Está en la página 1de 19

Cmo podr o amos pensar*

Vannevar Bush Julio de 1945

Resumen Esta versin en espaol fue publicada en marzo de 2001, en el nmero o n u 239 de la Revista de Occidente, dedicado a El saber en el universo digital y preparado por Jos Antonio Milln. Se publica ahora, cinco aos e a n despus, por primera vez en Internet. Viene a cubrir la sorprendente aue sencia en la Red de la traduccin de un texto clsico, considerado por o a muchos como un precursor de la idea que, casi medio siglo despus, dio e lugar a la Web. Escrito en un momento muy signicativo, a nales de la Segunda Guerra Mundial, cuando la alianza de la ciencia y el horror hab a alcanzado cotas antes nunca vistas (de la experimentacin mdica nazi a o e la bomba atmica), un cient o co, Vannevar Bush, plantea su misin en un o mundo posblico y, entre tantos sueos posibles, escoge uno: una mquina e n a que ponga cualquier publicacin del mundo encima del escritorio. Cul o a era la nalidad del sueo de Bush? Sencillamente: la creacin intelectual. n o Su utop contempla, s el acceso universal, pero al servicio de algo: el a , t tulo de su maniesto no fue: Cmo conseguir o amos llegar a todo sino Cmo podr o amos pensar (As We May Think ). Pues bien, la World Wide Web ha realizado el sueo de Bush hasta un extremo que ni siquiera n l se hab atrevido a imaginar. e a

La presente no ha sido una guerra unica y exclusiva de cient cos. Ha sido una guerra en la que todos hemos desempeado nuestro papel. Los cient n cos, dejando a un lado su sempiterna competencia en aras de una causa comn, han u
* Publicado en julio de 1945 en Atlantic Monthly, precedido de la siguiente nota del editor: Como Director de la Oce of Scientic Research and Development [la Ocina para la Investigacin y el Desarrollo Cient o co del gobierno de los Estados Unidos], el doctor Vannevar Bush coordin a unos seis mil de los ms prominentes cient o a cos estadounidenses de la poca e en actividades destinadas a aplicar la ciencia al desarrollo de sistemas de armamentos. En este signicativo art culo Bush presenta a los cient cos un incentivo una vez que la guerra ha terminado, y les anima a dedicarse a la ingente tarea de hacer ms accesible el inmenso y siempre a desconcertante almacn de conocimiento de la raza humana. Durante a os, las invenciones de e n la humanidad han servido para aumentar el poder f sico de las personas y no su poder mental. As los martillos hidrulicos multiplican la fuerza de las manos, los microscopios agudizan la , a mirada y los motores de deteccin y destruccin constituyen los nuevos resultados, aunque o o no los resultados nales, de la ciencia. En este momento, explica Vannevar Bush, tenemos en nuestro poder instrumentos que, desarrollados de manera adecuada, pueden proporcionar al gnero humano el acceso y el control sobre el conocimiento que hemos ido heredando a lo lare go de toda nuestra historia. El perfeccionamiento de estos instrumentos, de carcter pac a co, deber constituir el objetivo primordial de nuestros cient a cos ahora que van dejando atrs a sus trabajos en el terreno del armamento. De manera similar al que Emerson public en 1837 o en The American Scholar, este art culo del doctor Vannevar Bush constituye una llamada al establecimiento de una nueva relacin entre el ser humano pensante y la suma de nuestro o conocimiento.

compartido entre ellos muchas cosas y han aprendido muchas otras, de modo que el trabajo compartido ha resultado especialmente estimulante para todos. Sin embargo, en estos momentos en que parece que el nal de la guerra se aproxima, podemos preguntarnos: a qu se dedicarn los cient e a cos a partir de ahora? Los bilogos y, en concreto, los investigadores mdicos, se enfrentarn ahora a o e a un grado de indecisin ms bien pequeo, pues la guerra apenas les ha obligado o a n a abandonar sus caminos habituales. De hecho, muchos de ellos han podido continuar sus investigaciones en los mismos laboratorios en los que trabajaban en tiempos de paz, y sus objetivos continan siendo los mismos que antes de la u guerra. Han sido, por el contrario, los f sicos los que se han visto apartados con ms a violencia de su camino habitual, los que han debido abandonar sus investigaciones acadmicas para dedicarse a la construccin de artilugios de destruccin, e o o los que han debido concebir nuevos mtodos para llevar a cabo las inesperadas e tareas que les han sido encomendadas. Ellos han desempeado el papel que les n correspond en la fabricacin de dispositivos destinados a derrotar al enemigo, a o han trabajado en estrecha colaboracin con f o sicos procedentes de pa aliados ses nuestros en el conicto y han sentido la satisfaccin de alcanzar sus metas. En o denitiva, todos los cient cos han conformado un gran equipo pero, ahora que la paz se aproxima, me pregunto si sern capaces de hallar nuevos objetivos que a se encuentren a la altura de su val a.

1.
Cules han sido los benecios que el ser humano ha extra del uso de la a do ciencia y de los instrumentos que su investigacin ha dado como fruto? En primer o lugar, han aumentado su control sobre el entorno material. Han mejorado su comida, su vestido y su vivienda, adems de aumentar su seguridad y liberarlo, a al menos en parte, de las ataduras de la existencia primitiva. Asimismo, le han proporcionado un creciente conocimiento de sus propios procesos biolgicos, o de modo que lo han ido liberando progresivamente de la enfermedad y han aumentado su esperanza de vida. Al mismo tiempo, han arrojado luz sobre las interacciones de sus funciones ps quicas y siolgicas, otorgndole la promesa o a de una mayor salud mental. La ciencia ha proporcionado al ser humano formas veloces de comunicacin o entre personas individuales, le ha permitido el almacenamiento de las ideas y le ha otorgado la posibilidad de manipular este archivo y extraer de l ideas, de e modo que el conocimiento evolucione y perdure a lo largo de toda la existencia del gnero humano, y no slo de la vida de sus componentes individuales. e o Hay una enorme montaa de investigaciones cient n cas que no para de crecer pero, paradjicamente, cada vez est ms claro que hoy en d nos estamos o a a a quedando atrs debido a nuestra creciente especializacin. El investigador se a o encuentra abrumado por los descubrimientos y conclusiones de miles de compaeros, hasta el punto de no disponer de tiempo para aprehender, y mucho n menos de recordar, sus diferentes conclusiones a medida que van viendo la luz. Sin embargo, podemos armar tambin que la especializacin resulta cada vez e o ms necesaria para el progreso y, como consecuencia, el esfuerzo de construir a puentes entre las distintas disciplinas resulta cada vez ms supercial. a Profesionalmente, nuestros mtodos para transmitir y revisar los resultados e

de las investigaciones tienen varias generaciones de antigedad y, en la actualiu dad, han dejado de resultar adecuados a la nalidad que persiguen. Si el tiempo adicional dedicado a escribir obras cient cas y el dedicado a leer las que han escrito los dems pudiese ser cuanticado, la proporcin entre ambos resultar a o a sorprendente. Todos aquellos que intenten mantenerse al d del pensamiento a actual por medio de la lectura continua y detallada, incluso restringiendo su eleccin a campos muy concretos del conocimiento podr llegar a sentirse proo an fundamente desanimados si se les demostrase, mediante clculos, qu parte del a e esfuerzo realizado durante los meses anteriores ya habr tenido a su disposian cin. Sin ir ms lejos, las leyes de la gentica que Mendel formulara se perdieron o a e durante toda una generacin debido a que no llegaron a o o das de aquellos cient cos capaces de llegar a comprenderlas y difundirlas. Y este tipo de catstrofe a contina repitindose en nuestros d y entre nosotros: logros verdaderamente u e as signicativos se pierden entre el maremgnum de lo carente de inters. a e La dicultad parece residir no tanto en que cuanto publicamos resulte irrelevante con respecto a la amplitud y variedad de las inquietudes de hoy en d a, sino en que las publicaciones han sobrepasado los l mites de nuestra capacidad actual de hacer uso de la informacin que contienen. La suma de las experiencias o del gnero humano est creciendo de una manera prodigiosa, y los medios que e a utilizamos para desenvolvernos a travs de la maraa de informaciones hasta e n llegar a lo que nos interesa en cada momento son exactamente los mismos que se utilizaban en la poca de aquellos barcos cuya vela de proa era cuadrada. e Sin embargo, existen signos de un cambio en esta situacin, un cambio poo sibilitado por los potentes instrumentos que estamos comenzando a utilizar. Clulas fotoelctricas capaces de ver los objetos en un sentido f e e sico, fotograf a avanzada que puede registrar lo que se ve e incluso lo que no se ve, vlvulas a capaces de controlar potentes fuerzas por medio del uso de una fuerza menor que la que un mosquito necesita para mover sus alas, tubos de rayos catdicos o que vuelven visibles sucesos tan breves que, en comparacin con los cuales un o microsegundo es un largo lapso de tiempo, combinaciones de rels que pueden e llevar a cabo secuencias de movimientos con mayor abilidad y miles de veces ms rpido que cualquier ser humano... Disponemos de innidad de ayudas de a a tipo mecnico por medio de las cuales podemos llevar a cabo una transformacin a o en los medios de cient cos de archivo. Hace dos siglos, Leibnitz concibi una mquina calculadora que conten gran o a a parte de las caracter sticas de los recientes dispositivos basados en teclados. Sin embargo, Leibnitz no pudo materializar su idea, pues la coyuntura econmica de o su poca se lo imped en efecto, el trabajo necesario para construir, en aquella e a: poca anterior a la de la produccin en masa, un aparato como el que Leibnitz e o concibi exced con mucho el trabajo que tal dispositivo podr ahorrar, puesto o a a que un uso lo sucientemente amplio del papel y el lpiz podr cumplir la misma a a misin que su invencin. Es ms, la mquina que Leibnitz habr construido en o o a a a aquella poca habr estado expuesta a frecuentes aver por lo que no se podr e a as, a depender en absoluto de ella; en aquella poca, y durante muchas dcadas, la e e complejidad y la falta de abilidad eran sinnimas. o Charles Babbage, contando incluso con una generosa ayuda econmica pao ra su poca, tampoco pudo llegar a construir su gran mquina aritmtica. Su e a e concepcin era lo sucientemente slida, pero los costes de construccin y mano o o tenimiento de un aparato como aquel resultaban enormes por entonces. Y es que, aun en el caso de que un faran del antiguo Egipto dispusiese de diseos o n 3

expl citos y altamente detallados de un automvil, y llegase a comprenderlos o en su totalidad, habr debido comprometer en la construccin de las miles de a o piezas que lo componen todos los recursos de su reino, y el veh culo se habr a estropeado en su primer viaje a Giza. En la actualidad, se pueden construir mquinas con piezas intercambiables a con gran econom de esfuerzo. Por compleja que sea su concepcin, las mquia o a nas actuales funcionan con enorme grado de abilidad. No hay ms que pensar a en la humilde mquina de escribir, en la cmara de cine o en el automvil. a a o Los contactos elctricos han dejado de cortocircuitarse cuando hemos llegado a e comprenderlos por completo. Pensemos, si no, en el sistema telefnico de cono mutacin automtica que, a pesar de sus cientos de miles de contactos, resulta o a altamente able. Una espira de metal que, encerrada al vac en un delgado o contenedor de cristal, produce una luz brillante el tubo o vlvula de ctodo a a caliente que se utiliza en los aparatos de radio se fabrica en la actualidad por cientos de millones de unidades, se distribuye por todo el mundo en paquetes y, si se conecta al soporte adecuado funciona!. Su enorme cantidad de piezas, as como la precisa situacin y alineacin necesarias durante el proceso de su o o construccin habr mantenido ocupado a un maestro artesano de los antiguos o an gremios durante meses; sin embargo, hoy en d se fabrica por unos treinta cena tavos la unidad. El mundo ha entrado en una era de dispositivos complejos pero altamente ables y econmicos al mismo tiempo. Y de ello se ha de derivar, o necesariamente, alguna consecuencia.

2.
Para que un archivo resulte util a la ciencia, ha de estar en continua am pliacin, almacenado en algn lugar y, lo que es an ms importante, ha de o u u a poder ser consultado. En la actualidad, confeccionamos todo tipo de archivos por medio de la escritura y la fotograf y, en menor grado, por medio de la a impresin. Pero tambin nos ayudamos de las pel o e culas cinematogrcas, de los a discos fonogrcos y de los cables magnticos. Incluso, en el caso de no aparecer a e nuevos medios para confeccionar archivos, los existentes se encuentran sumidos en un proceso de modicacin y expansin. o o Ciertamente, el progreso en el campo de la fotograf no va a detenerse. a Es ya inminente la aparicin de nuevas lentes y de materiales ms rpidos, de o a a cmaras ms automticas y de pel a a a culas de grano ms no, que contribuirn a la a a expansin de la idea de la minicmara. Proyectemos a continuacin esta tendeno a o cia en el futuro, hacia un resultado si no inevitable al menos lgico. La cmara o a fotogrca del futuro contendr, en su parte frontal, un saliente de un tamao a a n ligeramente mayor al de una nuez. Tomar fotograf de tres mil a as metros cuadrados de supercie, que posteriormente debern ser proyectadas o ampliadas, a algo que conlleva, en denitiva, una reduccin de tamao a una dcima parte o n e con respecto a lo que existe en la actualidad. Las lentes sern de foco universal a y funcionarn a cualquier distancia a la que se pueda acomodar el ojo humano a sin ayuda alguna debido, sencillamente, a su corta distancia focal. La cmara a fotogrca dispondr, asimismo, de una clula fotoelctrica en el saliente de taa a e e mao ligeramente mayor que un una nuez al que nos hemos referido ms arriba, n a similar a la que posee al menos una de las cmaras existentes en la actualidad. a Esta clula fotoelctrica tendr como misin ajustar automticamente la expoe e a o a

sicin a una amplia variedad de niveles de iluminacin. La pel o o cula fotogrca a tendr capacidad para unas cien exposiciones, y el dispositivo para operar el a disparador y desplazar la pel cula en el interior de la cmara quedar correca a tamente situado de una vez por todas en el momento mismo de introducir la pel cula. Esta producir sus resultados, sin duda alguna, en color, y es posible a que la cmara incluso sea estereoscpica, de modo que registre las imgenes a o a por medio de dos lentes separadas entre s a una cierta distancia, como si fue sen ojos de cristal, pues no debemos olvidar que las mejoras en las tcnicas e estereoscpicas estn a la vuelta de la esquina. o a El cable que opera el disparador de la cmara podr descender a travs a a e de la manga de la persona que la maneja y llegar hasta sus dedos, de modo que una ligera presin bastar para tomar la fotograf Uno de los cristales o a a. de un par de gafas normales y corrientes podr tener dibujado, en su parte a superior para que no estorbase a la visin, un pequeo cuadrado. Cuando un o n objeto apareciese dentro de sus l mites, se encontrar perfectamente encuadrado a para ser fotograado. As el cient , co del futuro se mover libremente por su a laboratorio o por el campo objeto de su estudio y, cada vez que se tropezase con algo interesante de registrar, podr pulsar el disparador de su minicmara para a a fotograarlo con un apenas audible click. Suena a fantas Pues lo unico a? de fantstico que en todo ello hay es la idea de poder tomar tantas fotograf a as como pudiera resultar util. Seguir existiendo la fotograf en seco? En la actualidad, este tipo de foa a tograf se da en dos formas. Cuando Brady llev a cabo sus fotograf de la a o as Guerra Civil estadounidense, la placa fotogrca deb estar hmeda en el moa a u mento de la exposicin. Hoy en d ha de estar hmeda durante su revelado. Sin o a u embargo es posible que, en el futuro, no tenga por qu estar hmeda en absolue u to. Existen desde hace ya algn tiempo pel u culas fotogrcas que, impregnadas a con una emulsin diazoica, no necesitan ser sometidas al proceso del revelado, o por lo que la imagen es ya visible instantes despus de haber sido operado el e disparador de la cmara. Una exposicin a un gas amnico destruye la emulsin a o o o que no ha sido expuesta y permite que la pel cula recin impresionada pueda e observarse a la luz del d En la actualidad, este proceso es algo lento, pero a. habr alguien que conseguir acelerarlo en el futuro porque con el grano de la a a pel cula no se dan problemas que puedan entretener demasiado a los cient cos encargados de la investigacin de materiales fotogrcos. En muchas ocasiones o a resultar de gran utilidad ser capaces de disparar el obturador de la cmara y a a ver la fotograf inmediatamente despus. a e Otro proceso de fotograf en seco en uso hoy en d es tambin lento y ms a a e a o menos torpe. Desde hace ya cincuenta aos, algunos papeles impregnados n con ciertas sustancias qu micas se vuelven oscuros en los puntos en los que un contacto elctrico los toca. Este cambio en la apariencia del papel se consigue por e la transformacin qu o mica que el campo elctrico produce sobre una sustancia e a base de iodo contenida en la emulsin. Por ello, se ha utilizado para elaborar o archivos o registros: un puntero que se mueva por toda la supercie del papel puede producir trazos en ella y, si el potencial elctrico no se mantiene estable e en el tiempo, la l nea va aumentando o disminuyendo de grosor en concordancia con sus variaciones. Este esquema de confeccin de registros se utiliza en la actualidad para la o transmisin de facs o miles. El puntero dibuja sobre la supercie del papel una serie de l neas con pequeos espacios entre una y otra. A medida que se mueve, n 5

el potencial elctrico del puntero va variando en concordancia con las variaciones e de la corriente que, a travs de los cables telefnicos, va recibiendo del emisor e o que, a su vez, ha ido convirtiendo en impulsos elctricos las lecturas de una e clula fotoelctrica dedicada a explorar el documento original. En cada instante e e del proceso, la oscuridad de la l nea dibujada en el papel del aparato receptor es idntica a la del punto de la imagen que la clula fotoelctrica est leyendo e e e a en el documento del emisor. Por tanto, cuando el documento original se haya explorado en toda su extensin, se habr creado en un lugar remoto una copia o a idntica a l. e e Siguiendo este esquema, una clula fotoelctrica podr observar, l e e a nea a l nea, una escena real anlogamente a como lo hace una cmara fotogrca. a a a Este aparato se podr considerar, en realidad, como una cmara fotogrca a a a con la caracter stica aadida, si se desea, de poder tomar fotograf a una gran n as distancia. El proceso es lento y la imagen pobre en detalles, pero constituye otra forma de fotograf en seco en la que la fotograf est lista en el instante mismo a a a de ser tomada. Slo alguien muy osado podr predecir que este proceso continuar siendo o a a torpe, lento y pobre en detalles en el futuro. No hay ms que pensar que, en la a actualidad, los equipos de televisin transmiten diecisis imgenes por segundo o e a de una calidad razonable. Y este proceso slo se diferencia del que acabo de o describir en dos puntos fundamentales: en primer lugar, el registro de la imagen se lleva a cabo por medio de un rayo de electrones en movimiento en lugar de por medio de un puntero, por la sencilla razn de que un rayo de electrones se o puede desplazar por la imagen a una velocidad mucho mayor que un puntero. La otra diferencia se reduce al uso de una pantalla que brilla momentneamente a cuando los electrones la alcanzan, en lugar de al de un papel tratado o de una pel cula fotogrca cuya supercie queda alterada de manera permanente. La a velocidad es necesaria en el caso de la televisin, puesto que su nalidad es o transmitir imgenes en movimiento y no estticas. a a Si se utilizase una pel cula fotogrca tratada en lugar de una pantalla bria llante y se permitiese al aparato que he descrito ms arriba transmitir una a imagen aislada en lugar de una sucesin de imgenes, obtendr o a amos como resultado una cmara rpida para fotograf en seco. Ser necesario que la pel a a a a cula tratada fuese ms rpida en su accin que los ejemplos presentes, pero es posia a o ble que llegue a serlo. La objecin ms seria, sin embargo, es que este esquema o a conllevar el tener que colocar la pel a cula en una cmara de vac puesto que a o, el haz de electrones se comporta con normalidad unicamente en un entorno enrarecido. Esta dicultad podr superarse permitiendo al haz de electrones a actuar en uno solo de los compartimentos de una particin y situando a presin o o la pel cula en el otro, siempre y cuando esta particin permitiese que los eleco trones se moviesen perpendicularmente a su supercie y les impidiese esparcirse hacia los lados. Aunque es cierto que de una manera algo tosca, tales particiones se podr construir en la actualidad y es muy poco probable que limiten el an desarrollo general de la tcnica. e Al igual que la fotograf seca, la microfotograf an tiene un largo camino a a u que recorrer. El esquema bsico de reducir el tamao de un archivo, para examia n narlo posteriormente mediante proyeccin en lugar de a simple vista, contiene o posibilidades demasiado amplias como para ser ignoradas. La combinacin de o proyeccin ptica y reduccin fotogrca est produciendo ya algunos resultao o o a a dos en el terreno de los microlms para nes educativos, y sus potencialidades 6

son altamente sugerentes. Hoy en d con el microlm se pueden emplear rea, ducciones de factor lineal de uno a veinte sin que ello afecte a la claridad de la visin cuando en material se amplia de nuevo para examinarlo. Los l o mites vienen impuestos por el grano de la pel cula, la excelencia en la calidad del sistema ptico y la eciencia de las fuentes de luz utilizadas. Y todos estos factores o estn mejorando con gran rapidez. a Pensemos en la posibilidad de alcanzar un factor lineal de uno a cien en el futuro e imaginemos tambin una pel e cula fotogrca del espesor del papel, a aunque tambin se podr usar otra ms na. Incluso bajo tales condiciones, e a a se dar un factor de reduccin de diez mil a uno entre el volumen del archia o vo ordinario en forma de libro y su rplica en microlm. Toda la Enciclopedia e Britnica cabr pues, en el interior de una caja de cerillas, y una biblioteca a a, de un milln de volmenes podr caber en una esquina de nuestra mesa de o u a escritorio. Si, desde la invencin de los tipos de imprenta mviles, la raza huo o mana ha producido un archivo total, en forma de revistas, peridicos, libros, o octavillas, folletos publicitarios y correspondencia equivalente a mil millones de libros, todo esa ingente cantidad de material, microlmado, podr acarrearse a en una furgoneta. Por supuesto, la mera compresin no resultar suciente; no o a necesitamos unicamente confeccionar y almacenar un archivo, sino tambin ser e capaces de consultarlo, y este aspecto de la cuestin lo tratar ms adelante. o e a Incluso la ms moderna gran biblioteca no se consulta de manera general: slo a o unos pocos se aventuran en pequeas porciones de ella. n La compresin, sin embargo, resulta de gran importancia cuando abordamos o la cuestin de los costes. El material para el microlmado de la Enciclopedia o Britnica costar unos cinco centavos de dlar y podr ser enviado por correo a a o a por otro centavo. Cunto costar imprimir un milln de copias? Si tenemos a a o en cuenta que imprimir una sola pgina de un diario, en una prensa rotativa y a a gran escala cuesta una pequea fraccin de un centavo de dlar, y que todo n o o el material contenido en la Enciclopedia Britnica podr entrar en una hoja de a a unos veintiuno por veintisiete cent metros, con las tcnicas de reproduccin foe o togrca del futuro los duplicados en grandes cantidades podr tener un coste a an aproximado de un centavo de dlar por unidad, dejando los costes de material o aparte. Y la preparacin de la copia original? Esta pregunta nos conduce hasta o el siguiente aspecto de nuestra cuestin. o

3.
En la actualidad, para introducir un registro en el archivo utilizamos el mtodo de ejercer presin con un lpiz o el de pulsar las teclas de una mquina de e o a a escribir. Posteriormente, se da un proceso de compilacin y correccin, seguido o o de un intrincado proceso de composicin tipogrca, impresin y distribucin. o a o o Respecto al primer estadio del procedimiento, podemos preguntarnos dejar el a autor del futuro de escribir a mano o a mquina para hablar directamente con a el archivo?. En la actualidad lo puede hacer de manera indirecta, hablando a una estengrafa o a un cilindro de cera o cermica, pero se encuentran presentes o a todos los elementos para, si as lo desea, conseguir que sus palabras habladas den como resultado directo un archivo mecanograado. Todo lo que necesita es utilizar los mecanismos ya existentes y alterar su lenguaje. En una reciente Exposicin Universal, se mostraba una mquina denominao a

da Voder. Una seorita pulsaba las teclas del aparato, y ste emit palabras n e a audibles y reconocibles. En ningn punto del proceso entraban en funcin las u o cuerdas vocales humanas, pues las teclas se limitaban a combinar vibraciones de origen elctrico, que pasaban posteriormente por un altavoz. En los Laborae torios Bell existe una mquina opuesta o simtrica al Voder, que se denomina a e Vocoder, en la que el altavoz se sustituye por un micrfono que captura el soo nido. Si se habla a travs del micrfono, se puede observar cmo se mueven las e o o correspondientes teclas. Este podr constituir, pues, uno de los elementos del a sistema que estamos describiendo a lo largo de este escrito. El otro elemento ser el taqu a grafo, ese en cierto modo desconcertante aparato que podemos encontrar, por lo general, en ciertos acontecimientos pblicos u durante los cuales una seorita pulsa lnguidamente unas teclas mirando hacia n a la sala o hacia alguno de los oradores con un aire inquietante. Mientras, del taqu grafo surge una larga tira de material que reeja, en un lenguaje fontico e simplicado, todo lo que se supone que el orador ha dicho durante su intervencin. Esta larga tira de informacin ha de ser, posteriormente, reescrita en un o o lenguaje ordinario, puesto que en su forma original no resulta inteligible a los no iniciados. Si combinamos los dos anteriores elementos, haciendo que sea el Vocoder el que opere el taqu grafo, obtendremos como resultado una mquina a capaz de escribir a medida que se habla. Nuestros lenguajes actuales no estn especialmente adaptados a este tipo a de mecanizacin, es cierto. Resulta extrao que los inventores de lenguajes unio n versales no hayan concebido la idea de crear un lenguaje que se adapte mejor a la transmisin y la grabacin de nuestras intervenciones habladas. La mecao o nizacin podr sin embargo, forzar su creacin, en especial en el terreno de o a, o los estudios cient cos, con lo cual la jerga cient ca se convertir en algo an a u menos inteligible para el profano en la materia. Podemos crearnos ya una imagen mental del investigador del futuro trabajando en su laboratorio. Nada le ata a un punto concreto del espacio y sus manos estn libres de modo que, a medida que se mueve por su terreno de trabajo y a lleva a cabo sus observaciones, va tomando fotograf y realizando comentarios. as La hora queda automticamente grabada en ambos tipos de registro, para que a exista un v nculo entre ellos. Si el cient co lleva a cabo un trabajo de campo, puede mantenerse conectado a su grabadora por medio de ondas de radio. Con todo ello, al llegar la tarde y revisar sus notas, la grabadora podr registrar a tambin sus comentarios para aadirlos al archivo del proyecto. Este archivo, e n junto con todas las fotograf tomadas a lo largo del estudio, podr ser miniaas a turizado para poder ser examinado posteriormente mediante proyecccin. o Sin embargo, durante las investigaciones cient cas, han de ocurrir muchas cosas aparte de los procesos de recoleccin de datos y observaciones, el de extraco cin de material del archivo existente y el de insercin nal del nuevo material en o o el cuerpo general del archivo comn. Ciertamente, no existe ningn substituto u u mecnico para el pensamiento maduro; el pensamiento creativo y el pensamiena to repetitivo son muy diferentes, y para ste ultimo s existen, y podrn existir e a en el futuro, potentes ayudas mecnicas. a Sumar una columna de cifras constituye un proceso ligado al pensamiento repetitivo, y ya hace mucho tiempo que ha sido encomendado a las mquinas. a Es cierto que la mquina est controlada, en ocasiones, por un teclado, y resulta a a necesario un cierto tipo de pensamiento para leer las cifras y pulsar las correspondientes teclas, pero incluso ste es prescindible, pues se han construido ya e 8

mquinas capaces de leer, mediante clulas fotoelctricas, series de cifras ima e e presas. En estas mquinas se combina la accin de las clulas fotoelctricas que a o e e exploran el texto impreso, la accin de circuitos elctricos que clasican las vao e riaciones elctricas resultantes, y la accin de circuitos de rels que interpretan e o e el resultado para que la accin de los solenoides presione la tecla correspondiente o a la cantidad le da. Todas estas complicaciones resultan necesarias debido a la torpe forma en que hemos aprendido a escribir las cifras. Si las registrsemos de manera posia cional, simplemente mediante la disposicin de un conjunto de puntos en una o tarjeta, los mecanismos automticos de lectura resultar comparativamente a an ms sencillos. De hecho, si los puntos fuesen agujeros, podr a amos utilizar las mquinas a base de tarjetas perforadas que Hollerith cre para que le ayudasen a o en el recuento del censo de los Estados Unidos y cuyo uso se encuentra, en la actualidad, muy extendido en el mbito del comercio, hasta el punto de que a algunos tipos de negocio a duras penas podr funcionar en ausencia de tales an mquinas. a La suma es tan slo un tipo de operacin. Sin embargo, la computacin o o o aritmtica conlleva otras operaciones, como la substraccin, la multiplicacin e o o y la divisin, adems de ciertos mtodos para almacenar temporalmente los o a e resultados, para recuperarlos con el n de manipularlos y para presentar los resultados nales en forma impresa. Las mquinas que cumplen tal nalidad son, a hoy en d de dos tipos: mquinas de teclado para contabilidad y similares, en a, a las que se controla manualmente la introduccin de datos y automticamente o a su funcionamiento, por lo general, teniendo en cuenta el tipo de operacin a o realizar; y mquinas basadas en tarjetas perforadas en las que las distintas a operaciones son encomendadas a una serie de mquinas diferentes entre las a cuales se intercambian f sicamente las tarjetas. Ambos tipos resultan de gran utilidad pero, si tenemos en cuenta la necesidad de llevar a cabo procesos de computacin muy complejos, hemos de armar que ambos se encuentran, an, o u en forma puramente embrionaria. El recuento elctrico rpido apareci muy poco despus de que los cient e a o e cos comenzasen a considerar deseable el recuento de rayos csmicos. Para este o propsito, los propios f o sicos construyeron aparatos de vlvulas termoinicas caa o paces de contar los impulsos elctricos a una velocidad de 100.000 impulsos por e segundo. Las mquinas aritmticas avanzadas del futuro sern de naturaleza a e a elctrica y funcionarn a una velocidad unas 100 veces superior a las actuales, e a o quiz an mayor. a u Adems, sern mucho ms verstiles que las mquinas comerciales de hoy a a a a a en d de modo que podrn adaptarse para abordar una amplia variedad de a, a operaciones. Estarn controladas por tarjetas o pel a culas con emulsin fotoseno sible, seleccionarn los datos y los manipularn segn las instrucciones que se a a u les inserten, llevarn a cabo complejos clculos aritmticos a una velocidades a a e mucho mayores y registrarn los resultados de manera que resulten fcilmente a a accesibles para la distribucin o para una ulterior manipulacin. Tales mquinas o o a tendrn un enorme apetito: una sola de ellas se alimentar de las instrucciones a a que le haga llegar una sala entera llena de seoritas armadas de teclados indin viduales, y producir cada pocos minutos varias hojas de resultados impresos. a Siempre habr abundancia de cosas que calcular en los asuntos detallados de a millones de personas dedicadas a tareas complicadas.

4.
Sin embargo, los procesos repetitivos de pensamiento no se encuentran connados a cuestiones meramente aritmticas o estad e sticas. De hecho, cada vez que combinamos y registramos hechos segn ciertos procesos lgicos establecidos, el u o aspecto creativo del pensamiento entra en juego unicamente en la seleccin de o los datos y del proceso a emplear, y la manipulacin posterior es de naturaleza o repetitiva y susceptible, pues, de ser encomendada a una mquina. Sin embara go, ms all de los l a a mites de la aritmtica, no se ha trabajado tanto en este e terreno como podr haberse hecho debido, fundamentalmente, a consideracioa nes econmicas. Las necesidades de las empresas y el amplio mercado que las o esperaba asegur el advenimiento de mquinas aritmticas fabricadas en masa o a e en cuanto los mtodos de produccin resultaron lo sucientemente avanzados e o para ello. Con las mquinas para el anlisis avanzado no ha ocurrido algo similar. Para a a ellas nunca ha existido un amplio mercado puesto que los usuarios de mtodos e de manipulacin de datos constituyen tan slo una pequea fraccin de la poblao o n o cin. Sin embargo, existen mquinas capaces de resolver ecuaciones diferenciales, o a as como ecuaciones funcionales e integrales. Tambin hay numerosas mquinas e a especiales, como el sintetizador armnico que predice las mareas. En el futuro o habr muchas otras ms que, al comienzo, sern poco numerosas y estarn en a a a a manos de los cient cos. Si el razonamiento cient co se redujese a los procesos lgicos de la aritmtio e ca, no llegar amos muy lejos en nuestro conocimiento del mundo f sico. Es como si se intentara explicar el juego del pker utilizando solamente las matemticas o a de la probabilidad. Es necesario tener en cuenta, sin ir ms lejos, que el baco, a a con sus cuentas incrustadas en hilos paralelos, permiti a los rabes formular o a la numeracin posicional y el concepto de cero muchos siglos antes que al reso to del mundo, y fue una herramienta muy util, hasta el punto de que se sigue utilizando en la actualidad. Hay un largo camino entre el baco y la moderna mquina calculadora con a a teclado, y existir el mismo trecho entre stas y las mquinas aritmticas del a e a e futuro. Pero ni siquiera estas nuevas mquinas conducirn al cient a a co al punto al que necesita llegar. Ciertamente, se deber asegurar la descarga sobre las a mquinas del laborioso trabajo que la compleja manipulacin matemtica dea o a tallada de los datos requiere, si deseamos que el cerebro sea libre para abordar tareas mucho ms importantes que la mera transformacin repetitiva y detaa o llada de los datos segn reglas preestablecidas. Un matemtico no es tan slo u a o una persona capaz de manipular cifras de hecho, muy a menudo no se le da muy bien. Tampoco se limita a llevar a cabo transformaciones de ecuaciones utilizando el clculo innitesimal. El matemtico es, fundamentalmente, una a a persona entrenada en el uso de la de la lgica simblica a un nivel muy elevao o do y, en especial, una persona que posee un juicio intuitivo con respecto a la eleccin de los procesos de manipulacin a emplear. o o Todo lo dems, el matemtico deber poder delegar en sus mquinas a a a a aritmticas con la misma conanza con que utiliza el motor de encendido de e su automvil. Slo entonces sern efectivas las matemticas en la aplicacin del o o a a o creciente conocimiento de la f sica atmica a la solucin de problemas proceo o dentes de los terrenos de la qu mica, la metalurgia o la biolog Por esta razn, a. o an estn por llegar mquinas que permitan a los cient u a a cos manejar cuestio10

nes matemticas avanzadas. Algunas de tales mquinas sern lo sucientemente a a a extraas como para conformar al ms fastidioso conocedor de los actuales arten a factos de nuestra civilizacin. o

5.
El cient co, no obstante, no es la unica persona que manipula datos y exa mina el mundo que le rodea utilizando procesos lgicos, aunque s es cierto que o en ocasiones preserva esta apariencia acogiendo bajo este trmino a cualquiera e que pueda ser considerado como una persona lgica, de una forma muy similar o a aquella en la que un l der sindical britnico puede ser elevado a la categor a a de caballero. En todos aquellos momentos en que se utilicen procesos lgicos de o pensamiento es decir, siempre que los pensamientos discurran por una senda aceptada existe una oportunidad para la mquina. La lgica formal sol ser a o a un buen instrumento en manos del profesor que intentaba educar las almas de sus alumnos. En la actualidad, resulta posible construir una mquina capaz de a manipular premisas segn una lgica formal mediante el uso, sencillamente, de u o circuitos de rels. Efectivamente, con slo introducir en el dispositivo un conjune o to de premisas y accionar una manivela, ste puede extraer una conclusin tras e o otra. Todas ellas estarn de acuerdo con la ley lgica, y no se dar ms errores a o an a de los que se podr dar en una mquina calculadora de teclado convencional. an a La lgica se puede convertir en algo enormemente dicultoso, por lo que o podr resultar util aumentar el nivel de seguridad en su uso. Las mquinas paa a ra el anlisis de alto nivel han sido, por lo general, aquellas capaces de resolver a ecuaciones, pero ya han comenzado a aparecer ideas para la creacin de mquio a nas capaces de transformar ecuaciones y capaces, por tanto, de reorganizar la relacin expresada por una ecuacin segn una lgica estricta y bastante avano o u o zada. El progreso se ve inhibido por la excesivamente tosca manera en que las matemticas expresan tales relaciones, puesto que emplean un simbolismo que a surgi como de la nada y que resulta muy poco coherente, algo verdaderamente o extrao en un campo por lo general mucho ms lgico. n a o Un nuevo simbolismo, probablemente posicional, deber preceder, aparena temente, a la reduccin de las transformaciones matemticas a procesos mao a quinales. Por tanto, la aplicacin de la lgica a los asuntos cotidianos va ms o o a all de la estricta lgica de las matemticas. En el futuro podr a o a amos extraer argumentaciones de una mquina con la misma facilidad con la que hoy en d a a introducimos las ventas en una caja registradora. Sin embargo, una mquina a de lgica no tendr el mismo aspecto que tienen las cajas registradoras en la o a actualidad, ni siquiera los modelos de l neas ms modernas. a Y lo mismo ocurre con la manipulacin de las ideas y su introduccin en un o o archivo. En este aspecto, podemos armar que las cosas han ido empeorando con el tiempo, pues somos capaces de continuar ampliando la extensin del aro chivo sin apenas ser capaces de consultarlo. La consulta de un archivo de tal envergadura no se limita, ciertamente, a la mera extraccin de datos para la o investigacin cient o ca, sino que est ms bien en relacin con todo el proceso a a o por medio del cual el ser humano aprovecha su herencia de conocimientos adquiridos. La accin de mayor importancia es la seleccin, y sobre ella es sobre o o la que nos detendremos seguidamente. Podemos tomar en consideracin milloo nes de pensamientos de gran valor y la suma de la experiencia sobre la que se

11

basan, todo ello encerrado en los muros de piedra de las formas arquitectnicas o aceptables pero, si el erudito, tras metdicas bsquedas, no puede acceder ms o u a que a uno de ellos por semana, es ms que probable que sus s a ntesis no puedan estar a la altura de las exigencias de su poca. e La seleccin, en su sentido ms amplio, es como un hacha en manos de un o a ebanista. Sin embargo, en un sentido estricto y en otras reas, se han llevado a a cabo avances a este respecto. As el personal administrativo de una empresa , puede colocar en el interior de una mquina de seleccin varios miles de tarjetas a o perforadas que contienen los datos de los empleados, establecer un cdigo segn o u una convencin acordada y, tras un breve periodo de tiempo, recibir una lista de o todos los empleados que, por ejemplo, viven en Trenton y hablan espaol. Incluso n tales dispositivos resultan demasiado lentos a la hora de hacer coincidir unas huellas dactilares concretas con una sola de las contenidas en un archivo de cinco millones de ellas. Los dispositivos de seleccin de este tipo vern aumentada o a su velocidad de revisin de datos que, actualmente, es de unos pocos cientos o por minuto. Con el uso de microlms y clulas fotoelctricas, esta velocidad e e llegar alcanzar las mil comprobaciones por segundo, y se podr obtener una a a copia impresa de duplicados de los elementos seleccionados. Este proceso, no obstante, es una seleccin simple: se desarrolla examinando o uno a uno, y sucesivamente, los elementos de una amplia coleccin y escogiendo o aquellos que cumplen ciertas caracter sticas especicadas de antemano. Existe una forma de seleccin que puede quedar mejor ilustrada por el ejemplo del o sistema telefnico de conmutacin automtica. Cuando uno marca un nmero o o a u telefnico, la mquina selecciona uno de entre un milln de posibles nmeros o a o u de destino. Pero no lo hace considerando todas y cada una de las posibles combinaciones, sino que presta atencin unicamente a la subclase denida por la o primera cifra del nmero marcado para, posteriormente, centrarse en la subu clase denida por el segundo d gito, y as sucesivamente hasta conectar con el terminal marcado. Este proceso dura unos pocos segundos, aunque podr ser a acelerado si hubiese razones econmicas que as lo aconsejasen. Si esto fuese as o , se podr sustituir los conmutadores mecnicos por conmutadores basados en an a vlvulas termoinicas, de modo que el proceso de seleccin podr llevarse a a o o a cabo en tan slo una centsima de segundo. Y sin duda, aunque nadie querr o e a gastar la cantidad de dinero que esta sustitucin de conmutadores requerir la o a, idea es aplicable a cualquier otro terreno. Tomemos, por ejemplo, el caso prosaico de unos grandes almacenes. Cada vez que se realiza una compra, se debe desencadenar una serie de procesos. As , el inventario ha de ser revisado, el vendedor debe anotarse la venta, las cuentas generales del establecimiento han de reejar la operacin y, lo ms importante o a de todo, se ha de cobrar su importe al cliente. Hasta la fecha, se ha llegado a desarrollar un dispositivo centralizado por medio del cual se puede llevar a cabo gran parte de estas tareas, y que funciona del siguiente modo: el vendedor coloca en una lugar adecuado del sistema la tarjeta identicativa del cliente, su propia tarjeta identicativa y la tarjeta identicativa del art culo objeto de la venta, todas ellas tarjetas convenientemente perforadas. Cuando acciona una palanca, tiene lugar una serie de contactos elctricos a travs de los agujeros de e e las tarjetas que indican a la mquina central el tipo de operaciones que ha de a realizar, tras lo cual se imprime un recibo que el vendedor habr de entregar al a cliente. Pero es posible que existan diez mil clientes con cuenta abierta en los grandes 12

almacenes por lo que, para que todo el proceso pueda tener lugar, es necesario que alguien de la ocina central seleccione la tarjeta perforada apropiada y la introduzca en el lugar adecuado. Ah es donde entrar en juego un sistema de a seleccin rpida que, en un instante o dos, situase la tarjeta apropiada en el lugar o a adecuado y la devolviera, tras la venta, a su lugar de procedencia. Y an surge u otra dicultad: alguien debe leer el total que aparece en la tarjeta, de modo que la mquina pudiese aadir a ste el precio del art a n e culo recin comprado. Por e ello, se puede imaginar la posibilidad de que las tarjetas estuviesen cubiertas de pel cula fotogrca seca, del tipo que he descrito ms arriba, de modo que los a a totales podr ser le an dos por una clula fotoelctrica y actualizados mediante e e un haz de electrones. Las tarjetas podr estar miniaturizadas y ocupar muy poco espacio. Taman bin deber poder trasladarse a gran velocidad, aunque no ser necesario e an a que recorriesen largas distancias, unicamente aquella que separa su lugar de al macenamiento del lugar en que pueden ser le das por la clula fotoelctrica y e e modicadas por el dispositivo de registro de datos. Estos podr inscribirse en an una notacin posicional a base de puntos, y se podr construir una mquina o a a que, a nal de mes, leyese las tarjetas e imprimiese una factura a nombre de cada uno de los clientes. Mediante el uso de vlvulas, que evitan el uso de piezas a mecnicas durante el proceso de conmutacin, se necesitar muy poco tiempo a o a tan slo uno o dos segundos para poner en uso cada tarjeta concreta. Si se o desease, el registro de los nuevos datos sobre la supercie de sta podr llevare a se a cabo por medio de puntos magnticos dispersos en la lmina metlica, en e a a lugar de por medio de puntos que han de ser observados pticamente, siguiendo o el esquema que Poulsen utiliz para registrar el habla en un alambre magntico. o e Este mtodo tiene como ventajas la simplicidad y la facilidad de borrado. Utilie zando la fotograf sin embargo, se podr conseguir proyectar una ampliacin a, a o del resultado a distancia, por medio de procesos ya utilizados en el terreno de las transmisiones televisivas, comunes hoy en d a. Tambin se podr tomar en consideracin esta forma de seleccin rpida e a o o a y la proyeccin a distancia para otros nes. La posibilidad de ser capaces de o seleccionar una tarjeta de entre un milln y situarla frente al operador en tan o slo un segundo o dos, con la posibilidad de aadirle anotaciones, resulta muy o n sugerente. Podr resultar de utilidad, por ejemplo, en nuestras bibliotecas. Pero a esa es harina de otro costal. Lo que s me gustar dejar claro es que se pueden a crear combinaciones entre unos elementos y otros. Por ejemplo, se podr hablar a ante un micrfono de la manera que he descrito ms arriba cuando explicaba o a la mquina de escribir controlada por la voz para activar la seleccin a una a o velocidad imposible de alcanzar por archivero alguno.

6.
El verdadero ncleo de la cuestin de la seleccin, no obstante, va ms all de u o o a a un retraso en la adopcin de mecanismos por parte de las bibliotecas, o de la o falta de desarrollo de dispositivos para su utilizacin. Nuestra ineptitud a la o hora de acceder al archivo est provocada por la articialidad de los sistemas a de indizacin. Cuando se almacenan datos de cualquier clase, se hace en orden o alfabtico o numrico, y la informacin se puede localizar (si ello resulta posible) e e o siguindole la pista a travs de clases y subclases. La informacin se encuentra en e e o

13

un unico sitio, a menos que se utilicen duplicados de ella, y se debe disponer de ciertas reglas para localizarla, unas reglas que resultan incmodas y engorrosas. o Y una vez que se encuentra uno de los elementos, se debe emerger del sistema y tomar una nueva ruta. La mente humana no funciona de esa manera. La mente opera por medio de la asociacin. Cuando un elemento se encuentra a su alcance, salta instantneao a mente al siguiente que viene sugerido por la asociacin de pensamientos segn o u una intrincada red de senderos de informacin que portan las clulas del cerebro. o e Por supuesto, tambin tiene otras caracter e sticas; los senderos de informacin o que no se transitan habitualmente tienden a disolverse: los elementos no son completamente permanentes. La memoria, en denitiva, es transitoria. Y, sin embargo, la velocidad de la accin, lo intrincado de los senderos y el nivel de o detalle de las imgenes mentales nos maravillan mucho ms reverencialmente a a que cualquier otra cosa de la naturaleza. El ser humano no puede albergar la esperanza de replicar este proceso mental de manera articial, pero s debe ser capaz de aprender de l e, incluso, e mejorarlo en algunos detalles menores, puesto que los archivos confeccionados por el ser humano tienen un carcter relativamente permanente. No obstante, a la primera idea que se puede extraer de esta analog est relacionada con la a a seleccin, pues la seleccin por asociacin, y no por indexacin, puede ser meo o o o canizada. Ciertamente, no podemos esperar que sta iguale a la velocidad y la e exibilidad con la que la mente sigue un sendero asociativo, pero s podr batir a sta, de manera decisiva, en cuanto a la permanencia y claridad de los elementos e resucitados de su almacenamiento. Tomemos en consideracin un aparato futuro de uso individual que es una o especie de archivo privado mecanizado y biblioteca. Como necesita un nombre, y por establecer uno al azar, podr amos denominarlo memex1 . Un memex es un aparato en el que una persona almacena todos sus libros, archivos y comunicaciones, y que est mecanizado de modo que puede consultarse con una a gran velocidad y exibilidad. En realidad, constituye un suplemento ampliado e ntimo de su memoria. El memex consiste en un escritorio que, si bien puede ser manejado a distancia, constituye primariamente el lugar de trabajo de la persona que accede a l. En su plano superior hay varias pantallas translcidas inclinadas visores e u sobre las cuales se puede proyectar el material para ser consultado. Tambin e dispone de un teclado y de un conjunto de botones y palancas. Por lo dems, a su aspecto se asemeja al de cualquier otra mesa de despacho. En uno de sus extremos se encuentra almacenado el material de consulta. La cuestin del volumen de ste queda solucionada por el uso de un tipo de o e microlm similar al actual pero sobre el que se han introducido ciertas mejoras, por lo que unicamente una pequea parte del memex se utiliza como almacn n e de material, el resto se dedica al mecanismo. Incluso si el usuario fuese capaz de introducir en l 5.000 hojas de material al d necesitar cientos de aos e a, a n para rellenar por completo la zona destinada al almacenaje. As que el usuario dispone de total libertad para derrochar espacio e introducir en el memex todo el material que desee.
1 El trmino memex no est elegido de una manera tan arbitraria como parece, pues proe a viene de la fusin de las palabras memory extender (o extensor de la memoria) [N. del o E.].

14

La mayor parte de los contenidos del memex se adquieren en forma de microlm listo para ser almacenado en su interior. Libros de todo tipo, imgenes, a publicaciones peridicas y diarios se pueden ir introduciendo cuando se desee. o Del mismo modo, se puede introducir en l correspondencia comercial u otra e informacin de manera directa. Efectivamente, en el plano superior del aparato o hay una supercie transparente sobre la que se pueden colocar notas confeccionadas a mano, fotograf memorndums y todo tipo de material informativo. as, a Cuando cada una de ellas se encuentra situada en el lugar apropiado, la manipulacin de una de las palancas hace que sea fotograada en la seccin vac de o o a microlm ms prxima, por medio de la tcnica de la fotograf seca. a o e a Se puede, por supuesto, consultar el archivo mediante el esquema habitual de indizado. As si el usuario desea consultar un libro en concreto, compone , su cdigo con el teclado y la cubierta del libro aparece inmediatamente ante su o vista, proyectada en uno de sus visores. Los cdigos utilizados con ms frecuencia o a son de carcter mnemnico, de modo que el usuario apenas ha de consultar su a o libro de cdigos pero, cuando as lo desea, la simple pulsacin de una tecla lo trae o o ante su vista. Adems de la que acabamos de ver, el memex dispone de palancas a suplementarias. Cuando el usuario acciona una de ellas hacia la derecha, puede recorrer con la vista el libro que est utilizando, pues ante l aparece todo el a e contenido del libro, pgina a pgina y con la velocidad suciente para que pueda a a identicarlas fcilmente. Si empuja la palanca an ms hacia la derecha, examina a u a el libro de diez en diez pginas y, si la empuja todav ms hacia la derecha, el a a a libro se le presentar de cien en cien pginas. Accionar la misma palanca hacia a a la izquierda tiene exactamente el mismo efecto, slo que las pginas pasan en o a sentido contrario, es decir, hacia atrs. a Un botn especial le transere hasta la primera pgina del o a ndice. Cualquier libro de su biblioteca puede ser, por consiguiente, llamado y consultado con una facilidad much simo mayor que si se hubiese de coger de una estanter Adems, a. a puesto que el aparato dispone de varios visores, el usuario puede dejar jo un libro en uno de los visores mientras consulta otros en los dems. Tambin puede a e aadir comentarios o notas al margen, como si tuviera la pgina f n a sica ante s , utilizando las propiedades de uno de los posibles tipos de fotograf en seco, e a incluso puede hacerlo por medio de un sistema de estiletes de manera similar al teleautgrafo 2 que se puede ver en las salas de espera de las estaciones de o ferrocarril.

7.
Todo lo que acabo de describir es bastante convencional, teniendo en cuenta que se trata de una proyeccin en el futuro de los mecanismos y artilugios varios o de que disponemos hoy en d No obstante, representa un paso inmediato hacia a. la indizacin o archivado de tipo asociativo, cuya idea bsica consiste en posio a bilitar que cada uno de los elementos pueda seleccionar o llamar, segn nuestra u voluntad, a otro elemento de una manera inmediata y automtica. Esta constia tuye la caracter stica esencial del memex; el proceso de enlazar dos elementos distintos entre s es lo que le otorga su verdadera importancia.
2 El teleautgrafo fue el predecesor del moderno fax, y se utiliz para enviar mensajes mao o nuscritos a puntos distantes. Se invent en una fecha tan temprana como 1888, y se present al o o p blico en la Feria Mundial de Chicago de 1893 [ N. del E.]. u

15

Cuando el usuario est construyendo una pista o sendero de informacin, a o inserta los nombres correspondientes en su libro de cdigos y los llama mediante o el teclado, tras lo cual aparecen delante de su vista, proyectados en dos visores adyacentes, los dos elementos que desea enlazar. Debajo de cada uno de ellos existe un cierto nmero de espacios vac y un puntero indica uno de ellos en u os, cada uno de los elementos. El usuario, con pulsar tan solo una tecla hace que los dos elementos queden enlazados de manera permanente. En cada uno de los espacios del cdigo aparece la palabra del cdigo. Fuera de la vista del usuario, o o pero tambin en el espacio del cdigo, se inserta un conjunto de puntos que e o pueden ser le dos por una clula fotoelctrica y, en cada uno de los elementos, e e tales puntos indican el nmero de u ndice del otro. De ah en adelante, cada vez que el usuario tenga ante su vista uno de los elementos, puede llamar al otro instantneamente, con slo pulsar un botn a o o situado bajo el correspondiente espacio del cdigo. As cuando numerosos eleo , mentos han sido enlazados entre s para conformar un sendero de informacin, o pueden consultarse unos tras otros, rpida o lentamente segn lo desee, utilizana u do unas palancas similares a las que se usan para pasar las pginas de un libro. a Ello es exactamente igual que si los distintos elementos f sicos hubiesen sido reunidos, partiendo de fuentes muy separadas entre s y encuadernados para , conformar un nuevo libro. Y todav es algo ms que eso, pues cada uno de los a a elementos puede pertenecer, a su vez, a ms de un sendero de informacin. a o El propietario del memex, pongamos por caso, est interesado en el origen a y las propiedades del arco y las echas y que, en concreto, est estudiando las a razones por las que, al parecer, el arco de los turcos, ms corto que el de los a ingleses, se mostr superior durante las escaramuzas blicas de la poca de las o e e Cruzadas. Almacenados en su memex tiene, a su disposicin, docenas de libros o y art culos que podr resultarle utiles para llevar a cabo su estudio, por lo an que, para comenzar, consulta una enciclopedia en la que encuentra un interesante aunque algo breve art culo que decide mantener proyectado en uno de sus visores mientras, al mismo tiempo, consulta un libro de historia y encuentra un elemento de su inters que decide enlazar con el art e culo de la enciclopedia. Y prosigue, de esta manera, construyendo un sendero de informacin compueso to por muchos elementos singulares. Ocasionalmente, inserta un comentario de su propia cosecha y decide entre enlazarlo de manera directa al sendero principal que est creando o de manera indirecta, enlazndolo con alguno de los a a elementos concretos del sendero. Si, a lo largo de su investigacin, al usuario o le parece lo sucientemente evidente que las propiedades elsticas de los maa teriales disponibles en la poca de las Cruzadas guardaban una gran relacin e o con las propiedades de los arcos, crea una rama o sendero lateral o cruzado que transcurrir a travs de libros de texto sobre la elasticidad de los materiales a e y tablas de constantes f sicas. Posteriormente, aade ms notas propias para n a terminar de crear un sendero de informacin que enlaza elementos de su inters o e en el laberinto de la enorme cantidad de material que tiene a su disposicin. o Los senderos de informacin creados con el memex no se disuelven. Varios o aos despus de concluida su investigacin, en una charla entre amigos, salen n e o a colacin las extraas formas en las que los seres humanos se resisten a las o n innovaciones, incluso a aquellas de vital inters. Llegado a ese punto de la cone versacin, el propietario del memex le maniesta a su amigo que, a ese respecto, o estudi tiempo atrs el ejemplo concreto de la negativa de los europeos a adopo a tar el arco corto de los turcos. De hecho, arma, ha construido un sendero de 16

informacin acerca de ese preciso tema. La pulsacin de una simple tecla sita o o u ante su vista el libro de cdigos, y la pulsacin de varias teclas ms sita en o o a u los visores de su memex el primero de los elementos de su sendero de informacin. Accionando una palanca, se mueve por el sendero segn su voluntad y, o u al soltarla, se va parando en los elementos ms interesantes de su investigacin a o o llevando a cabo excursiones por senderos que se bifurcan del principal. Todo ello constituye un sendero de informacin muy adecuado a la conversacin que o o estaban manteniendo y que despierta el inters del otro contertulio, por lo que el e propietario del memex activa el modo de reproduccin, fotograf todo el sendeo a ro de informacin y se lo pasa a su amigo para que ste, a su vez, lo introduzca o e en su propio memex y lo enlace con el sendero de informacin principal de ste. o e

8.
En el futuro aparecern formas totalmente nuevas de enciclopedias, que cona tendrn en su seno numerosos senderos de informacin preestablecidos, y que a o podrn ser introducidas en el memex para ser ampliadas por el usuario. As a , el abogado tendr a su alcance las opiniones y sentencias de toda su carrera, a as como las de la carrera de amigos y autoridades en la materia. El especialista en marcas y patentes tendr a su disposicin toda la informacin relativa a mia o o llones de patentes, en el seno de la cual habr creado los senderos que resulten a del inters de sus clientes. El mdico, sorprendido y desorientado por la reace e cin de un paciente, acceder a los senderos que cre en ocasiones en las que o a o hab estudiado casos similares, y recorrer rpidamente el archivo de los hisa a a toriales cl nicos de sus pacientes, as como las referencias cruzadas a clsicos de a la anatom y la histolog El qu a a. mico que intenta la s ntesis de un compuesto orgnico, tendr a su disposicin, en su propio laboratorio, todo el cuerpo de a a o literatura relacionada con la qu mica, con senderos de informacin que siguen o las analog entre distintos compuestos, y senderos cruzados que recorren sus as comportamientos f sicos y qu micos. El historiador, que tiene frente a s la vasta historia de un pueblo, estable cer paralelismos por medio de un sendero de informacin que contiene paradas a o unicamente en los elementos ms sobresalientes, y puede seguir, en cualquier a momento, senderos contemporneos que le conducen a travs de toda la civilia e zacin existente en una poca determinada. Aparecer una nueva profesin, la o e a o de los trazadores de senderos, es decir, aquellas personas que encuentran placer en la tarea de establecer senderos de informacin utiles que transcurran a travs o e de la inmensa masa del archivo comn de la Humanidad. Para los disc u pulos de cualquier maestro, la herencia de ste pasar a ser no slo sus contribuciones al e a o archivo mundial, sino tambin los senderos de informacin que fue estableciene o do a lo largo de su vida, y que constituirn el andamiaje fundamental de los a conocimientos de los disc pulos. De este modo, la ciencia puede poner en prctica las formas en las que el ser a humano produce, almacena y consulta el archivo de todo nuestra gnero. Ciere tamente, podr haber resultado ms llamativo haber sealado los instrumentos a a n del futuro de una manera ms espectacular en lugar de, tal y como hemos hecho a aqu habernos ceido a los elementos que ya conocemos en la actualidad y que , n estn presentando un rpido desarrollo. Si bien es cierto que hemos pasado por a a alto, deliberadamente, las dicultades tcnicas de todo tipo que nuestra descripe

17

cin contiene, no lo es menos que hemos ignorado los medios, an desconocidos, o u que podr acelerar el progreso tcnico de una manera al menos tan violenta an e como lo hizo la aparicin de la vlvula termoinica. Con la intencin tanto de o a o o que la imagen que he descrito no resulte un lugar comn como de ceirme a los u n patrones de la poca actual, resultar util mencionar tan slo una de las posie a o bilidades que se nos presentan. Con ello no intento profetizar sino unicamente insinuar, pues una profec basada en una ampliacin de lo conocido posee susa o tancia, mientras que una basada en lo desconocido no constituye ms que una a apuesta de carcter doble. a Todos nuestros pasos destinados a la creacin o absorcin de material relacioo o nado con el archivo mundial tiene lugar a travs de alguno de nuestros sentidos e el del tacto cuando operamos sobre las teclas, el del o o el del habla cuando do escuchamos o hablamos, o el de la vista cuando leemos. Ahora bien, ser a posible que se pudiera establecer una ruta ms directa? a Sabemos que, cuando el ojo ve, toda la informacin se transmite al cereo bro por medio de vibraciones elctricas que tienen lugar en el canal del nervio e o ptico. Este proceso constituye una analog exacta de las vibraciones elctricas a e que tienen lugar en el cable de un equipo de televisin: captan la imagen por o medio de clulas fotoelctricas y la transportan hasta la antena del emisor, que e e se encarga de transmitirlas a la audiencia. Tambin sabemos que, si tuvisemos e e la oportunidad de acercar a ese cable los instrumentos apropiados, no necesitar amos tocarlo para captar las imgenes por medio de la induccin elctrica a o e y poder reproducir la escena que est siendo emitida a travs de l, de una a e e manera anloga a como se pincha una comunicacin telefnica para escuchar su a o o contenido. Los impulsos que viajan a travs del brazo de una mecangrafa transportan e o hasta sus dedos la informacin que llega hasta sus ojos u o o dos, con el n de que los dedos pulsen la tecla adecuada. Por ello, no podr ser interceptadas an dichas corrientes elctricas, ya fuese en la forma original en que la informacin e o llega hasta el cerebro o en la maravillosamente metamorfoseada forma en que stas llegan a la mano? e Mediante la conduccin por los huesos somos ya capaces de introducir sonidos o en las conducciones nerviosas de las personas sordas que, de ese modo, pueden llegar a o De la misma manera, no ser posible que llegsemos a aprender r. a a a introducirlos sin el engorro de transformar, en primer lugar, las vibraciones elctricas en vibraciones mecnicas que, posteriormente, han de ser convertidas e a de nuevo en vibraciones elctricas? Mediante un par de electrodos situados sobre e el crneo de una persona, somos capaces de crear electroencefalogramas, es decir, a representaciones grcas de tinta sobre papel que guardan cierta relacin con a o los fenmenos elctricos que tienen lugar en el interior del mism o e simo cerebro. Ciertamente, tales representaciones grcas nos resultan ininteligibles, excepto a cuando indican grandes disfunciones en los mecanismos del cerebro, pero quin e se atrever a establecer l a mites respecto al punto al que esta tcnica podr e a llegar? En el mundo exterior, todas las formas de inteligencia, ya estn relacionadas e con la vista o con el o do, han sido reducidas a corrientes variables que recorren un circuito elctrico para ser transmitidas a puntos lejanos. En el interior del e ser humano individual se da el mismo proceso. Por consiguiente, nos veremos siempre obligados a pasar por el estadio de los movimientos mecnicos cuando a deseemos pasar de un fenmeno elctrico a otro? Este es un pensamiento muy o e 18

sugerente pero apenas garantiza una prediccin que mantenga el contacto con o la realidad y la inmediatez. Presumiblemente, el esp ritu humano se elevar enormemente si fusemos a e capaces de consultar nuestro oscuro pasado y de analizar con ms completitud a y objetividad los problemas presentes. El ser humano ha erigido una civilizacin o tan compleja que le resulta absolutamente necesario mecanizar por completo sus archivos si desea llevar toda su experiencia a su conclusin lgica en lugar o o quedarse bloqueado por sobrecargar su limitada memoria. Sus excursiones conceptuales podr resultar ms placenteras si pudiese recuperar el privilegio de an a olvidar las mltiples cosas que no necesita tener a mano inmediatamente, aunu que sin renunciar a la seguridad de poder encontrarlas en el momento en que le pudiesen resultar utiles. Las aplicaciones de la ciencia han permitido al ser humano construir hogares bien equipados, y le estn enseando a vivir saludablemente en ellos. Tambin a n e han puesto a su alcance la posibilidad de empujar masas de personas unas contra otras portando crueles armas de destruccin. Por ello, tambin le puede conceder o e la capacidad de abarcar el vasto archivo que se ha ido creando durante toda su historia y aumentar su sabidur mediante el contacto con todas la experiencias a de la raza humana. Es posible que perezca en un conicto antes de aprender a utilizar tan vasto archivo para su propio bien, pero interrumpir repentinamente este proceso, o perder la esperanza en sus resultados, constituir un paso espea cialmente desafortunado en la aplicacin de la ciencia a los deseos y necesidades o del ser humano. Traduccin: Ernesto Arbeloa 3 o

3 Agradezco

a Javier Candeira su ayuda para la revisin de la traduccin. [N. del E.] o o

19

También podría gustarte