CONTAMINACION DEL AGUA POR AGROQUIMICOS. 1. ANTECEDENTES HISTORICOS. 1.1 COMIENZO DE LA UTILIZACION DE LOS PLAGUICIDAS EN LA HISTORIA.

Existe evidencia histórica que la primera civilización en utilizar plaguicidas, fueron los egipcios a orillas del Río Nilo. Existen papiros que detallan el uso de soluciones de cobre para el control de hongos en cebada y el uso de soluciones acuosas de compuestos arsenicales para el control de la langosta. En Estados Unidos, para el año 1922, ya se utilizaba a orillas del Delta del Mississippi compuestos arsenicales espolvoreados para el control de insectos en algodón. 1 En 1942, el químico Suizo Paul Hermann Müller (1925-1965), descubrió las propiedades insecticidas de un compuesto orgánico clorinado llamado di-cloro, di-fenil, tri-cloroetano, DDT. Paul Müller recibió en 1948 el premio Nobel de la Medicina por este descubrimiento. Aunque la molécula ya había sido sintetizada antes por el químico Othmar Zeidler, en 1874, fue el trabajo investigativo de Müller quién hizo que esta molécula se convirtiera en el insecticida de mayor uso desde 1942 hasta 1970. Paul Müller era un investigador en la compañía suiza J.R. Geigy Company en Basilea. Su carrera inició como investigador en la ciencia de las tintes. En 1935 le fue encomendada la tarea de desarrollar un insecticida “ideal”. La idealidad de esta sustancia debía radicar en cuatro aspectos, debía mostrar alta toxicidad para una amplia cantidad de especies de insectos considerados plagas, debía demostrar una baja toxicidad para las plantas y mamíferos; debía ser una sustancia químicamente estable en el tiempo para que sus efectos pudiesen perdurar; por último, sus costos de manufactura debían ser económicos. Al inicio de su uso, el DDT demostró ser, en casi todos los aspectos, un insecticida “ideal”.2 En 1939 el Gobierno de Suiza junto con el Gobierno de Estados Unidos, probaron que el DDT era un excelente insecticida para el escarabajo de la papa. En 1943, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, (USDA) declaró por primera vez en su historia, que esta
SITIO WEB: http://slbn.files.wordpress.com/2008/08/cap03.pdf Inventario Nacional de los Plaguicidas en Nicaragua, Proyecto de Habilitante “COP”, Programas de las Naciones Unidas para el Desarrollo, (PNUD), página 25.
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no estaban controlando las plagas como lo hacían antes. la cual fue introducida al mercado en 1948. insectos el que no eran plagas. La presión de selección que había causado el insecticida sobre las poblaciones de “insectos chupadores” era alarmante.3 3 Obra Citada. se empezó a notar que las dosis “normales” de DDT en los cultivos de algodón de Estados Unidos. entre ellos la Aldrina. Esta fue la primera vez en la historia del continente europeo. al final cayó víctima de las mismas propiedades que lo habían logrado llevar a la fama. Los biólogos del USDA reportaron que se estaban formando “razas” de insectos resistentes al DDT. la dieldrina (1948).plaga se encontraba bajo control. y aunque su toxicidad aguda para los mamíferos era relativamente baja. que una epidemia de esta magnitud se lograba detener y controlar. lo eran ahora. el clordano (1945). la “resistencia” biológica de los insectos. 2 . Además. En 1950. su alta solubilidad en lípidos le confería una alta toxicidad crónica y una alta tendencia a la bioacumulación y la bio-magnificación. la endrina (1951). que fue presentado al mercado de agroquímicos en 1948. Aunque el insecticida “ideal” de Müller empezó con mucho éxito a mediados del siglo 20. el heptacloro (1948) y el toxafeno. Se estima que para el año 1963. y sin la presencia de un control natural. pero con el tiempo. El trabajo de investigación de Paul Müller ayudó al descubrimiento de otros insecticidas órganos clorados. Su extrema estabilidad química le confería una persistencia inaceptable en el ambiente. ya se habían fabricado y aplicado al ambiente un total de 453 millones de Kilogramos de DDT a nivel mundial. En 1944 DDT logró controlar los insectos que estaban fungiendo como vectores de la fiebre tifoidea en todas las pequeñas ciudades del Sur de Italia. El uso masivo de este insecticida empezó a mostrar un nuevo problema en la ciencia de la protección de cultivos. el uso indiscriminado del insecticida había disminuido las poblaciones de depredadores naturales de insectos que no se consideraban plagas.

2007). 4 US Enviro mental (Julio 24. regular o interrumpir el crecimiento de seres vivos considerados plagas. sombreros. Limpieza o manipulación de equipos que tengan plaguicidas. Los insecticidas o agroquímicos son sustancias químicas o mezclas de sustancias. Las principales vías de entrada son: PIEL: es la más frecuente. Pero de acuerdo a la Convención de Estocolmo sobre Contaminantes orgánicos persistentes. Llevar ropas. Para que los plaguicidas causen enfermedad o muerte en una persona. destinadas a matar. ya sea directo o por desviación desde el campo vecino.gov. DEFINICION DE AGROQUIMICOS. tienen que penetrar en el cuerpo. COMO ENFERMAN LO PLAGUICIDAS A LA GENTE. repeler. botas o medias que tengan plaguicidas. guantes.2. pero pueden ser tóxicos para los humanos u otros animales. 3. Ese contacto con la piel puede ser la consecuencia de:     Verter o salpicar sobre la piel un plaguicida durante su manipulación. ya que la contaminación de la piel puede producirse fácilmente y a menudo pasa inadvertida. El peligro que los plaguicidas atraviesen la piel es máximo cuando:    la temperatura ambiente es alta la piel está húmeda La piel no está intacta PULMONES: el ingreso por los pulmones puede producirse:  Durante la mezcla y preparación de plaguicidas para el rociamiento. Septiembre 15. 3 . 2007. Rociamiento accidental. atraer. Quesonlospesticidas epa. 9 de los 12 más peligrosos y persistentes compuestos orgánicos son plaguicidas.4 Los plaguicidas no son necesariamente venenos.

aire. También pueden provocar daños locales. Los pesticidas son una de las causas principales de la contaminación del agua y ciertos pesticidas son contaminantes orgánicos persistentes que contribuyen a la contaminación atmosférica. 10 Octubre 2007 4 .  Al tocarse la boca con manos contaminadas. Seguridad de Pesticidas del Programa de Educación. La Universidad de Cornell. 5 Toxicidad de los Plaguicidas. OJOS: los plaguicidas pueden penetrar el organismo por los ojos y producir efectos generales. incluyendo especies vegetales y animales. EFECTOS QUE TIENEN LOS AGROQUIMICOS (PLAGUICIDAS) EN EL MEDIO AMBIENTE.  Durante el rociamiento. sedimentos de ríos y mares y alimentos.5 La deriva de pesticidas ocurre cuando las partículas de pesticidas suspendidas en el aire son llevadas por el viento a otras áreas. Más del 98% de los insecticidas fumigados y del 95% de los herbicidas llegan a un destino diferente del buscado. Al penetrar o permanecer en una zona tratada antes de que el polvo se deposite o el líquido rociado se seque. pueden hacerlo:  Al consumir alimentos o bebidas (agua) que se hayan contaminado por haberles caído plaguicidas o por estar almacenados cerca de plaguicidas. Modulo 4.  Al manipular y comer alimentos con manos que estén contaminadas con plaguicidas. 4. agua. Hojas informativas Plaguicidas Tutorías. TUBO DIGESTIVO: aunque la mayoría de las personas no tomarán deliberadamente un plaguicida.  Al consumir alimentos o bebidas que se hayan preparado o almacenado en envases vacíos de plaguicidas. pudiendo llegar a contaminarlas. a veces permanentes. El uso de pesticidas crea una serie de problemas para el medio ambiente.

Esto causara un empeoramiento del problema de contaminación del ambiente.wikipedia. contribuye al declive de polinizadores (reducción de los polinizadores en muchos ecosistemas. 5. CONTAMINACION DEL AGUA POR PRODUCTOS AGROQUIMICOS. reduce la fijación de nitrógeno. La contaminación de las aguas puede proceder de fuentes naturales o de actividades humanas. Las aguas superficiales son en general más vulnerables a la contaminación de origen antropogénico que las aguas subterráneas. En los cursos de agua. Lo que es llamado resistencia a pesticidas. desde finales del siglo 20). los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el nivel de concentración de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Los principales contaminantes del agua son los siguientes: 6 SITIO WEB: http://es. por su exposición directa a la actividad humana. para eliminar la descendencia de esta peste. son causa de contaminación de las aguas. destruye hábitats (especialmente para aves). la autodepuración resulta imposible. En la actualidad la más importante sin duda es la provocada por el hombre. También ocurre que algunas pestes se adaptan a los pesticidas y no mueren. algún material o condición. El desarrollo y la industrialización suponen un mayor uso de agua. de modo directo o indirecto. que impliquen una alteración desfavorable de su calidad en relación a sus usos posteriores o sus servicios ambientales. Cuando la cantidad de contaminantes es excesiva.El uso de pesticida reduce la biodiversidad. Este proceso se denomina auto depuración del agua.org/wiki/Contaminaci%C3%B3n_h%C3%ADdrica 5 . y amenaza a especies en peligro de extinción.6 Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) el agua está contaminada cuando su composición se haya alterado de modo que no reúna las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. Contaminación hídrica o contaminación del agua es la acción o el efecto de añadir al agua. será necesario un nuevo pesticida o un aumento de la dosis de pesticida. una gran generación de residuos muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y marítimos que en muchas ocasiones.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. hepatitis.org/wiki/Contaminaci%C3%B3n_h%C3%ADdrica 6 .7 5. Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo. en lo que se refiere a estos microorganismos. a su vez. 7 SITIO WEB: http://es. las sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes. incluyendo los pesticidas. agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables.1 CLASIFICACION DE CONTAMINANTES DEL AGUA. Petróleo. al descomponerse. interfieren con los usos a los que se destina el agua y. los suelos sin protección. es el número de bacterias coliformes presentes en el agua. virus. Los contaminantes del agua se pueden clasificar de muy diferentes maneras. La OMS (Organización Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua. cuya descomposición produce la desoxigenación del agua). las centrales nucleares y el uso industrial. y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes cuatro grupos:  Microorganismos patógenos: son los diferentes tipos de bacterias. las carreteras y los derribos urbanos.Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica. Productos químicos. Por esto.wikipedia. gastroenteritis diversas. Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minería y el refinado del uranio y el torio. tifus. sobre todo de niños. protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el cólera. un buen índice para medir la salubridad de las aguas. las explotaciones mineras. especialmente el procedente de los vertidos accidentales. etc. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgánicos que producen las personas infectadas. Éstas. diversos productos industriales. médico y científico de materiales radiactivos. Agentes infecciosos. En los países en vías de desarrollo las enfermedades producidas por estos patógenos son uno de los motivos más importantes de muerte prematura. Minerales inorgánicos y compuestos químicos.

además de los 7 . es decir en procesos con consumo de oxígeno. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aeróbicas. con fin de preservar la vida acuática y poderla dedicar a fines recreativos o puramente estéticos. Desechos orgánicos: son el conjunto de residuos orgánicos producidos por los seres humanos. dentro de la perspectiva de tener unas aguas de mejor calidad. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso. sales y metales tóxicos como el mercurio y el plomo.2 EFECTO DE LA CONTAMINACION DEL AGUA. y ya no pueden vivir en esta agua peces y otros seres vivos que necesitan oxígeno. o bien. pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofización de las aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren. industrial o agrícola. se agota el oxígeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. numerosos tipos de efectos que habrán de estudiarse en función del uso que se quiera dar al agua. o la DBO (Demanda Biológica de Oxígeno). al ser descompuestos por los microorganismos. pueden producir. etc. En este apartado se mencionará únicamente el efecto contaminante que producen los agroquímicos en el agua. en agua. ya sean introducidos por vía doméstica. la proliferación de bacterias agota el oxígeno. Hay que destacar. 5. ganado. disminuir los rendimientos agrícolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. Si están en cantidades altas pueden causar graves daños a los seres vivos. OD.  Sustancias químicas inorgánicas: en este grupo están incluidos ácidos. Buenos índices para medir la contaminación por desechos orgánicos son la cantidad de oxígeno disuelto. en general. Los contaminantes del agua. (En este apartado se encuentra inmersos lo productos agroquímicos comúnmente conocidos como insecticidas ó plaguicidas)  Nutrientes vegetales inorgánicos: Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo. El resultado es un agua maloliente e inutilizable.

como es el caso de la producción de alimentos con agua contaminada o la transmisión de enfermedades (huéspedes intermedios). Pero se da la circunstancia de que alcancen a las aguas subterráneas. Esto se debe a que son compuestos relativamente estables.org/wiki/Contaminaci%C3%B3n_h%C3%ADdrica#cite_note-criev-0 8 . es posible que los estudios realizados sean poco realistas. difíciles o lentamente degradables. estos productos son sustancias poco solubles. lo que limita su afección a los acuíferos.wikipedia. La presencia de plaguicidas se ha constatado en los acuíferos de todos los países desarrollados. y con efectos tóxicos para distintos niveles de organismos.  Efectos provocados por los Compuestos Orgánicos Sintéticos En las últimas décadas se ha producido una intensa proliferación de compuestos orgánicos de síntesis. Entre ellos. capaces de bioacumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas tróficas de los ecosistemas. manifestando su toxicidad de forma aguda y. en la viabilidad de los individuos. los procesos de degradación y retención de los contaminantes se ralentizan notablemente y los efectos pueden ser muy graves. En definitiva. crónica: alteraciones en la conducta. los PCB’s (Policlorobifenilos [PCB] o Bifenilos Policlorados) y los pesticidas son los que mayor preocupación ambiental han suscitado. Las técnicas analíticas actuales no permiten detectar algunos fitosanitarios o sus productos de degradación a concentraciones muy bajas.8 8 SITIO WEB: http://es. En principio. sobre todo. pues el muestreo representativo de pesticidas es bastante complejo. y los elevados costes de las analíticas han limitado a unas pocas las sustancias rastreadas. fácilmente degradables y se absorben fuertemente por el suelo. aquellos que se originan indirectamente. en el desarrollo embrionario.efectos que el agua contaminada puede producir por su consumo directo. pero si se sabe con certeza que estos productos están presentes en los acuíferos de todas las regiones con agricultura intensiva. no se conoce exactamente la contaminación por fitosanitarios de las aguas subterráneas.

Ser prudentes durante el transporte. y no solamente del agua sino también del suelo. En otros casos el control de una plaga puede realizarse a través de labores culturales como el laboreo. MEDIDAS PARA EVITAR LA CONTAMINACION DEL AGUA POR PRODUCTOS AGROQUIMICOS. Se procura la mayor diversidad posible. animales. se potencia la presencia de enemigos naturales de las plagas.  EMPLEAR MÉTODOS DE CONTROL BIOLÓGICOS FÍSICOS Y CULTURALES: Actualmente existen en el mercado diversos tipos de trampas con las que capturar las plagas. el riego o la poda. se realizan asociaciones y rotaciones de cultivos y se selecciona las variedades más rústicas y adaptadas a la zona. medida que en algunos casos puede ser suficiente. extremar las precauciones al tratar cerca de ríos y lagos.  MANTENER LOS EQUIPOS DE TRATAMIENTO LIMPIOS Y EN BUEN ESTADO. pues si hace viento este puede arrastrar parte del producto llevándolo hasta los cauces de agua. La agricultura ecológica basa el control de las plagas y enfermedades en conseguir un equilibrio en la parcela que impida la proliferación de los patógenos a niveles que causen daños. tierra y productos derivadas del mismo etc.  PRACTICAR LA AGRICULTURA ECOLÓGICA. Cuando es necesario realizar algún tratamiento se emplean productos naturales que resulten inocuos tanto para el medio ambiente como para la salud de las personas y se degradan rápidamente en sustancias que no presentan ningún riesgo. 9 .6. lleno y limpieza de los equipos. Se proponen a continuación algunos métodos o medidas que son muy efectivas al ser empleadas en debida forma y que ayudan a evitar las contaminaciones del agua.

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