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Ssifo en la smart city

Tecnologas urbanas en la impredecibilidad y complejidad de las ciudades

Manu Fernndez

Este documento recoge una serie de posts publicados en el blog Ciudades a Escala Humana. En ellos podrs encontrar otros links y fuentes utilizadas: De la ciudad sostenible a la smart city. No perder la perspectiva Smart City. Ms all de la gestin energtica inteligente y las tecnologas digitales Smart city. Estrategia comercial empresarial y marca de nuevos desarrollos urbanos Smart City como movilizacin de capacidades tecnolgicas locales y oportunidades industriales Smart city. Implicaciones polticas y sociales A compilation of resources on smart cities Dnde estamos, hacia dnde vamos y hasta dnde confiar en las tecnologas urbanas Sentient City. El futuro del espacio urbano Everyware, la tecnologa que ya est aqu y en todos lados Una ciudad sin personas no es un laboratorio urbano Escenas cotidianas en una ciudad inteligente La inteligencia de la ciudad est en la calle

Julio 2012

De la ciudad sostenible a la smart city. No perder la perspectiva


Smart cities por todos lados. Ahora toca hablar de esto. Borrn y cuenta nueva, que llegan nuevos aires y nuevos generadores de discurso en torno a la ciudad. Sueos imaginarios de ciudades perfectas en un mar de ubicuidad digital donde la informacin fluye perfecta, la ciudadana se conecta a los flujos de informacin urbana para operar en tiempo real y la web nos da otro paraso ms. Tengo la impresin de que tenemos que correr un poco menos. Que la tecnologa est bien, pero en su medida y, total, siempre depende del uso que hagamos de ella. Y, segn de quin venga y del control que tengamos sobre ella, la cosa tiene una pinta u otra. Si utilizamos como barmetro la presencia del tema en publicaciones no especializadas, al poner todas las referencias juntas entendemos bien que estamos ante una nueva ola. De una seleccin desordenada podemos destacar casos como TIME, que dedica un especial al tema, Guardian publica una seccin (de nuevo con IBM de por medio) titulada Smater Cities, The Times tambin dedic un suplemento al tema hace unos meses, Financial Times tiene un completsimo especial dedicado a The future of cities que, si bien, es de todos los ejemplos, el de mirada ms amplia, dedica atencin especial al papel de la tecnologa en la transformacin de las ciudades, National Building Museum (en colaboracin con IBM) abre un programa de reflexin (Intelligent Cities Initiative), Institute for the Future publica un completo mapa de tecnologas que afectarn a las ciudades en el futuro, GOOD destaca entre las publicaciones digitales con Cities rethought, e incluso El Pas public un reportaje sobre el tema. Por no hablar de medios ms especializados, tanto desde mbitos de anlisis urbano como desde entornos ms vinculados a lo digital en sentido amplio. Mi impresin desde hace un tiempo es que todo esto es demasiado confuso, fruto de los acercamientos y disciplinas diversas que se estn aproximando al tema (lo cual es bueno) y tambin fruto de visiones ms interesadas por vincular el trmino a unas cuestiones ms que a otras (lo cual es un poco ms preocupante). As que estos son unos apuntes ms bien fragmentarios pero con los que intento al menos organizar las piezas del debate y desbrozar un poco los aspectos ms crticos. Y, como ha quedado un poco largo, lo publicar poco a poco. Este primer post es una introduccin a la confusin terminolgica, y despus vendrn otros sobre la relacin de este tema con la energa y el mundo digital, sobre su vinculacin a determinados sectores industriales y la oportunidad de transformacin tecnolgica que puede representar y, tambin, una revisin de los proyectos que hoy en da se estn definiendo como "smart cities". Terminar con una revisin de las consecuencias sociales y polticas de estos planteamientos. Parto, en primer lugar, de una constatacin que apuntaba Nate Berg hace unas semanas ('Smart Growth' Replaced by 'Intelligent Cities') a partir de un artculo en USA Today (Will 'intelligent cities' put an end to suburban sprawl?): smart cities como nuevo eslabn lxico en el discurso urbano que sustituye a otros que hemos utilizado en los ltimos tiempos como ciudades sostenibles o smart growth, dos trminos que no son sinnimos exactamente pero comparten -frente a smart cities- la exclusin de lo tecnolgico como elemento central de las propuestas de mejora urbana. Se acab
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el sueo de la sostenibilidad local y empieza la utopa de la ciudad tecno-inteligente? Gato por liebre? Tengo muchas dudas de que la solucin a los problemas de sostenibilidad a todos los niveles -tambin a escala local- venga de la mano de milagrosas soluciones tecnolgicas. Es una duda de principio que, despus, admite que, evidentemente, la eco-innovacin aplicada al funcionamiento urbano tiene mucho que ofrecer en forma de mejora de eficiencia en el metabolismo urbano pasivo, es decir, todo aquello donde el uso humano de la tecnologa y los patrones de comportamiento y consumo no tengan mucho que decir. Por poner un ejemplo: las smart grids suenan bien, y generarn una gestin por parte de los propietarios de la red y de las empresas distribuidoras ms eficientes, pero hasta ah. El eslabn dbil de la cadena es el consumidor final donde, se me ocurre, que es mucho ms eficaz ambientalmente un sistema de precios inteligente ms que contador inteligente. Adems, como casi todo en esta poca, la ola smart city no tiene memoria y corre el riesgo de olvidar los desarrollos tericos y las propuestas previas. No habamos quedado en que las estrategias sostenibles eran, sobre todo, una manera inteligente de vivir? Qu va a venir a ensearnos ahora la smart city? Quiz un poco cnico pero, ojo, que no se nos olvide. Leo estas once ideas y me parecen un acercamiento mucho ms inteligente a la ciudad inteligente y sostenible. No son necesariamente incompatibles, pero a veces lo parecen y, sobre todo, lo nuevo -smart city- no construye realmente sobre lo que hasta ahora pareca algo que empezaba a asentarse. Esto lo explica muy bien Brent Toderian en "Intelligent City Model" Complements Smart Growth - Doesn't Replace It!, con una ancdota en Espaa precisamente y que comparto completamente: At a conference late last year in Spain, I found myself on panels discussing new technologies that will improve cities, surrounded by tech-company reps hard-pitching to a global audience. I likely disappointed them, by stating that in my opinion the "technologies" that will do the most good, are not new - compact, mixed-use, walkable communities; bikes, separated bike lanes and bike sharing; transit; small scale innovation like wheeled-luggage; simple techniques that we've forgotten like passive building design; or globally-understood tech like district/neighbourhood energy based on renewable resources. But those big companies weren't selling those products. They were selling smart city solutions. De lo anterior podemos constatar, en segundo lugar, puestos a pensar slo en terminologa, que tenemos dos trminos que aluden a conceptos diferentes o que, entiendo, tenemos que evitar que sean sinnimos. Intelligent cities y smart cities. El segundo de ellos est bastante ms extendido y es el que representa la novedad conceptual, porque es el que evoca la carga tecnolgica vinculada a las smart grids, las tecnologas de la informacin o las infraestructuras inteligentes. La disputa terminolgica no llega a ms, es lo de menos. Ms importante es que est presente la inteligencia, con o sin tecnologa. Es Masdar una ciudad inteligente? Pues yo creo que no, por muy inteligente que sea toda la tcnica puesta al servicio del modelo ms completo de construccin ex-novo de una ciudad. No, no es inteligente
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construir en el desierto de esa manera. Es ms inteligente una ciudad por disponer de, digamos, un sistema de metro hiper-tecnolgico pero no equilibra suficientemente los diferentes modos de movilidad urbana? Es una ciudad ms inteligente por desarrollar un nuevo barrio con todas las prestaciones de una smart city mientras dispone de solares, edificios y locales sin uso? Posiblemente cnico. O no. Simplemente, que corremos el riesgo de tener la mirada demasiado focalizada, de perder el horizonte y el objetivo. Podran decir que no tiene nada que ver la lnea de desarrollo de la sensrica aplicada, digamos, a la gestin del trfico con la regeneracin y recuperacin de la ciudad ya construida. Y aqu es donde volvemos a encontrar otro riesgo de perdernos algo: una ciudad pensada inteligentemente, no una ciudad con artefactos inteligentes.

Smart City. Ms all de la gestin energtica inteligente y las tecnologas digitales


Sigo con el tema, tras De la ciudad sostenible a la smart city. No perder la perspectiva, post en el que seguramente no consegu aclarar demasiadas cosas.Toca hablar de los componentes de una smart city o, mejor, de los componentes a los que se est asociando. Aunque aqu cada uno establece diferentes clasificaciones en funcin de su orientacin particular, bsicamente tenemos dos:

Propuestas desde el mundo de la gestin energtica, que proponen nuevas soluciones tecnolgicas para gestionar de manera ms eficiente la entrada de materiales y flujos de recursos y la salida de residuos en el metabolismo urbano. Propuestas desde el mundo de las tecnologas digitales, que promueven aplicaciones, dispositivos y lgicas propias de la red para plantear nuevas formas de gestionar la informacin en la ciudad y, en especial, todo lo que tiene que ver con los flujos de informacin que, evidentemente, se concentran en el estilo propio de la vida urbana.

De dnde viene la preocupacin por las smart cities? O, mejor, de dnde viene esta inflacin de su presencia? No podra asegurarlo, pero sospecho que la emergencia del trmino ha corrido paralela al de smart grids, la nueva generacin de redes inteligentes de gestin de la generacin y distribucin energtica, que se beneficiarn de la aplicacin de soluciones digitales para un uso ms eficiente de la red y un control ms integrado y en tiempo real de las demandas y los flujos energticos a lo largo de una red distribuida de puntos de consumo y generacin. Ms o menos. Estas smart grids son necesariamente una cuestin urbana por razones obvias. Y ah es donde tenemos la confusin de la parte por el todo. Puesto que tenemos un proyecto para instalar un proyecto piloto de red inteligente en la ciudad, la ciudad puede denominarse smart city. De nuevo, es fantstico poder avanzar hacia un modelo energtico ms distribuido, que ofrezca posibilidades reales de multiplicar los nodos de produccin energtica para acabar con un sistema altamente centralizado que impide el desarrollo de otras fuentes energticas renovables. Genial tambin si permiten que su gestin pueda ser mucho ms eficiente acompasando la produccin a las diferentes necesidades de los usuarios. Y todava mejor si esto permite el desarrollo dentro de la industria energtica de nuevas posibilidades de desarrollo tecnolgico e industrial ms localizado. Aqu creo que est por ver qu inteligencia le ponemos los usuarios a la red. Porque esa red va a servir electricidad para mantener nuestro estilo de vida y el de una buena parte del mundo que, ahora s, se ha subido al tren del consumo de las clases medias (China, India, etc.). Y el uso individual y colectivo que hacemos de la energa requiere de mucha inteligencia. Que esa red sea capaz de darme una lectura en tiempo real en mi contador de ltima generacin de mi consumo no me va a llevar necesariamente a, digamos, reducir mi consumo energtico. Y tampoco har nada si el regulador no permite utilizar en toda su capacidad las posibilidades de esa red liberalizando el
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mercado energtico en su totalidad y permitiendo el juego en igualdad de condiciones de los grandes y los pequeos productores de energa. O si, de nuevo, el regulador no acta con inteligencia en la poltica de precios y en la fiscalidad sobre el consumo energtico. Boulder, (Colorado, Estados Unidos), fue una de las primeras ciudades en abrir esta va con un proyecto de implantacin que, tres aos despus, parece estancado. Muchas otras se han subido al carro (Malta, Estocolmo (en el desarrollo Stockholm Royal Seaport,...) e incluso tenemos en nuestro entorno proyectos en Mlaga o Bilbao en la lnea de salida. El segundo componente proviene del sector digital en un sentido amplio. Aqu, frente al componente energtico, dominado por una tecnologa englobadora, las redes inteligentes, lo que tenemos es una amalgama de diseos, propuestas tericas, elucubraciones, proyectos experimentales y, en general, muchas propuestas difciles de catalogar porque van evolucionando con la velocidad propia de estos temas y la fascinacin que generan por su atractivo. Dejando aparte que las smart grids, en realidad, descansan en buena medida en las posibilidades que ofrece hoy la tecnologa digital, en este apartado nos encontramos aplicaciones de sensrica dirigidas a la mejora del flujo del trfico y la gestin del aparcamiento en superficie en la ciudad a travs de sensores y dispositivos de control del trfico en tiempo real; la gestin eficiente de los sistemas de transporte pblico; plataformas de interaccin de los datos generados por los individuos a travs de dispositivos mviles; sistemas de control remoto del estado de capacidad de los contenedores de residuos slidos urbanos; sistemas de control eficiente de las actividades logsticas en la ciudad; mecanismos de tele-asistencia ciudadana; sistemas de informacin al pblico de informacin prctica por parte de las autoridades; intervenciones de realidad aumentada para amplificar determinadas experiencias de la vida urbana; posibilidades de desarrollo de redes distribuidas de toma de datos para el control de la calidad del aire; y otras propuestas por el estilo. Todas ellas, tambin, acaban apuntando a la smart city. El discurso smart city vinculado a las tecnologas digitales se basa en conceptos como street as platform, city as civic lab,internet of things o connected city, entre otros, y en Urban Scale han escrito un buen post ordenando estas ideas. Aqu encontraremos una mezcla de propuestas que inciden en el modelo bottom-up, es decir, que las posibilidades que ofrecen actualmente las tecnologas digitales pueden favorecer la extensin de nuevas formas de accin urbana (una suerte de urbanismo 2.0 o urbanismo emergente), frente a otras propuestas directamente a impulsar por gestores pblicos o privados de servicios urbanos, pasando por modelos que exploran las posibilidades del espacio hbrido fruto de la integracin de los espacios fsicos y los espacios digitales. En Next American City podemos leer un artculo que intenta reconducir el optimismo de pensar que la disponibilidad de ms datos e informacin en tiempo real sobre el comportamiento de los ciudadanos y la evolucin de los flujos del funcionamiento de la ciudad vaya a mejorar sustancialmente la provisin de servicios pblicos de calidad. Discutible, pero necesaria la dosis de realismo. Proyectos
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constructivos como PlanIT Valley, Songdo o Masdar atraen hoy la atencin como los sustitutivos del reclamo eco-ciudades, cambiando la atencin hacia el "todo conectado" como nueva solucin y utopa para una perfecta vida urbana. Aqu mi impresin personal se sita por ahora entre la sensacin de que algunas propuestas excesivamente teorizantes y con una terminologa excesivamente compleja para poder ser entendida por el comn de los mortales -algo que, en general, observo en todo lo relacionado con la web- y el riesgo de caer en la totalizacin de lo digital como la nueva tabla de salvacin para conseguir todo lo que la ciudad no ha conseguido hasta ahora: ser ms integrador, ms incluyente, ms sostenible, ms productiva, etc. Pero, evidentemente, es una lnea de investigacin emergente con mltiples derivadas y que promete alternativas para la gestin de la complejidad urbana y para entender los mecanismos de funcionamiento de la vida colectiva.

Smart city. Estrategia comercial empresarial y marca de nuevos desarrollos urbanos


Despus de comentar en das anteriores sobre las cuestiones terminolgicas y los componentes principales de eso llamado smart city, creo que es interesante ampliar algo de informacin revisando su clara utilizacin como estrategia de marketing y como emblema urbanstico. Si en el anterior captulo relacionaba las smart grids como el componente tecnolgico que ms ha hecho por extender el uso del trmino smart city, no hay ninguna duda de que ha sido su incorporacin al argumentario de grandes empresas tecnolgicas el detonante principal de la actual explosin que estamos viendo. Al menos CISCO, IBM, Siemens y Philips han creado estrategias de visibilizacin de sus productos y soluciones tecnolgicas aplicables a los servicios urbanos, sin descartar a otras ms pequeas. Pero, en buena medida, esas son las principales protagonistas de una estrategia de marketing novedosa en muchos aspectos, sobre todo por la capacidad que han tenido de penetrar en medios generalistas con herramientas comunicativas muy significativas (secciones especiales en las ediciones en papel y digitales de los principales peridicos del mundo, pginas web propias que actan como aglutinadoras de casos y referencias, eventos patrocinados, sistemas de concursos dirigidos a ayuntamientos de todo el mundo que reciben como premio inversiones "gratuitas" en tecnologas, etc.). No es slo una cuestin de marketing. Estas empresas, grandes corporaciones disponen de fuertes capacidades tecnolgicas para renovar y transformar la gestin del trfico, la tecnologizacin de las infraestructuras urbanas y de realizar inversiones masivas. Esto, en s mismo, est bien. Siempre viene bien, pero plantea varias dudas. Agenda-setting o algo as le llaman en los crculos del anlisis poltico. La capacidad de situar un tema en el centro del debate, un tema inesperado para distraer la atencin o para crear un relato nuevo que site nuevas prioridades y discursos alternativos. Es la sensacin que tengo con la "explosin" del debate sobre las smart cities, que en los ltimos tiempos aparece recurrentemente aunque lleva al menos diez aos de recorrido y que, sin embargo, ahora estas empresas parecen estar capitalizando en una determinada direccin. No, no planteo nada relacionado con la conspiranoia. Yo no, al menos. Si alguien tiene algo que ofrecer, sin problemas. La cuestin es qu necesidades cubren, sobre todo pensando en los ayuntamientos, destinatarios ltimos de este tipo de soluciones y que son siempre el eslabn ms dbil de la financiacin pblica. Dnde poner el lmite? Son estas soluciones -en este caso, las soluciones que ofrecen estas empresas, siempre high-tech- las ms adecuadas? Ya que vamos a hablar de inteligencia urbana, no existirn soluciones inteligentes que no pasen por la sofisticacin tecnolgica de los servicios sino por una gestin ms racional (soluciones low-tech o no-tech)? No nos distraern de lo importante? El segundo de los detonantes es la vinculacin del concepto de smart city a nuevos desarrollos urbanos. Como mencionaba en el post anterior, PlanIT Valley, Songdo o
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Masdar son ciudades que se han presentado al mundo como smart cities, pero no son las nicas. Yokohama es el laboratorio donde Japn experimentar sus propias soluciones, Taipei ha anunciado el inicio de un nuevo desarrollo urbanstico altamente tecnologizado (FarGlory) y Shenyang (China), Sisak en Serbia o Lavasa en India toman tambien el mismo camino. Pero tenemos muchas otras, catalogadas en listados ms o menos acertados de las 10 smartest cities on the planet o Top Seven Intelligent Communities of 2011, que presentan modelos de ciudades enteras, barrios determinados o acciones especficas. En realidad, todas ellas, caen en la falta de perspectiva que hemos mencionado en captulos anteriores. Apelan a la ciudad inteligente cuando, en realidad, son aproximaciones sectoriales de contenido energtico o de experimentacin de la ubicuidad digital. Son estas las ciudades ms inteligentes del mundo? Aqu creo que nos va a pasar lo mismo que con la promesa de las eco-ciudades, que con la excusa de que necesitamos laboratorios donde experimentar nuevas soluciones constructivas y urbansticas basadas en modelos de sostenibilidad (en nuestro caso, basadas en la tecnologizacin masiva de la ciudad) podemos caer en la trampa de apoyar desarrollos innecesarios o que no necesariamente nos conducen a una mejor gestin urbana ni a menores niveles de insostenibilidad urbana. En definitiva, el argumento de que se necesitan laboratorios y ciudades que sean las primeras en experimentar buscando con ello tambin mejorar los servicios urbanos que ofrecen a su ciudadana, es vlido pero no es absoluto. En principio, ser ms realista si esa no es la estrategia nica para una gestin urbana inteligente y si la inteligencia de la ciudad no se circunscribe nicamente a lo tecnolgico ni mucho menos a las soluciones de high-tech. En este sentido, Kaid Benfield est muy acertado en el artculo Is there a downside to "intelligent cities" or "smart cities"?: But futuristic technology won't fix many of our basic urban problems, any more than "gizmo green" add-ons to buildings will overcome the unsustainability inherent in lousy building locations or lousy architecture. Sprawl will still be sprawl; disinvestment will still be disinvestment; traffic will still be traffic; sprawl-aided obesity will still be obesity.

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Smart City como movilizacin de capacidades tecnolgicas locales y oportunidades industriales


El argumento que ms me interesa en todo lo relacionado con las smart cities es el que apela a las posibilidades que ofrece de dinamizar el tejido econmico local para plantear soluciones a las necesidades propias de sus territorios y encontrar con ello posibilidades de disponer de soluciones, productos y servicios que sean competitivos en un mercado creciente de servicios urbanos. Mlaga, Valladolid y Palencia, Barcelona o Santander son ciudades que ya se han apuntado a la corriente, cada una con proyectos de perfiles heterogneos y que inciden en aspectos diferentes (como vimos hace unos das, bien vinculados a proyectos digitales, bien a proyectos de gestin energtica), pero todas comparten la intencin de conseguir que la idea sea un elemento dinamizador de las capacidades tecnolgicas locales, apoyadas en empresas asentadas en el territorio y en otras empresas ajenas al mismo pero que esperan encontrar en estas ciudades las posibilidades de experimentacin de sus diferentes tecnologas y soluciones a aplicar en la gestin energtica o de la movilidad. Siguen as el camino iniciado por ciudades que son pioneras en este tema, que han creado o atrado centros de desarrollo tecnolgico que aspiran a reunir las capacidades existentes y transformarlas en desarrollo de productos. Singapur (a travs de una iniciativa conjunta de la ciudad con IBM denominada Smarter Cities Research Collaboratory), Helsinki (con Forum Virium, plataforma de innovacin de la ciudad), Dublin (con el Smarter Cities Technology Centre que IBM ha abierto en colaboracin con la ciudad), Estocolmo (apoyndose en Kista Science City, uno de los parques tecnolgicos ms exitosos del mundo) o Amsterdam (a travs de la iniciativa Amsterdam Innovation Motor) llevan un tiempo de adelanto en la utilizacin de aproximaciones de laboratorio y experimentacin en beta de diferentes aplicaciones digitales a la gestin urbana como frmula de mejora del funcionamiento de la ciudad y de impulso de los agentes de sus respectivos ecosistemas de innovacin urbana. Recientemente hemos conocido que CISCO ha acordado con el Ayuntamiento de Barcelona promover un centro de innovacin urbana en la ciudad y tambin el alcalde Bloomberg ha creado el New York City Urban Technology Innovation Center (NYC UTIC), organismo creado en colaboracin con la Universidad de Columbia, el Instituto Politcnico de New York y la Universidad de New York, dirigido a la investigacin y la comercializacin de soluciones de edificacin sostenible. Hay dinero que ganar en un mercado de servicios urbanos an por definir y del que no es fcil precisar (como vimos, en parte por la confusin conceptual que se est dando) sus lmites ni unas previsiones realistas de dimensin. Pero, en cualquier caso, es evidente que en la aplicacin de la tecnologa al funcionamiento urbano hay mucho margen, tanto en nuevos desarrollos urbanos (principalmente en mercados emergentes) como en la reconversin urbana de la ciudad construida tanto en los mercados desarrollados como en los emergentes. La cuestin es hasta qu punto estos procesos de impulso de los sistemas innovadores locales realmente van a ser capaces de identificar oportunidades en este mbito y, sobre todo, salir al exterior.

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Smart city. Implicaciones polticas y sociales


El ltimo de los posts que me propuse dedicar a este tema busca sacar algunas conclusiones y, sobre todo, explorar algunas derivadas polticas y sociales, que son ahora mismo las que ms me interesan. Dado que todo esto ha pasado a ser parte de la agenda urbana en muy poco tiempo pero est generando suficientes movimientos, prcticas, investigaciones y posicionamientos, seguramente estamos prestando an poca atencin a sus implicaciones. Se trata de tecnologas que no son neutras ni independientes del uso que hagamos de ellas. No nacen sin significado social ni son ajenas al mundo ni a los responsables que las disean y las aplican. Son, en este sentido, como cualquier otra solucin que ofrece promesas demasiado elevadas y, por tanto, caen en el mismo terreno de juego. Un terreno de juego donde las tecnologas y las formas cambian, pero los conflictos siguen siendo los mismos. Lo pblico frente a lo privado; los poderes centralizados frente a los poderes distribuidos; el hard power y el soft power; la capacidad de las personas y colectivos para actuar y construir sus propias conexiones sin pasar por los filtros jerarquizados; etc. Este smart city skepticism, ya lo hemos ido viendo en anteriores posts, proviene de diferentes vertientes, desde aquellas que consideran que es un planteamiento excesivamente basado en la eficiencia y no tiene en cuenta la paradoja de Jevons, hasta aquellas que encuentran que no significa ms que una nueva deriva hacia la produccin/consumo de nuevos productos sin tener en cuenta los procesos reales que intervienen en los servicios que prestan esos productos. Esto, desde el enfoque ambiental-energtico de las smart cities, donde se sustenta una especie de escepticismo sobre la eficacia de los resultados prometidos por nuevas tecnologas que suman capacidad de eficiencia a un modelo institucional y social de funcionamiento urbano y de relacin con el consumo energtico ineficiente. Desde el lado del enfoque digital, las implicaciones polticas parecen ms importantes y apuntan a un escepticismo democrtico que Adam Greenfield ha sintetizado: In fact, if there's a way to characterize the current relationship between networked informatics and metropolitan experience, it's that the former tend to cut against the ways we have historically understood city life and the things we have relied on cities to do for us. As we shall argue, the ability to trivially search the space of a city is leaching away at the constitution of a quality we have always recognized as urban savvy or savoir faire. The persistent retrievability of personal information is undermining the city's capacity to act as a chrysalis for personal reinvention. Technologies like highresolution positioning and algorithmic facial recognition are destroying any promise of anonymity we thought the metropolis offered. It is only by consciously and carefully transforming the urban landscape into a meshwork of open and available resources that we can redress this imbalance. This transformation would neither have to be directed from the top down, nor accomplished all at once. But the greater the number of resources available, the greater the extent to
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which they are described properly and are capable of being used without further configuration, the better off we'll all be. We will collectively stand that much greater a chance of winding up with networked places that reflect something of our own local values and traditions, wherever we live and whatever those values might encompass. Dicen que la ciudad se llenara de sensores y dispositivos fijos y mviles que prometen multiplicar nuestra capacidad de gestionar la informacin en tiempo real, los flujos de esa informacin, los "puntos calientes" de la ciudad, cada bit de informacin precisa para gestionar de manera eficaz los servicios urbanos y el funcionamiento de la ciudad a nivel colectivo, y nos darn tambin a los individuos la capacidad de entender lo que pasa a nuestro alrededor. La ciudad hiper-conectada del ciudadano-hiperconectado. Quin establece los mecanismos, protocolos y plataformas, el sistema operativo bajo el cual funciona todo esto? Parece que ciertas aplicaciones pueden ser completamente neutras -el control automatizado y en tiempo real, por ejemplo, de los consumos energticos- pero, qu lmites vamos a poner al uso de esa informacin? Quin la va a utilizar? Dnde empieza y termina la privacidad? Todo son datos pero, qu datos realmente importan? A quin? Merece la pena controlar todos los datos? Quin los seleccionar? Para qu los controlar? Como deca al principio del artculo, ya que, aunque las cosas estn precipitndose de manera sorprendente, estamos en el inicio de todo esto es oportuno plantearse dudas. Ramn Sangesa recordaba hace ya unos meses los dos extremos de todo esto a partir de The street as platform que reflejan precisamente la tensin que est por resolver: 1. La ciudad hbrida (http://liftconference.com/design-hybrid-city-near-future) como una realidad tanto de informacin como de infrastructuras clsicas y de actividad de ciudadanos donde los stos son capaces de crear y analizar sus propios datos o en mezcla con los de las administraciones. Los ciudadanos pasan a la toma de decisiones sobre la propia ciudad a partir de la interpretacin de estos datos. Una de las referencias aqu tambin podra ser el proyecto Sentient City. 2. La ciudad controlada donde un actor (sea administracin o empresas) centraliza y atesora la informacin recogida por miles de nuevos sensores, interconecta bases de datos pblicas y privadas en incluso informacin captada desde los propios ciudadanos (nuestros mviles son una fuente inagotable de informacin sobre nuestros desplazamientos, preferencias y acciones). La misma Saskia Sassen ha aportado su visin particular de este tema en Talking back to your intelligent city. Desde el reconocimiento de la necesidad de los actuales proyectos que estn experimentando con nuevas soluciones tecnolgicas, apunta a una segunda fase donde emergern los problemas de control poltico y las tensiones sobre los derechos ciudadanos. Utiliza para plantear este temor un juego de palabras un poco endeble, pero suficiente, From experimentation, discovery, and open-source urbanism, we could slide into a managed space where "sensored" becomes "censored." What stands out is the extent to which these technologies have not been sufficiently "urbanized."
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Donde, entiendo, "urbanized" apela a la integracin de las tecnologas y la lgica que implican en las caractersticas locales y en las condiciones supuestas a una ciudad en cuanto a garanta de libertad, de acceso y de facilitacin real de capacidades a la ciudadana. El control de la ciudad, de su funcionamiento, de las vidas reales que tienen lugar en ella,...ah residen las principales implicaciones de la oleada de "digitalizacin" urbana. Frente a la poderosa desafeccin democrtica que sufrimos, pueden estas soluciones llevarnos a una mayor concentracin del poder poltico -a travs del control informacional- y a una centralizacin de ese poder? Ya que estamos empezando a explorar estos temas, por una vez no viene mal mirarse en los extremos, aunque slo sea para encontrar imgenes en las que mirarnos. En este sentido, qu hay de las pesadillas que a travs de la ciencia ficcin hemos conocido sobre poderes centrales que controlan la ciudad? Qu riesgo podemos asumir de privatizacin de la ciudad? En manos de quin est la instalacin y la gestin de este tipo de servicios? En esta entrevista, Andrew Comer es bastante explcito: When one considers the cost involved in deploying technologies and retrofitting cities-the meters, sensors, regulators, connecting systems and networks, etc.--and given that public sector funds are very low right now, the onus will naturally fall to the private sector for financing. When you have a big corporate entity offering to put all this resource-saving technology into play, they will quite rightly look to profit by taking a part of any cost savings or market opportunity. But, how much is fair for them to take? Can't the community, the individual, share in this windfall? Who is brokering these agreements? Who is making sure people get a fair deal? Who in local or regional government has the skills and the experience to negotiate these kinds of deals?

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La inteligencia de la ciudad est en la calle


Recomiendo escuchar detenidamente esta intervencin de Adam Greenfield, fundador de Urbanscale y una de las personas con las ideas ms claras sobre el papel que puede jugar la tecnologa en la vida urbana. Como pionero del urban computing, su libro Everyware: The dawning age of ubiquitous computing es una referencia sobre computacin ubicua y su presencia en el entorno construido. Un trabajo ms breve en forma de entrevista, Urban Computing and its Discontents, tambin cuenta entre las lecturas obligatorias de cualquiera que se acerque a estos temas para entender los dilemas de la interaccin de lo digital y el espacio fsico de la ciudad. Son trabajos que cuentan con suficiente tiempo como para entender que, en primer lugar, que nada de lo que cae bajo la etiqueta de smart city es nuevo (aqu tienes una buena seleccin de libros sobre el tema en los ltimos diez aos que dan algo de perspectiva) y, en segundo lugar, nos permiten tomar algo de distancia para ver cuntas de las promesas se han cumplido y cuanto ha habido y hay de exageracin optimista sobre el valor de las tecnologas digitales en las ciudades. Smart City es una expresin que procuro evitar, precisamente porque su actualidad no ha hecho ms que confundir las cosas. Prefiero hablar de tecnologas para el funcionamiento urbano cuando pienso en la mejora de los servicios pblicos, y tecnologas de empoderamiento cvico cuando se trata de nuevas formas de intervencin digital en la creacin colectiva de la ciudad o simplemente de la experiencia de la vida en la ciudad. Es, adems, una expresin absolutamente equvoca y que, quienes la usan ms a menudo, reconocen que no saben qu significa. Hay que bajar la escala, a pie de calle, por ejemplo para comprender el valor de la tecnologa en la vida cotidiana. Mirar la ciudad desde arriba tal como hace la idea genrica de smart city, nos permite ver ciertas necesidades (las redes de distribucin energtica, los flujos de trfico, etc.) pero no nos da nitidez suficiente para fijarnos en la vida real de la ciudad y sus ciudadanos. Y esa vida se da en una escala ms pequea y es ah donde s podemos descubrir las pequeas interacciones cotidianas entre las personas y de las personas con los servicios urbanos y encontrar nuevas innovaciones realmente necesarias y que tengan mejores perspectivas de xito. Es la escala que nos permite comprender qu necesidades reales tenemos para usar ms el transporte pblico, qu obstculos reales existen para crear modelos de negocio viables para los sistemas de automatizacin en tiempo real de la informacin de aparcamiento. La calle es el espacio dinmico donde podemos encontrar aplicaciones ms cotidianas que nos permitan utilizar todo el potencial de la ciudad en su interaccin entre lo fsico y lo digital. La calle como plataforma lo llam Dan Hill hace ya tiempo. Tenemos a nuevos agentes hablando intensamente de la ciudad y prometiendo que ser inteligente. Son recin llegados a la discusin sobre la ciudad y estn actuando con un exagerado optimismo y una ausencia casi total de perspectiva sobre la ciudad a la que pretenden servir. Una retrica vanguardista a la que le suman objetivos de sostenibilidad para legitimar sus estrategias comerciales, pero sin saber apenas nada sobre ecologa urbana, sobre sociologa urbana o simplemente sobre la vida social de los espacios pblicos. Ni tan siquiera las diferentes industrias parecen ponerse de acuerdo. Sobre esto, Anthony Townsend plantea una idea que creo que es
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fundamental a la hora de enfocar los desarrollos tecnolgicos que las empresas quieren hacer en las smart cities: But have only the foggiest notions about what people might do with it. It's a vision of the city driven by a product. We've made that mistake before. In the 20th century, when we let General Motors convince us to design our cities around cars. We can't make that mistake again. Es evidente que las empresas que cuentan con productos tecnolgicos que ofrecer han de centrarse en sus productos para venderlos. Pero no basta con agregar ciertas tecnologas aadidas o revestir los productos de toda la vida con una capa ms sofisticada. Si de verdad queremos contribuir a un mejor desarrollo urbano, har falta disear desde el origen esos productos pensando en los servicios urbanos a los que contribuyen. Ah encontraremos variables no tecnolgicas para su diseo que van a ser decisivas para que los productos sean tiles. S, Masdar, Incheon o Songdo son grandes proyectos que nos dan una idea de la naturaleza y la escala con la que somos capaces de intervenir en el territorio. Pero no son ms que ideas contrarias al propio concepto de ciudad como lugar con memoria, con historia, de conflicto. Son slo ejemplos de un desorbitado optimismo tecnolgico y un pesimismo injusto sobre las ciudades que tenemos, y nos despistan del objetivo principal, que no es otro que disponer de mejores condiciones para la satisfaccin de las oportunidades y capacidades de las personas all donde viven. Lavasa (India) es el ejemplo perfecto para explicar la desconexin de lo smart con lo urbano, tal como se est vendiendo. En todo el 2011 he llegado a contar no menos de diez eventos de cierto nivel en Espaa donde el lema principal era las smart cities. Y en todos ellos faltaba siempre una perspectiva integral de la ciudad, una visin amplia de la ciudad como lugar y no como mero espacio sobre el que implantar sofisticadas redes o desarrollar aplicaciones mviles. Eventos donde se repiten lemas, ejemplos y promesas, en los que se mezclan por igual aportaciones sobre la ensima reinvencin de las redes sociales, las smart grids o las ltimas aplicaciones de la sensrica, en un totum revolutum difcil de entender y en el que todo, cualquier cosa, puede tener la etiqueta de #smartcity. Pero apenas hay rastro de cmo enfrentar socialmente la generalizacin de tecnologas de videovigilancia y control facial, de cmo abordar la sostenibilidad del modelo energtico ms all de las tecnologas, de cmo entender un modelo inteligente de movilidad urbana, por ejemplo. S, tenemos los datos. S, tenemos importantes desarrollos tecnolgicos. Tenemos, incluso con trademark, un urban operating system. Pero nada de eso va a funcionar, puedo apostar lo que sea, sin entender la ciudad en su contexto. Igual que no funcionaron las futuristas visiones de hace aos. Hablemos de ciudades, perfecto, porque en ello nos va el futuro de este mundo urbano. Pero pongamos perspectiva a las cosas antes de equivocarnos como siempre se hna equivocado las ensoaciones sobre el futuro de la ciudad. Empiecen por Jane Jacobs. Cualquier prrafo de Vida y muerte de las grandes ciudades puede leerse hoy en da y encontrar implicaciones sobre el valor real de la tecnologa en la ciudad. Porque la fascinacin que producen los renders maravillosos de nuevas ciudades en recnditos rincones del mundo, el
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inters que despierta cualquier nueva app para el iphone, el potencial que tiene la liberacin de los datos pblicos o el carcter innovador de las smart grids no son nada sin contexto. Y el contexto es urbano y brilla por su ausencia en gran parte de los reclamos alrededor de la smart city. El mayor exponente de esto ltimo es esa noticia que, como muchas otras, circul acrticamente hace unas semanas. Nada menos que una ciudad sin personas en el desierto de Nuevo Mexico, construida como laboratorio de tecnologas smart para las ciudades. Aceptar este tipo de ideas es alejarse de un modelo de investigacin abierta en el que las tecnologas se prueben con los usuarios. Sal a la calle, que es el principal laboratorio y encontrars ms respuestas sobre cmo orientar el desarrollo que ests haciendo. La verdadera inteligencia de la ciudad est en el casi milagroso orden inestable espontneo en el que se da la vida en la ciudad. Son las relaciones sociales, las personas, las que generan la inteligencia del funcionamiento de las ciudades. Imperfectas, conflictivas, desastrosas a veces, mejorables siempre. La tecnologa slo facilitar ciertos procesos, y la lgica de la vida colectiva derrotar cualquier intento de implantar sistemas que sobrepasen el nivel necesario de sofisticacin. La tecnologa que da inteligencia a la ciudad y que hace que las cosas funcionen es invisible y tiene que ver con la diversidad, la confianza recproca, el encuentro del otro o la capacidad de apropiarse y construir la ciudad de forma conjunta. El determinismo tecnolgico chocar irremediablemente con la impredecibilidad y la complejidad de la vida urbana si se imponen las estrategias top-down de sofisticacin tecnolgica en un momento, adems, de dificultades presupuestarias para las entidades locales.

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Escenas cotidianas en una ciudad inteligente


Seguramente estas notas parecern algo naif, pero no me resisto a compartirlas. Ante la abundancia de promesas sofisticadas alrededor de la idea de la ciudad inteligente, proponer hechos cotidianos como prueba de que la ciudad inteligente desborda la idea de las tecnologas puede parecer una ligereza. Pongamos el caso del transporte pblico. Nos esforzamos por crear soluciones que automaticen los procesos de informacin en tiempo real a los usuarios, ofreciendo pantallas, aplicaciones mviles para conocer el tiempo de espera, actualizando mapas para situar la flota en la ciudad, sistemas de aviso por SMS, etc. Queremos informacin instantnea en tiempo real para tomar la decisin de coger el autobs en una parada o en otra, acelerar el paso para intentar llegar a tiempo a su paso. Y una mujer ve el autobs en la parada y empieza a correr para tratar de alcanzarlo. Llegar? Corre porque ha mirado su mvil y le ha avisado de que el autobs est a punto de salir? No, simplemente, lo tiene a la vista y ha notado que todos los pasajeros que esperaban ya han subido. Son apenas 30 metros que separan la distancia temporal de tener que esperar 30 minutos al siguiente. Y alcanza a subirse al bus, gracias a dos comportamientos inteligentes: un grupo de chavales se han apartado al verla empezar a correr, facilitndole as su recorrido acalorado. Y una seora, que esperaba otro autobs, se ha acercado al bus a punto de marchar y le ha pedido al conductor que espere, sealando a la mujer a la que le quedaban apenas 10 metros cuando el autobs pareca acelerar. Un metro que llega. Las pantallas digitales anuncian que est a punto de reanudar su marcha. Pasajeros acelerados pasan sus tickets con informacin "invisible" sobre el tipo de billete, la estacin de origen, la tarifa que han pagado. Algunos incluso acercan su tarjeta inteligente, que incluye un sistema de conexin con su banco para pagar los viajes sin preocuparse de recargarla o de comprar billetes. Cuatro puertas de salida, que slo se abrirn si el pasajero tiene su billete vlido. Son las cuatro mismas puertas disponibles para entrar. Treinta personas salen, ocupando todas las puertas, imposible entrar para las dos personas que han visto desde fuera cmo llegaba el metro. Perdern el tren, incluso ahora que tienen su tarjeta inteligente. Pero de entre los que salan, una persona se ha detenido y en lugar de validar su ticket de salida, ha decidido liberar esa puerta, hacer que los que estn detrs de ella esperen, para poder dejar pasar a esas personas que queran subirse al tren. Estas dos personas, finalmente, consiguen subirse al tren, sin saber muy bien como han conseguido hacerlo. Un semforo en rojo para los peatones. Con sus LEDs y automatizado desde un centro de control integrado del transporte de la ciudad. Un joven espera a que se ponga en verde para poder pasar, en una va por la que circulan coches a unos 50 km/h. Espera y nota, por instinto, que un nio pequeo se acerca. Mecnicamente, casi sin pensarlo, extiende su brazo y detiene la carrera del nio, a punto de cruzar el paso de peatones. No sabe muy bien qu le ha hecho extender la mano, pero mientras lo piensa, el semforo se pone en verde y empieza a andar, mientras los abuelos del nio se acercan y le explican al nio que no vuelva a soltarse de su mano.
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Nueve de la noche, hora de bajar la basura. El contenedor amarillo rebosa de residuos. El hombre duda: dejo la bolsa al lado del contenedor? La dejo en el contendor azul? Lo piensa un segundo ms. Decide volver a subirla a casa y probar al da siguiente. Un parque de juegos. Un caos de gritos, bicis, balones, cros corriendo y adultos charlando en diferentes crculos. Nadie lo sabe, pero una nia llora porque no encuentra a su madre y en el otro lado del parque, un padre busca inquieto a su hija, que hace un tiempo que no la ve. Es un parque con poca iluminacin, pero al menos hay cmaras de seguridad. Un chico cruza rpido el parque, tiene prisa. Pero ve a la nia y se para. Habla con ella, descubre que est perdida. Es un adulto, un extrao, hablando con una nia. Se queda con ella hasta que aparece su padre que, asustado, apenas alcanza a dar las gracias al joven mientras este se marcha mirando su reloj. Llegar un poco ms tarde a su cita. En cualquiera de estas situaciones, y cada vez, la tecnologa est presente. No la tecnologa a la que hoy llamamos smart, sino artefactos en el sentido ms amplio. Un banco en la calle tambin es tecnologa. La promesa smart -en tiempo real, ubicua, etc.- es slo un aditivo que podemos sumar gracias al adelanto tcnico. Pero en ninguno de los casos es decisiva para resolver circunstancias cotidianas, vivencias reales de personas que comparten la vida en la ciudad y dan soluciones reales a otras personas que viven en esa misma ciudad. Cuando escriba que la inteligencia de la ciudad est en la calle, en parte hago referencia a estas situaciones. No es una contraposicin a la sofisticacin tecnolgica. Al contrario, es el recordatorio de que esta sofisticacin necesita tener en cuenta la vivencia cotidiana en la ciudad para no caer en la trampa del determinismo tecnolgico ni pensar que la tecnologa solucionar el da a da de la gente. Todos los das, en cada calle, miles de actos voluntarios e involuntarios facilitan (o dificultan) la vida. La actitud del cuidado y la conciencia de estar compartiendo un mismo espacio son, en todos los casos, lo ms relevante del desenlace de la historia. No s si son comportamientos inteligentes, pero s son relevantes. Incluir estas claves en el diseo de soluciones tecnolgicas para el funcionamiento urbano es clave para que estas soluciones estn orientadas al usuario, estn dimensionadas al alcance real de los lmites que la solucin tecnolgica puede ofrecer, sean entendibles y tengan una funcin urbana til. Incluir este tipo de claves en la implantacin en la ciudad de proyectos tecnolgicos ayudara a entender mejor cmo funciona la ciudad, cmo se comportan los ciudadanos y cmo integrar la impredecibilidad como algo consustancial a la vida urbana.

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Una ciudad sin personas no es un laboratorio urbano


Hace ya unos meses que dediqu unos prrafos a lo que por entonces era slo un proyecto en sus primeros inicios: un laboratorio urbano sin personas en medio del desierto de Nuevo Mxico. Entre otras cosas, ya vimos que estos mega-escenarios no son unos desconocidos en la historia. Ahora sabemos un poco ms y vuelve a celebrarse acrticamente en los medios y las redes sociales, que se hacen eco de esta iniciativa. Por entonces, a falta de ms detalles, ya pareca una idea bastante alejada de cmo debera enfocarse la investigacin tecnolgica para acertar a la hora de disear nuevos servicios urbanos que realmente respondan a las necesidades de la vida en la ciudad. Ahora tenemos un poco ms de detalles. Esta ciudad sin habitantes se llamar Center for Innovation Testing and Evaluation y se presenta as: The Center for Innovation, Testing and Evaluation (CITE) will be the first of its kind, in scale and scope, fully integrated test, evaluation and certification facility dedicated to enabling and facilitating the commercialization of new and emerging technologies. CITE will be modeled after a mid-sized modern American city, integrating real-world urban and suburban environments along with all the typical working infrastructure elements that make up today's cities. This will provide customers the unique opportunity to test and evaluate technologies in conditions that most closely simulate real-world applications. Impulsada por el holding Pegasus, esta ciudad ofrecer un marco de pruebas para una serie de tecnologas que podrn probarse en un marco asptico sin interferencias de ciudadanos, usuarios, contratiempos o eventos inesperados. Con un marco de investigacin tan acotado, se haca evidente que tan slo una serie de tecnologas tendran sentido ser testeadas aqu: sistemas de transporte inteligente, generacin de energas alternativas, smart grids, infraestructuras de telecomunicacin, seguridad, etc. En este tiempo he visto cmo incluso en foros donde se trataba de impulsar temas como la innovacin abierta se aplauda este proyecto como el ltimo gran avance del discurso de las smart cities. Pero ahora, conociendo ms en detalle el proyecto, sigo en las mismas. Las tecnologas que inciden en la vida urbana van mucho ms all de las apuntadas. Pero incluso estas, que tienen un gran componente de infraestructura "dura" y aparentemente pasivas, van a depender necesariamente del uso que se haga de ellas. Podramos pensar que quiz necesiten pruebas previas a su uso para ajustar y analizar cuestiones de diseo y de operativa. Sin embargo, no debera anticiparse al mximo esta "salida a la calle"? Es otro marco metodolgico muy diferente del living lab, por ejemplo, que busca, a grandes rasgos, acercar las fases de conceptualizacin y diseo a condiciones reales en las que los usuarios de esas tecnologas sean los protagonistas. Las instalaciones, sin embargo, apelan a su tamao medio como el escenario ideal en el que probar tecnologas que se pretenden implantar despus en la tipologa tpica de
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ciudades norteamericanas (de hecho, en su diseo se ha querido replicar la ciudad de Rock Hill en Carolina del Sur), utilizando CITE como un laboratorio urbano para simular escenarios y recoger datos de los ensayos en un entorno de interaccin cero con usuarios. Posiblemente, disponer de condiciones aspticas de laboratorio en un aparente contexto urbano (en realidad, pinsalo, lo de hacer una ciudad es tan slo un escenario que funciona como reclamo) puede tener cierta utilidad para investigadores y empresas que quieran implantar este tipo de tecnologas con ensayos previos sobre el terreno (y terreno no es lo mismo que calle), pero la relevancia de esos ensayos, parece, ser muy limitada mientras no se enfrente a condiciones reales de uso. No podemos despistarnos mucho si realmente queremos acertar a la hora de desplegar en la ciudad la tecnologa suficiente, necesaria y cercana.

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