con la materia transfiriendo parte de su energía a los seres vivos.

Palabras clave: Radiactividad, mecánica cuántica, radiación electromagnética, radiación Ionizante, radiación no ionizante,
telefonía móvil.


1. Introducción
La noción de átomo, como estructura fundamental de la
materia fue concebida en Grecia y predominó durante el
siglo XIX, esta noción sólo continua siendo válida, desde un
punto de vista operativo puramente químico, como la míni-
ma cantidad de elemento químico que participa y conserva
individualidad durante cualquier transformación de una
especie química o sustancia en otra diferente. Al finalizar el
siglo XIX y durante las primeras décadas del siglo XX se
produjo una serie de descubrimientos y se elaboraron teorías
revolucionarias que modificaron profundamente el conoci-
miento sobre la naturaleza íntima de los átomos. De ellos
ha surgido la noción actual que considera a un átomo como
un sistema dinámico constituido por un núcleo más un nú-
mero determinado de electrones que cumplen a su alrededor
movimientos regidos según la mecánica cuántica
5
.
La radiactividad consiste en la transformación espontánea
de los núcleos, esto implica la redistribución de los compo-
nentes del núcleo tendiendo a buscar una estructura más
estable. Esto es posible mediante la emisión de partículas
y/o radiación electromagnética (fotones gamma) buscando
así su estado de mínima energía.


Las ondas electromagnéticas

Una onda electromagnética se caracteriza por tener una
amplitud, longitud de onda, energía y por su frecuencia. La
frecuencia es una medida del número de veces que el campo
electromagnético oscila en un segundo, la unidad de medida
es el hercio. El concepto de “frecuencia de la radiación” es
fundamental para establecer una clara distinción entre ra-
diaciones ionizantes y radiaciones no-ionizantes. Una de las
teorías físicas más revolucionarias aparecidas el siglo pasa-
do fue la mecánica o física cuántica. Uno de sus postulados
más sorprendentes es que la radiación electromagnética
puede interpretarse como un fenómeno de propagación de
ondas.

Las ondas electromagnéticas interaccionan con la materia
transfiriendo parte de su energía. La materia, que está for-
mada por átomos y por combinaciones de éstos llamadas
moléculas, puede ver alterada su estructura si la energía de
los fotones asociados a una onda electromagnética es sufi-
ciente para arrancar un electrón. Un átomo o molécula al
que se le ha arrancado un electrón se denomina ión. Cuando
se crea un ión se dice que se ioniza la materia. Otro de los
postulados de la física cuántica es que este nivel de energía
está cuantizado, es decir, por debajo de un cierto nivel no es




Revista universitaria de Fisica, La radiación electromagnética en los seres vivos


posible arrancar un electrón y por tanto no se modifica la
estructura de la materia. Dado que la energía es proporcio-
nal a la frecuencia, esto significa que por debajo de una
cierta frecuencia no es posible ionizar la materia. En este
caso se dice que las radiaciones son “no-ionizantes”. Cuan-
do la frecuencia es suficientemente alta como para que la
energía asociada a los fotones pueda ionizar la materia, se
dice que las radiaciones son “ionizantes”. Son radiaciones
ionizantes las que se conocen como rayos ultravioletas, los
rayos X, o los rayos gamma liberados por materia radiacti-
va. La frecuencia de estas ondas electromagnéticas es más
de 10 millones de veces superior a la frecuencia de las on-
das electromagnéticas empleadas en los sistemas de radio-
comunicaciones, entre los que se encuentra la telefonía
móvil
5
.

Efectos biológicos de las ondas electromagnéticas

Según Ramón Ordiales hay fuentes tanto naturales como
artificiales que generan energía electromagnética en forma
de ondas electromagnéticas. Dichas ondas consisten en
campos eléctricos y magnéticos de carácter oscilante, que
interactúan con sistemas biológicos como células, plantas,
animales o seres humanos.
Según su frecuencia y energía, las ondas electromagnéticas
admiten la siguiente clasificación a efectos biológicos:
radiaciones ionizantes y radiaciones no ionizantes. En las
radiaciones ionizantes se trata de ondas electromagnéticas
de muy alta frecuencia (sobre los 2400 millones de MHz),
que tienen la suficiente energía como para produ-
cir ionización (creación de partes eléctricamente cargadas,
una positiva y una negativa), rompiendo los enlaces atómi-
cos que mantienen a las moléculas unidas en las células. En
las radiaciones no ionizantes: Se trata de ondas electromag-
néticas de menor frecuencia que las ionizantes, que no
tienen la suficiente energía como para romper los enlaces
atómicos. En estas últimas se incluyen la radiación ultravio-
leta, la luz visible, la radiación infrarroja, la radiofrecuencia
y los campos de microondas, campos de ELF (extremely
Low Frequency), así como los campos eléctricos y magné-
ticos estáticos. Es importante decir que las radiaciones no
ionizantes, aunque se trate de radiaciones de muy alta ener-
gía, jamás podrán causar ionización en un sistema biológi-
co. No obstante, pueden producir otros efectos biológicos,
por ejemplo, mediante el calentamiento y la consiguiente
alteración de reacciones químicas, o induciendo corrientes
eléctricas en células.
Las ondas electromagnéticas pueden producir efectos bio-
lógicos que pueden a veces pero no siempre desembocar
en efectos adversos para la salud. Es importante compren-
der la diferencia entre estos dos: Un efecto biológico ocurre
cuando la exposición a ondas electromagnéticas causa un
cambio fisiológico detectable en un sistema biológico.
Un efecto adverso para la salud ocurre cuando el efecto
biológico se sale del rango normal del cuerpo para poder
ser compensado, y se deriva en algún tipo de detrimento de
la salud.
Algunos efectos biológicos pueden ser inofensivos, como
por ejemplo la reacción del cuerpo incrementando el flujo
sanguíneo en la piel como respuesta a un ligero calenta-
miento del cuerpo debido a la radiación solar. Algunos
efectos pueden ser ventajosos, como la ayuda en la produc-
ción de vitamina D en el cuerpo humano. No obstante,
algunos efectos biológicos desembocan en efectos adversos
para la salud, como pudiera ser en este caso el cáncer de
piel.

Volviendo al tema de la influencia de los campos electro-
magnéticos en los sistemas biológicos, esta puede tener
distintos efectos biológicos que pudieran desembocar en
distintos efectos perjudiciales para la salud:
 Campos de RF (Radiofrecuencia) por encima de
1MHz causan principalmente calentamiento me-
diante el movimiento de iones y moléculas de agua
por el medio en el que están. Incluso niveles muy
bajos de radiación de este tipo producen un peque-
ño aumento de la temperatura local de la parte del
cuerpo sometida a dicha radiación, pero este calen-
tamiento es compensado por los procesos termo-
regulatorios normales del cuerpo humano, sin que
el individuo llegue apenas a notar dicho aumento
de temperatura
3
.
 Campos de RF por debajo de MHz principalmente
inducen cargas eléctricas y corrientes que pueden



1
Luis Fernando Alarcón Urrutia
estimular células en individuos como nervios o
músculos. Las corrientes eléctricas existen de for-
ma natural en el cuerpo humano, como parte de las
reacciones químicas propias del cuerpo humano.
Si estos campos de RF inducen corrientes que ex-
ceden de forma significante el nivel normal de ac-
tividad eléctrica del cuerpo, existe la posibilidad
de sufrir un detrimento en la salud
3
.
Aparte de las radiaciones de RF, se tienen los siguientes
campos de menor frecuencia, los cuales tienen un efecto
interesante sobre los sistemas biológicos: Campos eléctri-
cos de ELF (Extra Low Frequency): Existen en presencia
de carga eléctrica, y con independencia de si hay corriente o
no. Apenas penetran en el cuerpo humano. Algunos estu-
dios han sugerido una relación entre este tipo de campos
con el cáncer en niños y otras enfermedades, aunque otros
estudios lo niegan. Existen siempre que haya una corriente
eléctrica. Penetran en el cuerpo humano sin apenas atenua-
ción. Algunos estudios epidemiológicos lo han asociado
con el cáncer, especialmente en niños, aunque otros niegan
dicha influencia. Por ello, y al igual que con los campos
eléctricos de ELF, se están realizando investigaciones en la
actualidad para determinar el grado de influencia sobre
sistemas celulares
3
.
La radiación electromagnética abarca un amplio abanico de
fenómenos de distinta naturaleza que a pesar de formar
parte de la vida diaria y la experiencia cotidiana raramente
son comprendidos por la población en general. El descono-
cimiento de este fenómeno por parte de la población altera
su percepción de peligro, bien sea con reacciones de pánico
innecesarios ante irradiaciones inocuas o al contrario, subes-
timando el riesgo de una determinada actividad cotidiana.
Por lo general, los medios enfatizan aquellas prácticas peli-
grosas (como la exposición prolongada al sol) pero la in-
comprensión general del electromagnetismo puede crear
sobreprotección innecesaria, pánico injustificado e incluso
la exposición a nuevos riesgos por evitar, precisamente,
peligros inexistentes.
3

Las Radiaciones Ionizantes son una herramienta invaluable
en el control del cáncer, tanto en diagnóstico como en tera-
pia. Utilizadas adecuadamente dan grandes beneficios, con
poco o casi ningún riesgo. Sin embargo, el uso inadecuado
de las mismas puede acarrear el riesgo de exposición eleva-
da, lo que puede producir enfermedad crónica, daño e inclu-
so la muerte. En orden de importancia, los peligros conoci-
dos son: deposición de material radiactivo en el cuerpo
(absorción, inhalación o ingestión), exposición externa a
neutrones, rayos X, gamma y beta.
2, 6

La radiactividad es un tipo muy concreto de radiación ioni-
zante cuyo origen está en el núcleo atómico. Al contrario de
lo que la gente piensa según los autores citados es un fenó-
meno natural y no es un producto del ser humano. De los
tres tipos de radiaciones representadas (Alfa, beta, gamma)
solamente la radiación gamma corresponde a una radiación
electromagnética, que nunca es generada en los procesos
industriales o tecnológicos habituales
3
.

La interacción de estas radiaciones con la materia, en ciertas
circunstancias, da lugar a la emisión de neutrones y radia-
ción X. La radiación X y la radiación gamma, las cuales
consisten en entidades físicas llamadas fotones, tienen pro-
piedades idénticas diferenciándose únicamente en su ori-
gen
5
.La radiación gamma es radiación es radiación electro-
magnética emitida por núcleos excitados o en las reacciones
de aniquilación de la materia y la antimateria. La radiación
X es radiación electromagnética emitida por los átomos a
través de dos tipos de mecanismos: El primero se presenta
cuando los electrones realizan cambios en los niveles ener-
géticos (llamados característicos), a este tipo de radiación se
le denomina fluorescencia de radiación , el segundo meca-
nismo para la generación de radiación X consiste en la des-
aceleración de partículas cargadas (usualmente electrones)
por campos coulombianos, este tipo de radiación se deno-
mina radiación de frenado
5
.

La comunicación entre las estaciones base y los teléfonos
móviles se realiza mediante ondas electromagnéticas. Otros
servicios, tales como la difusión de televisión o radio tam-
bién emplean ondas electromagnéticas. Estudios hechos
sobre personas expuestas a las ondas electromagnéticas han
encontrado alteraciones en el encefalograma, efectos sobre
la presión sanguínea, alteración de la memoria, dolores de
cabeza, aumento del estrés, aumento de la irritabilidad e
incluso alta incidencia en la enfermedad de Alzheimer. Las
ondas electromagnéticas de baja frecuencia producen ruptu-
ras en las cadenas de ADN, lo que produce la formación de
aberraciones cromosómicas que genera el desarrollo de
tumores. Según estudios las radiaciones de las ondas elec-
tromagnéticas producidas por los teléfonos celulares pene-
tran el cerebro. La onda de modulación de baja frecuencia
además de ser más penetrante es la más peligrosa, pues su
frecuencia entre 2 Hz y 217 Hz se corresponde con las on-
das del cuerpo humano. Lo anterior es muy importante,
porque los seres vivos son sensibles a las intensidades ultra-
bajas de los campos electromagnéticos externos, ya que las
células, los tejidos, y los órganos tienen campos magnéticos
que vibran en esta franja electromagentica
5
.

Debido a que las ondas emitidas por las antenas de las esta-
ciones bases de los celulares, coinciden con el espectro de
los órganos humanos es que estas radiaciones alteran proce-
sos tan importantes como la división celular, la comunica-
ción intercelular y el funcionamiento de los distintos órga-
nos. Los efectos biológicos de esta radiación son acumulati-
vos en el tiempo y se desarrollan, incluso con emisiones de




Revista universitaria de Fisica, La radiación electromagnética en los seres vivos


baja potencia. Por lo anterior se recomienda utilizar teléfo-
nos de redes fijas cada vez que sea posible, dejando solo
para casos de extrema necesidad el uso de la telefonía móvil
para reducir la exposición a las ondas electromagnéticas, se
dice que se debe evitar realizar y recibir llamadas cuando la
señal sea débil o haya interferencia; ya que el teléfono celu-
lar emite mayor radiación cuando intenta comunicarse con
una señal débil.
4
Por otra parte en el país es mayor el empleo del material
radiactivo en diferentes aplicaciones en medicina, investi-
gación y la industria. Como resultado del uso de fuentes
radiactivas en las diferentes aplicaciones, se generan resi-
duos radiactivos y/o fuentes selladas en desuso los cuáles
requieren una gestión cuidadosa y coordinada que garantice
la seguridad de las personas y el medio ambiente
5
.


Según el ingeniero Ruben Quintero los residuos radiactivos
se refieren a materiales conteniendo o contaminados con
sustancias radiactivas en niveles de actividad que las dosis
asociadas con su eliminación superen los criterios de exen-
ción establecidos por la Autoridad Regulatoria y para el
cual no se prevé ningún uso futuro. El manejo de este tipo
de residuos debe efectuarse en forma segura de acuerdo con
los criterios de seguridad radiológica vigentes. La gestión
de residuos radiactivos involucra tareas como el manejo o
pretratamiento, tratamiento, acondicionamiento, almacena-
miento, transporte o eliminación de residuos radiactivos. El
objetivo general de la gestión de residuos radiactivos es
garantizar la protección radiológicade los seres humanos y
del medio ambiente por períodos adecuados a cada tipo de
residuo en conformidad con los principios vigentes de pro-
tección radiológica internacionales, mediante un sistema
eficaz de control, gestión y evacuación que garantice la
seguridad de las personas y el medio ambiente
5
.

Las radiaciones electromagnéticas pueden afectar grave-
mente a la salud de todos los seres vivos, se debe reducir
los efectos nocivos de teléfonos móviles, ordenadores y
televisores entre otros. Hoy en día La contaminación se ha
convertido en un problema en todo el planeta, con conse-
cuencias graves para el medio ambiente y la salud humana.
En los últimos años, a los contaminantes ya conocidos se ha
venido a sumar la contaminación electromagnética, como
subproducto del desarrollo tecnológico masivo basado en la
electricidad y las comunicaciones. De acuerdo a investiga-
ciones realizadas por científicos internacionales los efectos
adversos del electromagnetismo son: cefaleas, insomnio,
alteraciones del comportamiento, ansiedad, depresión, cán-
cer, leucemia infantil, alergias, abortos, enfermedad de
Alzheimer, malformaciones congénitas, etc. Dichos efectos
están en relación con la potencia de emisión recibida y con
la duración de dicha exposición, y es de tener en cuenta que
la radiación electromagnética atraviesa las paredes, por lo
que la única “garantía” es mantener una distancia adecuada.

Referencias
[1] ROBERT Jordi Romeu y Antonio Elías Fust (2000). Plan de
comunicación sobre la telefonía móvil. En: (articulo), Uni-
versitat Politècnica De Catalunya Escola Tècnica Superior
D’enginyeria De Telecomunicació. Barcelona, 30 de Junio.
[2] RADA E.Carlos V y Mattos Hurtado Odilia (2008). Manual
de protección radiológica del grupo de medicina nuclear
Instituto Nacional de Cancerología Empresa Social del Es-
tado E.S.E. Bogotá.: p. 6-99...
[3] ORDIALES P. Ramón (2007). Prontuario de la radiación
electromagnética. En Revista el Escéptico. Pág. 40-51.
[4] ERAS Luis y Silva, Inés. Influencia de las Ondas electro-
magnéticas de los teléfonos celulares en el Sistema nervioso
humano estudio realizado en el U. E. Colegio San Gabriel
Arcangel.. Venezuela.
[5] INGEOMINAS, Torres Gerardo, Ing. Esp. Rubén Quintero,
Ing. Esp. Fernando Mosos (2002). Proyecto: estrategia na-
cional para la Prevención, atención y monitoreo de riesgos
radiológicos Curso de protección radiológica para el Manejo
de material radiactivo. Bogotá.
[6] LAWSON R.S. (October 1999). Introduction to Radioactivi-
ty. Nuclear Medicine Department Manchester Royal Infir-
mary pag 1-20.




1. Autor: Luis Feranando Alarcon Urrutia
Email: lfalarconu@unal.edu.co
Fisioterapeuta, candidato Msc Políticas Públicas, Universidad
Nacional de Colombia (2014).
Diplomado en Gestión ambiental y Desarrollo humano sostenible.
Escuela Superior de Administración Pública (2009).
Interes: la política, neurociencias, los equipos tecnologicos y la
salud.

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