CONTAMINACION DEL AGUA POR AGROQUIMICOS. 1. ANTECEDENTES HISTORICOS. 1.1 COMIENZO DE LA UTILIZACION DE LOS PLAGUICIDAS EN LA HISTORIA.

Existe evidencia histórica que la primera civilización en utilizar plaguicidas, fueron los egipcios a orillas del Río Nilo. Existen papiros que detallan el uso de soluciones de cobre para el control de hongos en cebada y el uso de soluciones acuosas de compuestos arsenicales para el control de la langosta. En Estados Unidos, para el año 1922, ya se utilizaba a orillas del Delta del Mississippi compuestos arsenicales espolvoreados para el control de insectos en algodón. 1 En 1942, el químico Suizo Paul Hermann Müller (1925-1965), descubrió las propiedades insecticidas de un compuesto orgánico clorinado llamado di-cloro, di-fenil, tri-cloroetano, DDT. Paul Müller recibió en 1948 el premio Nobel de la Medicina por este descubrimiento. Aunque la molécula ya había sido sintetizada antes por el químico Othmar Zeidler, en 1874, fue el trabajo investigativo de Müller quién hizo que esta molécula se convirtiera en el insecticida de mayor uso desde 1942 hasta 1970. Paul Müller era un investigador en la compañía suiza J.R. Geigy Company en Basilea. Su carrera inició como investigador en la ciencia de las tintes. En 1935 le fue encomendada la tarea de desarrollar un insecticida “ideal”. La idealidad de esta sustancia debía radicar en cuatro aspectos, debía mostrar alta toxicidad para una amplia cantidad de especies de insectos considerados plagas, debía demostrar una baja toxicidad para las plantas y mamíferos; debía ser una sustancia químicamente estable en el tiempo para que sus efectos pudiesen perdurar; por último, sus costos de manufactura debían ser económicos. Al inicio de su uso, el DDT demostró ser, en casi todos los aspectos, un insecticida “ideal”.2 En 1939 el Gobierno de Suiza junto con el Gobierno de Estados Unidos, probaron que el DDT era un excelente insecticida para el escarabajo de la papa. En 1943, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, (USDA) declaró por primera vez en su historia, que esta
SITIO WEB: http://slbn.files.wordpress.com/2008/08/cap03.pdf Inventario Nacional de los Plaguicidas en Nicaragua, Proyecto de Habilitante “COP”, Programas de las Naciones Unidas para el Desarrollo, (PNUD), página 25.
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La presión de selección que había causado el insecticida sobre las poblaciones de “insectos chupadores” era alarmante. que una epidemia de esta magnitud se lograba detener y controlar. la endrina (1951). pero con el tiempo. el heptacloro (1948) y el toxafeno. En 1944 DDT logró controlar los insectos que estaban fungiendo como vectores de la fiebre tifoidea en todas las pequeñas ciudades del Sur de Italia. Aunque el insecticida “ideal” de Müller empezó con mucho éxito a mediados del siglo 20. la cual fue introducida al mercado en 1948.3 3 Obra Citada. insectos el que no eran plagas. Su extrema estabilidad química le confería una persistencia inaceptable en el ambiente. El trabajo de investigación de Paul Müller ayudó al descubrimiento de otros insecticidas órganos clorados. al final cayó víctima de las mismas propiedades que lo habían logrado llevar a la fama. que fue presentado al mercado de agroquímicos en 1948. Además. lo eran ahora. y sin la presencia de un control natural. El uso masivo de este insecticida empezó a mostrar un nuevo problema en la ciencia de la protección de cultivos. ya se habían fabricado y aplicado al ambiente un total de 453 millones de Kilogramos de DDT a nivel mundial. Los biólogos del USDA reportaron que se estaban formando “razas” de insectos resistentes al DDT. En 1950. la dieldrina (1948). y aunque su toxicidad aguda para los mamíferos era relativamente baja. el clordano (1945). la “resistencia” biológica de los insectos. entre ellos la Aldrina.plaga se encontraba bajo control. Se estima que para el año 1963. el uso indiscriminado del insecticida había disminuido las poblaciones de depredadores naturales de insectos que no se consideraban plagas. 2 . se empezó a notar que las dosis “normales” de DDT en los cultivos de algodón de Estados Unidos. su alta solubilidad en lípidos le confería una alta toxicidad crónica y una alta tendencia a la bioacumulación y la bio-magnificación. Esta fue la primera vez en la historia del continente europeo. no estaban controlando las plagas como lo hacían antes.

COMO ENFERMAN LO PLAGUICIDAS A LA GENTE. El peligro que los plaguicidas atraviesen la piel es máximo cuando:    la temperatura ambiente es alta la piel está húmeda La piel no está intacta PULMONES: el ingreso por los pulmones puede producirse:  Durante la mezcla y preparación de plaguicidas para el rociamiento. 2007. 3. Llevar ropas. Ese contacto con la piel puede ser la consecuencia de:     Verter o salpicar sobre la piel un plaguicida durante su manipulación. tienen que penetrar en el cuerpo.4 Los plaguicidas no son necesariamente venenos. DEFINICION DE AGROQUIMICOS. regular o interrumpir el crecimiento de seres vivos considerados plagas. ya sea directo o por desviación desde el campo vecino. destinadas a matar. pero pueden ser tóxicos para los humanos u otros animales. Para que los plaguicidas causen enfermedad o muerte en una persona. 2007). 9 de los 12 más peligrosos y persistentes compuestos orgánicos son plaguicidas.2. sombreros. ya que la contaminación de la piel puede producirse fácilmente y a menudo pasa inadvertida. 4 US Enviro mental (Julio 24. Limpieza o manipulación de equipos que tengan plaguicidas. repeler. 3 . Pero de acuerdo a la Convención de Estocolmo sobre Contaminantes orgánicos persistentes. atraer. Septiembre 15. botas o medias que tengan plaguicidas. Rociamiento accidental. Los insecticidas o agroquímicos son sustancias químicas o mezclas de sustancias.gov. Quesonlospesticidas epa. Las principales vías de entrada son: PIEL: es la más frecuente. guantes.

5 La deriva de pesticidas ocurre cuando las partículas de pesticidas suspendidas en el aire son llevadas por el viento a otras áreas. Más del 98% de los insecticidas fumigados y del 95% de los herbicidas llegan a un destino diferente del buscado. Modulo 4. 4. pudiendo llegar a contaminarlas. Los pesticidas son una de las causas principales de la contaminación del agua y ciertos pesticidas son contaminantes orgánicos persistentes que contribuyen a la contaminación atmosférica.  Al consumir alimentos o bebidas que se hayan preparado o almacenado en envases vacíos de plaguicidas. Seguridad de Pesticidas del Programa de Educación. incluyendo especies vegetales y animales. pueden hacerlo:  Al consumir alimentos o bebidas (agua) que se hayan contaminado por haberles caído plaguicidas o por estar almacenados cerca de plaguicidas.  Al manipular y comer alimentos con manos que estén contaminadas con plaguicidas. EFECTOS QUE TIENEN LOS AGROQUIMICOS (PLAGUICIDAS) EN EL MEDIO AMBIENTE. sedimentos de ríos y mares y alimentos.  Durante el rociamiento. a veces permanentes. agua. OJOS: los plaguicidas pueden penetrar el organismo por los ojos y producir efectos generales. Al penetrar o permanecer en una zona tratada antes de que el polvo se deposite o el líquido rociado se seque. aire. 10 Octubre 2007 4 . El uso de pesticidas crea una serie de problemas para el medio ambiente. 5 Toxicidad de los Plaguicidas. También pueden provocar daños locales. TUBO DIGESTIVO: aunque la mayoría de las personas no tomarán deliberadamente un plaguicida. Hojas informativas Plaguicidas Tutorías. La Universidad de Cornell.  Al tocarse la boca con manos contaminadas.

El desarrollo y la industrialización suponen un mayor uso de agua. 5. Esto causara un empeoramiento del problema de contaminación del ambiente. por su exposición directa a la actividad humana. Cuando la cantidad de contaminantes es excesiva. Los principales contaminantes del agua son los siguientes: 6 SITIO WEB: http://es. También ocurre que algunas pestes se adaptan a los pesticidas y no mueren. para eliminar la descendencia de esta peste. Las aguas superficiales son en general más vulnerables a la contaminación de origen antropogénico que las aguas subterráneas. será necesario un nuevo pesticida o un aumento de la dosis de pesticida. Este proceso se denomina auto depuración del agua. la autodepuración resulta imposible. En la actualidad la más importante sin duda es la provocada por el hombre. que impliquen una alteración desfavorable de su calidad en relación a sus usos posteriores o sus servicios ambientales.El uso de pesticida reduce la biodiversidad. una gran generación de residuos muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y marítimos que en muchas ocasiones. La contaminación de las aguas puede proceder de fuentes naturales o de actividades humanas. CONTAMINACION DEL AGUA POR PRODUCTOS AGROQUIMICOS. y amenaza a especies en peligro de extinción. desde finales del siglo 20). los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el nivel de concentración de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. reduce la fijación de nitrógeno. Lo que es llamado resistencia a pesticidas. algún material o condición. destruye hábitats (especialmente para aves). contribuye al declive de polinizadores (reducción de los polinizadores en muchos ecosistemas. de modo directo o indirecto.6 Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) el agua está contaminada cuando su composición se haya alterado de modo que no reúna las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales.wikipedia. Contaminación hídrica o contaminación del agua es la acción o el efecto de añadir al agua. son causa de contaminación de las aguas. En los cursos de agua.org/wiki/Contaminaci%C3%B3n_h%C3%ADdrica 5 .

cuya descomposición produce la desoxigenación del agua). Agentes infecciosos. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes cuatro grupos:  Microorganismos patógenos: son los diferentes tipos de bacterias. Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo.1 CLASIFICACION DE CONTAMINANTES DEL AGUA. diversos productos industriales. virus.Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica. agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables. es el número de bacterias coliformes presentes en el agua. en lo que se refiere a estos microorganismos. La OMS (Organización Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgánicos que producen las personas infectadas. médico y científico de materiales radiactivos. tifus. un buen índice para medir la salubridad de las aguas. Por esto. y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos. los suelos sin protección. sobre todo de niños.7 5. hepatitis. Éstas. las explotaciones mineras. Minerales inorgánicos y compuestos químicos. las centrales nucleares y el uso industrial. Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minería y el refinado del uranio y el torio. etc. incluyendo los pesticidas. interfieren con los usos a los que se destina el agua y. Petróleo. al descomponerse. protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el cólera. Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. En los países en vías de desarrollo las enfermedades producidas por estos patógenos son uno de los motivos más importantes de muerte prematura. gastroenteritis diversas.org/wiki/Contaminaci%C3%B3n_h%C3%ADdrica 6 . las sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes. las carreteras y los derribos urbanos. Los contaminantes del agua se pueden clasificar de muy diferentes maneras. Productos químicos. especialmente el procedente de los vertidos accidentales. 7 SITIO WEB: http://es.wikipedia. a su vez.

y ya no pueden vivir en esta agua peces y otros seres vivos que necesitan oxígeno. Los contaminantes del agua. numerosos tipos de efectos que habrán de estudiarse en función del uso que se quiera dar al agua. o la DBO (Demanda Biológica de Oxígeno). Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aeróbicas. (En este apartado se encuentra inmersos lo productos agroquímicos comúnmente conocidos como insecticidas ó plaguicidas)  Nutrientes vegetales inorgánicos: Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso. con fin de preservar la vida acuática y poderla dedicar a fines recreativos o puramente estéticos. pueden producir. pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofización de las aguas.  Sustancias químicas inorgánicas: en este grupo están incluidos ácidos. la proliferación de bacterias agota el oxígeno. es decir en procesos con consumo de oxígeno. etc. ya sean introducidos por vía doméstica. sales y metales tóxicos como el mercurio y el plomo. en agua. industrial o agrícola. Si están en cantidades altas pueden causar graves daños a los seres vivos. se agota el oxígeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. disminuir los rendimientos agrícolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. Cuando estas algas y otros vegetales mueren. ganado. Hay que destacar. en general. El resultado es un agua maloliente e inutilizable. OD. 5. Buenos índices para medir la contaminación por desechos orgánicos son la cantidad de oxígeno disuelto. o bien. En este apartado se mencionará únicamente el efecto contaminante que producen los agroquímicos en el agua. Desechos orgánicos: son el conjunto de residuos orgánicos producidos por los seres humanos. al ser descompuestos por los microorganismos.2 EFECTO DE LA CONTAMINACION DEL AGUA. además de los 7 . dentro de la perspectiva de tener unas aguas de mejor calidad.

crónica: alteraciones en la conducta.org/wiki/Contaminaci%C3%B3n_h%C3%ADdrica#cite_note-criev-0 8 . Esto se debe a que son compuestos relativamente estables. difíciles o lentamente degradables. Entre ellos. y los elevados costes de las analíticas han limitado a unas pocas las sustancias rastreadas. en la viabilidad de los individuos. En definitiva. fácilmente degradables y se absorben fuertemente por el suelo. Las técnicas analíticas actuales no permiten detectar algunos fitosanitarios o sus productos de degradación a concentraciones muy bajas.8 8 SITIO WEB: http://es. lo que limita su afección a los acuíferos. y con efectos tóxicos para distintos niveles de organismos. sobre todo. es posible que los estudios realizados sean poco realistas. en el desarrollo embrionario. pero si se sabe con certeza que estos productos están presentes en los acuíferos de todas las regiones con agricultura intensiva.efectos que el agua contaminada puede producir por su consumo directo. Pero se da la circunstancia de que alcancen a las aguas subterráneas. los PCB’s (Policlorobifenilos [PCB] o Bifenilos Policlorados) y los pesticidas son los que mayor preocupación ambiental han suscitado.wikipedia.  Efectos provocados por los Compuestos Orgánicos Sintéticos En las últimas décadas se ha producido una intensa proliferación de compuestos orgánicos de síntesis. capaces de bioacumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas tróficas de los ecosistemas. estos productos son sustancias poco solubles. pues el muestreo representativo de pesticidas es bastante complejo. no se conoce exactamente la contaminación por fitosanitarios de las aguas subterráneas. La presencia de plaguicidas se ha constatado en los acuíferos de todos los países desarrollados. En principio. los procesos de degradación y retención de los contaminantes se ralentizan notablemente y los efectos pueden ser muy graves. manifestando su toxicidad de forma aguda y. aquellos que se originan indirectamente. como es el caso de la producción de alimentos con agua contaminada o la transmisión de enfermedades (huéspedes intermedios).

Cuando es necesario realizar algún tratamiento se emplean productos naturales que resulten inocuos tanto para el medio ambiente como para la salud de las personas y se degradan rápidamente en sustancias que no presentan ningún riesgo.  PRACTICAR LA AGRICULTURA ECOLÓGICA. 9 . extremar las precauciones al tratar cerca de ríos y lagos. MEDIDAS PARA EVITAR LA CONTAMINACION DEL AGUA POR PRODUCTOS AGROQUIMICOS. En otros casos el control de una plaga puede realizarse a través de labores culturales como el laboreo. animales. La agricultura ecológica basa el control de las plagas y enfermedades en conseguir un equilibrio en la parcela que impida la proliferación de los patógenos a niveles que causen daños. tierra y productos derivadas del mismo etc. medida que en algunos casos puede ser suficiente.6. lleno y limpieza de los equipos. se potencia la presencia de enemigos naturales de las plagas. Se procura la mayor diversidad posible. se realizan asociaciones y rotaciones de cultivos y se selecciona las variedades más rústicas y adaptadas a la zona. Se proponen a continuación algunos métodos o medidas que son muy efectivas al ser empleadas en debida forma y que ayudan a evitar las contaminaciones del agua.  MANTENER LOS EQUIPOS DE TRATAMIENTO LIMPIOS Y EN BUEN ESTADO. Ser prudentes durante el transporte. pues si hace viento este puede arrastrar parte del producto llevándolo hasta los cauces de agua. el riego o la poda.  EMPLEAR MÉTODOS DE CONTROL BIOLÓGICOS FÍSICOS Y CULTURALES: Actualmente existen en el mercado diversos tipos de trampas con las que capturar las plagas. y no solamente del agua sino también del suelo.