Está en la página 1de 20

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO

1.1. BOCCACCIO Y SU POCA


Giovanni Boccaccio naci en de 1313. Pudo haber nacido en Florencia, en Certaldo o, incluso, segn algunas fuentes, en Pars, lugar al que su padre deba desplazarse a menudo por razn de su trabajo. Se sabe que su infancia transcurri en Florencia hasta 1325 o 1327. En 1331 conoci a una dama napolitana de la que se enamor apasionadamente a la que inmortaliz con el nombre de Fiammetta (Llamita) y a la que cortej sin descanso con canciones y sonetos. Bajo su influencia escribi Boccaccio sus novelas y poemas juveniles. Se sabe que fue Fiammetta la que puso fin a la relacin entre los dos, y que la ruptura le caus a Boccaccio un hondo dolor. En diciembre de 1340, despus de al menos trece aos en Npoles, tuvo que regresar a Florencia a causa de un grave revs financiero sufrido por su padre. Entre 1346 y 1348 vivi en Rvena. En 1348 regres a Florencia, donde fue testigo de la peste que describe en el Decamern. En 1351 le fue confiado el encargo de desplazarse a Padua, donde viva Petrarca, a quien haba conocido el ao anterior, para invitarlo a instalarse en Florencia como profesor. Entre ambos escritores naci una sincera amistad que se prolongara hasta la muerte de Petrarca, en 1374. En el ltimo perodo de su vida recibi del ayuntamiento de Florencia el encargo de realizar una lectura pblica de La Divina Comedia de Dante, que no pudo concluir a causa de la enfermedad que le caus la muerte el 21 de diciembre de 1375. La obra de Boccaccio se enmarca en la transicin entre la Edad Media y el Renacimiento. Aunque sus escritos an poseen rasgos medievales, el autor del Decamern inaugura, junto con Dante y Petrarca, el Renacimiento para la literatura europea. Durante los siglos XIV y XV (y para ciertos factores ya desde el XIII), la sociedad medieval va experimentando cambios en todos sus rdenes: estos cambios, graduales y paulatinos, la van llevando progresivamente hacia el Renacimiento. Florencia ser el centro de esos cambios, tomando el testigo de Provenza. En estos siglos Florencia se convierte en une repblica independiente, en la que la burguesa comercial y los grandes gremios sustituyen a las viejas familias aristocrticas en el gobierno de la ciudad y extienden su influencia a toda Europa. Se trata de un periodo de enorme riqueza artstica y literaria, cuyos representantes principales son Dante, Petrarca y Boccaccio. Son pocos los datos fidedignos sobre la vida de Dante: su amor por Beatriz, a la que conoci siendo nios, y su dedicacin a la poltica, que lo condujo al destierro del que nunca regres y en el que encontr la muerte en Rvena, en 1321. Su obra ms importante, una de las obras fundamentales de la literatura occidental de todos los tiempos, es la Divina Comedia. Es una obra extensa, articulada en torno al nmero tres, como imagen de la Santsima Trinidad. Est compuesta por tres partes, cada una de ellas formada por treintaitrs cantos, salvo la primera, que tiene uno ms que sirve como introduccin. Narra Dante su viaje por las tres regiones de ultratumba de la religin cristiana: el Infierno, el Purgatorio y el Paraso. Al contrario que Dante, de la vida de Petrarca existen abundantes datos: intelectual de prestigio, vinculado a diversas cortes italianas, tuvo, como Dante, un gran amor, Laura, a la que dedica su Cancionero. Escribi

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


indistintamente en latn y en lengua vulgar. En italiano compuso su obra mayor, el Cancionero, escrita durante ms de cuarenta aos. Dedicada a Laura, en ella desarrolla Petrarca su concepcin del amor, el petrarquismo, que tendr una enorme influencia en la literatura posterior: devocin a la amada, aceptacin del sufrimiento que ello supone, muerte de la amada, deseo de salvacin a travs del amor La obra est compuesta por 366 poemas, distribuidos en dos secciones tituladas In vita e In morte, adems de un soneto prlogo y una cancin final dedicada a la Virgen Mara. Junto a Boccaccio, Dante y Petrarca figuran entre los precursores que anticipan en el siglo XIV una nueva concepcin del mundo centrada en el hombre y su creatividad. Los tres autores sentaron las bases tanto del Humanismo como del Renacimiento.

1.2. EL DECAMERN BOCCACCIO

LA

OBRA

LITERARIA

DE

Como sus contemporneos Dante y Petrarca, Boccaccio es autor de obras en latn y en italiano. Entre sus obras latinas destacan Genealogia deorum gentilium, una de las ms completas recopilaciones de leyendas de la mitologa clsica. De casibus virorum illustrium ,una obra con la que se intenta demostrar la caducidad de los bienes mundanos y la arbitrariedad de la fortuna recurriendo a una serie de historias protagonizadas por personajes de todas las pocas. Y De claris mulieribus, una serie de biografas de mujeres ilustres.

Sus obras en italiano son: el Filocolo, La caza de Diana, el Filostrato o la Teseida. La ms significativa es el Corbacho, un relato cuya trama, tenue y artificiosa, no es ms que un pretexto para un debate moral y satrico. Tanto por su tono como por su finalidad, la obra se inscribe en la tradicin de la literatura misgina. La composicin tiene su origen en un enamoramiento poco exitoso de Boccaccio. El Decamern es un libro constituido por cien cuentos, algunos de ellos novelas cortas, terminado por Giovanni Boccaccio en 1351, alrededor de tres temas: el amor, la inteligencia humana y la fortuna. El autor italiano emplea una tcnica heredada de la tradicin oriental: parte de una historia y de un narrador principal (como Sheherezade en Las Mil y una noches) que, a lo largo de varias jornadas, va engarzando las cien historias que componen el texto. Para engarzar todas las historias, Boccaccio estableci un marco de referencia narrativo: la obra se inicia con una descripcin de la peste bubnica, la epidemia que golpe Florencia en 1348, argumento que da ocasin a que un grupo de siete jvenes mujeres y tres hombres, que huyen de la plaga, se refugien en una villa en las afueras de Florencia. Para pasar el tiempo, cuentan historias.
Cada da, uno de los jvenes es nombrado rey de los dems, con el encargo de organizar las narraciones, as como de proponer un tema sobre el que stas han de versar. De este modo, cada miembro del grupo cuenta una historia por cada una de las diez jornadas que pasan en la villa (de ah proviene el nombre en griego que da ttulo al libro: dka 'diez' y hmra 'das') hasta completar las cien narraciones.

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


El Decamern rompi con la tradicin literaria y, por primera vez en la Edad Media, Bocaccio present al hombre como artifice de su destino, ms que como un ser a merced de la gracia divina. Con esta obra, adems, Boccaccio desarrolla el tradicional cuento medieval aadindole una dote psicolgica de la que careca, presentando al ser humano como lo que es: una persona con virtudes y defectos, con sus penas y glorias. Boccaccio pretende dotar a su obra de una cohesin interna de la que carecan las obras narrativas de su tiempo: se trata de un paso ms hacia la creacin de la novela moderna. Lo que hoy entendemos por novela es un texto de gran extensin con una estructura bien definida, coherente, con sentido unitario, que desarrolla por lo general un argumento de principio a fin. Este gnero, sin embargo, no aparecer en la literatura europea hasta el surgimiento del Lazarillo y el Quijote, mucho tiempo despus. El Decamern no desarrolla un argumento unitario y carece de la cohesin de una novela, pero Boccaccio, consciente de las carencias de la narrativa de su tiempo, hace un esfuerzo por ir ms all de la mera recopilacin de cuentos e historias: las cien narraciones que componen la obra cuentan con un hilo conductor, con unas caractersticas comunes y con unos personajes y un ambiente que s le dan cierta unidad.

2.1. SHAKESPEARE Y SU POCA


Shakespeare naci en Stratford-on-Avon, en 1564, en el seno de una familia humilde. Aunque de noble estirpe, su padre trabaj la mayor parte de su vida como carnicero, y William trabaj en el matadero-carnicera desde muy joven. A los diecisiete aos compuso su primera cuarteta. Conoci en una reunin de jvenes amigos a Ana Hathaway, ocho aos mayor que l, con la que se casara poco despus. En 1583, nacera su hija Susan y en 1585, sus gemelos, Judith y Hamnet. Abandon despus a su familia y march de su poblacin natal. Nunca ms volvera a saber de su esposa. Trabaj como maestro de escuela, como escribiente de un procurador y hasta fue cazador furtivo.

Ya en Londres, comenz a trabajar en el teatro Black-Friars, el ms concurrido de Londres. En 1589 escribi su primera obra dramtica, Pericles, y dos aos despus, El rey Enrique VI. A partir de entonces, no cesa de escribir obras. En 1607, el rey le concedi la direccin y explotacin del Black-Friars, as como una participacin en las ganancias del Globe Theatre, el ms importante de Londres. Pese a todo, el censor no dej de causar problemas a Shakespeare. Prohibi la publicacin de sus obras y dificult algunos de sus estrenos. A pesar de todo, el teatro de Shakespeare no dej de guardar una carga satrica y crtica contra algunos aspectos de la sociedad de su tiempo. En 1613, decidi retirarse a su casa de Stratford-on-Avon. Su situacin econmica haba empeorado y se vio obligado a hipotecar; a partir de este ao vivi hasta su muerte en su New-Place, retirado por completo de su actividad literaria.
Con el Renacimiento se pone fin a la Edad Media y se da comienzo a la Edad Moderna. Durante el siglo XVI se produce una gran transformacin poltica, social y econmica en Europa: superacin definitiva del feudalismo y aparicin de un nuevo modelo de Estado ligado a la monarqua; desarrollo de la burguesa y establecimiento de una cierta independencia entre Iglesia y Estado; y consolidacin de una economa libre de mercado, basada en el comercio y la actividad financiera. La base ideolgica del Renacimiento es el Humanismo, surgido en Italia durante los siglos XIV y

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


XV y caracterizado por la visin antropocntrica de la realidad y la recuperacin de los modelos de la antigedad clsica. La poca de Shakespeare se corresponde con el llamado periodo isabelino, que toma su nombre del reinado de Isabel I, hija de Enrique VIII y Ana Bolena. Se trata de una etapa histrica en la que Inglaterra va a experimentar una profunda transformacin econmica, poltica, social e ideolgica. El detonante de estos cambios es el conflicto religioso surgido del choque entre el catolicismo y la reforma protestante, entre la merry old England y el rigor moralista de los puritanos. La generacin de Shakespeare es la primera que se enfrentar a la necesidad de construir una nueva cultura y de encontrar una nueva identidad nacional y un nuevo lugar para el individuo. Y aunque estos cambios se producen en todos los rdenes, es en la literatura, y de manera especial en el teatro, donde se perciben con mayor claridad. El teatro religioso pervive en Inglaterra ms tiempo que en otros pases europeos, de modo que hasta finales del siglo XVI no se consolida un teatro verdaderamente popular encabezado por William Shakespeare. Las dos principales caractersticas de este teatro son:

La influencia de la comedia del arte italiana e incluso de prosistas italianos como Boccaccio. La inspiracin en la historia y las tradiciones nacionales inglesas.

Aunque oscurecidos por la figura de Shakespeare, el teatro isabelino cuenta con otros autores de mrito, como Thomas Kyd, precursor de la tragedia shakesperiana con su obra La tragedia espaola; Christopher Marlowe, cuyas obras desarrollan el tema del poder de la maldad y autor de La trgica historia del doctor Fausto, precedente de la obra de Goethe; o Ben Jonson, con el que Shakespeare inici su carrera y que fue su principal competidor. Jonson escribe un teatro llamado de los humores, siguiendo la teora vigente en la poca de que el carcter de las personas dependa de los humores o lquidos predominantes en su organismo. Su obra ms representativa es el Volpone, comedia en la que un astuto personaje manipula a los dems explotando el vicio de cada uno de ellos.

2.2. ROMEO Y SHAKESPEARE

JULIETA

LA

OBRA

DE

W.

Se conservan treinta y siete obras teatrales de William Shakespeare. Existen muchos criterios de clasificacin: cronolgicos, estilsticos, temticos. Es habitual dividirla en tres grandes grupos:

Los dramas histricos. Su tema fundamental es la lucha por el poder; los personajes aparecen humanizados, sin tonos legendarios ni mticos. Dentro de los dramas histricos se distinguen dos tipos: los dramas basados en la historia inglesa, como Ricardo III o Enrique IV; y los dramas basados en la historia antigua, como Julio Csar o Antonio y Cleopatra .

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


Las comedias. Destacan por su anlisis de los sentimientos humanos y por el virtuosismo de Shakespera para desarrollar tramas de enredo. Algunas tienen ambiente italiano, como Mucho ruido y pocas nueces o La fierecilla domada. Otras tienen carcter fantstico, como El sueo de una noche de verano, la obra ms optimista del autor. Y algunas, pese a su carcter de comedia, tienen un trasfondo amargo y pesimista, como El mercader de Venecia. Las grandes tragedias. Son las ms importantes dentro de la produccin de Shakespeare. Sus protagonistas se convierten en smbolos de las distintas pasiones humanas, siempre complejos y profundos. Romeo y Julieta son los prototipos de los amantes apasionados, cuyo amor se ve truncado trgicamente por circunstancias adversas. Hamlet simboliza la indecisin, la duda, as como la venganza sangrienta. Otelo representa el poder destructivo de los celos. Macbeth es la ambicin de poder, capaz de llevar a un hombre hasta el crimen. En El rey Lear, el protagonista acaba destronado y abandonado por todos, tras haber sido engaado por la hipocresa de dos de sus hijas, rechazando el verdadero amor de la tercera.

Adems de teatro, Shakespeare escribi tambin poesa: es autor de algunos poemas narrativos y sobre todo los Sonetos, de estilo petrarquista y gran belleza formal. En Romeo y Julieta Shakespeare cuenta la historia de dos jvenes enamorados que a pesar de la oposicin de sus familias, rivales entre s, deciden luchar por su amor hasta el punto de casarse de forma clandestina. Sin embargo, la presin de esa rivalidad y una serie de fatalidades conducen al suicidio de los dos amantes. Algunas fuentes sealan que Shakespeare comenz la obra en 1591 y la finaliz en 1595, pero la opinin ms generalizada sita la escritura de la obra en 1597. Aunque la historia forma parte de una larga tradicin de romances trgicos que se remontan a la antigedad, el argumento est basado en la traduccin inglesa de un cuento italiano de Mateo Bandello, realizada por Arthur Brooke, que se bas en la traduccin francesa hecha por Pierre Boistau en 1559. Shakespeare tom varios elementos de estas obras, aunque, con el objeto de ampliar la historia, cre nuevos personajes como Mercucio y Paris. El lector actual encuentra la obra dividida en actos y escenas. Pero esa divisin no es original de Shakespeare, sino que fue hecha en el siglo XVIII, en un intento de dotar a la tragedia de una apariencia ms digna, ms "grecolatina". La obra muestra algunas caractersticas representativas del genio de su autor, como la relevancia de los personajes secundarios, el uso de subtramas, el empleo de verso y prosa y, especialmente, la conversin de comedia a tragedia (a partir de la muerte de Mercucio en el acto III) y la precipitacin del tiempo, que dan a la obra una gran tensin dramtica. Se trata de una de las obras ms populares del autor ingls y, junto a Hamlet y Macbeth, la que ms veces ha sido representada

3.1. GOETHE Y SU POCA


Johann Wolfgang von Goethe naci en 1749 en Frankfurt hijo de un funcionario del gobierno. De 1765 a 1768 estudi Derecho en la Universidad de Leipzig. Tras enfermar, Goethe volvi a Frankfurt, donde, durante la convalecencia, estudi filosofa ocultista, astrologa y alquimia. A travs de la influencia de una amiga de su madre se introdujo en

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


el misticismo religioso. De 1770 a 1771, estuvo en Estrasburgo para proseguir sus estudios de Derecho. En Estrasburgo, Goethe hizo dos amistades importantes para su vida literaria. Una fue la de Friederike Brion, que tarde le servira de modelo para personajes femeninos de sus obras, incluyendo el de Gretchen en su drama potico Fausto. La otra amistad, que ms tarde reconoci como la experiencia intelectual ms importante de su juventud, fue la del filsofo y crtico literario Johann Gottfried von Herder. A partir de la influencia de Herder, Goethe se hizo un escptico sobre la validez de los preceptos del clasicismo francs que prevalecan indiscutidos en la Alemania de la poca. Herder ense tambin a Goethe a apreciar las obras de Shakespeare, y a darse cuenta del valor de la poesa popular alemana como fuente de inspiracin para la literatura. Tras graduarse en Derecho y volver a Frankfurt para ejercerlo, escribi varias obras, con las que inaugur el movimiento literario conocido como Sturm und Drang precursor del romanticismo alemn. El ao siguiente, como resultado de un desdichado incidente amoroso con Charlotte Buff, prometida de uno de sus amigos, Goethe escribi la romntica y trgica historia de Las desventuras del joven Werther (1774). El ao 1775 se traslad a Weimar, que entonces era uno de los centros intelectuales y literarios de Alemania. Entre 1786 y 1788 vivi en Roma. De nuevo en Weimar comenz un periodo de gran creatividad literaria, hasta su muerte en 1832. Tal como ocurre con Boccaccio o Shakespeare, tambin la obra de Goethe se sita en un momento de transicin entre dos pocas histricas y artsticas diferentes: el racionalismo clsico del siglo XVIII y la agitacin revolucionaria del Romanticismo. En contraste con el turbulento siglo anterior, el hombre del siglo XVIII busca sobre todo el bienestar y la felicidad, interesndose fundamentalmente por los aspectos prcticos de la existencia, lo que provocar una gran mejora en las condiciones de vida: higiene, medicina, tcnicas agrcolas y un importante aumento de la poblacin. Se impone el gran movimiento cultural de la Ilustracin, que pone en cuestin todos los valores y creencias del siglo anterior. Las bases de la Ilustracin son el racionalismo y el criticismo. La literatura es predominantemente didctica y utilitaria, y su centro es Francia: Voltaire, Montesquieu, Diderot y los enciclopedistas. Todo el gran movimiento de la Ilustracin, con sus ideales reformistas e igualitarios, desembocar en la cada del Antiguo Rgimen con la Revolucin Francesa en 1789. De la ruptura de los ideales racionalistas surgir el Romanticismo, durante la primera mitad del siglo XIX. Sin embargo. Algunas de sus caractersticas ya se aprecian en la segunda mitad del XVIII, en el periodo llamado Prerromanticismo. Esta tendencia prerromntica puede observarse en varios pases europeos. En Francia, cuna del clasicismo y la Ilustracin, aparece la figura de Rousseau, que sostiene que la cultura es la causante de todos los males de la humanidad y defiende el valor de los sentimientos por encima de la razn, con lo que anticipa la sensibilidad romntica. Sus ideas, recogidas en El contrato social, influyeron en la Revolucin Francesa. Tambin en Inglaterra, donde el racionalismo ya haba

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


sido cuestionado desde el origen por filsofos como Hume o Berkeley, se da un movimiento prerromntico: la novela gtica, y sobre todo la poesa, con autores como William Blake o James Macpherson (impulsor del osianismo, una de las claves de la esttica romntica). Pero ser en Alemania donde el Prerromanticismo cobre mayor importancia, gracias al nuevo estilo llamado Sturm und Drang (Tempestad y Empuje), que toma su nombre de una comedia de Max Klinger estrenada en 1776. Este estilo defiende el sentimiento y la libre fantasa frente a la razn y las reglas clsicas. Su principal terico es J.G.Herder, y los autores ms significativos son Goethe y Schiller.

3.2. WERTHER Y LA OBRA LITERARIA DE GOETHE


La obra de Goethe es amplia y extensa: fue poeta, novelista, dramaturgo y cientfico. La poesa de Goethe expresa una nueva concepcin de las relaciones de la humanidad con la naturaleza, la historia y la sociedad. Destacan entre sus obras poticas las Elegas romanas y el Divn de Oriente y Occidente. Sus novelas reflejan un profundo conocimiento de la individualidad humana. Adems del Werther, otros ttulos significativos son Los aos de aprendizaje de Wilhelm Meister, Las afinidades electivas y Los aos de formacin de Wilhelm Meister. El teatro de Goethe es fundamental para el desarrollo del movimiento romntico. Tras unas primeras obras, escribe la tragedia Gtz von Berlichingen, inspirada en Shakespeare, con la que inaugura el movimiento Sturm und Drang. La principal obra de Goethe es el poema dramtico Fausto, publicado en dos partes, la segunda de ellas pstuma. Se trata de un extenso y complejo drama potico-filosfico, donde se reflexiona sobre el destino humano a travs de la historia del protagonista, Fausto, que vende su alma al diablo a cambio de la sabidura, la juventud y el amor. Adems de sus obras literarias, Goethe fue autor tambin de textos cientficos sobre diversos temas, manifiestos, libros de viajes y su autobiografa, Poesa y verdad. En general, sus primeras obras se sitan en la lnea prerromntica del Sturm und Drang, mientras que a partir de su estancia en Italia se observa una vuelta a un estilo ms clsico, sin renunciar a los temas romnticos. La importancia de la obra de Goethe puede ser juzgada por la influencia que sus escritos crticos, su poesa, sus dramas y sus novelas ejercieron sobre los escritores de su poca y sobre los movimientos literarios que l inaugur y de los que fue la figura principal. Las desventuras del joven Werther se public en 1774 y supuso una clara ruptura con la tradicin literaria alemana vigente en su momento y conmocion a la sociedad: premonitoria de los grandes fenmenos de masas, esta obra consigui influenciar el lenguaje, las pasiones y hasta la esttica de la juventud de su tiempo. Werther es un joven apasionado y sentimental que abandona su ciudad para retirarse a la soledad de Wahlheim, una tranquila e idlica aldea donde se dedica a la pintura y a la lectura. En esta aldea conoce a Carlota, una hermosa muchacha de la que queda absolutamente prendado. Pero Carlota est prometida con Alberto, un honrado lugareo. El amor brota del corazn del joven Werther. Se entrega a una rutina de visitas y anhelos amorosos. La vida del joven discurre, desde entonces, entre la esperanza de una posible

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


relacin con Carlota y la desesperanza ante la imposiblidad real de dicha relacin. Werther intenta enderezar su vida, cambiar de rumbo, pero sus sentimientos sern ms fuertes que su razn. La noticia de la inminente boda de Alberto y Carlota lo sume en un profundo desasosiego. Todo lo que antes era hermoso y tranquilizador se ha convertido en insoportable y extrao. Toda la obra est estructurada en forma de cartas escritas por Werther a su amigo Wilhelm. De esta forma conocemos de primera mano los sentimientos del protagonista, la visin subjetiva que el personaje tiene de los acontecimientos. La accin transcurre en un perodo de ao y medio, desde el 4 de mayo de 1771 al 20 de diciembre de 1772. Ms all de un mero drama amoroso, Las desventuras del joven Werther constituye el retrato de una actitud ante el dolor y la vida. Se dice a menudo que la realidad imita al arte. As lo atestigua la gran oleada de suicidios acontecida en Alemania tras la aparicin del texto de Goethe. Matarse se convirti en una moda, en un gesto de pureza, de lgica y verdad social. Un personaje de novela, Werther, se convierte al fin en smbolo del romanticismo alemn. El Werther de Goethe nace en un momento histrico alemn en el que se rompe de forma radical con el culto a las reglas y a la razn predominante hasta ese momento. Se estaba forjando toda una revolucin en la lrica, el drama y la novela. Su aparicin en otoo de 1774 supone la finalizacin en Alemania de una literatura dependiente de estilos y formas heredadas de regiones vecinas, de Inglaterra y Francia principalmente.

4.1. DOSTOIEVSKI Y SU POCA


Dostoievski naci en Mosc (Rusia), en 1821. Durante su juventud se vio influido profundamente por su padre, un mdico retirado del ejrcito, alcohlico y desptico. En 1838, el joven Dostoievski parti, por decisin de su padre, hacia San Petersburgo, para ingresar en la Escuela de Ingenieros Militares, aunque l no se encontraba a gusto con sus estudios tcnicos. Tras la muerte de su padre, a manos de sus propios siervos, y luego de graduarse, decidi dedicarse a la Literatura. Paralelamente, se sum a un grupo de jvenes intelectuales que estudiaban las obras de los socialistas franceses, prohibidas por el zar. Todos los integrantes del grupo terminaron en prisin. Sufrieron el destierro en Siberia y fueron condenados a muerte, pero salvaron sus vidas minutos antes de la ejecucin, al recibir una conmutacin de penas. Fidor fue condenado a cuatro aos de trabajos forzados en Siberia y a servir luego como soldado raso. Comenz a padecer ataques de epilepsia, que lo acompaaran durante toda su vida. En 1854 fue liberado de prisin y enviado como soldado a una unidad militar en Mongolia. All vivi por un lapso de cinco aos, luego de los cuales lo autorizaron a regresar a San Petersburgo. Luego de diez aos de prisin y exilio, pudo retomar su carrera literaria. Debido a su situacin econmica, agravada por su pasin por el juego, tramit un crdito que le fue concedido contra el compromiso de presentar una nueva novela en no ms de un ao. Cumpliendo con ese compromiso escribi El jugador. Escapando de sus acreedores, Dostoievski pas los aos siguientes fuera de Rusia. A pesar de su situacin econmica angustiosa, durante este perodo continu su labor de escritor. Retorn a Rusia en 1873 y muri en San Petersburgo, en febrero de 1881.

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


Durante la segunda mitad del siglo XIX se produce la sustitucin de la esttica romntica por el realismo, en un proceso que abarca tres etapas:

Desde 1830 hasta 1848 el Romanticismo sigue siendo el movimiento cultural dominante, pero algunos escritores comienzan a preocuparse por describir ms objetivamente el entorno: es el caso de Stendhal y Balzac. A partir de 1848 el realismo se impone en toda Europa: Francia (Flaubert), Inglaterra (Dickens), Rusia (Tolstoi, Dostoievski) y Espaa (Galds). A partir de 1875 el realismo se desarrolla a travs del naturalismo, propugnado por Zola, aunque los lmites entre ambos movimientos no estn siempre claros.

La aparicin del realismo est ntimamente unida al desarrollo histrico y a los cambios sociales, polticos y econmicos que se suceden en la segunda mitad del XIX. La burguesa se consolida como clase dominante, apoyndose en la posesin de la riqueza. El capitalismo, unido al gran progreso tcnico y cientfico, supone el predominio de la industria como medio de produccin de riqueza en detrimento de la agricultura, culminando as la revolucin industrial. El liberalismo democrtico ser el sistema de organizacin poltica en buena parte de Europa, aunque bajo gobiernos autoritarios. En esta sociedad burguesa, apegada a su realidad y satisfecha de ella, no tiene cabida la esttica romntica y su carcter evasivo e insatisfecho. La nueva esttica realista se basa en la descripcin del mundo real, habla de lo cotidiano: el escritor ha de retratar la realidad, con o sin intencin crtica. Esta esttica realista encuentra su mejor modo de expresin en la novela: la poesa prolonga los modelos romnticos por ms tiempo y el teatro es entendido por lo burgueses como una mera distraccin. Las principales caractersticas de la novela realista son:

Se trata de una novela de medio, que describe al hombre en relacin con su entorno. Ya no interesa el aislado e idealista hroe romntico, sino el enfrentamiento individuo-sociedad. Se abordan asuntos de todo tipo, incluso escabrosos. El autor intenta mantener una perspectiva objetiva, que se manifiesta generalmente bajo la forma de un narrador omnisciente. Proporcionan una gran cantidad de informacin: ambientes, lugares, costumbres, personajes... Muestra de ello es la gran abundancia de descripciones. Tcnicamente, suelen ser novelas de gran complejidad estructural. Los acontecimientos se narran de modo lineal y se busca usar un lenguaje asequible, eliminando la retrica romntica.

4.2. EL JUGADOR DOSTOIEVSKI

LA

OBRA

LITERARIA

DE

Dostoievski es el principal representante del realismo psicolgico: sus novelas plantean siempre dilemas morales y una intensa preocupacin por los

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


problemas religiosos y existenciales. Destaca sobre todo por sus estudios de personajes, que han servido incluso como modelo de anlisis a psiquiatras. Entre sus novelas anteriores al destierro en Siberia destaca Pobres gentes, en la que defiende el valor del sufrimiento como elemento dignificador del alma humana. A su vuelta a San Petersburgo, recoge su experiencia en la crcel siberiana en Apuntes de la casa de los muertos. Escribe entonces sus novelas ms importantes: Humillados y ofendidos, que enlaza con Pobres gentes; Memorias del subsuelo, en la que denuncia la soledad del hombre en la nueva civilizacin urbana; El idiota, retrato de un bondadoso personaje que fracasa en su intento de redimir a una mujer por amor; Los demonios, en la que desarrolla la idea de que el atesmo y el egosmo conducen a la inmoralidad y el despotismo. Sus dos novelas principales son Crimen y castigo y Los hermanos Karamazov. Crimen y castigo narra la historia de Raskolnikov, un joven estudiante sin recursos que asesina a una vieja usurera, a la que considera miserable, para salvar a su familia de la indigencia. Angustiado por el sentimiento de culpa, y pese a que un obrero en estado de enajenacin mental se ha declarado culpable del crimen, decide finalmente entregarse, por influjo de la joven Sonia. Cumple su castigo en Siberia, adonde le sigue Sonia, y finalmente recobra el sentido moral. Los hermanos Karamazov es la historia de un parricidio, una tragedia familiar y domstica y al tiempo una metfora brutal y lcida de la vida humana. La novela se construye alrededor de Fidor Karamzov, un terrateniente borracho, arbitrario y corrompido, y de sus cuatro hijos. Narra las relaciones perversas que se establecen entre el padre y los hijos hasta que aqul es asesinado y se acusa del crimen al hijo mayor, que es finalmente juzgado y condenado. El jugador fue escrita en 1866 y publicada en 1867. La novela refleja la propia adiccin de Dostoievski al juego de la ruleta, que en ms de un aspecto fue inspiracin para el libro. El jugador es adems una lcida reflexin sobre el carcter ruso. Alexei, el protagonista, es el preceptor pobre, noble y honrado de la familia del General. Est enamorado de su hijastra Paulina, pero no se atreve a confesar sus sentimientos. La catstrofe se produce cuando la ta del general pierde su fortuna en el casino en pocas horas y el General ve alejarse sus esperanzas de heredar, quedando sumido en la desesperacin. Alexei juega compulsivamente a la ruleta y gana una fortuna, que luego pierde con la misma indiferencia con que amontona los billetes sobre el verde tapete. El preceptor, como Ralskolnikov y otros personajes presentes en otras obras de Dostoievski, no controla sus emociones. Si pudiera dominarme durante una hora, sera capaz de cambiar mi destino, piensa mientras resuelve acudir al casino. El jugador tiene un cierto carcter autobiogrfico. Pero esta narracin es mucho ms que un retrato de la pasin por el juego, como pretenda explcitamente el escritor ruso. La obra arroja una penetrante mirada sobre las interioridades del carcter ruso. El General vive por encima de sus posibilidades una engaosa vida de fastos y lujo. La ta, rica e inconsciente, fustiga el comportamiento de su sobrino pero pierde su fortuna en la ruleta. Alexei siente un profundo complejo de inferioridad y busca en el juego un rpido enriquecimiento para conquistar a Paulina. Los tres personajes son profundamente fatalistas y piensan en un golpe de fortuna para salvar sus vidas. Pero finalmente las cosas se tuercen y los tres pierden sus esperanzas

10

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


de ver realizados sus sueos. Dostoievski no realiza un juicio moral sobre las conductas de sus personajes. Los describe y los comprende. Y, en cierta manera, los justifica porque son como l: nada se puede contra la mala suerte, una filosofa hondamente arraigada en el pueblo ruso.

5. 1. BAUDELAIRE Y SU POCA
Charles Baudelaire naci en Pars en 1821, en una familia acomodada. Tras la muerte de su padre, ocurrida en 1827, su madre volvi a casarse, con un estricto militar, con el que Baudelaire nunca tuvo buena relacin, lo que ha servido a algunos bigrafos para explicar el difcil y atormentado carcter del autor. Fue expulsado del colegio y desech la carrera diplomtica para dedicarse a la literatura. Frecuent grupos literarios y se movi por los bajos fondos, donde conoci a la mulata Jeanne Duval, con la que mantuvo una tormentosa relacin durante toda su vida. Probablemente fue tambin entonces cuando contrajo sfilis, enfermedad cuyas secuelas acabaran causndole la muerte. Al cumplir 21 aos recibi la herencia paterna, que casi agot en gastos compulsivos: fiestas, ropas caras, antigedades, regalos Su padrastro intervino y le retuvo el resto de la herencia, dejndole una pequea pensin. Baudelaire rechazaba radicalmente la vulgaridad, lo que le llev a adoptar actitudes e indumentarias extravagantes: se consideraba un dandy, por completo alejado del materialismo burgus. Intent ganarse la vida como crtico de arte en los famosos Salones parisinos, como traductor de Poe y como conferenciante, sin lograr nunca el xito en ninguna de estas actividades. Consumidor de hachs, constantemente asediado por las deudas, con continuas crisis en su enfermedad y en su relacin con Jeanne Duval, en 1856 public Las flores del mal, obra que fue inmediatamente atacada por atentar contra la moral pblica: esto le ocasion una multa y la prohibicin de seis de sus poemas. Enfermo y endeudado, muri en Pars en 1867, tras sufrir en Blgica una parlisis a consecuencia de la sfilis que padeca. El fracaso de los ideales romnticos llev a los escritores, especialmente los novelistas, de la segunda mitad del XIX a la observacin realista de la realidad. Sin embargo, simultneamente la poesa emprende otros caminos: la exploracin de la propia interioridad y la bsqueda de la belleza a travs de la palabra. La nueva visin del hombre y el mundo, surgida tras la crisis del positivismo, no puede ser expresada ni por la poesa romntica -excesivamente sentimental y emotiva- ni por la literatura realista -demasiado atenta a la realidad y al servicio de una ideologa, ya sea de signo burgus o socialista-. Es necesaria una nueva poesa no utilitaria, en la que la obra no se convierta en una confesin de sentimientos arrebatados ni en un espejo interesado de la realidad. Las primeras manifestaciones de la nueva poesa son las obras de Edgar Allan Poe y de Charles Baudelaire, que tradujo al francs los textos de Poe. Para ambos la poesa, y el arte en general, tiene como objetivo la belleza absoluta. Pero esta belleza absoluta es un misterio, algo inalcanzable para el hombre. El artista se mueve siempre en los lmites de un abismo: entre los divino y lo humano, entre lo visible y lo invisible, entre lo consciente y lo inconsciente. La naturaleza -la vida- se entiende como una visin, una correspondencia del cielo en la tierra. Y los poemas transmiten

11

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


el significado mediante smbolos, que pueden adquirir ms de un nivel de significacin. Poe y Baudelaire son seguidos por diferentes tendencias poticas, tanto en Europa como en Amrica. En primer lugar, el Decadentismo, movimiento en el que suele incluirse a los propios Poe y Baudelaire. Los decadentistas rechazan la sociedad burguesa y adoptan una actitud de superioridad que les lleva a transgredir la moral y a complacerse en lo morboso. Se trata en realidad de una actitud esttica, que acompaan con costumbres e indumentarias particulares -el dandismo-. En Francia surgen despus dos movimientos poticos de gran importancia: el Parnasianismo y el Simbolismo. El Parnasianismo, defiende una poesa no sentimental, donde se unan arte y ciencia para alcanzar la belleza. La poesa ha de ser muy elaborada, de gran perfeccin formal. Su representante principal es Leconte de Lisle. El Simbolismo concibe la poesa como la expresin de sugerencias sensoriales -forma, color, msica, efectos visuales- mediante el uso de metforas e imgenes... Los poetas se expresan por medio de smbolos, que no significan, sino que sugieren, porque lo sugerido se abre a mltiples significados. Los principales poetas simbolistas son los llamados poetas malditos: Verlaine, Rimbaud y Mallarm. La influencia del Simbolismo en la literatura y el arte posteriores es de enorme importancia.

Adems de en Francia, la nueva poesa se extiende por otros pases, tanto en Europa como en Amrica. En Inglaterra se impone el Prerrafaelismo, inciado por John Ruskin. En Portugal surge la Generacin de Coimbra, encabezada por Antero de Quental. En Hispanoamrica nace el Modernismo, iniciado por Jos Mart y Rubn Daro, que tendra enorme influencia en la literatura espaola. Y en Estados Unidos aparece la figura fundamental de Walt Whitman, autor del poemario Hojas de hierba.

5. 2. LAS FLORES BAUDELAIRE

DEL

MAL

LA

OBRA

DE

La obra de Baudelaire es breve y escasa, salvo los numerosos escritos de crtica de arte. Su primera obra en una novela corta, La Fanfarlo, un autorretrato como dandy. El mismo sentido autobiogrfico tiene su breve texto Mi corazn al desnudo. En Los parasos artificiales analiza los efectos del alcohol y el opio, sobre los que mantiene una posicin ambivalente de rechazo y entusiasmo. Su obra se completa con dos poemarios fundamentales: Las flores del mal y los Pequeos poemas en prosa, tambin conocidos como Spleen de Pars. Las flores del mal recoge los poemas que Baudelaire escribi entre 1840 y 1866. Ya en 1841 Baudelaire haba anunciado la publicacin de un libro titulado Las lesbianas, que nunca lleg a ser publicado. Luego lo anunci como Los limbos, en 1850 y 1851, sin que tampoco tuviese lugar su publicacin. Finalmente, en junio de 1857 se publica su libro con el ttulo de Las flores del mal. El libro constaba de un prlogo Al lector y cien poemas agrupados en cinco secciones: Spleen e ideal, El vino, Flores del mal, Rebelin y La muerte. Seis de los poemas fueron eliminados por la censura por atentar contra la moral pblica y religiosa. La siguiente edicin es de 1861: contiene 35 nuevos poemas y aade otra seccin: Cuadros parisinos. La edicin pstuma de 1868 no aade nuevos poemas, slo algunos reescritos.

12

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO

Las flores del mal sorprendi a sus contemporneos por su originalidad. El realismo de sus imgenes, el fesmo incluso, la violencia, junto al clasicismo de la forma eran absolutamente novedosos. Baudelaire exalta el dandismo y el malditismo como rechazo de la moral burguesa y defiende el simbolismo como modo de interpretacin de la realidad. Su idea central es mostrar la maldad de los hombres, al mismo tiempo que encuentra en la bajada a los infiernos de esa maldad una respuesta al spleen, al hasto vital. Otros han visto en el libro una especie de moral inversa: mostrar el vicio y el horror para evitarlos. En cualquier caso, Las flores del mal es el punto de partida de la poesa moderna y Baudelaire probablemente el ms importante poeta del siglo XIX. Su valor es mltiple: lleva hasta las ltimas consecuencias la concepcin visionaria de la poesa herencia romntica-: el poeta es aquel que ve ms all y es capaz de expresar la verdad profunda de las cosas. Supera el prosasmo realista y la grandilocuencia romntica. Es precursor de las tendencias poticas posteriores: simbolismo, decadentismo, malditismo Y, sobre todo, anticipa el nihilismo de la literatura contempornea frente a un mundo desencantado, mecanizado y vulgar.

6.1. KAFKA Y SU POCA


Franz Kafka nace el 3 de julio de 1883 en Praga, en una familia juda. Su padre regentaba desde 1882 un negocio de mercera que transformara ms tarde en unos grandes almacenes que le dieron reputacin de ciudadano respetable. Aunque su idioma materno fue el alemn, Kafka aprendi tambin el idioma checo, ya que su padre quera que su hijo hablara con fluidez ambos idiomas. Estudi Derecho en la Universidad de Praga. Despus de sus estudios, en 1907 ingres como pasante en una agencia italiana de seguros; fue entonces cuando comenz a escribir. Al ao siguiente obtuvo un contrato fijo en otra agencia de dicho ramo. En 1917 se le diagnostic tuberculosis, lo que le oblig a mantener frecuentes perodos de convalecencia. Fundamental en la vida de Kafka es su relacin con su autoritario padre. En la intimidad, ste no dej nunca de menospreciar a su hijo. De ese conflicto declar el propio Kafka que proceda toda su obra, incluyendo en particular su clebre Carta al padre, nunca publicada en vida. Tambin fue determinante en su vida su relacin tormentosa con varias mujeres. En 1923 se traslad a Berln, con la esperanza de distanciarse de su familia y centrarse en su obra; se reuni con Dora Diamant, una joven de 25 aos descendiente de una familia juda ortodoxa, que haba huido de su pueblo natal, a la que haba conocido en el verano del mismo ao. El estado de salud de Kafka empeor sensiblemente en aos posteriores con el avance de la enfermedad. Tras estancias en sanatorios y un tiempo en Berln, regres a Praga y posteriormente fue internado en un sanatorio cerca de Viena para recibir tratamiento. Muri en el sanatorio el 3 de junio de 1924. Su cuerpo fue llevado a Praga, donde fue enterrado, el 11 de junio de 1924. La vida y obra de Franz Kafka se sitan en uno de los periodos ms complejos y conflictivos de la historia: la primera mitad del siglo XX. A lo largo de este periodo los acontecimientos se suceden a gran velocidad,

13

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


producindose una gran transformacin en todos los rdenes: poltico, social, econmico, ideolgico y artstico. Podemos distinguir dos etapas diferentes: Hasta la primera guerra mundial se produce la llamada crisis de fin de siglo: una crisis general provocada por el estallido de las tensiones acumuladas a lo largo del siglo XIX. La crisis de fin de siglo supondr el final de la sociedad burguesa y de todos sus valores. La crisis de fin de siglo desembocar en la guerra de 1914, que causar una gran transformacin del mundo. Con ella empieza verdaderamente la historia contempornea. Tras el fin de la guerra en 1918 comienza el periodo de entreguerras. Se inicia con una etapa de gran recuperacin econmica los felices veinte-, que oculta el recrudecimiento de las tensiones ideolgicas provocado por el desarrollo de ideologas totalitarias y la prdida de credibilidad del sistema democrtico. El crecimiento econmico se fue convirtiendo en desmesurado, artificial e incontrolable, hasta deshacerse en el crack de 1929, la mayor crisis en la historia del sistema capitalista: de ella nace un periodo de grandes penurias, conocido como los sombros treinta. Sin el soporte de una economa prspera, se endurecen los enfrentamientos ideolgicos: el nazismo toma el poder en Alemania (1933), mientras el Frente Popular lo hace en Francia (1936). Se llega as a la Segunda Guerra Mundial, en 1939. Ambas etapas se caracterizan, pues, por un contexto de crisis. Los acontecimientos no son amables con el hombre, que acaba adquiriendo una visin pesimista y desencantada de la realidad, y tambin del sentido de su propia existencia, o ms bien la falta de sentido. Se impone el pensamiento irracionalista y vitalista, iniciado ya en el XIX por Kierkegaard, Schopenhauer y Nietzsche. La realidad se entiende como algo dinmico que no puede ser apresado por la razn. El culmen de estas concepciones ideolgicas es el existencialismo: para los filsofos existencialistas como Martin Heidegger, la esencia del hombre se reduce a su existencia. Estamos arrojados al mundo sin ninguna razn y abocados a la muerte. A lo largo de toda esta etapa, la novela va a experimentar profundos cambios. La novela ya no puede ser una simple sucesin de hechos objetivos narrados linealmente. Ahora los novelistas se preocupan ms por otros aspectos, como el lenguaje o la estructura: se trata de una novela mucho ms formalista que la anterior. Adems se abandona la narracin omnisciente a favor de otros modelos de punto de vista: narrador objetivo, contrapunto, multiplicidad de puntos de vista Y se introducen nuevas tcnicas encaminadas a la expresin de la interioridad, como la corriente de conciencia o monlogo interior. De manera similar a la etapa realista, la novela sigue siendo el gnero ms destacado durante esta primera mitad del siglo XX. Autores fundamentales surgen en Europa y Amrica. En Estados Unidos la renovacin de las tcnicas narrativas corre a cargo de Henry James, al que seguir, ya en el periodo de entreguerras, la llamada generacin perdida: Hemingway, Scott Fitzgerald, John Dos Passos y William Faulkner. En Inglaterra destaca Virginia Woolf. En Alemania, Thomas Mann, Robert Musil,

14

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


Hermann Hesse y Franz Kafka que, aunque checo, escribe en lengua alemana. Los dos principales novelistas son el francs Marcel Proust, autor de la monumental En busca del tiempo perdido, el irlands James Joyce, autor del Ulises, considerada la novela ms importante del siglo XX.

6.2. LA METAMORFOSIS Y LA OBRA LITERARIA DE KAFKA


Kafka slo public algunas historias cortas durante toda su vida, una pequea parte de su trabajo, por lo que su obra pas prcticamente inadvertida hasta despus de su muerte. Con anterioridad a su fallecimiento, dio instrucciones a su amigo y albacea Max Brod de que destruyera todos sus manuscritos; Brod hizo caso omiso de esas instrucciones, y supervis la publicacin de la mayor parte de los escritos que obraban en su poder. La compaera final de Kafka, Dora Diamant, cumpli sus deseos pero tan slo en parte. Dora guard en secreto la mayora de sus ltimos escritos, incluyendo 20 cuadernos y 35 cartas, hasta que fueron confiscados por la Gestapo, en 1933. Actualmente prosigue la bsqueda de los papeles desaparecidos de Kafka a escala internacional. Estas circunstancias, junto a la obsesiva autoexigencia del autor, explican el escaso nmero de obras de Kafka publicadas en vida: La condena (1912), En la colonia penitenciaria (1914), La metamorfosis (1915) y las colecciones de relatos Contemplacin (1913), y Un mdico rural (1917), adems de numerosas cartas. Tras su muerte se publican sus novelas extensas: El proceso (1925), El castillo (1926) y Amrica (1927), estas dos ltimas inconclusas. Todas sus pginas publicadas, excepto varias cartas en checo dirigidas a Milena, se encuentran escritas en alemn. La metamorfosis narra la historia de Gregorio Samsa, un comerciante de telas que vive con su familia a la que mantiene con su sueldo, quien un da amanece convertido en una criatura no identificada claramente en ningn momento, pero que tiende a ser reconocida como una especie de cucaracha gigante. La obra ha tenido numerosas interpretaciones: entre las ms obvias estn las referidas al trato de una sociedad autoritaria y burocrtica hacia el individuo diferente, donde este queda aislado e incomprendido ante una maquinaria institucional abrumadora y montona que ni l comprende ni sta lo comprende a l. Otros temas son la soledad de las relaciones rotas y las esperanzas desesperadas y poco realistas que crea tal aislamiento. Algunos autores han querido ver tambin en esta historia una alegora de las diversas actitudes que toma el ser humano ante la enfermedad grave e irreversible y cmo a pesar de todo la vida contina. Los escritos de Kafka pronto comenzaron a despertar el inters del pblico y a obtener alabanzas por parte de la crtica, lo que posibilit su pronta divulgacin, hasta el punto de que marcara el proceso posterior de la literatura del siglo XX. En su obra, a menudo el protagonista se enfrenta a un mundo complejo, que se basa en reglas desconocidas, las cuales nunca llega a comprender. El adjetivo kafkiano se utiliza precisamente a menudo para describir situaciones similares. Sus temas son recurrentes: el conflicto generacional entre padres e hijos, la imposibilidad de realizarse como individuos en una sociedad gobernada por el azar y la relacin del hombre con un poder absurdo, anticipo del horror de los totalitarismos que surgira poco despus en Europa.

15

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO

La mayora de los escritores y crticos del siglo XX han hecho referencias a su figura. Ha habido multitud de estudiosos que han intentado (e intentan) encontrarle sentido a la obra de Kafka, interpretndola en funcin de todos los puntos de vista posibles: filosfico, literario, psicoanaltico, religioso o sociolgico. En cualquier caso, se trata de una de las figuras capitales de la literatura y la cultura contemporneas.

7.1. SALINGER Y SU POCA


Jerome David Salinger naci en Nueva York y comenz su trayectoria literaria escribiendo relatos para revistas de esa ciudad. Adems, public dos captulos de lo que posteriormente sera El guardin entre el centeno antes de verse obligado a abandonar los Estados Unidos para ir a la Segunda Guerra Mundial. Su trabajo se vio interrumpido por este conflicto, en el que pudo ser testigo del combate en algunas de las batallas ms violentas. Particip en el desembarco aliado en Normanda (1944) como soldado de infantera y durante sus primeros meses en Europa escribi algunos cuentos. Estos hechos le dejaron una profunda huella emocional; posteriormente recurri a sus experiencias de los tiempos de guerra para algunos de sus relatos. En 1945, Salinger se cas con una mdico francesa de nombre Sylvia, de la cual se divorci; en 1955 se cas con Claire Douglas, unin que concluy tambin en divorcio en 1967. Despus de haber obtenido la fama y la notoriedad con El guardin entre el centeno, Salinger se convirti en un individuo antisocial, apartndose del mundo exterior y protegiendo al mximo su privacidad. Se mud de Nueva York a Cornish, New Hampshire, donde continu escribiendo historias que nunca public. Salinger ha intentado por todos los medios escapar de la exposicin al pblico y de la atencin del mismo. Pero sin embargo se ve obligado a luchar continuamente contra toda la atencin no deseada que recibe, como figura de culto que es. En 2000, su hija, Margaret Salinger, public El guardin de los sueos, libro de confesiones en el que ofrece un retrato muy negativo de su padre. Salinger muri en Cornish el 27 de enero de 2010. Durante la primera mitad del siglo los escritores haban buscado, ante todo, la creacin de nuevas formas alejadas de la tradicin. Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial vino a interrumpir ese proceso: la dimensin de la tragedia, que haba devastado el mundo, abruma a los autores, especialmente en Europa. Por ello, las nuevas tendencias se orientan hacia la reflexin sobre el sentido de la existencia humana o hacia la descripcin de los efectos de la guerra, y slo a partir de los cincuenta, cuando comienza a desarrollarse la sociedad de consumo, tal como la entendemos en la actualidad, surgirn nuevos impulsos renovadores.

El existencialismo ser el movimiento que mejor encarne la expresin del absurdo de la existencia humana. La muerte es el nico fin, la conciencia de la falta de trascendencia provoca angustia, el hombre est condenado a ser libre Los existencialistas darn diferentes respuestas a estos problemas: la accin moral (SaintExupry, Andr Malraux); la fe (Chesterton, Graham Greene); el compromiso humanista (Albert Camus); o el atesmo radical (Jean Paul Sartre).

16

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


Esa misma visin negativa de la realidad humana est en los dramaturgos del llamado teatro del absurdo: estos autores (Ionesco, Samuel Beckett) no discuten sobre el absurdo de la existencia humana, sino que la representan por medio de imgenes y escenas. En Alemania e Italia, pases derrotados en la guerra, aparecen autores cuya intencin es reflejar el mundo tras el conflicto, con sus horrores y sus contradicciones, de manera directa y natural. Es el caso del neorrealismo italiano, o novelistas alemanes como Elias Canetti o Ernst Jnger. Ya en la dcada de los cincuenta, una vez superados los dursimos comienzos de la posguerra, surgen tendencias literarias renovadoras: los jvenes airados ingleses, dramaturgos que expresan el tedio de la vida contempornea por medio de una gran agresividad verbal (John Osborne, Harold Pinter); o el nouveau roman francs, un intento de renovacin de la novela a partir de la importancia de los objetos como reflejo de la cosificacin consumista (Alain Robbe-Grillet).

Durante esta segunda mitad del siglo, la narrativa norteamericana adquiere un papel relevante. Tras los precedentes de la generacin perdida (Hemingway, Scott Fitzgerald) y Faulkner, una gran cantidad y variedad de novelistas se van sucediendo a partir de los aos cincuenta:

A principios de los 50 destacan los novelistas sureos, como Carson McCullers o Truman Capote; los afroamericanos, como Richard Wright; y los de origen judo, como Saul Bellow o Isaac Baheshevis Singer. El autor ms importante del momento es, precisamente, J.D.Salinger. A finales de los 50 surge la llamada generacin beat, contraria a los convencionalismos sociales y culturales, y muy vinculada a la nueva cultura musical y artstica. Su principal representante es Jack Kerouac, cuya obra En el camino se convirti en el referente de toda una generacin. Paralelamente aparecen autores que, al igual que en Europa, buscan una renovacin del gnero, cuestionando el realismo clsico: Tom Wolfe, Vladimir Nabokov o Thomas Pynchon. En la actualidad la narrativa norteamericana sigue mostrando el mismo vigor, con autores que continan las lneas emprendidas antes (Philip Roth, Toni Morrison, John Updike) o renovadores como Paul Auster. Tal vez la tendencia ms influyente en las ltimas dcadas sea el realismo sucio, representado por Raymond Carver o Richard Ford.

7.2. EL GUARDIN ENTRE EL CENTENO Y LA OBRA LITERARIA DE SALINGER


La obra publicada de Salinger es muy escasa. Adems de El guardin entre el centeno la componen los siguientes ttulos:

Nueve cuentos (1953). Es una coleccin de relatos cortos. El libro incluye dos de los relatos ms famosos del autor: Para Esm, con amor

17

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO


y sordidez y Un da perfecto para el pez banana, protagonizado este ltimo por Seymour Glass, el mayor de los hermanos Glass.

Franny y Zooey (1961). Escrita ye en su residencia de Cornish, es la unin de dos relatos breves donde aparecen sus habituales personajes adolescentes, hipersensibles y con tendencias artsticas, en rebelda contra el corrupto universo adulto. Levantad, carpinteros, la viga del tejado y Seymour: una introduccin (1963) .Este volumen recoge dos novelas o breves o relatos extensos. En ambos aparece la figura fascinante de Seymour, (un joven y prometedor poeta que se suicid a los treinta y un aos), en un caso en el da de su boda, y en el otro como motivo de los complejos sentimientos que despierta entre sus allegados. El primero de los relatos se presenta como una extensa conversacin que hace que el tiempo de la accin y el tiempo que emplea el lector en conocerla coincidan perfectamente, mientras que el segundo se presenta como un pseudodiario del hermano del protagonista.

El guardin entre el centeno (The Catcher in the Rye), tambin traducido como El cazador oculto, se public en Estados Unidos en 1951, provocando numerosas controversias por su lenguaje provocador y por retratar sin tapujos la sexualidad y la ansiedad adolescentes. Escrito en primera persona, El guardin entre el centeno relata las experiencias de Holden en la ciudad de Nueva York, despus de ser expulsado de Pencey Prep, su escuela secundaria. El ttulo del libro hace referencia a un poema que se explica en el libro, que trata sobre un guardin entre el centeno que evita que los nios caigan en el precipicio. Esta novela es la historia de un joven rebelde a camino entre la infancia y el mundo adulto. Holden es un nio mimado por sus padres, al que nada le gusta. En una insensata huida sin rumbo fijo, para intentar evitar explicarle a su padre que ha sido expulsado otra vez- de la escuela privada Pencey, el protagonista vive en primera persona los aspectos ms bajos de la sociedad. Tiene encuentros con mujeres, decepciones y situaciones comprometidas, en una especie de cursillo acelerado de lo que significa la madurez. Holden no tiene ilusin por nada, y est convencido de que ese paso a la madurez es una regresin y no una evolucin. Por ello, slo idealiza a su hermana pequea, Phoebe, porque representa el ltimo eslabn con su infancia. Salinger es un autor independiente, crtico con la sociedad del momento y sus valores. Como tal puede ligarse, aunque las obras de Salinger sean anteriores a la publicacin de los grandes hitos de aqullos, a un grupo de escritores intelectuales de la contracultura americana que destac con fuerza a partir de los aos cincuenta que, en ocasiones, fueron asociados al pensamiento comunista a causa de la intensidad con que se enfrentaron al sistema americano. El trmino Generacin Beat (en ingls: Beat Generation) se refiere a un grupo de escritores estadounidenses de la dcada de los cincuenta, as como al fenmeno cultural sobre el cual escribieron. Algunos de sus elementos definitorios son el rechazo a los valores estadounidenses clsicos, el uso de drogas, una gran libertad sexual y el estudio de la filosofa oriental. Esta nueva forma de ver las cosas dej su principal influencia y legado en la posterior contracultura o movimiento hippie. Sus principales obras literarias son Howl de Allen Ginsberg (1956), En el camino de Jack Kerouac (1957) y El almuerzo desnudo de William S. Burroughs (1959).

18

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO

Treinta aos despus de su publicacin en 1951, El guardin entre el centeno era tanto el libro ms prohibido, como el segundo ms estudiado como lectura obligatoria en los institutos estadounidenses.

19

LITERATURA UNIVERSAL 2 BACHILLERATO

20