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EXILIO EN EL INFIERNO

ISAAC ASIMOV
Los rusos puntualiz Dowling enviaban prisioneros a Siberia mucho antes que el viaje espacial fuera algo cotidiano. Los franceses usaban la Isla del Diablo con ese propsito. Los ingleses los despachaban a Australia. Estudi el tablero y detuvo la mano a unos centmetros del alfil. Parkinson, al otro lado del tablero, observaba distradamente las piezas. El ajedrez era el juego profesional de los programadores de computadoras, pero, dadas las circunstancias, no senta entusiasmo. Estaba molesto. Y Dowling tendra que haberse sentido peor, pues l programaba el alegato del fiscal. El programador sola contagiarse de algunas caractersticas que se atribuan a las computadoras, como la carencia de emociones y la impermeabilidad a todo lo que no fuera lgico. Dowling lo reflejaba en su meticuloso corte de cabello y en la pulcra elegancia de su atuendo. Parkinson, que prefera preparar la defensa de los casos legales en que participaba, tambin prefera descuidar deliberadamente aspectos de su apariencia. Quieres decir que el exilio es un castigo tradicional y que, por lo tanto, no es particularmente cruel coment. No, sin duda es cruel, pero tambin tradicionalmente, en la actualidad, se ha convertido en la disuasin perfecta. Dowling movi el alfil sin levantar la vista. Parkinson s la levant, aunque involuntariamente. No vio nada, desde luego. Estaban en el interior, en el cmodo mundo moderno adaptado a las necesidades humanas y protegido contra la intemperie. Fuera, la noche resplandecera con la luz del astro. Cundo lo haba visto por ltima vez? Haca mucho tiempo. Se pregunt en qu fase se encontrara. Llena? Menguante? Creciente? Era una brillante ua de luz en el cielo? Deba ser una vista adorable. Lo fue en otros tiempos. Pero haca siglos de eso, antes que el viaje espacial fuera comn y barato y antes que el entorno se volviera tan refinado y estuviese tan controlado. Ahora, esa bonita vista en el cielo era una nueva y horrenda Isla del Diablo pendiendo en el espacio. Nadie se atreva a llamarla por su nombre. Ni siquiera era un nombre, slo una silenciosa mirada hacia el cielo. Podas haberme dejado programar el alegato contra el exilio en general dijo Parkinson.

Por qu? No habra alterado el resultado. ste no, Dowling. Pero podra influir en casos futuros. Los castigos futuros se hubiesen conmutado por sentencia de muerte. Para un culpable de destruir el equipo? Ests soando. Fue un acto de furia ciega. Hubo intento de daar a un ser humano, de acuerdo, pero no se intent daar el equipo. Nada, eso no significa nada. La falta de intencin no es excusa en estos casos, y lo sabes. Debera ser una excusa. Eso era precisamente lo que yo deseaba alegar. Parkinson adelant un pen para proteger el caballo. Dowling reflexion. Tratas de continuar atacando a la reina, Parkinson, y no te lo permitir... Veamos... Y mientras meditaba, dijo: No estamos en los tiempos primitivos, Parkinson. Vivimos en un mundo superpoblado, sin margen para el error. Bastara con que se fundiera un consistor para poner en peligro a una considerable franja de la poblacin. Cuando la ira pone en peligro toda una lnea energtica, es algo serio. No cuestiono eso... Parecas cuestionarlo cuando elaborabas el programa de la defensa. No. Mira, cuando el haz de lser de Jenkins atraves la distorsin de campo, yo mismo estuve expuesto a la muerte. Una demora mayor a un cuarto de hora habra significado el fin para m tambin, y lo s perfectamente. Slo sostengo que el exilio no es el castigo apropiado. Tamborile sobre el tablero para mayor nfasis, y Dowling sujet la reina antes que se cayera. Estoy sujetndola, no movindola murmur. Recorri con la vista una pieza tras otra. Segua dudando. Te equivocas, Parkinson. Es el castigo apropiado porque no hay nada peor y se corresponde con el peor delito. Mira, todos dependemos por completo de una tecnologa compleja y frgil. Una avera podra matarnos a todos y no importa si la avera es deliberada, accidental u obra de la incompetencia. Los seres humanos exigen la pena mxima para cualquier acto as, pues es el nico modo de obtener seguridad. La simple muerte no es lo suficientemente disuasoria. S que lo es. Nadie quiere morir. Y nadie quiere vivir all en el exilio. Por eso hemos tenido un solo caso en los ltimos diez aos y nicamente un exiliado. Vaya, a ver cmo te las arreglas ahora! Movi la torre de la reina una casilla a la derecha. Se encendi una luz. Parkinson se puso de pie. La programacin ha terminado. La computadora ya tendr el veredicto.

Dowling levant la vista con una expresin flemtica. No tienes dudas sobre el veredicto, eh? Deja el tablero como est. Seguiremos despus. Parkinson estaba seguro que no tendra nimos para continuar la partida. Ech a andar por el corredor hacia el juzgado, con su paso gil de costumbre. En cuanto entraron Dowling y l, el juez se sent y luego entr Jenkins, flanqueado por dos guardias. Jenkins estaba demacrado, pero impasible. Desde que sufri aquel ataque de furia y, por accidente, dej todo un sector sumido en la oscuridad mientras atacaba a un compaero, deba conocer la inevitable consecuencia de su imperdonable delito. No hacerse ilusiones sirve de ayuda. Parkinson no estaba impasible. No se atreva a mirar a Jenkins a la cara. No podra haberlo hecho sin preguntarse, dolorosamente, qu pensara Jenkins en ese momento. Acaso absorba con cada uno de sus sentidos todas las perfecciones de aquel confort antes de ser arrojado para siempre al luminoso infierno que surcaba el cielo nocturno? Saboreaba aquel aire limpio y agradable, las luces tenues, la temperatura estable, el agua pura, el entorno seguro diseado para acunar a la humanidad en un dcil confort? Mientras que all arriba... El juez puls un botn y la decisin de la computadora se convirti en el sonido clido y sobrio de una voz humana normalizada. La evaluacin de toda la informacin pertinente, a la luz de la ley de la nacin y de todos los precedentes relevantes, lleva a la conclusin que Anthony Jenkins es culpable del delito de destruir el equipo y queda sometido a la pena mxima. Slo haba seis personas en el tribunal, pero toda la poblacin lo escuch por televisin. El juez emple la fraseologa de costumbre: El acusado ser trasladado al puerto espacial ms cercano y, en el primer medio de transporte disponible, ser expulsado de este mundo y vivir exiliado mientras dure su vida natural. Jenkins pareci encogerse, pero no dijo una palabra. Parkinson se estremeci. Cuntos lamentaran la enormidad de semejante castigo, fuera cual fuese el delito? Cunto tiempo pasara para que los hombres tuvieran la humanidad de eliminar para siempre el castigo del exilio? Alguien podra imaginar a Jenkins en el espacio sin sentir un escalofro? Podan pensar en un congnere arrojado para toda la vida en medio de la poblacin extraa, hostil y perversa de un mundo insoportablemente caluroso de da y helado de noche, un mundo donde el cielo era de un azul penetrante y el suelo de un verde ms penetrante e intenso an, donde el aire polvoriento se arremolinaba tumultuoso y el viscoso mar se levantaba eternamente? Y la gravedad; ese pesado, pesado, eterno tirn!

Quin poda soportar el horror de condenar a alguien, cualquiera que fuese la razn, a abandonar el acogedor hogar de la Luna para ir a ese infierno que flotaba en el cielo: la Tierra?

FIN

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