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USTICIA Y LIBERTAD

Juana Beln Gutirrez de Mendoza


1875-1942

Alicia Villaneda

DEMAC Mujeres de Mxico. Biografa

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JUSTICIA Y LIBERTAD
Alicia Villaneda
Volver a editar la biografa de Juana Beln Gutirrez de Mendoza es volver al origen de algunas luchas sociales en Mxico. Ella jams capitaliz aunque hubiera podido y muy bien sus esfuerzos, con lo que habra dejado de ser una verdadera revolucionaria. Fue liberal cuando estaba prohibido serlo, fue maderista cuando el rgimen de Daz llenaba las crceles de opositores, fue zapatista cuando esta faccin qued fiiera de la ley, fue indigenista muchos aos antes de que la corriente posrevolucionaria reivindicara las races prehispnicas y cuando ms bien se menospreciaba a las etnias. Propugn por la educacin para el pueblo aos antes que Vasconcelos y pele por los derechos polticos de las mujeres antes, mucho antes, de que otras mexicanas se iniciaran en esta lucha. Estuvo seis veces presa, sufri persecuciones, le decomisaron sus pocos bienes varias veces, fue rechazada por quienes supona sus correligionarios, fue sealada como repugnante. Este 2010, en que se festejan cien aos de la Revolucin mexicana, en la que particip como precursora y activista, es una gran oportunidad para reivindicar vidas como la de ella.

DEMAC

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Justicia y Libertad
Juana Beln Gutirrez de Mendoza 1875-1942
Alicia Villaneda

Premios DEMAC 1993-1994

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DEMAC

Mxico, 2010

Primera edicin, 1994 Segunda edicin, 2010

Justicia y Libertad Juana Beln Gutirrez de Mendoza 1875-1942 por Alicia Villaneda Foto de portada: tomada de Juana B. Gutirrez de Mendoza. Precursora de la Revolucin Mexicana, de Mara de los ngeles Mendieta Alatorre, Talleres de Impresores de Morelos, 1983.

Jos de Teresa 253, Col. Campestre 01040, Mxico, D.F. Tel. 5663 3745 Fax 5662 5208 Correo electrnico: demac@demac.org.mx librosdemac@demac.org.mx Impreso en Mxico ISBN 978-607-7850-10-6
Queda prohibida la reproduccin parcial o total de esta obra por cualesquiera de los medios -incluidos los electrnicos- sin permiso escrito por parte de los titulares de los derechos.

Documentacin y Estudios de Mujeres, A.C.

Derechos Reservados, segunda edicin, Mxico, 2010, por

NDICE
Prlogo a la segunda edicin Prlogo a la primera edicin 1 No es chocolate... es atole de masa 2 Aires de libertad 3 Pobre del pobre que al cielo no va 4 Tipo repugnante de mujer formada en el liberalismo 5 Sedicin-rebelin, sedicin-rebelin... eso dicen las palabras que agregan a mi nombre en los registros 11 13 19 21 23 27 31

(i Joven de ojos bellos, vital y de tan slo veinticinco aos.. 35 7 El ejemplo de la inspirada dama K Los aos de la lucha conjunta !) Rumbo al exilio 10 Las diferencias del grupo: el que mantiene manda 11 Por esos vericuetos, ni llegaremos a ser socialistas y dejaremos de ser mexicanos 39 45 49 53 57
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12 Pasin por la causa. No habr hasta hoy quien me haya visto retroceder ni un paso!

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13 Las causas grandes y nobles tendrn siempre defensores. 65 14 La nostalgia de la patria 15 Parches democrticos. "La cada de un tirano no es la cada de la tirana" 16 El ocaso de la dictadura 17 No se nota la ausencia de Porfirio Daz 18 La lucha contra el usurpador 19 Debilitar el gobierno de Huerta 20 Libre y en Morelos 21 Reparta lo que no era suyo 22 La felicito a usted por sus brillantsimas ideas 23 Conozco a mi pueblo 24 Por la tierra y por la raza 25 Treinta y cinco aos de incesante lucha 71 77 81 93 97 103 107 109 115 119 123 67

A mis hijos Ral, Luz del Alba y Jorge, porque cada cuartilla de este trabajo y de otros que no tuvieron tan afortunado jin representaron muchas horas alejada de ellos. En 2010, de nuevo a Ral, Luz del Alba y Jorge, porque ahora que ya son dos hombres y una mujer, su visin de la vida viene a ser para m -que soy su madre- un galardn que mostrar frente a los prejuicios.

Justicia y Libertad: Las palabras que como lema lleva mi peridico, no las he puesto all como adorno: las he puesto para que normen la conducta de mi publicacin.
JUANA BELN GUTIRREZ DE MENDOZA

PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN


Hace ms de quince aos present esta biografa al primer concurso que DEMAC organizaba para recuperar la vida de mujeres extraordinarias en la historia de Mxico y obtuve el primer lugar. Ahora dimensiono que el trabajo logr el premio no tanto por lo que yo aport, sino, sobre todo, porque la historia de vida de la mujer que les presentaba era tan verdaderamente extraordinaria que, an hoy, quien lee sobre Juana Beln Gutirrez de Mendoza siente necesariamente que le tiene que hacer justicia de alguna manera. El premio fue un re-conocer la vida de una mujer llena de valor y valenta para defender causas justas. El premio fue a la inteligencia de doaJuana Beln Gutirrez, la que nos habla y emerge contundente e inteligentemente, en cualquiera de sus escritos. Juana Beln es hoy igual que ayer una inspiracin permanente para quienes piensan que no podemos transformar un contexto, porque se nos pide demasiado. Demasiado, ms bien todo, apor( ella a la lucha incesante que se impone cuando alguien realmente defiende su derecho a la libertad y a la autonoma. Por ello, porque Juana Beln tuvo a lo largo de su vida el impulso de la bravura y de la valenta civil, su vida y su nombre son muy importantes para aquellos a quienes nos interesan la historia y la vida pblica de Mxico. Y ms an para las actuales mujeres que nos sumamos a la reflexin y a la accin que impone el feminismo. "La mujer ms inteligente y extraordinaria de principios de siglo" tiene especial significado para nosotras, quiz porque se nos devela y se nos objetiva el mismo anhelo y la misma causa. 11

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Ha pasado el tiempo suficiente desde que doajuana Beln Gutirrez se enfrentaba temerariamente contra el rgimen, de Porfirio Daz, el que cortaba de tajo toda posibilidad de disentir, de no estar de acuerdo y de opinar contrariamente. Aquel contexto, creado por una sociedad absolutamente clasista, conservadora y con doble y triple moral, les representaba a los espritus libres y grandes una especie de prisin que les impeda explayar su inteligencia, airear su libertad. En ese esquema argumentativo, es cuando viene bien plantearnos si las mujeres mexicanas que vivimos en el siglo xxi somos dignas herederas de aquellas luchadoras sociales como doajuana Beln; si tenemos ms slida nuestra conciencia social que aquellas que vivieron en el pasado y en un contexto muchsimo ms adverso que el nuestro. Creo que a la luz de una vida como la de Juana Beln, nos surge la pregunta de si nosotras, las mujeres actuales (tambin) estamos dispuestas a defender a toda costa lo que entendemos por justicia social, por libertad y autonoma. Las varias luchas que emprendi en su tiempo aquella extraordinaria mujer, no slo fueron para beneficio personal porque ella siempre fue lo suficientemente libre, sino que las realiz para otras personas, las desposedas, desvaloradas, ultrajadas; luch para abrirles el mundo a las otras mujeres. As pues, los muchos esfuerzos y sacrificios que padeciJuana Beln, los podemos usufructuar ahora nosotras, si queremos, claro est...
ALICIA VILLANEDA,

Zacatecas, 2010.

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PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN


Tratar de recrear la vida de alguien presupone un proceso de simpata, un esfuerzo por pasar de datos, referencias en libros y documentos a una existencia real. Acumular informacin, relacionarla e hilarla no garantiza captar el carcter, la conciencia de quien biografiamos. Lo que s nos ayuda es tratar de volver carne y espritu las ideas, las palabras del ser humano del que nos ocupamos. La informacin es slo letra muerta que muy raramente relleja la personalidad que trata. Es una labor de acercamiento, de entendimiento, de interiorizacin lo que puede hacer que conozcamos no slo el sistema seo de un ser humano, sino que lo reencarnemos. Escribir sobre "la mujer ms inteligente y extraordinaria de principios de siglo"* requiri de mi parte un proceso de empatia para tratar de captar el carcter y la personalidad de doa Juana Beln Gutirrez de Mendoza e intentar penetrar en lo ms hondo de su conciencia a travs de sus palabras, para descubrir en ella un espritu realmente singular. Los primeros datos acerca de la vida de Juana Beln los recopil hace un par de aos; conforme acumulaba ms informacin, empec a dudar de la veracidad de algunos. Me pareca que no era posible que hubiera realizado tantas hazaas, estar en tantos lugares, conocer a tanta gente que hoy forma parte de la historia
* Jos C. Valads.

Alicia Villaneda

nacional. Pero una vez pasados por el rigor de la heurstica, me qued bastante claro que su vida tuvo una constante: procurar la justicia social. Juana Beln Gutirrez de Mendoza fue liberal cuando estaba proscrito ser liberal, fue maderista cuando el rgimen porfirista llenaba las crceles de oposicionistas, fue zapatista cuando esta faccin se puso "fuera de la ley", fue anticarrancista cuando Carranza impuso su hegemona. Fue indigenista muchos aos antes de que el espritu revolucionario reivindicara las races prehispnicas. Sinti la necesidad de la educacin para el pueblo tambin aos antes de la obra de Vasconcelos, luch por los derechos polticos de la mujer antes, mucho antes de que otras mujeres les exigieran a los gobiernos posrevolucionarios la participacin de la mujer en ese plano. Podemos afirmar, categricamente, que Juana Beln Gutirrez de Mendoza fue la primera mujer que, de manera formal, abierta, hace crticas reales al sistema social del Mxico de principios de siglo. Su estilo no tena precedente en la historia nacional. Vsper lo atestigua. Juana Beln fue precursora del primer gran movimiento social del siglo xx: la Revolucin Mexicana. Tuvo clara visin de lo que requera Mxico en esos aos: una lucha social que trastrocara de fondo el orden establecido, y aunque muchos sentan y deseaban lo mismo, pocos se atrevieron a externarlo pblicamente. Sufri persecuciones, encarcelamientos mltiples, sacrific parte de su vida personal para luchar por mejorar las condiciones de sus contemporneos. Adems, algo muy peculiar en ella, nunca estuvo casada de una vez y para siempre con ninguno de los diferentes grupos que propugnaban un cambio, pero que suponan, cada uno de ellos, poseer la solucin nacional en exclusiva. Su pensamiento evolucionaba y, con un acierto casi intuitivo, segua el rumbo ms fiel a los ideales revolucionarios en aquel contexto de conflictos ideolgicos, de vicisitudes y desviaciones. Por supuesto, 14

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esto le acarre fricciones, pero ella las supo enfrentar en treinta y cinco aos de lucha, de incesante lucha, de elevar su voz, una voz audaz, fuerte, coherente, que pide justicia y libertad para ella y para sus congneres. Esto no puede menos que mover a la reflexin y, por qu no, a la admiracin. Juana Beln saba quin era y lo que vala, hablaba con firmeza. Liberal radical, no transiga con nadie ni con nada que se opusiera a sus ideales. No le impresionaban las figuras polticas, ni Porfirio Daz ni Ricardo Flores Magn ni Francisco I. Madero ni Venustiano Carranza. Su respeto lo orientaba hacia las ideas y los hechos, no hacia las personas. El sentido civilista estuvo en ella claramente definido, lo cual la engrandece si la situamos en su contexto, mujer y pobre, a principios de siglo. Sin embargo, lo que realmente sorprende de Juana Beln Gutirrez de Mendoza es la falta de reconocimiento a su lucha, el olvido en que su nombre y su vida estn ahora.
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NO ES CHOCOLATE... ES ATOLE DE MASA*


Nacer mujer en el Mxico del siglo xix marcaba de muchas maneras los lmites en que se desenvolvera la existencia. La concepcin generalizada que se tena sobre lo que deba ser una mujer determinaba su papel dentro de la sociedad y dentro de la familia; la sujecin y la obediencia en muchos rdenes a los varones; el matrimonio, el cuidado del hogar y de los hijos, era lo propio de una mujer que se reconociera decente. Durante el Porfiriato, el modelo de ngel del hogar estaba fijado, sobre todo entre las mujeres de la clase alta. Las catrinas se afanaban en bellos bordados, en la repostera y en la hechura de muchas preciosidades que requieren manos delicadas. El afianzamiento de este papel que reconoca en la mujer abnegacin, mansedumbre y dulzura lo aportaba mejor que cualquier otra cosa el sentimiento religioso del cristianismo. Sin embargo, ese ideal de mujer, ese modelo de ngel del hogar, no corresponda a la realidad de la inmensa mayora de las mexicanas de fines del siglo xix y principios del xx, pues era difcil apegarse a tan potico destino: haba que subsistir en un medio por dems adverso para aquellas que, adems de mujeres, eran pobres; la discriminacin para ellas era doble, tanto por su sexo,
* Las citas textuales de Juana Beln Gutirrez de Mendoza que no remiten a notas las hemos tomado en su totalidad de la obra de Mara de los Angeles Mendieta Alatorre,./an B. Gutirrez de Mendoza Precursora de la Revolucin Mexicana, Mxico, Talleres de Impresores de Morelos, 1983.

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como por su condicin social. El trabajo era constante, duro para la clase marginada que, entonces, representaba la mayora de la poblacin. El subsistir da a da requera jornadas agotadoras, una vida dependiente de la buena voluntad de los hombres que se tenan cercanos, fueran padres, hermanos, maridos o patrones.1 La subordinacin y sujecin personal y social en que vivan las mujeres de aquellos tiempos comenzaba en el seno familiar; de tal suerte que se perciba hasta en los menores detalles de la vida cotidiana, de ah se expanda a todos los aspectos sociales: las normas del deber ser, las leyes, las creencias religiosas, morales, educativas, etc. Podemos constatarlo en todo el entramado de leyes que regulaban la convivencia social entre los sexos, es decir, entre las mujeres y los hombres de aquella poca. Segn la ideologa sexista generalizada, un hombre era un ser que aportaba mucho ms a la vida familiar, social y, por supuesto, pblica. .. Por eso, en aquellos aos, cuando naca un varn en una familia pobre era recibido con entusiasmo, porque, de entrada, no representaba una carga en cuanto a vigilar su conducta para garantizar su honra, y porque l se incorporara desde muy temprano al trabajo remunerado que realizaba la familia. Por eso, en el Mxico porfirista, en honor del nacimiento de un varn se preparaba chocolate que se degustaba con parientes, amigos y vecinos para celebrar el acontecimiento; en cambio, si naca nia, el chocolate se sustitua por un simple atole de masa...

Vid. Verena Radkau, Por la debilidad de nuestro ser. Mujeres del pueblo en la paz porfiriana, Mxico, Cuadernos de la Casa Chata, nm. 168, 1987.
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AIRES DE LIBERTAD
Los cambios y transformaciones polticos, econmicos y sociales que se estaban dando en la sociedad mexicana de la segunda mitad del siglo xix respondan a varios factores: los aires del liberalismo europeo y norteamericano que con mpetu renovador pretendan arrasar con las anquilosadas estructuras del Mxico decimonnico; el desarraigo de los campesinos, que cada vez ms se alquilaban como obreros en las nacientes fbricas e industrias de las incipientes ciudades que iban consolidndose por los empeos que la burguesa mexicana pona en sus empresas y, aparejado con lo ltimo, la importacin y aceptacin del modelo moderno de vida burgus, que contradice los vnculos tradicionales de tipo corporativo y patrimonial que durante siglos haban asociado a las personas que vivan en las comunidades rurales en todo el pas.2 Lo anterior se tradujo en cierta disposicin de un sector social tradicionalmente catlico como toda la sociedad mexicana y digamos desarraigado de su contexto rural y cultural, para optar por una novedosa disidencia religiosa que habra sido implantada por proselitistas de sectas protestantes de origen norteamericano. Algunos grupos asociaban la situacin de injusticia, pobreza y generalizado analfabetismo con las prcticas sociales catlicas. Por ello les empez a parecer que ser ilustrado requera alejarse de las relaciones acostumbradas del Mxico catlico y buscar en otros
Vid. Jean Pierre Bastan, Los disidentes. Sociedades protestantes y Revolucin Mexicana: 1872-1911, Mxico, El Colegio de Mxico, 1989.
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cuerpos teolgico-filosficos requerimientos de tipo espiritual. Las opciones fueron el protestantismo, la francmasonera y el espiritismo. La eleccin por cualquiera de los anteriores corpus se empez a dejar sentir entre la naciente clase obrera, los mineros, los trabajadores textiles, los ferrocarrileros y algunos trabajadores independientes de las llamadas profesiones liberales, entre otros.3 La concepcin que estas congregaciones disidentes tenan sobre la educacin y participacin social de la mujer difera en algo de la difundida durante siglos por el catolicismo. Se aspiraba a un modelo de mujer que participara en actividades intelectuales y sociales hasta entonces reservadas para el hombre. Esta idea de la formacin y educacin de la mujer obedeca al concepto de la superacin por la va de la educacin, lo cual hara posible que participara en el mbito social y pblico, ms all de los estrechos lmites que le haba fijado la tradicin, de la cual forma parte sustancial la cultura religiosa de un pueblo.4 Desde su aparicin (siglo xix) en el panorama social mexicano, los grupos de disidencia religiosa se identificaron con la corriente liberal, oponindose a la tradicin catlica conservadora. Se caracterizaban por su anticatolicismo exacerbado y por coincidir con el liberalismo radical, que en el territorio mexicano sufri una recodificacin. Proponan valores polticos y educativos modernos y ofrecan una alternativa en lo que se refera al papel social de la mujer de aquellos aos.5

3 Ibid.

Vid. Jean Pierre Bastan, "Modelos de mujer protestante", en Carmen Ramos (coord.), Presencia y transparencia de la mujer en la historia de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1987. 5 J. P. Bastan, Los disidentes..., op. cit., p. 90.
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POBRE DEL POBRE QUE AL CIELO NO VA..


"Nac en San Juan del Ro, Durango, el nevado amanecer del da 27 de enero de 1875. Este dato debe ser importantsimo porque lo han anotado con minuciosa escrupulosidad en los registros de la crcel, cada vez que he estado all..." 6 En el seno de una familia pobre, en una comunidad rural de tierra rida, inhspita y con crudeza de clima, tal como luego sera descrita nuestra protagonista: ruda y de tajante intransigencia,7 naci una nia que llevara el nombre de Juana Beln Gutirrez. Su padre fue un hombre que se ganaba la vida como jornalero de campo y como herrero; sostena a su familia con su precario ingreso de pen y con algn trabajo extra. Santiago Gutirrez haba nacido en Jalisco, y ah se haba desarrollado parte de su vida, pero como muchos hombres jvenes, trabajadores de aquellos tiempos, buscando desesperadamente mejorar sus condiciones de vida decidi trasladarse al norte. En esa zona se haba iniciado un proceso industrializador, derivado del trnsito de mercancas el que empezaba gracias a la lnea del ferrocarril que atravesaba la regin; por ello se demandaba mano de obra, tanto para el trabajo agrcola (siembra de maz, trigo, cebada y avena) como principalmente para manufacturas. El estado de Durango fue el lugar en que Santiago Gutirrez se estableci; ah se uni en matrimonio
''Mendieta Alatorre, op. cit., p. 16. 7 Santiago R. de la Vega, La mujer en la revolucin. Doa Juana, 1 de febrero de 1950, en Mendiclu Alatorre, op. cit.

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con Porfiria Chvez y ah nacieron sus hijos, entre ellos, Juana Beln. Tiempo despus, y siempre buscando oportunidades de trabajo, se traslad a San Pedro del Gallo, en el mismo estado, donde permaneci algunos aos trabajando lo mismo de pen que de herrero en una hacienda. Juana Beln pas su infancia en su tierra natal, era una orgullosa mestiza mexicana, hija de un jornalero pobre. Su abuela materna era una indgena caxcana de la regin del can de Juchipila en Zacatecas.8 Por ser mestiza e hija de un jornalero pobre, Juana Beln creci en un medio que la ubicaba con muchas desventajas sociales. Esta circunstancia la asumi e introyect para s, y se la regres al mundo en una actitud fuerte, resistente, dura como su vida... Desde pequeaJuana Beln se convirti en autodidacta. vida de lecturas, busc el contacto con las letras y con la palabra escrita, que manejara luego durante toda su vida como profesin, como medio y fin de su existencia. Dominara la escritura tanto en prosa como en verso.
me acomod lo mejor que pude entre los troncos y puse toda mi atencin en descifrar los enigmticos renglones. Y era tarea aquello, las letras se burlaban de m dicindome lo que queran y a fuerza de recorrer varias veces las que se agrupaban en una palabra, resultaba cada vez una palabra distinta... Cuando ms fija estaba mi atencin y ms vehemente era mi deseo de entender, una voz recia, pero no dura, dijo muy cerca de m: -Te gusta leer? la personalidad de su abuela,Juana Beln tuvo una particular inquietud que se evidencia en muchos de sus escritos. La llama la India Muda, porque su abuela dej de emitir p'alabra cuando en su juventud fue raptada y sacada de su comunidad enJuchipila: "Este relato me interes particularmente porque la India Muda era mi abuela". [N. de A.] Juana B. Gutirrez de Mendoza, Por la tierra y por la razfl, Consejo de los Caxcanes, Mxico, 1924, p. 86.
8 Sobre

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

-S.

Entonces, por qu no vas a la escuela?

Las horas dedicadas al estudio se alternaban con las del trabajo. Cuando era casi una nia como casi todas las muchachas pobres de su poca, se emple como sirvienta en la casa de una familia acaudalada. Sus lecturas contrastaban con las duras vivencias que rodeaban su infancia y juventud. As se fue forjando un carcter que rechazaba los cdigos de conducta tradicionales para su sexo. La personalidad y el carcter de esta mujer-nia la enfrentaron desde entonces a la marginacin y al rechazo por una triple condicin de desventaja: ser mujer, ser pobre y ser disidente religiosa. Luego se sumaran otras razones que daran a su vida el sello de la rebelda y la lucha.

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TIPO REPUGNANTE DE MUJER FORMADA EN EL LIBERALISMO


Juana Beln Gutirrez creci entre campesinos y trabajadores mineros, percibiendo las injusticias del rgimen porfirista; sinti en carne propia, por su condicin de pobreza, la marginacin y la vida miserable que padeca la casi totalidad del pueblo mexicano; vivi el despojo de los campesinos, la discriminacin de los indgenas y la explotacin de los obreros. Todo ello fue conformando un rechazo a la dictadura de Porfirio Daz, que madur en un odio que hara muy pronto erupcin. En el ao de 1892, a la edad de diecisiete aos, Juana Beln contrajo matrimonio en Sierra Mojada, Coahuila, con Cirilo Mendoza, un minero analfabeta al que ella ense a leer y escribir. La muerte prematura de su esposo la dej desde muy joven en estado de viudez y con tres hijos que alimentar: los pequeos Santiago, Julia y Laura Mendoza Gutirrez. Su hijo Santiago muri muy pequeo; luego ella se relacionara con otros Santiagos, a quienes les manifestara un franco apego y cario, quiz pretendiendo evocar a su amado hijo.9
la vida de Juana Beln hubo cuatro Santiagos con quienes se relacion afectuosamente. El primero, su padre, Santiago Gutirrez, quien le ense a manejar la fragua, el martillo y el cincel; el segundo, su amado hijo, quien muri en la infancia y a quien dedic el nombre de su peridico Vsper, ya que el pequeo gustaba de mirar la estrella vespertina que ella le sealaba; el tercero, Santiago de la Hoz, conocido como el Poeta de la Revolucin, liberal como ella, periodista como ella y tambin poeta como ella. Muri joven en Laredo,
9 En

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Juana Beln trabajaba dursimo para sostener a sus hijos, y an as, era una mujer con mucha avidez de leer y escribir, fue por ello que a los veintids aos empez a colaborar como corresponsal en peridicos liberales y opositores al rgimen porfirista: El Diario del Hogar, fundado por Filomeno Mata, y El Hijo del Ahuizote, dirigido por Daniel Cabrera. Ambos peridicos se significaron por la importancia que tuvieron al conformar una oposicin liberal organizada desde fines del siglo pasado.10 En sus lneas, Juana Beln denunciaba la situacin extrema que los patrones de la regin hacan soportar a los trabajadores mineros, a quienes ella conoca muy bien. Sus artculos, llenos de valenta, desafiaban el poder. Un reportaje acerca de las condiciones laborales en el mineral de La Esmeralda, Chihuahua, le vali su primer encarcelamiento en 1897; los dueos de la compaa minera la hicieron encarcelar. Ese sera el primero, luego vendran otros ms largos y penosos que Juana Beln sufri por la defensa de grupos sociales explotados.11 Desde ese primer encarcelamiento, Juana Beln supo que enfrentarse a los intereses de los poderosos impona muchos sacrificios y requera mucha valenta. Por el recrudecimiento de su postura, sabemos que fue entonces cuando tom la decisin de hacer de su vida una ruta de lucha por la justicia. Debido a su formacin y a su posicin, Juana Beln Gutirrez se afili desde muy joven a la corriente liberal y anticlerical que buscaba cambios en el panorama sociopoltico que entonces dominaba el general Porfirio
Texas. El cuarto, Santiago Orozco, su compaero zapatista, con quien vivi situaciones realmente peligrosas. Este contrajo matrimonio con la hija deJuana Beln, Laura Mendoza. Muri en 1915. 10 Vid. Diego Arenas Guzmn, El periodismo en la Revolucin Mexicana. De 1867 a 1908, Mxico, Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana, 1966. 11 Mendieta Alatorre, op. cit., p. 57.

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Daz. La soltura con que escriba y la pasin con que defenda sus puntos de vista le sealaron el camino del periodismo como la opcin para sostenerse y manifestarse. Ya en 1900 public un libro con poemas en la ciudad de Lerdo. El tipo de pensamiento y accin que caracterizaron a Juana Beln denotan que se relacion con algn grupo liberal disidente; su anticatolicismo la coloc en pugna con la poltica de conciliacin de Daz con el clero catlico mexicano, la que por supuesto, estaba en clara contradiccin con los postulados de la Constitucin de 1857: "Una clera sorda pero inmensa que ruga dentro de m contra aquella dictadura odiosa, que yo vea en todas partes y a la cual culpaba de todo... En mi cerril ignorancia crea que su cada lo arreglaba todo, y me ensaaba injurindolo".

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SEDICIN-REBELIN, SEDICIN-REBELIN...
ESO DICEN LAS PALABRAS QUE AGREGAN A MI NOMBRE EN LOS REGISTROS La represin sistemtica contra todo aquel que levantara la voz contra Daz surti el efecto de definir los campos polticos en forma precisa. Los que se oponan al rgimen de manera moderada, elementos sobre todo de las clases altas, se retiraron de la oposicin; aquellos a quienes disgustaba la poltica de conciliacin de Daz con el clero catlico, protestantes y masones, modularon su tono de voz para no aparecer como opositores radicales, inconformes con las reelecciones sucesivas, con el despojo de los campesinos, y con la explotacin de los trabajadores. En muchos casos bast una llamada de atencin de las autoridades para que reconsideraran lo que expresaban y se apartaran de la oposicin organizada, que ya se conformaba de manera sistemtica en torno a ciertos liberales radicales.12 Al salir de la prisin en 1898, Juana Beln, en vez de amedrentarse y retirarse de la oposicin a una vida ms segura, reafirm su postura oposicionista y de luchadora social. Fund entonces el Club Liberal Benito Jurez en Minas Nuevas, Coahuila, en el ao de 1899. Ante la amenaza real de volver a ser encarcelada, se traslad a la ciudad de Guanajuato en 1901. Para entonces, su posicin
FMJames Donald Cockroft, Precursores intelectuales de la Revolucin Mexicana. 1900-1913, 3a. ed., Mxico, Siglo XXI, 1976.
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liberal, antiporfirista y anticlerical, estaba lo suficientemente definida y se dio a la tarea de crear un semanario que titul Vsper. El nombre del peridico haca alusin a la estrella vespertina que su pequeo hijo Santiago, muerto ya en ese tiempo, gustaba mirar. Se me ocurri publicar un peridico del mismo modo que se me hubiera ocurrido hacer cualquier otra cosa. Los peridicos se llaman de algn modo; el mo se llamara VSPER. i Vsper], la estrella de mis recuerdos... Y tendra un lema; esto era ya ms serio, el lema deba decirlo todo. Pens mucho para reducir a dos palabras aquel mundo de cosas que yo quera; la reduccin estuvo hecha en quince das, y las enormidades de mis pensamientos juntas, apretadas en el tormento de la condensacin, se redujeron a estas mnimas proporciones: JUSTICIA Y LIBERTAD! As, con admiracin y todo. Esa bellsima quimera fue el lema de Vsper. [...] Y el peridico se public con gran regocijo del impresor que, en muy poco tiempo, se haba llevado todos mis ahorros. Cuando stos se hubieron concluido, hice vender las cabras. Mis cabras! Confieso que cuando lleg ese trance tuve el impulso de volverme a la montaa, un deseo desesperado de abrazar a la Sancha, mi cabra favorita, de remontar a las cumbres, de ver el sol, aquel sol ardiente que reverberaba en las lomas y quemaba la frente... S, volver a la montaa... No, decididamente yo no me volvera a la montaa mientras Porfirio Daz fuera presidente... El tono extremadamente audaz y sarcstico de Vsper, fundado y escrito por una mujer, no tena precedente en la historia del periodismo mexicano. Los peridicos de oposicin al rgimen de Daz eran entonces escritos exclusivamente por varones; las mujeres participaban en algunas publicaciones, pero eran peridicos (ms bien revistas y folletos) "para mujeres", en los que se tocaban temas tendientes a reproducir, idealizar y justificar el modelo de ngel del hogar,; consejos, recetas, modas, eran las cuestiones que preocupaban a "las periodistas" mexicanas de aquellos tiempos.
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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

Vsper, en cambio, se vena a sumar a la oposicin que ya para entonces se manifestaba en los peridicos fundados por liberales. Las publicaciones oposicionistas, entre las cuales la ms importante era Regeneracin, saludaron y felicitaron a Vsper en su nacimiento, el 15 de junio de 1901. De la prensa de Vsper salieron cientos de copias de La conquista delpan de Kropotkin, a instancias de Ricardo Flores Magn, quien entonces escriba en Regeneracin:
Ahora que muchos hombres flaquean y por cobarda se retiran de la lucha, por considerarse sin fuerzas para el combate encaminado a la reivindicacin de nuestras libertades; ahora que muchos hombres sin vigor retroceden espantados ante el fantasma de la tirana, y llenos de terror abandonan la bandera liberal para evitarse las fatigas de una lucha noble y levantada, aparece la mujer, animosa y valiente, dispuesta a luchar por nuestros principios, que la debilidad de muchos hombres ha permitido que se le pisotee y se le escupa. La Sra. J u a n a B. Gutirrez de Mendoza, acaba de fundar en Guanajuato un peridico liberal, Vsper, destinado a la defensa de las instituciones liberales y democrticas. Los dos primeros nmeros que tenemos a la vista desbordan entusiasmo y fe por la sagrada causa de la libertad. Vsper, est destinado a desempear importante papel en este momento en que los buenos mexicanos luchan contra el personalismo entronizado... Srvase el nuevo colega aceptar nuestras sinceras felicitaciones, siendo nuestros deseos que Vsper no desmaye en su empresa, sino que, por el contrario, cada da cobre nuevos bros que redundarn en bien del pueblo hambriento de libertad.13

Ricardo Flores Magn inici un intercambio epistolar con Juana Beln Gutirrez de Mendoza. En una de las primeras cartas que
Vsper,Justicia y Liberad, 23 de enero de 1901, en Regeneracin 7900-1913. La corriente ms radical de la Revolucin Mexicana de 1910 a travs de su peridico de combate, prlogo, seleccin y notas Armando Bartra, Mxico, Era, 1980, p. 153.
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le dirigi, le manifest el agrado de contar con ella entre los oposicionistas a la dictadura:
Admiro las sanas energas de Ud. que ha podido alzar a pesar de las preocupaciones aejas que hacan de la mujer una esclava, en lugar de ser una colaboradora del engrandecimiento de las sociedades. Ud. ha sabido demostrar que la mujer es apta para la lucha y que a las veces tiene ms resolucin que millares de hombres que, a cambio de una vida casi animal, permiten que se ultrajen sus derechos. Ud. ha sabido demostrar que el alma de la mujer es fuerte, es enrgica, por eso la admiro a Ud. y por eso deseo tambin que no desmaye en su noble empresa, por el contrario, hay que mostrarse siempre resuelta para la lucha, debe Ud. mostrarse decidida y entusiasta siempre. Srvase Ud. respetable correligionaria, aceptar mis respetos y contarme en el nmero de sus adictos amigos y admiradores de su grandeza de alma.14
RICARDO FLORES MAGN

La admiracin y respeto de Ricardo Flores Magn haciaJuana Beln Gutirrez de Mendoza fue poco consistente; las ltimas frases de la carta anterior iban a contrastar con otras que pocos aos despus le dedicara el mismo periodista. El sentido vari totalmente, incluso la insult pblicamente por diferencias ideolgicas, pero sobre todo personales.

de Ricardo Flores Magn ajuana B. Gutirrez de Mendoza, octubre de 1903, Archivo Histrico de la Secretara de Relaciones Exteriores, LE 918 foja 18.

14 Carta

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JOVEN DE OJOS BELLOS, VITAL Y DE TAN SLO VEINTICINCO AOS


Santiago de la Hoz formaba parte del grupo liberal ya establecido en la ciudad de Mxico; ste mantena correspondencia con Juana Beln, ambos eran poetas, adems de liberales oposicionistas a Daz. Despertada su curiosidad, quiso conocerla personalmente. Se traslad a Guanajuato y, al llegar a la direccin donde se encontraba la imprenta de Juana Beln, se encontr con una joven de ojos bellos, vital y de tan slo veinticinco aos. Esa mujer era quien de manera tan abierta se enfrentaba al presidente de la Repblica, a travs de las pginas de Vsper. El tono de este peridico llam la atencin de las autoridades de Guanajuato y disgust tanto al gobernador como al obispo del lugar. El 9 de noviembre de 1901 la imprenta fue decomisada y Juana Beln estuvo a punto de ser husped en la Alhndiga de Granaditas, pero el aviso de un amigo le permiti escapar. Opt por cambiar de residencia y se decidi por la ciudad de Mxico, donde se encontraba el grupo liberal ms importante.15
El da 2 de enero de 1902 amanec en la famosa Ciudad de los Palacios que me infunda un terror casi como el Castillo de Granaditas. No poda dormir, porque cuando trataba de hacerlo crea ver a los "robachicos" llevndose a mis chiquitnas, ni saba cmo salir a la calle porque se me figuraba que me las arrebataran de la mano...
ls

Mendieta Alatorre, op. cit., p. 63.

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I ,os suscriptores aumentaron notablemente, entusiasmados por los artculos de Vsper, y despus, gracias a las aportaciones que reciba, ya no sali a cepillo. Naturalmente que don Porfirio Daz no estaba conforme con los artculos de Vsper}6

Establecida en la ciudad de Mxico, reanuda la publicacin de Vsper, lo cual significaba un reto de temeridad, si tomamos en cuenta que los agentes de Daz tenan identificado el peridico y, por supuesto, a su directora. Se puede decir que fue en esa poca cuando Vsper fue reconocido como un rgano importante en la lucha contra la dictadura.
Ante diecisis millones de habitantes, la dictadura ha atropellado garantas, violado derechos y ultrajado ciudadanos. Con ensaamiento salvaje ha despedazado la prensa independiente, nica manifestacin que quedaba de libertad, ha llenado las bartolinas de ciudadanos honrados, ha arrancado talleres, ha entrado a saco en la propiedad y no ha respetado ni lo inviolable del hogar... Porque sois incapaces de defender a vuestros conciudadanos, por eso lo hacemos nosotras, porque sois incapaces de defender vuestra libertad, por eso hemos venido a defenderla para nuestros hijos, para la posteridad a quien no queremos legar slo la mancha de nuestra ignominiosa cobarda. Porque no usis de vuestros derechos, venimos a usar de los nuestros, para que al menos conste que no todo era abyeccin y servilismo en nuestra poca.17

Fue en la ciudad de Mxico, y en los primeros aos del siglo xx, cuandoJuana Beln se relacion con el grupo liberal que encabezaba el ingeniero Camilo Arriaga. Este grupo de hombres y de mujeres de entre las cuales Juana Beln sera la principal, puesto que en el Manifiesto del Club Liberal Ponciano Arriaga (1903), ella
16 Ibid.,
17

p. 21.

Vsper, Justicia y Liberad, 15 de mayo de 1903, en Mendieta Alatorre, op. cit., p. 151.

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w
Juana Beln Gutirrez de Mendoza

aparece y firma como primer vocal, seran los precursores ideolgicos de la Revolucin Mexicana. Su trabajo haba comenzado desde 1901 y todos ellos fueron piezas clave en la conformacin de una ideologa contra la dictadura de Daz y en el nacimiento de una oposicin organizada.18 Ellos haban celebrado ya el Primer Congreso Liberal en San Luis Potos, en 1901.

18

Vid. James Donald Cockroft, op. cit.

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25

EL EJEMPLO DE LA INSPIRADA DAMA


Estos aos significaron paraJuana Beln una real compenetracin con la lucha poltica contra Daz, de tal suerte que no slo combata desde la redaccin de Vsper, sino que mantena estrecho contacto con los grupos oposicionistas y participaba en los actos cvico-polticos que stos celebraban, tendientes a contrarrestar el relajamiento de los principios liberales de la poca de Jurez: "Vuelve con mayor tesn a la lucha empeada por la reconquista de los derechos, garantas y prerrogativas del ciudadano, robustecidas sus energas por el estimulante ejemplo de la inspirada ilustre damajuana B. Gutirrez de Mendoza, nuestra vicepresidenta honoraria y directora de la Redaccin de Vsper..."19 Es un hecho que, ya desde 1902, Juana Beln era reconocida como una pieza clave en el frente nacional de liberales radicales, por ello fue nombrada representante del Club Liberal Ignacio Zaragoza de Cuencam, Durango. En el acto que con motivo del XLI aniversario luctuoso de Melchor Ocampo celebraron los liberales en Zitcuaro, en junio de 1902, Juana Beln fue nombrada vicepresidenta honoraria. Es significativo que ah se reunieran grupos que, adems de postularse liberales radicales, fueran disidentes religiosos y, por lo mismo, anticatlicos exacerbados. El discurso pronunciado por Juana Beln en esa ocasin, muestra claramente
de la secretaria de la Junta Liberal Josefa Ortiz de Domnguez y Francisca Carrillo, en el homenaje a Melchor Ocampo, Zitcuaro, junio 1902. Este documento me fue gentilmente proporcionado por el doctorJean Pierre Bastan, a quien le agradezco sus comentarios sobre el mismo.
19 Manifestacin

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la valenta y el ardor con que defenda la causa a la que se haba consagrado: quera justicia y libertad...
Es una ley ineludible en la tierra que haya un calvario para los redentores, y el girn de tierra que poseemos como patria no poda estar excluido de esa ley suprema. Los mexicanos sin Melchor Ocampo seramos algo as como la humanidad sin Jesucristo. No vengamos hoy a llorar sobre la tumba del mrtir, vengamos a maldecir a sus verdugos que no tienen siquiera el valor necesario para aceptar la responsabilidad de sus actos. Hace siglos que Pilatos se lavaba las manos queriendo lavarse la ignominiosa mancha de sentenciar al Galileo, al Dios de la humanidad; y hace aos que los verdugos de Ocampo se lavan las manos echndose unos a otros la responsabilidad del asesinato del mrtir de la Reforma, del Dios de los mexicanos, pero la justicia es inflexible, no culpa ni a Mrquez ni a Miramn, miserables instrumentos que ni siquiera merecen tomarse en cuenta; la justicia seala como nico responsable al clero, y es a l a quien debemos maldecir, y es a l a quien debemos pedirle cuentas y en quien debemos vengar la sangre del mrtir de Pomoca. Hoy venimos a honrar al hroe, y para eso no basta que levantemos altares y cubramos de flores su sepulcro; para honrarle debemos seguir sus huellas y continuar su obra. Los grandes hombres dejan, a su paso por la tierra, trazado el camino que debe seguirse, pero la humanidad tiene el vicio de torcerlos. Si queremos honrar a Melchor Ocampo, debemos impedir que se adulteren las doctrinas, debemos ensear a los mexicanos a marchar por la senda que l traz. Ahora bien, la va que el cristo de la Reforma sealara est a punto de desaparecer bajo el cmulo de obstculos que sobre ella se han puesto, nuestro deber es conservarla limpia y luminosa como l la dejara, para evitar extravos que la hagan aparecer como impracticable y escabrosa, como si no fuera la amplia huella por el paso de un gigante. Ms an, para saludar al hroe tenemos que llegar a sus alturas, y no tendremos valor de llegar al pie de la montaa cuando l lleg hasta la cspide? Su voz nos dice adelante! Y l nos ha enseado ya

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

cmo suben los cristos al calvario. Ms todava: no slo para saludarlo tendremos que subir para mirarlo siquiera, tendremos que levantar la frente, y es vergenza que admiradores de Ocampo permanezcamos con la frente inclinada como si l no nos hubiera enseado a erguirla, es vergenza que adeptos a su doctrina permitamos que se mutile y se adultere, es vergenza que, liberales, no sepamos tremolar la bandera de los libres; es vergenza que, agradecidos, no sepamos tributar el verdadero homenaje de gratitud. Indigno del hroe sera que pretendieran enaltecerlo seres tan pequeos que no alcanzan a mirarlo, adeptos tan insignificantes que no llegan ni a su planta. Nosotros pretendemos saludarle, tributarle nuestro homenaje de gratitud, enaltecerlo. A dnde hemos de ir para ello, si no a donde est? Melchor Ocampo no est en Tepeji del Ro, donde slo queda, para vergenza nuestra, el sitio que marca y recuerda eternamente una de las grandes infamias de la humanidad, all est slo la avara tierra que bebi la sangre redentora del mrtir de Pomoca; pero l, el gran reformador, el inmaculado apstol, el filsofo sublime, est donde estn todos los redentores: Melchor Ocampo est con los que sufren, con el pueblo oprimido, con la humanidad irredenta, con los adeptos .perseguidos. Para estar con l necesitamos estar all tambin, en el campo de la lucha, interponindonos entre el opresor y el oprimido, escudando al pueblo, sirviendo de muralla entre la vctima y el verdugo. Mal podemos hablar de libertad ante Melchor Ocampo, cuando la libertad, encarnada en los bravos potosinos, yace all maltrecha y encadenada en los calabozos de San Luis. Mal podemos hablar de garantas y derechos ante el mrtir de Caltengo, cuando Maldonado, el heroico fundador del Club Regeneracin, est all vctima de inquisidores, sujeto a horripilantes tormentos, sin derechos y sin garantas en las bartolinas de Pichucalco. Mal podemos hablar de Reforma ante el cristo cuando los dignos periodistas, los abnegados patriotas Ricardo y j e s s F. Magn, estn all con la espada de Damocles suspendida sobre sus cabezas, con su libertad a merced de los mercaderes de laJusticia. Mal podemos hablar de Patria ante el inmaculado patriota cuando Mxico, como Repblica, no existe, y un imperio jams ser patria de los mexicanos.

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Correligionarios: en nombre de la libertad, en nombre de la agrupacin que represento, haceos dignos del hroe a quien admiris. Slo verdaderos mexicanos tienen derechos a las glorias mexicanas, reconquistado el derecho, haced efectivas vuestras garantas, destronad a los csares y, entonces, venid como verdaderos ciudadanos a rendir homenaje al cristo de la Reforma, a quemar incienso de gratitud ante el sublime mrtir de Caltengo. 20 El Club Liberal Ignacio Zaragoza tiene la honra de hacer presente por medio de estas humildes lneas su gratitud a la Junta Liberal Josefa Ortiz de Domnguez y Francisca Carrillo y al digno pueblo de Zitcuaro, por la recepcin y demostraciones de simpata con que se sirvi honrar a nuestra representante, la Sra. Juana B. Gutirrez de Mendoza [...] nadie como la seora de Mendoza, predilecta hija del estado en que vimos la luz, sabr interpretar nuestros sentimientos, nadie como ella sabr estrechar el lazo que une dos pueblos hermanos en ideales y en principios y ningn pueblo tan digno de nuestra representante como la heroica Zitcuaro.. .21

Hacia 1902 la sede del principal grupo liberal era ya la ciudad de Mxico. Desde ah se organizaban los clubes liberales que se ramificaban por todo el territorio nacional. En esta poca, Juana Beln se concentraba en reunir y mantener asociados al mayor nmero de pequeas clulas oposicionistas.
Juana Beln viva en el callejn de Cantaritos; mientras Camilo Arriaga, los Flores Magn, Juan Sarabia, Librado Rivera, Alfonso Cravioto, Santiago de la Hoz, Heliodoro Gmez, Marcos Lpez Jimnez y el Dr. Alfredo Ortega nos reunamos en el nmero 3 de las calles de Cocheras. Doa Juana se cubra con un tpalo negro de pronunciado porJuana Beln Gutirrez de Mendoza en representacin del Club Liberal Ignacio Zaragoza, de Cuencam, Durango, Zitcuaro, junio de 1902, ibid.
21

20 Discurso

Voto de gracia del Club Liberal Ignacio Zaragoza, ibid.

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

estambre subiendo hasta la boca debajo de sus ojos bonitos, mientras fumaba un cigarro y sonrea, de sus malicias. Tena el aire indudable de una conspiradora. 22

El trabajo que realizaba este grupo era, adems de importante para la causa liberal, solidario y armonioso en esos primeros aos. Vendran luego dificultades entre ellos, debidas a por lo menos dos causas: diferencias ideolgicas y de estrategias, y lucha de poder por el liderazgo del grupo.
El viril colega Vsper, de Guanajuato, que hbilmente dirige la entusiasta Sra. DoaJuana B. Gutirrez de Mendoza, ha vuelto a la lid con ms bros que antes. Con un valor que sin duda avergonzar a muchos de nuestros conciudadanos que carecen de l, Vsper se encara a los tiranos para arrancarles las caretas que ocultan sus vicios. En nuestro referido colega vemos comprendido, en toda su extensin, el amplio criterio liberal. El colega no slo ataca la corrupcin del fraile, sino que censura al mismo tiempo a los mandatarios que oprimen al pueblo, llmese Porfirio Daz o de cualquier otro modo. Vsper, pues, odia la represin en todas sus formas, odia la tirana que el fraile ejerce sobre las conciencias, el despotismo que ejercita el Poder esclavizando al pueblo. Vsper es un verdadero peridico liberal. Nosotros, acostumbrados a rendir homenaje al valor y al patriotismo, enviamos nuestras entusiastas felicitaciones al enrgico colega, al mismo tiempo que manifestamos nuestro deseo de que no se desve Vsper del camino elegido. Reciba la respetable Sra. Juana B. Gutirrez de Mendoza, nuestros parabienes y nuestros deseos de que su labor honrada sea fecunda para que redunde en provecho de nuestra tiranizada Patria, vctima de todos los despotismos. 23 R. de la Vega, La mujer en la revolucin. DoaJuana, 1 de febrero de 1950, en Mendieta Alatorre, op. cit. 23 Regeneracin, 15 de mayo de 1901.
22 Santiago

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LOS AOS DE LA LUCHA CONJUNTA


El grupo liberal publicaba varios peridicos y continuaba haciendo labor de proselitismo. El 5 de febrero de 1903, rememorando la promulgacin de la Constitucin Liberal de 1857, se reinstal en la ciudad de Mxico el Club Liberal Ponciano Arriaga, centro director de los clubes liberales de toda la Repblica Mexicana, con la siguiente mesa directiva: Camilo Arriaga, presidente; Antonio Daz Soto y Gama, vicepresidente; Benjamn Milln, tesorero. Como secretarios: Juan Sarabia, Ricardo Flores Magn, Santiago de la Hoz y Enrique Flores Magn. Como vocales: Juana B. Gutirrez de Mendoza, primer vocal; Evaristo Guilln, Federico Prez Fernndez, Rosala Bustamante, Elisa Acua y Rsete24 y Alfonso Cravioto. Estos clubes proliferaban en el territorio nacional. (Ntese que doaJuana ocup el cargo de primera vocal en el Club Liberal ms importante de la poca y al cual siempre se remite el origen de los principios ideolgicos de la Revolucin Mexicana.) El Club Liberal Ponciano Arriaga, Centro Director de la Confederacin de Clubes Liberales de la Repblica, de pie sobre todas las miserias y sobre todos los personalismos, convoca hoy ante el ara del deber a luchar por la regeneracin de la patria...
los escritos de la poca, el segundo apellido de esta periodista vara y aparece como Rossete, Roseti, Rosseti, Rosetti, Rsete. Nosotros hemos tomado el de Rsete, que es el que manejajuana Beln Gutirrez de Mendoza, la cercana y amistad entre ellas es garanta de veracidad.
24 En

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Compatriotas: el mundo marcha, marchemos todos! Que los histriones, que los enfermos de inverecundo indiferentismo se queden atrs: a la vanguardia los que an sentimos correr en nuestras venas la sangre heroica de Cuauhtmoc y del Benemrito de las Amricas...!25

Los miembros del Club Liberal Ponciano Arriaga se reunan para ajustar las acciones de proselitismo; el siguiente fragmento es parte de las decisiones tomadas en una junta ordinaria:
La seora Juana B. Gutirrez de Mendoza dijo que le pareca intil hacer constar su odio a la reeleccin, puesto que todos conocan su peridico Vsper en el que siempre ha venido atacando enrgicamente al actual gobierno. Para la publicacin del acta la seora Mendoza y el seor Sarabia ofrecieron respectivamente las columnas de Vsper y El Hijo del Ahuizote aceptndose su proposicin, por las que se dio las gracias y se levant la sesin a las 11:35 p.m. 26 Cuando Vsper public un artculo criticando al alcalde de Montemorelos (1903), este individuo se apresur a ir a la capital para tratar de cohechar a la seora Gutirrez a fin de que dejara de hacer la publicacin, pero ella rechaz el puado de pesos con mucha indignacin. 27

El sistema represivo de Daz trabajaba eficientemente, de tal modo que los oposicionistas al rgimen muy pocas veces escaparon de su accin. El grupo liberal fue encarcelado en 1903; la
"Manifiesto del Club Liberal Ponciano Arriaga", Mxico, 27 de febrero de 1903, Regeneracin, op. cit., p. 153. 26 "Acta de reunin dl Club Liberal Ponciano Arriaga", Regeneracin, op. cit., p. 155. 27Ethel Duffy Turner, Ricardo Flores Magn y el Partido Liberal Mexicano, Mxico, Comisin Nacional Editorial del CCN, 1984, p. 54.
25

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prisin de Beln tuvo la honrosa presencia de Ricardo y Enrique Flores Magn, Santiago de la Hoz, Juan Sarabia, Santiago de la Vega y otros liberales. A hacerles compaa al presidio, en el invierno de ese ao, por rebelin y sedicin, fue Juana Beln.28
la crcel con sus crudas realidades me advirti la distancia a que estaba de la verdad. Porque es cierto que ya no crea que bastaba la cada o la muerte o la supresin en cualquier forma del presidente de la Repblica, para que se resolviera todo... All haba seres arrancados a su condicin de seres humanos transformados en no s qu monstruosidades de abyeccin y dolor. Imposible que aquello dejara de ser con slo aplicar exactamente la ley, si precisamente la aplicacin de ese odioso instrumento era lo que transformaba la humanidad en monstruo...

^ M e n d i e t a A l a t o r r e , op. cit., p . 6 4 .

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RUMBO AL EXILIO
Una vez libres, el grupo de liberales encabezado por Camilo Arriaga decide marchar a Estados Unidos, en virtud de la disposicin de Daz de prohibir la publicacin de cualquier peridico en el que colaborara alguno de los liberales que haca poco haba encarcelado. El vecino pas del norte ofreca una buena opcin para continuar con su trabajo, ya que la Unin Postal comprometa al gobierno a no impedir el libre curso de los paquetes postales e impedala violacin de la correspondencia, cosa que, por supuesto, era vital para el grupo. Desde all seguiran haciendo su labor de proselitismo para la causa, editando sus peridicos y envindolos a Mxico como correspondencia de segunda clase. En los ltimos meses del ao de 1903, los liberales se dirigen a Laredo, Texas.29 Mientras el grueso del grupo liberal estaba ya en Estados Unidos, en 1904 Juana Beln Gutirrez permaneca en prisin junto con Elisa Acua y Rsete, miembro del grupo liberal y cercana colaboradora de la directora del peridico Vsper, quien enferm seriamente estando presa en las terribles bartolinas de la crcel de Beln: "Ojal se hubieran venido a tiempo para esta frontera, yo me siento morir al ver cmo sufren [...] pobres mrtires de la libertad..."30
Duffy Turner, op. cit, p. 208. de Sara Estela Ramrez a Ricardo Flores Magn, 25 de septiembre de 1903, Archivo Histrico de la Secretara de Relaciones Exteriores, LE 918 foja 20.
30 Carta 29Ethel

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Al salir de la prisin, e invitada por ellos mismos, Juana Beln decide seguir al grupo de liberales al exilio; el que ms le insisti para marchar hacia Laredo, Texas, fue Santiago de la Hoz, el Poeta de la Revolucin y fundador del peridico oposicionista Exclsior, con quien le una una profunda amistad y una pasin compartida por la poesa. Juana Beln continu cultivando su poesa; su obra no fue sentimentalista ni melanclica, como era el tono usual de las poetisas de la poca. Su poesa evidencia su personalidad. Muestra su constante autodefinicin como mujer luchadora, comprometida con las causas pblicas. Se nos revela un carcter fuerte, una aguda inteligencia y una preocupacin constante por la civilidad.

L A LTIMA OFRENDA A J U R E Z

Que se acerquen a tu altar, les cedo el paso. Que profanen lo sagrado de tu templo los traidores que tus obras mutilaron y tu creencia y tu doctrina abjuraron los cobardes que se olviden de tu ejemplo. Que se acerquen como heraldos de tu gloria los poetas de las liras gemebundas, los poetas de las rimas moribundas, los cantares de dolientes elegas, que no arrancan a su lira sollozante ni un acorde de vibrantes energas que conmueva, que fulmine o que levante; ni un acento, ni una estrofa, ni una rima que ennoblezca y que redima, porque son las decadentes sinfonas que palpitan en sus lnguidos bordones estertores de cobardes agonas.

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Que se acerque melanclico y sombro, irredento, sometido, encadenado, el pueblo que fue tuyo; el pueblo mo! ese pueblo macilento y demacrado que a pesar de tus esfuerzos redentores tiene apenas un espritu agobiado, un cerebro obscurecido y atrofiado y una vida de infortunios y dolores. Entre tanto yo ir sola a tus altares a llevarte con amor la ofrenda ma; no s ir acompaada de traidores ni de vates mercaderes de armona, confundida entre oprimidos y opresores junto al pueblo encadenado... Yo no ira! Ni tampoco quiero ir entre rumores ni a las luces deslumbrantes de tu da porque quiero lo solemne del silencio y la augusta soledad de lo infinito para hacer en tu memoria un juramento que en aras de tu altar se quede escrito. Mientras broten del cerebro las ideas, y palpiten los alientos de mi vida, luchar por ese pueblo que t amabas porque llegue a las alturas que soaste porque llegue vencedor como queras. Esta sola promesa inquebrantable he trado como ofrenda en tu da; ha llegado la postrera a tus altares y es humilde, seor, pero es ma!

Ya en Estados Unidos, Juana Beln Gutirrez tropez con dificultades para obtener el registro de Vsper, tanto en Estados Unidos
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como en Mxico.31 Una vez obtenidos, reanud la publicacin de su peridico, primero en Laredo, Texas, y luego en San Antonio, Texas. Le sigui al exilio su compaera y colaboradora Elisa Acua y Rsete. Estimados amigos y correligionarios. Desde una tierra extranjera a que hemos venido a buscar la libertad precisa para nuestros trabajos por la noble causa liberal, nos dirigimos a ustedes, ya que tenemos el honor de contarlos entre los buenos compatriotas y leales correligionarios que siempre nos han prestado su ayuda y nos han alentado con su aplauso en la lucha que sostenemos contra la dictadura que humilla a nuestra patria y envilece al pueblo mexicano... Hace ms de tres aos que se nos persigue, pero sin resultado. Los inicuos procesos contra peridicos independientes como Regeneracin, Renacimiento, Exclsior, El Hijo del Ahuizote, Vsper, El Demjilo y tantos otros en que tuvimos parte, no nos desconcertaron y tampoco nos hicieron vacilar las vejaciones personales [...] Efectuando una violacin a la ley como nunca antes se haba visto ni aun en Mxico, el autcrata Daz orden al juez de la causa contra El Hijo del Ahuizote, Exclsior y Vsper que prohibiera la publicacin de nuestros peridicos.. ,32

Dufy Turner, op. cit., p. 52. circular firmada por los liberales en el exilio, en Ricardo Flores Magn. Epistolario y textos, prlogo de Manuel Gonzlez Ramrez, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984, p. 53.
32 Carta

31 Ethel

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LAS DIFERENCIAS DEL GRUPO: EL QUE MANTIENE MANDA


El ao de 1904 fue de trabajo y adaptacin del grupo liberal all en Laredo, Texas; vivan juntos, trabajaban juntos, convivan demasiado tiempo juntos. Fue entonces cuando se empezaron a vislumbrar las diferencias del grupo en el exilio. La direccin de la causa haba quedado manifiesta, de manera casi espontnea, en Camilo Arriaga; haba sido l quien haba convocado al Primer Congreso Liberal de 1901 en su natal San Luis Potos. Su familia tena tradicin de patriota y liberal; Camilo Arriaga era nieto del ilustre Constituyente de 1857, Ponciano Arriaga. Igualmente, era el que contaba con recursos econmicos y subsidi de alguna manera la causa liberal en los primeros aos. Su fortuna se fue agotando, de tal suerte que pronto se vio al igual que sus correligionarios, pobre y perseguido. Ricardo Flores Magn pretendi darle a la causa oposicionista contra Daz un matiz diferente al originalmente planeado por Camilo Arriaga. Arriaga crea en la solucin de los problemas polticos de Mxico por la va de la democracia y apegada a los principios liberales. Ricardo Flores Magn tenda hacia soluciones de tipo anarquista. Las diferencias tomaron un sesgo personal y pronto se vio que el grupo se escinda y se definira la direccin del mismo: "Yo sigo reconociendo siempre a Camilo como el jefe de nuestro partido y como el director de nuestro movimiento, y con

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l y contigo y con Juanita y Elisa, me entender para todo lo que sea programa comn.. ."33 Dada la ruptura entre Camilo Arriaga y Ricardo Flores Magn, algunos se inclinaron por el partido de Arriaga y otros tantos por el de Flores Magn. El grupo del primero decidi separarse de los segundos y trasladarse a San Antonio, Texas, para desde ah seguir con su lucha. Con esta decisin se pretendi que las cosas no pasaran a mayores y las diferencias tan serias no las conocieran los correligionarios, lo que redundara en perjuicio de la causa.34 Sara Estela Ramrez, periodista mexicana radicada en Estados Unidos, amiga y simpatizante del grupo liberal, le dirigi las siguientes palabras a Ricardo Flores Magn: He estado triste y abrumada, Ricardo, con tantas luchas y tantos antagonismos nuestros. Le dir a usted, francamente, que estoy decepcionada de todo, absolutamente de todo [...] No quiero analizar las causas que motivaron los disgustos entre Camilito y usted, creo que ambos tienen razn y ambos tienen la culpa. El mal est en que, imperfectos como somos, no sabemos disculpar nuestras faltas, ni ayudarnos unos a los otros como verdaderos hermanos. Nos criticamos y desgarramos en lugar de alentamos y corregirnos. Es triste Ricardo... [que] trabajando en grupitos, as separados y en distintos lugares, estaremos en armona y nos llevaremos mejor.35 Juana Beln, liberal de pura cepa, tom el partido de Arriaga y se traslad a San Antonio. Ah continu con su labor de
33 Carta de Antonio I. Villarreal a Ricardo Flores Magn, 15 de octubre de 1903, Archivo Histrico de la Secretara de Relaciones Exteriores, LE 918 foja 22. 34 James D. Cockroft, op. cit. 35 Carta de Sara Estela Ramrez a Ricardo Flores Magn, 9 de marzo de 1904, Archivo Histrico de la Secretara de Relaciones Exteriores, LE 918 fojas 26 y 27.

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periodista, publicando Vsper. En ese tiempo ocurri un suceso que est cubierto por el velo de la duda. Santiago de la Hoz muri el 20 de marzo de 1904, ahogado en el ro Bravo, cerca de Brownsville, Texas. Estaba, junto con Enrique Flores Magn, bandose. La versin de Flores Magn fue que lo atrap un torbellino; corri otra versin en la que se acusaba al mismo Enrique Flores Magn de haberlo ahogado intencionalmente y provocado la muerte. Esta ltima versin fue la que acept Juana Beln y, a partir de ah, se separ para siempre de los Flores Magn, los acus de la muerte de este valioso hombre que tanto haba luchado por la causa liberal.36 El distanciamiento fue tomando un cariz cada vez ms subido de tono, y al final lleg a ser insultante, sobre todo de parte de Ricardo Flores Magn hacia Juana Beln.

36

Ethel Duffy Turner, op. cit., p. 65.

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POR ESOS VERICUETOS, NI LLEGAREMOS A SER SOCIALISTAS Y DEJAREMOS DE SER MEXICANOS


Segn lo planteado, el fondo del distanciamiento de los liberales respondi no slo a diferentes posturas ideolgicas, sino tambin a luchas de poder, a posiciones personales. El tipo de argumentos que utiliz Ricardo Flores Magn, considerado el ms puro de los luchadores sociales de principios de siglo, el mrtir por excelencia de esta lucha social, deja mucho qu desear respecto a su integridad de hombre honesto, mxime si se descubre que no slo ajuana Beln Gutirrez de Mendoza le dirigi acusaciones serias que, aunque hubieran sido ciertas, son por completo cosas personales y por ello intocables; tambin a amigos suyos, a quienes deba lealtad, como Camilo Arriaga y Manuel Sarabia, precursores del movimiento de 1910, los acus agriamente de cargos dudosos.37
transcriben dos escritos de Ricardo Flores Magn que denotan su personalidad, tendente a sancionar la conducta de sus semejantes por simples apariencias, haciendo cargos muy graves, poniendo en duda el honor de los sujetos en cuestin. Ntese que a quienes critica tan severamente fueron en un tiempo amigos suyos.
Los Angeles, California, 6 de junio de 1907 "Arriaga es un embustero, un vil intrigante. Madero era buen amigo mo y yo lo apreciaba bastante, pero despus, como digo, por las calumnias del miserable trnsfuga Arriaga, se enfriaron nuestras relaciones con gran perjuicio para la causa, porque l, Madero, podra hoy salvar la situacin." Ricardo Flores Magn. Epistolario..., op. cit, p. 150.
37 Se

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Pasando a otra cosa, le dir a usted que nos ha indignado mucho la conducta antipatritica de doajuana B. Gutirrez de Mendoza. Esa seora ha hecho causa comn con Camilo Arriaga para comprometer los trabajos del Partido Liberal, nos calumnia villanamente, de acuerdo indudablemente con Ramn Corral. Nos va a hacer perder la paciencia y tendremos que exhibir sus asquerosidades. Nos hemos detenido sobre todo por el buen nombre de nuestro peridico, pero tendr que colmarse nuestra indignacin. Con Ud. no tenemos secretos y paso a referirle por qu nos alejamos de esas seoras. Cuando estbamos en San Antonio supimos, eso es asquerossimo, que doajuana y Elisa Acua y Rsete se entregaban a un safismo ptrido que nos repugn. Pudimos comprobarlo de muchas maneras, y descubrimos que en la Capital de la Repblica no se hablaba de otra cosa entre los que conocan a las seoras "liberales" que de sus asquerosos placeres. Mucho nos repugn eso, y consideramos que era vergonzoso que se nos siguiera viendo con las mencionadas seoras. Como siempre sucede, nosotros, los que ms intimidad tenamos con las seoras liberales, fuimos los ltimos en conocer sus porqueras, pues ahora estamos ya enterados de que ya en Beln, cuando estuvieron presas, la poblacin femenina del departamento en que estuvieron estaba indignada por la conducta de las periodistas. Detalles verdaderamente asquerosos se relatan de todo eso y muchos correligionarios han retirado su proteccin a esas propagandistas del safismo, pues como le digo a usted, en Mxico se saba ya lo que hacan esas seoras.
Los ngeles, California, 6 de diciembre de 1908 "Desaprovechaste, mi encanto (Mara Talavera, compaera de Ricardo Flores Magn), la estancia de Violeta aqu (Elizabeth Trowbridge, luego esposa de Manuel Sarabia) para haberla puesto al corriente de las intenciones del amigo (se refiere a Manuel Sarabia) con nuestra hijita. Librado (Rivera) y yo somos testigos de eso porque lo supimos de sus labios [...] Violeta no lo conoce, ni puede conocerlo como nosotros que hemos vivido con l [...] podra suceder que el reptil estuviera encargado de recibir y leer la correspondencia de Violeta..." Ibid.., p. 169.

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

Nosotros pensamos que era indecoroso que se nos viera unidos a esas mujeres y procuramos alejarnos de ellas, pero sin darles a entender que nos daban asco. Doa J u a n a estaba acostumbrada a que yo la mantuviera y cuando vio que no le daba ms dinero se volvi enemiga ma y del grupo. Ahora ha visto que los correligionarios estn con nosotros y nos ayudan en nuestros trabajos y eso le ha llenado de despecho y por eso ataca. Si a ella le ayudaran los correligionarios no hara tal. Pero cmo le han de ayudar si ya muchos estn enterados de sus porqueras. 38

El documento anterior contrasta con el tipo de argumentos que utiliz, por su parte, Juana Beln en su defensa. Es mucho ms congruente y sus razones ms objetivas. Denota en sus palabras un slido sentido del honor, tanto en lo que toca a la causa liberal, como a su persona. Adems, la postura que defendi en ese tiempo y en un pas extrao fue que los mexicanos resolvieran sus problemas en el interior, por la va que les era propia, en tanto que Ricardo Flores Magn, estableci contacto en Estados Unidos con grupos socialistas y anarquistas y pretendi unir la lucha mexicana con las luchas de otras latitudes.
Cargos de inters colectivo, como son los que hacemos nosotras, ni se responden ni se destruyen con calumnias e insultos de carcter absolutamente personal, como pretende Regeneracin. Esos ultrajes y esas calumnias, si acaso, por tener que murmurar, le importarn a alguna doa Tori o a cualquier otra portera o recaudera del Barrio de la Junta, pero, por lo dems, no creo que le importe a nadie, ni menos creo que tales extravagancias tengan alguna relacin con los intereses de la colectividad... Cuando llegamos a Laredo, el primer proyecto que [los Flores Magn] nos expusieron fue [...] Oh! Dios de las libertades, el de Ricardo Flores Magn a Crescencio Mrquez, 10 de junio de 1906, Archivo Histrico de la Secretara de Relaciones Exteriores, LE 918.
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38 Carta

Alicia Villaneda

matemtico proyecto de dar en el Teatro de aquella ciudad,

CONFE-

RENCIAS POLTICAS SOBRE NUESTRO PAS, A PESETA LA ENTRADA...

Esos son los REDENTORES! (?) estos son los patriotas, estos son los miembros de laJunta Organizadora, estos son enfinlos insultadores de mujeres que mgen de rabia y despecho porque hemos sido bastante dignas y amamos bastante a nuestra patria para no llevar sus desdichas al mercado, para no vender por una peseta sus infortunios... Creo que antes que socialistas debemos ser mexicanos y, entindase bien, por los vericuetos que pretenden guiar Regeneracin, ni llegaremos a ser socialistas y dejaremos de ser mexicanos... Es pblico y bien notorio, bien sabido por todos los que los hayan tratado antes de ahora, que no fueron socialistas (sino) hasta hoy que los norteamericanos les pagan por que lo sean... Si el socialismo, como toda evolucin progresista, se considera til a la clase obrera, debe tenerse en cuenta que habr de introducirse en Mxico con las modificaciones que requiere el estado actual de nuestro pueblo. Debemos tener bien entendido que si una evolucin ha de efectuarse, si ha de realizarse una reforma social, para que sea til ha de nacer en nuestro propio pas, de nuestras propias necesidades, adaptada por completo a nuestro modo de ser social, moral
y econmico...39

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"Redentores de a peseta", Vsper, Justicia y Liberad, 1 de julio de 1906.

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PASIN POR LA CAUSA. NO HABR HASTA HOY QUIEN ME HAYA VISTO RETROCEDER NI UN PASO!
Las disputas entre los Flores Magn y Juana Beln fueron subiendo de tono, a tal grado que traspas los lmites personales y se formaron grupos de adhesin-rechazo, en torno a uno y otro. Algunos correligionarios trataron de tomar cartas en el asunto, y los llamaban a la conciliacin, pero la separacin era profunda y las ofensas irreversibles. Tanto en Regeneracin, el peridico de los Flores Magn, como en Vsper, el de Juana Beln Gutirrez, se.ventilaban las recriminaciones que sostenan estos periodistas liberales, precursores ambos de la Revolucin Mexicana. En uno de sus valiosos escritos, Juana Beln le expone a un correligionario el fundamento de la separacin de los Flores Magn. Resalta en sus argumentos como siempre la congruencia entre lo que deca y lo que haca:
Perdneme si no entiendo a qu llama Ud. pasin, por lo que se refiere al desprecio para los enemigos yo hago una distincin, si Ud. me lo permite: a mis enemigos personales, si los tuviera, me reservara el derecho de tratarlos como se me ocurriera y no le dara a nadie permiso de que me hiciera indicaciones sobre el particular; pero a los enemigos de la Patria y de los principios que defiendo, no tengo derecho a despreciarlos, tengo el deber de castigarlos. Por eso castigo a los miembros de la Junta Organizadora.

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Alicia Villaneda

Las palabras que como lema lleva mi peridico no las he puesto all como adorno: las he puesto para que normen la conducta de mi publicacin. Puede Ud. decirme que hay algo injusto o antiliberal en Vsper!, creo que no, pero si Ud. cree que s, tenga la bondad de indicrmelo, seguro de que les prestar toda mi atencin a sus indicaciones. No creo que los jefes de un "partido que toca a redencin" necesiten ser precisamente un Hidalgo o un Jurez, lo que necesitan es ser sinceros, ser leales, ser verdaderos... En cuanto a que Vsper deserte del Partido Liberal, creo que est Ud. en un error. No habr hasta hoy quien me haya visto retroceder ni un paso. Si Vsper cae alguna vez, caer en su puesto, de frente a los peligros y abrazado a su bandera. Que hago fuego contra Uds.? No, yo no hago fuego ms que contra los enemigos de la patria, contra los tiranos y los impostores, y creo que contra stos, todos los hombres honrados y sinceros harn fuego tambin, porque antes son la patria y los principios que las falsas apariencias. Vsper es un combatiente y no un encubridor! Vsper no hace traicin a la Patria ni a sus principios. En mi conciencia no est el principio de los hombres necesarios. Las causas nobles y grandes tendrn siempre defensores y para que los haya no es preciso tender sobre ellos el velo de la tolerancia, eso no se hace en un partido de inmaculados antecedentes, en un partido de impecables paladines; eso que lo hagan los jesutas, el partido de las sombras que tiene el secreto de su fuerza en la impunidad del crimen, no en el Partido Liberal, cuya fuerza consiste en la pureza de sus principios y en la intachable conducta de sus adeptos.40 Antonio Daz Soto y Gama -principalsimo liberal y correligionario de la causa, al pretender mediar entre los grupos, pronto
de Juana B. Gutirrez de Mendoza a Crescencio Mrquez, 1 de abril de 1906, Archivo Histrico de la Secretara de Relaciones Exteriores, LE 855 fojas 40-43. 62
40 Carta

Juana Beln Gutirrez de Mendoza

tom el partido de Juana Beln. En una carta que le dirigiera a ella, termina expresando y reconociendo una cualidad en la periodista y luchadora social: "Termino felicitndola a Usted de todo corazn, por la serenidad y cordura con que siempre juzga todas las cuestiones (serenidad que yo quisiera 'para los das de fiesta')".41

Carta del licenciado Antonio Daz Soto y Gama, Vsper, Justicia y Libertad, 1 de julio de 1906, p. 1. Imprenta de Vsper, 2 a Nacional, nm. 15, Mxico, D. F.
41

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LAS CAUSAS GRANDES Y NOBLES TENDRN SIEMPRE DEFENSORES


Un correligionario que haba venido apoyando econmicamente, y desde varios aos atrs, a la Junta Organizadora del Partido Liberal Mexicano, era el acaudalado coahuilense Francisco I. Madero, quien haba simpatizado desde principios del siglo XX con la lucha liberal y mantena contacto con algunos grupos. Sobre todo, fue cercano al grupo de Camilo Arriaga y, cuando se dio la escisin entre ste y Ricardo Flores Magn en 1906, Madero tom el partido de Arriaga, mucho ms afn a sus ideas demcratas que al anarquismo al cual tenda Flores Magn. Este distanciamiento original entre los Flores Magn y Madero se hara cada vez ms pronunciado. (Cuando Madero se postul como candidato presidencial por el Partido Antirreeleccionista, en 1909, los Flores Magn hicieron labor propagandstica de rechazo a su campaa. El tono de los periodistas fue igualmente agrio contra Madero, al cual calificaban de hipcrita, explotador, convenenciero. Notamos que en esa poca todos los partidos que realmente deseaban derrocar no slo a Porfirio Daz, sino al rgimen poltico y social que ste representaba, cerraron filas en torno a Madero, menos los hermanos Flores Magn...) Podemos inferir que no slo fueron cuestiones de ideologa poltica lo que hizo que Madero retirara todo apoyo a los Flores Magn y siguiera, en cambio, apoyando a Arriaga. Hubo tambin cuestiones de caracteres, de personalidad, que se conjuntaron para la escisin que sera tan profunda.

Alicia Villaneda

No s qu fin siguen esos seores, pues si desean una campaa democrtica, no es este momento la hora ms propicia para iniciarla y, sobre todo, creo que debe conducirse dentro de los lmites del pas, para lo cual es necesario a la vez la mayor energa y gran tacto para no dar pretexto a que les cierren la imprenta o los inutilicen de cualquier modo... Me dir usted que de cualquier modo que fuere deba adhesionarme a la Junta de St. Luis Missouri, pero dir a usted en respuesta que no me gusta la poltica que han seguido esos seores Magn, pues sin distincin de ninguna especie insultan a todo el mundo y por cosas enteramente domsticas se ponen a insultar y a calumniar a liberales tan inmaculados como el ingeniero Camilo Arriaga y se ponen a manchar las hojas de su rgano con los insultos ms soeces hacia una seora |J. B. G.].
FRANCISCO I . MADERO 4 2

de Francisco I. Madero a Crescencio Mrquez, 17 de agosto de 1906, Archivo Histrico de la Secretara de Relaciones Exteriores, LE 855 foja 52.

42 Carta

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LA NOSTALGIA DE LA PATRIA
Juana Beln Gutirrez de Mendoza haba regresado a Mxico desde 1905. Ella crea en la lucha por la patria hecha en Mxico y con elementos propios; adems, la nostalgia que sinti por su pas le impidi adaptarse a vivir en Estados Unidos. Y no fueron elogios precisamente lo que dedic al vecino pas del norte y a sus habitantes. En este aspecto, difiere de la mayora de los liberales mexicanos de aquellos aos, quienes vean en Estados Unidos algo as como el pas modelo a seguir.
Ya no poda vivir entre aquellos yankis odiosos y menos entre los brbaros de Texas [...] Aunque parezca contradictorio, ese pueblo prctico es pura vanidad. No tiene de formidable ms que la apariencia que le da el reclamo; cualquier esfuerzo lo agotar, y la fuerza de su primer impulso puede tomarse en cuenta, pero en materia de resistencia ser una nulidad.

De regreso en la ciudad de Mxico, prosigui con la publicacin de Vsper. Este peridico continu con su sello liberal, antiporfirista y anticlerical. La brecha entre ella y los liberales que permanecieron en Estados Unidos, constituidos en laJunta Organizadora del Partido Liberal Mexicano, se hizo cada vez ms grande; de hecho, ya nunca se reconciliaran. De cualquier modo, ella sigui luchando contra el rgimen porfirista y tuvo quienes la acompaaban cercanamente en esta lucha. Los siguientes aos fueron de trabajo paciente y constante, tanto en el periodismo como en la poltica nacional, que se ensayaba en
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Alicia Villaneda

la organizacin de clubes antiporfiristas y antirreeleccionistas. Fue en el ao de 1907 cuando conoci a Dolores Jimnez y Muro -maestra y poetisa, otra extraordinaria mujer luchadora social que se postul liberal, luego maderista y ms tarde zapatista, como Juana Beln. Con ella colabor varios aos. Uno de sus primeros logros fue la fundacin del grupo Socialistas Mexicanos, que integraba a algunos trabajadores obreros, los que cada vez ms tomaban conciencia de clase; por supuesto, era Juana Beln quien le daba el fundamento ideolgico al grupo. Ambas fundaron el peridico El Partido Socialista, rgano de difusin de esta asociacin de obreros. De cualquier modo, el ao de 1907 es particularmente importante en la lucha social de Juana Beln, porque marca la introduccin formal del feminismo a sus preocupaciones de justicia social. Junto con otras mujeres, fund el Club Poltico Femenil Amigas del Pueblo y el Club Hijas de Cuauhtmoc; grupos que pretendan una valoracin social de la mujer y la presencia de la misma en el panorama poltico. Sin duda, Juana Beln Gutirrez es pionera en nuestro pas del movimiento de reivindicacin por los derechos de las mujeres y, desde su tiempo, era ya una reconocida luchadora feminista. Cuando el movimiento maderista germinaba en 1909, Juana Beln funda, junto con otras valientes mujeres entre las que destacaba Dolores Jimnez y Muro, un grupo de lucha social que podramos calificar de feminista, porque se dedicaron precisamente a demandar en publicaciones y por otros medios, como en sus reuniones dominicales, mejores condiciones de trabajo para las mujeres obreras. El grupo se nombr Las Hijas de Anhuac, y la ideologa que expresaban esas mujeres tena matices anarcosindicalistas, muy conocidos en Juana Beln, por lo que podemos identificar su presencia protagnica entre ellas. Tambin en ese ao, Juana Beln colabor en la reanudacin del peridico La Corregidora,, que tena el sello de la lucha por los derechos de las mujeres obreras de la poca. 68

Juana Beln Gutirrez de Mendoza

En el nombre mismo de los grupos formados por Juana Beln se expresa una postura poltica y una ideologa social. Cuauhtmoc representa en nuestra historia la resistencia de la raza indgena ante los conquistadores espaoles, por ello nombrarse Hijas de Cuauhtmoc indica una identificacin con la resistencia de nuestro joven abuelo, un asumirse como protagonistas en la reivindicacin de la raza indgena, ante el avasallamiento y despojo que haban sufrido los pueblos indgenas por parte de los hacendados y latifundistas criollos y mestizos en el Porfiriato. De igual manera, el nombrar a su grupo Hijas del Anhuac, alude a la conciencia de pertenecer a esta tierra de raz indgena. Es decir, Juana Beln uni en su lucha social, tanto las reivindicaciones de gnero pretenda obtener derechos civiles y polticos para las mujeres como las de la desposeda raza indgena. Existe un suceso que muestra la conviccin de aquellas primeras mujeres mexicanas feministas: en ese mismo ao, y durante los festejos previos que se realizaban para conmemorar el centenario de la Independencia nacional, en un acto que se organiz para recibir los regalos enviados por otras naciones en el Paseo de la Reforma, y ante la presencia de dignatarios y corresponsales extranjeros, el grupo de Las hijas de Cuauhtmoc, encabezado porJuana Beln todas con un pendn rojo, para evidenciar su ideologa anarcosindicalista, se manifest en contra del rgimen de Porfirio Daz. La polica montada se lanz a la carga con los sables desenvainados y golpe a las manifestantes. Despus de la golpiza, fueron arrestadas y enviadas a la crcel tanto Juana Beln como algunas de sus compaeras de lucha.43 Fue este grupo de mujeres, organizado principalmente porJuana Beln Gutirrez y DoloresJimnez y Muro, el que le pidi expresamente a Francisco I. Madero el derecho al voto para las mujeres durante su campaa electoral: "La manumisin poltica y total
43

Vid. Frederick Starr, In Indian Mxico, Chicago, Forbes, 1909.

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emancipacin de la mujer mexicana en sus luchas econmicas, fsicas, intelectuales y morales.. ."44 Otras mujeres importantes que figuraron como organizadoras de este grupo fueron Mercedes A. de Arvide, Dolores Arana, Manuela Pelez, Mara Trejo, Rosa G. de Maciel, entre otras. Cuando estas mujeres se presentaban en algn mitin, portaban carteles en pecho y espalda con las consignas de su lucha, por ello se conocieron como las mujeres sndwich... Compaeras: la catstrofe est en marcha, airados los ojos, el rojo pelo al aire, nerviosas las manos prontas a llamar a las puertas de la patria. Espermosla con serenidad. Ella, aunque trae en su seno la muerte, es anuncio de vida, es heraldo de esperanza. Destruir y crear al mismo tiempo, derribar y construir. Sus puos son los puos formidables del pueblo en rebelin. "No trae rosas ni caricias: trae un hacha y una tea!"45

Turner, La dinmica del nacionalismo mexicano, Mxico, Grijalbo, 1971, p. 249. 45 Prxedis Guerrero, "las Revolucionarias", Apud. Regeneracin: 1900-1918. La corriente ms radical de la Revolucin Mexicana de 1910 a travs de su peridico de combate, 2a. ed., Mxico, Era, 1980, p. 198.

44 Frederick

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PARCHES DEMOCRTICOS. "LA CADA DE UN TIRANO NO ES LA CADA DE LA TIRANA"


Para 1909 la situacin poltica de Mxico era agitada. La oposicin a Porfirio Daz se haba sistematizado y organizado en torno a Francisco I. Madero a travs de los clubes antirreeleccionistas. Juana Beln Gutirrez estableci contacto cercano con estos grupos y con el propio Madero, a quien ella ya conoca por las referencias de Camilo Arriaga. Antes de iniciar su campaa electoral, a principios de 1910, Madero estableci alianzas con ciertos sectores sociales para garantizar su apoyo, no slo con sus votos, sino, sobre todo, con la resistencia en el caso de que Daz cometiera un fraude electoral, como era de esperarse. Juana Beln Gutirrez fue comisionada por el grupo de trabajadores a los cuales represent para entrevistarse con Madero.
En estas entrevistas qued convenido que secundaramos el movimiento armado que se iniciara despus del movimiento electoral, que indudablemente fracasara, siendo la seguridad de ese fracaso una de las razones por las que no queramos tomar parte en unas elecciones intiles, si no las segua una manifestacin de fuerza. 46

Entonces colaboraban en Vsper. Jos Edilberto Pinelo, Julio Prieto, Gustavo Duran Gonzlez, Eusebio de la Cueva, Enrique
4(' Vsper, Justicia y Liberad, 8 de mayo de 1910, en Mendieta Alatorre, op. cit., p. 149.

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Schultz y Santiago Orozco. Este ltimo se convirti en un leal compaero de lucha al que Juana Beln le prodig su amistad y cario (l llegara a ser general zapatista y se acompaaran en proezas y en situaciones arriesgadas).47 De la prensa de Vsper sali todo el apoyo propagandstico que ajuana Beln se le ocurri para fortalecer la campaa de Madero. Varias veces Daz intent aprehenderla, pero en esas ocasiones ella supo evadirle. En plena persecucin contra los maderistas, Juana Beln hizo comentarios crticos en Vsper sobre el Plan de la Noria, que contrastaban lo que haba prometido Daz y lo que cumpli durante sus treinta aos de administracin.
"La Reeleccin indefinida, forzosa y violenta del ejecutivo federal ha puesto en peligro las instituciones nacionales." {La Noria, noviembre de 1871, Porfirio Daz) Por qu si es un peligro para las instituciones nacionales la reeleccin forzosa y violenta del Ejecutivo Federal, Daz no ha vacilado en reelegirse por ms de 30 aos? "En el Congreso, una mayora regimentada por medios reprobados y vergonzosos ha hecho ineficaces los esfuerzos de los diputados independientes y convertido la representacin nacional en una cmara cortesana, obsequiosa y resuelta a seguir siempre los impulsos del Ejecutivo." [La Noria, noviembre de 1871, Porfirio Daz) No obstante ser muy exagerado lo asentado por el General Daz, afirma que durante el gobierno del InmortalJurez haba en la cmara diputados independientes y la califica de cortesana y obsequiosa. Qu calificativos merecen las cmaras actuales en las que no hay un solo diputado independiente? Orozco se convirti en general zapatista y, adems, en su yerno, al unirse en matrimonio con Laura Mendoza, hija deJuana Beln Gutirrez, quien tambin fue una luchadora social. El form parte de la representacin zapatista en la Convencin de Aguascalientes de 1914, como primer secretario.
47 Santiago

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

"Ninguna garanta ha tenido desde entonces amparo, los jueces y magistrados pundonorosos de los tribunales federales son sustituidos por agentes sumisos del gobierno, los intereses ms caros del pueblo y los principios de mayor trascendencia quedan a merced de los perros guardianes. Varios estados se hallan privados de sus autoridades legtimas y sometidos a gobiernos impopulares y tirnicos impuestos por la accin directa del Ejecutivo y sostenidos por las fuerzas federales. Su soberana, sus leyes y la voluntad de los pueblos han sido sacrificadas al ciego capricho del poder personal." (La Noria, noviembre de 1871, Porfirio Daz) Lo que el General Daz achac a los gobiernos de varios estados en tiempos del Benemrito Jurez, en la actualidad existe en todos. "No hay un slo estado en toda la Repblica que no tenga su gobierno impopular, tirnico y perverso impuesto por el ciego encaprichamiento por el poder personal, (sicj que les ha sacrificado su soberana, sus leyes y la voluntad de los pueblos. "Constitucin del 57 y libertad electoral ser nuestra bandera, menos gobierno y ms libertades es nuestro programa." Que ningn iudadano se imponga y perpete en el ejercicio del poder y sa ser su ltima revolucin. (La Noria, noviembre de 1871, Porfirio Daz)
SIN COMENTARIOS

No se piense que creemos (como muchos ilusos cuyos nombres podemos citar) que para que el pueblo sea libre basta con que cualquiera sustituya al Gral. Daz; bien se ha visto a Vsper ir solo contra una multitud enloquecida y apasionada cuando los actos han sido una farsa, las palabras una mentira y los hombres una amenaza para esa misma multitud que por escapar del peligro presente no adverta otro peligro mayor para el futuro; no podr decirse que nos aturden las palabras, que nos deslumhran las personalidades, que nos hipnotiza la opinin pblica, no, y a lo hemos dicho otra vez: "la cada de un tirano no es la cada de la tirana" y si tan resuelta como espontneamente venimos a luchar porque el Sr. Madero ocupe la Presidencia de la Repblica, es

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porque el Sr. Madero nos inspira la ms completa confianza respecto a los fines que persigue; es porque tenemos la conviccin de que la suerte de este desdichado pas mejorar cuando el Sr. Madero est al frente de sus destinos; y mientras algn hecho no venga a modificar nuestra opinin, Vsper siempre ocupar su puesto al lado de los que luchen por el victorioso candidato de la Gran Convencin... Para qu hacer elogios del hombre cuyos actos lo han dado a conocer como altamente digno de ocupar el puesto que se le design? Para quien conozca la cobarda que tiene a la nacin temblando ante el Gral. Daz, basta con el solo hecho de que el Sr. Madero se haya puesto de pie ante ese poder que pretende someterlo todo, no porque sea un hecho extraordinario enfrentrsele a un tirano que en ltimo extremo pudiera bajar rodando por s solo, sino porque en las actuales circunstancias no es lo ms difcil ponerse frente a don Porfirio Daz como ciudadano con derechos a ejercitar, lo grave es ponerse al frente de este pueblo como ciudadano con derechos y deberes que cumplir. Se encontrar a la Nacin hundida en un sinfn de calamidades, la deuda pblica abrumadora, la instruccin pblica por los suelos, la Baha de Magdalena en poder de los yanquis, concesiones ruinossimas para el pas dadas a compaas extranjeras, la juventud escolar corrompida y excptica. Tendr que acabar con los abominables monopolios que matan al pueblo de hambre y enriquecen a los cientficos, tendr que dignificar a Mxico que, por tanto tiempo, slo ha sabido ser escudero de los yanquis, y habr de ejecutar un penossimo trabajo de reconstruccin, para regeneracin de un pueblo que ha pasado treinta aos en la abyeccin ms deplorable, l podr prestar su impulso para el progreso, toda vez que habr de dedicarse a restaurar sus fuerzas y apenas empezar a darse cuenta de que vive todava. Y cuanto ms se examine la deplorable situacin en que se encuentra el pas, mejor se comprende el valor y la abnegacin que se necesitan para ponerse al frente de esa situacin, infinitamente ms temible que el Gral. Daz. No puede decirse, pues, que una ambicin de poder es el mvil que impulsa al Sr. Madero, por esto creemos en su sinceridad, por

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esto esperamos que el pueblo mexicano, en cumplimiento de un deber a despecho de todos los obstculos, lo eleve a la Primera Magistratura de la Nacin, desde cuyo puesto tenemos la seguridad de que emprender la magna obra de reconstruccin que tanto se anhela y sin la cual bien pronto Mxico habr dejado de existir.48

Vsper, Justicia y Liberad, 8 de mayo de 1910, en Mendieta Alatorre, op. cit., p. 151.
48

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EL OCASO DE LA DICTADURA
El estallido de la Revolucin Mexicana no tom a Juana Beln Gutirrez por sorpresa, era la lucha que tanto haba esperado, en la que haba credo durante tanto tiempo, y por la cual sacrificaba su tranquilidad. El grueso del grupo liberal se uni a la lucha maderista, pues creyeron firmemente que se iba a realizar la ansiada reforma social. Debido al xito de Madero, ya reconocido como el Apstol de la Democracia en su campaa electoral de 1910, y a la entrega que el pueblo mexicano le manifestaba, Daz se percat de que Madero haca tambalear su gobierno y decidi aprehenderlo. Madero sali al xilio, y en febrero de 1911 regres a la ciudad de Mxico, donde estaba el centro principal de las actividades de apoyo a su causa. A principios de 1911, el ilustre liberal Camilo Arriaga encabez a un grupo de intelectuales y trabajadores que se reunan para idear estrategias de apoyo a Madero y planearon una rebelin para el 27 de marzo de 1911. Juana Beln Gutirrez perteneci a esta agrupacin y se le reconoci como "periodista y luchadora activa, quien trabaj incansablemente".49 Las reuniones secretas se efectuaban en Tacubaya. La agitacin poltica del momento le da a Daz pretexto para declarar la suspensin de garantas individuales el 13 de marzo:
49 Gildardo
INEHRM, p .

Magaa, Emiliano Zapata y el agrarismo en Mxico, 1.1, Mxico,

120.

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A los culpables sorprendidos in fraganti delito y que tengan sealada la pena capital se les aplicar sta sin ms requisitos que el levantamiento de un acta por el Jefe de la fuerza aprehensora... Comisin Permanente del Congreso de la Unin. La cohesin del Ejrcito preocupaba y, para abrirle una brecha, propuse hablarle a mi sobrino Agustn Maciel, subteniente de artillera. Las juntas tenan lugar indistintamente en casa de la seora Mara de los ngeles Vda. de Jimnez... otra junta tuvo lugar en Tacubaya...

El complot fue traicionado antes de que brotara; la insurreccin abort y todos los implicados fueron arrestados. Respecto de las consecuencias del complot llamado de Tacubaya, de su disolucin y el encarcelamiento de muchos activistas, ella escribi en esos adversos das en su peridico:
No, nosotros no imploramos ni imploraremos jams justicia de aquellos que slo han sabido pisotearla, ni pediremos libertades a los que traidoramente las han asesinado. Nuestra dignidad de seres humanos nos impide arrastrarnos ante los miserables que nos han arrebatado, valindose del engao y de la fuerza bruta, los ms sagrados derechos. Si de hinojos solicitramos justicia del dspota, no mereceramos el nombre de gentes, nos pondramos al nivel de los esclavos antiguos, que arrodillados besaban la mano que los acababa de azotar. Nosotros lo que s haremos siempre, ser arrojar al rostro de los tiranos sus crmenes y luchar sin descanso hasta verlos convertidos en cenizas, pero nunca, lo repetimos muy alto, doblaremos la cerviz ante un tirano ni aceptaremos jams ninguna tirana. Y desde estas columnas protestamos enrgicamente contra el encarcelamiento injusto y criminal que sufren muchos periodistas, cuyo delito fue ser gentes. Tambin levantamos nuestro grito de indignacin por esos atropellos que comete la tirana robndose las imprentas de los periodistas que caen en manos del primer inquisidor.

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

Esperemos que en lo sucesivo los mexicanos nunca imploremos de rodillas, ni tampoco lo esperen los verdugos, LA JUSTICIA Y LA LIBERTAD NO SON DONES DE LOS TIRANOS.

Los implicados en el Complot de Tacubaya fueron reconocidos liberales que en ese momento se aliaron al antirreeleccionismo y lucharon por la causa de Madero. Luego, algunos de esos luchadores optaran por el zapatismo, entre ellosjuana Beln Gutirrez, Dolores Jimnez y Muro50 y los hermanos Magaa. Su relacin y conexin con futuros zapatistas se dio desde entonces. Esto explica que desde fines de 1911, Juana Beln se trasladara al estado de Morelos a luchar por reivindicaciones agrarias e indigenistas. Constatamos que en la fraccin VIII del llamado Plan poltico social proclamado por los estados de Guerrero, Michoacn, Tlaxcala, Campeche, Puebla y el Distrito Federaldocumento originado por el grupo que se reuna en Tacubaya, se incluye una clara postura pro indigenista. "Se proteger en todo sentido, a la raza indgena, procurando, por todos los medios, su dignificacin y su prosperidad." Esto es significativo, porque prontoJuana Beln tomara esa lnea de lucha como la principal para ella. Algunos de los implicados en el Complot de Tacubaya representaron la izquierda del naciente movimiento revolucionario. Los involucrados fueron el propio Arriaga que lo encabezaba, Juana Beln Gutirrez, Doloresjimnez y Muro,Jos Neira, Santiago R. de la Vega, Jos Vasconcelos, entre otros. El ltimo llegara a ser figura de primer orden en el panorama poltico de los aos veinte. El que se conocieran Juana Beln y Vasconcelos desde entonces explica que luego l, siendo ministro de Educacin, la nombrara maestra misionera en 1922.

S 0 Ann

Soto Shirlene, The mexican

women;

a study of her participation

in the

revolution 1910, Palo Alto, California, 1979, p. 38.

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NO SE NOTA LA AUSENCIA DE PORFIRIO DAZ


Una vez que triunf la Revolucin maderista, Juana Beln Gutirrez y sus correligionarios entraron en un receso en la lucha, pues el presidente interino Francisco Len de la Barra haba decretado una amnista para todos aquellos que hubieran sido perseguidos por sedicin y rebelin; ella recibi una indemnizacin por la imprenta que el rgimen de Daz le haba confiscado y con la cual publicaba Vsper. (AJuana Beln le requisaron varias veces su prensa, y tena entonces que acudir a la ayuda solidaria de sus compaeros periodistas, quienes se apoyaban unos y otros frente a los constantes decomisos de la dictadura.) Los nuevos amigos que hizo durante la lucha maderista la invitaron a trasladarse a la zona zapatista: Morelos, Estado de Mxico, Tlaxcala, etc. La situacin que se viva all era sintomtica de lo que estaba ocurriendo entonces en el pas. La condicin de despojo y explotacin histrica de los campesinos indgenas y mestizosde esa zona durante el Porfiriato haba sido por dems evidente y mostraba toda la injusticia en que se basaba ese rgimen. Ah,Juana Beln entr en cercano contacto con las comunidades indgenas, cuya forma de relacionarse y de convivir comunitariamente le inspir un anhelo (quiz) reprimido desde su niez de reivindicar su raza indgena. Desde su participacin en el zapatismo en 1911, ella se impuso casi como motivo de vida luchar por devolverles su lugar histrico a los mexicanos indgenas. Ella recordara que descenda de una indgena caxcana. 78

Alicia Villaneda

La revolucin maderista no cambi mucho las condiciones sociales y econmicas de la mayora de los mexicanos. Por ello, el jefe revolucionario del sur, Emiliano Zapata, no dio por terminada la lucha y continu alzado. Juana Beln Gutirrez se traslad junto con otros revolucionarios de clara ideologa no moderada a la zona zapatista; ellos fueron a conocer y a apoyar cercanamente la lucha zapatista. Este grupo de liberales radicales, le dieron al movimiento el apoyo ideolgico que se requiri para elaborar el Plan de Ajala. El prlogo de este documento lo escribi Dolores Jimnez y Muro:51
Impaciente por llegar, ech el caballo a la corriente y pas con el agua hasta la teja de la silla. El gua se adelant "para ganar las albricias", segn dijo. Poco despus, de lo alto de una barranca, por la vereda estrecha casi cubierta de ramajes, vi descender una cosa con apariencia de ser humano. Era Santiago Orozco que bajaba a mi encuentro saltando por sobre las ramas y los peascos. Cmo se me apret el corazn al verlo [...] Estaba desconocido. Un pantaln de color indefinible; la camisa de un azul rabioso, el sombrero de anchsimas alas cadas, como dos enormes alas rotas; y por debajo de aquellas dos alas contristantes, la melena y la barba crecidas, juntndose en una sola cosa enmaraada que no dejaba ver ms que los ojos, aquellos ojos grandes y brillantes como dos fanales. Subimos, era la mina de San Francisco, en la Sierra de Huautla. En un socavn, Santiago haba metido una imprenta trada desde Olinal, Guerrero. Junto al socavn haba un cuarto que fuera fragua, y all arda un buen fuego donde pude secar mi ropa. Haba tambin una mesa, un catre y un cobertor que me prestaron inapreciables servicios. Cuntas cosas para contarse entre dos personas que no se han visto durante algunos meses vividos en el angustioso torbellino de la Revolucin. El sol del da siguiente nos Rocha, "Soldaderas y guerrilleras", ler. Congreso Internacional sobre la Revolucin Mexicana, San Luis Potos, Mxico, 1990.
51 Martha

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

encontr con las tazas de caf delante de nosotros y la conversacin sin concluir... En este lugar encontramos a Zapata. Si el aspecto de las minas de Huautla con sus cuadros sombros deprima el nimo, los cuadros que se presentaban ahora lo aplastaban completamente. Debajo de un estrecho corredor, una puertecilla daba acceso a un cuarto, y dentro del cuarto, sentados casi en cuclillas sobre unos bancos enanos, con un cajn entre los dos, sirviendo de mesa, Zapata y Palafox jugaban conquin, teniendo al lado una botella de ans de la que Zapata beba a cada momento [...] Zapata se puso de pie para saludarnos y sigui jugando [...] Con ms firmeza que nunca, le manifestamos a Zapata que nos venamos al Estado de Mxico.

La lucha que iniciara Madero desencaden distintas fuerzas polticas que haban estado contenidas en la dictadura, de tal modo que a fines de 1911 se estaba reconfigurando el poder poltico nacional. En sus quince meses de gobierno, Francisco I. Madero quiso reconciliar a los revolucionarios con los restos del antiguo rgimen; lo cual era imposible. Madero haba establecido un rgimen de libertades y de democracia parlamentaria, pero no haba satisfecho las aspiraciones de cambio social que latan en las masas revolucionarias. Su propio gabinete estaba integrado con elementos no adictos a la Revolucin, pues los fines conciliatorios de Madero propiciaban esa combinacin, que al final produjo resultados adversos. Madero pronto se vio en medio de los reclamos de los revolucionarios y de las acciones de antiguos porfiristas. Su situacin se convirti en un "estira y afloja" que se tradujo en ambigedad en sus facultades polticas. El escrito que le dirigi Juana Beln Gutirrez a Francisco I. Madero, en noviembre de 1911 es ilustrativo al respecto. El tono en que fue escrito denota la relacin entre Juana Beln Gutirrez y el Apstol de la Democracia.

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

TRANSCRIPCIN

Cuautla, noviembre 5/911 Sr. D. Francisco I. Madero Mxico Muy seor mo: Cuando reciba Ud. sta, ya ser Presidente de la Repblica, y espero que lo sea para bien de este desgraciado pas, que tanto ha de tardar en ser un pas verdaderamente libre y prspero. Algo muy grave que pasa por estas regiones me obliga a escribirle y espero que tendr tiempo de enterarse de sta, por lo que de importante contiene para este pueblo. El asunto es largo, pero no hay medio de acortarlo. Hace algunos meses que, amigos mos, vecinos de este Estado, me invitaron a que viniera por ac, para que me diera cuenta de la espantosa situacin por que atraviesan. La segunda vez que vine me encontr esta desgraciada Ciudad hecha un dolor de una sola pieza, horrorizada y atemorizada ante la amenaza de ser mandada por el asesino Figueroa. El crimen se consum; Figueroa fue Gobernador y el terror comenz a reinar en Morelos. Los habitantes de sta emprendieron la fuga y era doloroso contemplar el xodo sombro de este desgraciado pueblo que se marchaba qu s yo a dnde en defensa de la vida. Hicimos circular unas hojas sueltas invitando al pueblo para que se preparara para las elecciones de Gobernador, afinde que en ellas hiciera triunfar a su favorito, Emiliano Zapata. Esto bast para que la persecucin se recrudeciera y fueran perseguidas hasta las Sritas. en cuya casa yo me haba alojado. A m misma me llam el Presidente Municipal, Dn. Tefanes Jimnez, y me dijo que: "Como autoridad me prohiba que hiciera propaganda electoral en favor de Zapata". Yo me re de l y continu mi trabajo porque esa es la voluntad de este pueblo y la ma. Los vecinos quisieron que viniera Santiago
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Alicia Villaneda

Orozco, mi hijo, y lo mand llamar inmediatamente, tocndole estar aqu el da de las elecciones secundarias. Al terminar stas, el Presidente del Colegio Electoral invit a los concurrentes a que hicieran una manifestacin para dar cuenta al pueblo del resultado de las elecciones. Los manifestantes comenzaron a vitorear a Zapata y el tal Presidente, que es un Sr. Balbuena, se dirigi al pueblo dicindole que no aclamara a Zapata porque la autoridad no quera. A su vez habl Santiago y dijo que el pueblo era soberano y estaba en su derecho al aclamar a Zapata. Despus, y en un lugar privado, se reuni el pueblo y Santiago les habl de la conveniencia de guardar un orden absoluto para evitar que los enemigos tuvieran pretextos para perseguirlos, pero que no desmayaran; que el Presidente Municipal le haba dicho que este era un pueblo de ladrones y asesinos, de bandidos e incendiarios, pero l, que saba lo contrario, estara siempre al lado de ese pueblo, aunque tambin le llamaran bandido, ladrn e "incendiario". Eso pas el Domingo de las elecciones. Al Martes siguiente llegaron fuerzas de Figueroa al mando de Federico Morales, y a las 5 de la tarde aprehendieron a un hombre del pueblo, fusilndolo una hora despus. En la madrugada de ese da yo sal para Mxico, a caballo, acompandome Santiago hasta Ozumba, de donde se regres a sta a instancia de los mismos vecinos. Ese mismo da aprehendieron a Marino Franco, y el jueves lo sacaron con el pretexto de conducirlo a Cuernavaca y lo fusilaron en el camino. En el mismo momento en que Santiago se dispona a ponerme un mensaje a Mxico avisndome que sacaban a Marino, fue aprehendido l. Un amigo me dio aviso por telgrafo de la aprehensin de Santiago, y me dirig al Ministerio de Gobernacin y al Procurador General en demanda de garantas. Debido a esto se suspendi la ejecucin de Santiago que haba ordenado Figueroa, quien y a imposibilitado para consumar ese asesinato ms, lo mand poner a disposicin del Juez de letras de esta Ciudad. Y aqu est, preso, sin que elJuez d ni un paso en el proceso, ni haya medio alguno de ponerlo en libertad. Esto es sencillamente abominable y no se nota la ausencia de Dn. Porfirio Daz. De suerte que, en los momentos en que lea Ud. esta carta, habr llegado ya al puesto para cuya conquista contribuimos, y nosotros,

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

los que hemos gastado todos nuestros elementos y toda nuestra existencia por conquistar la libertad, no podemos disfrutar ni de la libertad material, lo cual no deja de hacernos rer un poco. Le ruego a Ud. que si le es posible, se sirva decirme qu puedo esperar de Ud. en este asunto, en la inteligencia de que la libertad de Santiago me importa ms que mi propia vida. Desendole acierto y prosperidad, quedo de Ud. como siempre. Atta. y S. S. Juana B. G. de Mendoza Mi direccin en sta: Calle del Padre Ramrez #5.

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LA LUCHA CONTRA EL USURPADOR


Lo que termin con el rgimen y con la vida de Madero fue un golpe de elementos reaccionarios (febrero de 1913), encabezados primero por Flix Daz, Bernardo Reyes y luego por Victoriano Huerta. La muerte de Madero signific un retroceso en el proceso revolucionario que se haba iniciado. Por supuesto, los maderistas se inconformaron con el asesinato del presidente Madero y del vicepresidenteJos Mara Pino Surez. El usurpador Huerta se puso al frente del gobierno mexicano, y con ello renacieron los grupos de lucha. Juana Beln Gutirrez se encontraba en Morelos sirviendo a la causa zapatista, cuando ocurri el asesinato de Madero a principios de 1913. Ella haba organizado un regimiento al que llam Victoria, y se puso al frente del mismo. Zapata la nombr coronela, como muestra de la admiracin y del respeto que siempre le manifest.52 En una ocasin, durante la ocupacin de una hacienda que perteneciera a un aristcrata porfirista, uno de los miembros de su tropa, viol a una mujer. Juana Beln mand formar cuadro para fusilar al infractor. La queja de lo que se consideraba un exceso en el mando de la coronela lleg hasta Zapata, quien respald su decisin y expidi un decreto sancionando severamente a quienes hicieran uso o abuso de una mujer, siempre y cuando no se tratara de una de las mujeres de los hacendados [sicj.53
"Testimonios:Juana Beln Gutirrez de Mendoza", en Historia Obrera, nm. 5, Mxico, junio de 1975, p. 4. 53 Ma. Antonieta Rascn, "Preocupaciones coincidentes", FEM, Mxico, vol. III, noviembre diciembre de 1979.
52 Pedro Siller,

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El texto que sigue ilustra la participacin de Juana Beln Gutirrez en el zapatismo, su relacin con personajes clave en el mismo, la importancia de las tareas que desempeaba y la estrategia que desarrollaba como colaboradora muy cercana a Zapata: En aquella caravana iban: Rafael Cal y Mayor, un estudiante de apellido Incln, un espaol apellidado Iiguez, otros ms que no recuerdo sus nombres... Este grupo encabezado por Cal y Mayor, haba sido enviado por conducto de Antenor Sala, por acuerdo de un grupo de hacendados que formaban, aos antes, una organizacin agrcola que nosotros habamos combatido en nuestro peridico. Antenor Sala estaba considerado entre nosotros como uno de los peores enemigos de la Revolucin. No obstante esto, por indicacin de Santiago, Antenor Sala haba enviado un recado para Palafox, y acompa al correo que traa instrucciones de recoger un magneto, y otras cosas que habra de entregar al mismo Sala. De Chalma vinieron conmigo dos buenas mujeres para ayudarme a llevar explosivos, medicinas y algo de ropa. Antenor Sala tuvo la mala ocurrencia de referirse al analfabetismo de los Rebeldes del Sur, afirmndome descaradamente que nada podramos hacer sin ellos, esto es, sin los de su grupo, que eran las inteligencias directoras, que eran los nicos, etc., y luego me dio la comisin de conducir al campo rebelde a un individuo que iba a conferenciar con Zapata de no s qu cosa importante. En otra entrevista, amplindose ms, me habl de Calero, del Lic. Manuel Calero, como el hombre ms capacitado para dirigir los destinos de la Nacin, etc. etc. Esto era el colmo. Antenor Sala me tomaba seguramente por una pobre mujer que como otras tantas aprovisionaba a los rebeldes, y hasta me hizo el honor de manifestar que yo le pareca ms inteligente que ese bruto que vena por el magneto y que se me poda encargar de transmitir a los rebeldes las instrucciones del seor Sala... Santiago Orozco consideraba de gran importancia debilitar el gobierno de Victoriano Huerta, desintegrando aquel horrible Gabinete de apariencia, fuerte por la presencia en l de los reyistas, los 94

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felicistas, los cientficos, toda la flota de enemigos. Me recomend que viniera a Mxico e hiciera todo lo posible en ese sentido, h;is!;i lograr desintegrar el Gabinete de Huerta... Por esta razn yo deba estar en Mxico el 25 de agosto de 1913. Sal para la Capital y lo que suponamos empezaba a confirmarse. 11 0 seor Palacios haba conocido la ruta, el itinerario que seguamos en nuestras excursiones y cuando intent regresar por la misma ruta, enjoquizingo me encontr con la noticia de que el paso estaba vigilado y de que se me esperaba. Casi era necesario volver al campamento pero yo tena que estar en Mxico para el 25 de agosto... Llegu a Mxico el 25 de agosto, a las diez de la maana [...] Entre las personas que me ayudaban estaba la seora Manuela Pelez, quien me habl de un individuo, amigo suyo, compaero de escuela, que diriga un peridico denominado Anhuac, y que quera ayudar a la Revolucin del Sur... Manuela Pelez me cit para el da 4 de septiembre a las cinco de la tarde, en su casa, para hablar una vez ms con su amigo... Estuve puntual a la cita; pero en lugar del amigo de Manuela se present Francisco Chvez con todo su squito de reservados... Es decir, la apresaron por sedicin.

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DEBILITAR EL GOBIERNO DE HUERTA


Juana Beln Gutirrez fue recluida de nueva cuenta en la crcel de Beln, donde permaneci ms de diez meses, acusada de zapatista convicta. Junto con ella ingresaron a la prisin: Dolores Jimnez y Muro, Manuela Pelez y Mara de Jess Jaso.
La polica hizo una nueva razia de agitadores, obedeciendo las instrucciones de la Secretara de Gobernacin. El jefe de las Comisiones de Seguridad, Francisco Chvez, en compaa de varios agentes secretos, aprehendi ayer por la maana a la seora Juana Gutirrez de Mendoza, quien se dedicaba a hacer propaganda al movimiento zapatista. Al ser cateada su casa se le encontraron varios salvoconductos firmados por Emiliano Zapata, el himno de los zapatistas y otros documentos ms. Esta seora, conforme a la ltima disposicin gubernativa, ser enviada a las Islas Maras, permaneciendo detenida, entre tanto, en la Inspeccin General de Polica, donde ha sido examinada por el seor ministro de Gobernacin, Dr. Aureliano Urrutia. 54

Laura Mendoza, hija de Juana Beln Gutirrez de Mendoza, quien despus se uni tambin al movimiento zapatista, escribi las siguientes notas, respecto a aquel arresto de su madre:
Mi ta Yova y yo anduvimos de la seca a la meca en todas las comisaras preguntando por mi madre, y casi estbamos por confirmar
54

ExcLsior, 3 de septiembre de 1913.

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una tragedia, cuando la encontramos en la Inspeccin de Polica. A las dos de la maana, el inspector Pita, de vernos las caras desesperadas nos permiti que de lejos viramos a mi madre, para que se nos quitara el temor de que la haban matado. Al otro da la trasladaron a la Sra. de Gobernacin y luego a la Penitenciara. Nosotras todo lo vigilamos a una distancia discreta para que no fueran a hacerle algo grave a mi madre. Manuela Pelez tambin fue engaada y le dijeron que mi madre la haba denunciado. En la Penitenciara, cuando volvi Urrutia a insistir en que mi madre le diera informes sobre los rebeldes, se interpret de una manera tan criminal, que las compaeras Dolores Jimnez y Muro, Mara de JessJaso y Manuela Pelez, fueron informadas que mi madre las haba traicionado y se haba vendido a Huerta. Desgraciada gente! 55

Los agentes de Huerta reconocieron la importancia de la captura de Juana Beln Gutirrez. Se percataron de que ella tendra informacin valiosa para el desmembramiento del zapatismo. Fue interrogada, maltratada y a punto estuvo de ser deportada a Quintana Roo. Sin embargo, mantuvo la calma y logr salir de este trance (que no de la prisin) lo menos perjudicada posible.
El General Juvencio Robles asolaba Morelos, incendiaba rancheras, efectuaba reconcentraciones a cinco minutos de tiempo, asesinaba, colgaba, bata a los rebeldes hasta en reductos tan inexpugnables como Huautla. Haba sembrado el terror, un terror que haca huir y desmoralizar. Materialmente aniquilaba a Morelos, a los rebeldes, a los pacficos. Era espantoso. Pero ante Urrutia, yo elogi la conducta de Juvencio Robles, su extremada bondad, sus complacencias que hasta llegaban a dejar cajas de parque para los rebeldes donde simulaban un combate. Urrutia, furioso, alegaba que aquel pretencioso acababa de rendir un informe sobre un combate en Huautla, donde haba aniquilado a los rebeldes y capturado el archivo y una

55

Mendieta Alatorre, op. cit., p. 37.

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

imprenta. Esto era cierto pero yo lo negu rotundamente, afirmando que la imprenta estaba en su lugar y que yo misma acababa de hacer en ella trabajos de propaganda, y que lo del archivo era simulado tambin, porque Paniagua haba dejado abandonada expresamente la mina, y en ella papeles sin importancia que se tomaron como archivo. Otro tanto ocurri con lo relativo a un apartado para reformar parque.. Eran unos fierros viejos que expresamente se haban dejado all para que Robles pudiera presentarlos como importante botn de guerra. Urrutia crea que yo estaba haciendo las grandes revelaciones y habl con Chvez y Pita de tratar este asunto con Huerta. Aquello acab por divertirme pero mi diversin dur poco. Urrutia orden que me deportaran a Quintana Roo. A las dos de la maana Urrutia volvi, insistiendo en que revelara quines ayudaban a los rebeldes. Era muy tonto y muy aparatoso y trat de impresionarme presentndome un papel y lpiz para que "por ltima vez" escribiera a mis familiares. Y se retir a otra pieza. Por una ventana del piso alto, vi llegar a los soldados de la gendarmera montada. Aquello s no era broma. O tal vez lo sera, pero como las deportaciones eran muy acostumbradas, yo cre en mi inmediata deportacin y una verdadera angustia me encogi el estmago. "Pues ahora s que desintegr el Gabinete de Victoriano Huerta", dije para m sola. Pero aquella triste broma me sugiri una idea que trat de poner en orden inmediatamente. Como un rayo, con esa rapidez del pensamiento y de la necesidad apremiante, imagin los sucesos. Todo se reduca a que salieran como yo me los imaginaba. Esper, fumando desesperadamente, pero con una apariencia tan tranquila como me era posible simular. Media hora despus volvi Urrutia, insistiendo en obtener revelaciones. Bueno, respond simulando enojo, por qu me pregunta usted a m?, si ustedes lo saben mejor, si ustedes mismos son los que ayudan a los rebeldes... Qu est usted diciendo? grit Urrutia en el colmo de su furia. Eso mismo. A quin se refiere usted?... dgalo enseguida.

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o creo que usted ignore las actividades del Sr. Lic. Calero y sus N amigos. No acababa de pronunciar estas palabras, cuando Urrutia grit llamando a Chvez y a Pita, ordenndoles que inmediatamente aprehendieran a Calero. Chvez observ lo inconveniente de la hora y la representacin de Calero, que segn recuerdo era senador o no s qu. Urrutia dio una patada en el suelo y reiter la orden con feos modos. Los esbirros salieron contristados. Urrutia dio varias vueltas por la estancia haciendo preguntas. Yo haba recobrado todo el aplomo de que me era posible disponer ante una fiera como aqulla, regocijada por el magnfico resultado. Si aquello continuaba as, Antenor Sala me pagara la trastada de poner sobre mi pista a la polica, y de ms a ms con la aprehensin de Calero, la gente del gobierno de Huerta se enredara entre s, y por el momento no me deportaran, dndome tiempo para intentar otro recurso... Calero fue detenido a aquellas horas; Antenor Sala tambin, Palacios y otro seor que no reconoca yo, igualmente, y el lo estaba ya, entre ellos mismos... La culpa de esta lenidad la ech sobre el licenciado Rodolfo Reyes, que haba ordenado al juez que favoreciera a Sala y socios. No aseguro que as haya ocurrido, pero s creo que aquel lo influy poderosamente en la cada de Urrutia, Reyes, etc. Teniendo la seguridad absoluta de que el general Robles dej el estado de Morelos a causa de mis revelaciones. En parte, estaba logrado el objeto de mi viaje. La prensa de esos das anunci los arrestos de las personas que mencion Juana Beln Gutirrez de Mendoza en sus "declaraciones"; todos ellos colaboradores de una u otra manera en el gobierno de Huerta, pero quienes obtuvieron rpidamente su libertad; en cambio, ella permaneci recluida diez largos meses, en los cuales tuvo que pensar la manera de salir de la prisin de cualquier modo. 100

Juana Beln Gutirrez de Mendoza

Despus del gran escndalo causado con su prisin, fueron puestos en libertad, por no habrseles comprobado ninguno de los cargos que se les haca, los seores Antenor Sala, Manuel Ilizaliturri y A. Palacios Roji. Se aclar que el licenciado Manuel Calero no tena injerencia alguna en la revuelta del Sur; y la nica que qued bien presa fue la seora Juana B. Gutirrez de Mendoza, que los haba denunciado como sus cmplices confesando su convivencia personal con el movimiento zapatista.56

56 Exclsior,

8 de septiembre de 1913.

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Alicia Villaneda

Juana Beln con Hern y Feliciano Prez Negrete, dos hurfanos zapatistas a quienes ella adopt en 1915. Tomada de 'Juana Beln Gutirrez de Mendoza", en Historia Obrera, nm. 5, junio de 1975.
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LIBRE Y EN MORELOS
Dolores Jimnez y Muro tambin sufri la represin de Huerta y acompa ajuana Beln Gutirrez en su reclusin. Aureliano Blanquet, colaborador de Huerta, trat de persuadir a ambas mujeres para que se retiraran de la oposicin y para que delataran a otros elementos antihuertistas. Juana Beln se percat de que lo ms prudente era hacerle creer que aceptaba sus condiciones para, primero que nada, salir de las terribles bartolinas de la crcel de Beln, y luego, ya libres, continuar la lucha como mejor les pareciera; que en el caso de Juana Beln fue regresar a Morelos y unirse a Zapata, acrrimo enemigo del usurpador Huerta. El siguiente fragmento de una carta de Dolores Jimnez y Muro nos aclara la estrategia que puso en marcha Juana Beln para confundir a las autoridades del penal y salir libres:
La seora Gutirrez de Mendoza, mi amiga y compaera de prisin, me ha dicho que asegur a usted que yo estaba dispuesta para ayudar al gobierno en su obra de pacificacin. La seora Gutirrez de Mendoza me dijo tambin, de parte de usted, que le manifestara extensamente, por escrito, mis proposiciones y mis pretensiones, hablndole con toda claridad sobre este asunto... 57

57 Gildardo

Magaa, Emiliano Zapata y elagrarismo en Mxico, Mxico, Institu-

to Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana, 1985, pp. 316321.

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Alicia Villaneda

Una vez libre y en Morelos, continu su lucha, desde la postura que ajuana Beln le pareci que reflejaba de mejor manera las verdaderas aspiraciones populares: el zapatismo. Sigue editando Vsper en la que fuera la casa del ex gobernador de Morelos. Fund ah otro peridico, al cual llam La Reforma, y como subttulo eligi Por la tierra y por la raza. Esta publicacin estuvo orientada a reivindicar a la raza indgena en sus demandas agrarias, educativas, de salud, entre otras. Juana Beln Gutirrez crea que los indgenas resguardaban y representaban realmente la mexicanidad. Esta idea se hara luego ms o menos comn entre la vanguardia intelectual de los aos veinte y sera factor importante en la autoidentificacin y reafirmacin del espritu nacional que se llev a cabo en los aos inmediatamente posteriores a la Revolucin Mexicana. Tambin en este aspecto Juana Beln fue precursora sin duda alguna. El espritu de justicia de Juana Beln se dirigi hacia los indgenas, sector social con el que se sinti siempre identificada, debido en parte a sus races. "Slo un indio comprende el alma de su raza".58 Ella misma tena una ascendente indgena. Su abuela fue una india que enmudeci voluntariamente cuando fue seducida por un espaol. "Era mi abuela, deca con orgullo. No le conoca otra sensibilidad mayor que su apego a los caxcanes, constructores de Chicomostoc."59 A partir de ese contacto directo con comunidades indgenas en la zona centro del pas, dedicara gran parte de su vida a luchar por resarcir a las etnias indgenas en diversos lugares de Mxico. Como otra lnea de lucha poltica de Juana Beln haba sido cambiar las condiciones sociales de las mujeres de su tiempo, podemos pensar que ella tuvo el papel protagnico en la elaboracin
B. Gutirrez de Mendoza, Por la tierra y por la raza, Consejo de los Caxcanes, Zacatecas, Mxico, 1924, p. 5. 59 Doa Juana B. Gutirrez de Mendoza en El Nacional, 21 de mayo de 1956, en Mendieta Alatorre, op. cit., p. 77.
58 Juana

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

de un proyecto de Ley sobre el Matrimonio, aplicable en la zona zapatista. El documento es de 1915 y plantea una de las tesis ms revolucionarias de entonces respecto de la convivencia entre mujeres y hombres (la Ley sobre Relaciones Familiares del gobierno carrancista es de 1917) En esta ley pionera y vanguardista plantea perfectamente la separacin o divorcio de la pareja y la libertad de eleccin antes que ninguna otra ley mexicana: "No habiendo querido ni debido el hombre o la mujer sacrificar su libertad al unirse en matrimonio, en el cual han buscado el complemento de su personalidad para el logro de su felicidad, la ley no puede sancionar en ningn caso la prdida o el menoscabo de la libertad humana y, en consecuencia declara que los esposos son libres de vivir unidos o separados, independientes entre s". Otra idea planteada es el respeto pleno por parte del Estado, de parejas que no hubieran formalizado su alianza matrimonial "cuanto por el transcurso de cierto tiempo hayan demostrado su estabilidad por la sinceridad y constancia de los sentimientos afectuosos que unen a sus miembros" (art. 3o). El artculo Io, plantea la siguiente tesis:
si bien es cierto [...] que el Estado tiene la obligacin de garantizar la estabilidad y el desarrollo de la familia [...] tambin lo es para que esa institucin realice sus elevados fines, es necesario la unin verdadera de sus miembros por los vnculos del afecto y de la mutua estimacin, para que no se destruya o menoscabe la libertad humana con la fuerza brutal y tirnica de absurdas leyes que pretendan reglamentar los sentimientos naturales, los cuales son de suyo rebeldes a toda reglamentacin gubernamental. 60

Tambin en esta Ley se eliminaba la costumbre de imponer un estigma devaluatorio entre hijos legtimos, ilegtimos, naturales, etc.,
sobre el Matrimonio, 11 de diciembre de 1915, Diccionario histrico y biogrfico de la Revolucin Mexicana, t. IV, Morelos, p. 480, Mxico, INEHRM, 1991.
60 Ley

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que la iglesia -sobre todo- se empeaba en conservar en sus registros de la poca. Lo anterior es importante porque al ser ella coronela zapatista, Juana Beln llevaba a cabo uniones matrimoniales fungiendo como autoridad pblica o comunitaria. Ella impona las normas de la convivencia entre su tropa y formalizaba las uniones entre mujeres y hombres que se unan afectivamente. Zapata siempre respetaba sus actuaciones en ese sentido. En el ejercicio de sus facultades de coronela, ella "cas" a su hija Laura Mendoza con Santiago Orozco en Morelos. Para la ceremonia, le pidi a Antonio Daz Soto y Gama que presidiera la unin:
Se trata de dos rebeldes en cuya frente puse todos los ideales, de cuya conciencia arranqu todos los prejuicios, a cuyo espritu di las alas de todas libertades, y no sern ellos los que para unirse se sometan a las imposiciones brbaras, inmorales y absurdas de la religin y de la ley; en consecuencia, la unin de dos seres como ellos es algo como un desafo a la sociedad que se escandaliza y lanza su anatema sobre los que se rebelan. 61

La unin se llev a cabo el 29 de agosto de 1914 en Morelos. Esto es contundente respecto a que, efectivamente, doa Juana tena convicciones liberales, feministas y anticlericales muy profundas, y las llevaba siempre a la prctica, empezando con su persona.

61 J u a n a

B. Gutirrez de Mendoza, Por la tierra...,

op. cit., p. 16.

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REPARTA LO QUE NO ERA SUYO


Desde 1914 y hasta 1917, se haban conformado las facciones revolucionarias; poderosos ejrcitos que incluyeron a los antiguos maderistas, pero que aumentaron considerablemente conforme se hacan ms evidentes las diferencias entre los caudillos revolucionarios. En esta poca, las facciones de Carranza, Zapata y Villa, por lo menos, se enfrentaron. La Revolucin fue una verdadera lucha popular, porque de alguna manera la bola se haba generalizado ya para ese tiempo. Carranza nunca reconoci a Zapata como revolucionario, y menos an lo incluy en la lucha constitucionalista. La diferencia de intereses, de objetivos, de modos de ver la problemtica social y de resolverla, de ninguna manera fue igual para ambos. La diferencia de clase social, con todo lo que ello conlleva, hizo lo suyo. Para Carranza, Zapata siempre fue un bandido local, un hombre que "reparta lo que no era suyo", que alteraba el orden establecido en algunos estados de la zona centro-sur del pas. Para Zapata, Carranza era un catrn que slo pretenda encumbrarse polticamente. La lucha poltica y la lucha agraria fueron el sello de uno y otro respectivamente. El panorama entre 1915 y 1916 fue particularmente de enfrentamientos militares e ideolgicos entre las facciones revolucionarias. Por un lado los carrancistas, por el otro y unidos, villistas y zapatistas, trataron de imponer su modelo para orientar la poltica nacional. Al final fue el carrancista el que se impuso, precisamente porque tuvo mayores proyecciones polticas y, por lo mismo, conjunt un nmero considerable de intereses nacionales.
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Alicia Villaneda

Juana Beln escribira aos despus detalles de las luchas en el campo zapatista de estos aos. Destaca la rebelin del general Santiago Orozco del 13 de septiembre de 1915, "nativo del Cax" (es decir, caxcan), quien lanzara su grito de combate: Por la tierra y por la raza!
de pie sobre un peasco hablaba de algo que conmova hasta hacer llorar a los soldados, que de pronto se descubrieron prorrumpiendo en una delirante aclamacin... Una mujer, risuea como su juventud florida,62 puso en manos de Santiago Orozco una bandera; el caxcan guerrero la tom de aquellas manos ungidas por el amor, y llamando al soldado ms antiguo entre los suyos, se la entreg con estas sencillas palabras: "Es la ensea de tu raza, consrvala siempre en alto; yo la seguir hasta que me muera, entonces... envulveme con ella".63

Santiago Orozco fue asesinado el 29 de septiembre de 1915, "diez y seis das despus de iniciar la Restauracin en la Villa de Milpa Alta".64 (Otro amado Santiago que mora prematuramente y que ocup un lugar muy especial en el nimo de Juana Beln Gutirrez.) Debido a esta escisin entre carrancistas y zapatistas, todo aquel individuo que tuviera relacin con el zapatismo se pona "fuera de la ley" y, por lo mismo, corra el riesgo de ser aprehendido y fusilado. Juana Beln Gutirrez, convencida zapatista, continu luchando y atac en sus artculos a Carranza. Debido a ello fue de nueva cuenta aprehendida en 1916. Esta vez la acompa su hija Laura Mendoza, de apenas veinte aos, quien ya colaboraba con algunas acciones en el zapatismo. Ambas fueron recluidas en la Penitenciara, donde permanecieron cerca de un ao.
a su hija Laura Mendoza, a quien ella, en tanto coronela zapatista, "uni en matrimonio" con Santiago Orozco. 63 Juana B. Gutirrez de Mendoza, Por la tierra..., op. cit., p. 89. 64 Idem.
62 Se refiere

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LA FELICITO A USTED POR SUS BRILLANTSIMAS IDEAS


Al trmino de su sentencia, Juana Beln regres a Morelos, donde permanecera los siguientes aos. Se ocup en organizar una colonia agrcola comunitaria; en esta obra ella llevara cabo sus ideas con tintes anarquistas. Una vez muerto Zapata, ella se ocup de organizar a algunos campesinos para el trabajo colectivo. Le pareca que los nicos que no se haban beneficiado con la Revolucin haban sido precisamente ellos, los que antao haban sido despojados de sus tierras y que, por lo mismo, habran participado en las revueltas: "El generoso abono de la sangre slo sirvi para rejuvenecer troncos viejos que retoan vigorosamente prolongando su vida a costa de la savia roja destinada a los ms nobles productos". Para 1918, Juana Beln trabajaba con la Sociedad Unificadora de la Raza Indgena (SURI). Por sus planteamientos ubicamos a Juana Beln entre sus filas:
Los hacendados siguen siendo amos y seores de vidas y haciendas, maltratan al peonaje, asesinan a quien les viene en gana y gozan en todo y por todo de absoluta impunidad, de algn tiempo a esta parte, han declarado guerra a muerte a la Sociedad Unificadora de la Raza Indgena, benfica institucin en la ciudad de Mxico... 6 5 para la Unificacin Revolucionaria, 18 de mayo de 1918, Dic cionario histrico..., op. cit, p. 542.
65Manifiesto

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Ya en 1919, cre la Colonia Agrcola Experimental Santiago Orozco, en los terrenos de la ex Hacienda de Temixco. El nombre, por supuesto, haca alusin a su compaero, amigo, yerno y general zapatista, quien haba muerto luchando por sus ideales. En esa colonia convivieron y trabajaron los campesinos que haban pertenecido tanto a su batalln Victoria, como al de Santiago Orozco:
Se trat de fundar ensayando un sistema de alto orden, para que cuando a Mxico llegaran las convulsiones del mundo estremecido por las luchas del derecho a la vida, la Colonia del estado de Morelos presentara un ejemplo prctico de organizacin sencilla, demostrando con el hecho, que las colectividades no necesitan de tantas complicaciones para vivir.

La Comisin Fundadora de la Colonia Agrcola Experimental Santiago Orozco, encabezada por la propiajuana Beln Gutirrez, obtuvo quinientas hectreas, donde se instalaron los sobrevivientes del Regimiento Victoria junto con sus familias. Se pretendi que la colonia fuera una unidad indgena, agraria, productiva y autosuficiente. Se solicit ayuda de la Secretara de Agricultura y Fomento para que dotara a la colonia de implementos agrcolas, de los subsidios y crditos necesarios. En 1920 ella gestion recursos y fondos para el desarrollo de los trabajos. El ya entonces presidente Adolfo de la Huerta dispuso que el gobierno de Morelos facilitara a la colonia la cantidad de cinco mil pesos para que tomaran posesin de la tierra y se iniciaran las labores. Juana Beln traslad ese ao a los terrenos de la colonia a su familia y las familias de los soldados del Regimiento Victoria y de la Brigada Roja del general Santiago Orozco. No obstante, la cantidad obtenida no fue suficiente, por lo que se tuvieron que suspender los trabajos y la situacin se hizo muy difcil.

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Los primeros gastos se hicieron con un subsidio de $5,000.00 (cinco mil pesos), otorgados por el Sr. Presidente Substituto Dn. Adolfo de la Huerta. Como esa cantidad no fuera suficiente, se le manifest as al Sr. Secretario de Agricultura y Fomento, Gral. Antonio I. Villarreal, 66 quien dio seguridades de que gestionara la cantidad necesaria para cubrir el presupuesto de gastos por seis meses... Sr. Gral. Antonio I. Villarreal Presente. Muy seor mo: Le indiqu a Ud. que la cantidad de $ 5,000.00 no bastaba ms que para iniciar los trabajos y Ud. me dijo que se comenzara con eso y Ud. arreglara el resto oportunamente. Contando con esto, invertimos la cantidad mencionada y algo ms en la instalacin de las primeras familias, arreglo de la escuela y preparacin del terreno para la siembra, teniendo para todo esto que alquilar herramientas porque los implementos que Ud. nos ofreci, no se recibieron. Confiada en su ofrecimiento, al agotarse los fondos vino expresamente el Dr. Arellano mdico de la colonia a traerle a Ud. una carta ma, con el presupuesto mnimo para seis meses, avisndole que slo haba fondos hasta el 5 del actual. Despus de ocho das, el Dr. Arellano regres sin ninguna resolucin. Como era forzoso vine personalmente a gestionar esto cerca de Ud. y no obstante lo apremiante de las circunstancias, hace ya diez das de permanencia en sta, no he logrado ms que la orden para que se me entregue algunos implementos de agricultura, pero en cuanto a la cuestin pecuniaria, ninguna resolucin. I. Villarreal haba pertenecido al grupo liberal conjuntado por Camilo Arriaga desde 1901, march al exilio en 1903 y form parte de lajunta Organizadora del Partido Liberal Mexicano; as que Juana Beln le conoca de aos atrs.
66 Antonio

Alicia Villaneda

Juana Beln le escribi una carta ajenaro Amezcua, agente de la Secretara de Agricultura y Fomento en Morelos, exponindole que el "fracaso" de la colonia estaba relacionado con ser una mujer quien emprendiera tal hazaa y, adems, y en oposicin a las costumbres de la poca, una mujer directa y sin contemplaciones cortesanas: "mis libros, que no he publicado porque no he tenido la debilidad de dedicarlos a algn personaje, o destinarlos a agregar una mentira ms a tantas como se imprimen..." Ella public en Morelos en diciembre de 1922 un escrito al que titul \Alto\ y que es una severa y acrrima crtica contra el gobierno. Acusa a los gobernantes de ser gente sin escrpulos y que slo siguen intereses personales. Apela a la ley natural de asociacin que impone a todos un deber de produccin y da a todos el derecho a la distribucin de lo producido. Denuncia el despojo de los campesinos, la falta absoluta de atencin a sus justas demandas -de hecho, seala que los revolucionarios de gabinete son los enemigos de la Revolucin. Critica a los extranjerizantes, quienes pensaban que la solucin a los problemas de Mxico era seguir sus modelos. Las posturas nacionalista e indigenista van a ser su sello de lucha durante los prximos aos. La vida de la colonia Santiago Orozco fue efmera, sobre todo por la falta de apoyo real por parte de las autoridades correspondientes, a pesar de que en el discurso elogiaron las acciones de Juana Beln Gutirrez de Mendoza, calificndolas de brillantsimas ideas.
Sra. Da. Juana B. G. de Mendoza Colonia Santiago Orozco, Cuernavaca, Morelos Me he enterado debidamente del contenido de las atentas cartas de usted, de diferentes fechas y verdaderamente he sentido mucho todas las dificultades. Con anterioridad y a me haba dirigido a la

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Secretara de Agricultura y Fomento a fin de que se proporcionara a esa colonia tiles de labranza y en general para su sostenimiento; y ahora nuevamente lo hago con el objeto de que esa ayuda sea ms eficaz; y puede usted tener la seguridad de que ahora se le atender debidamente con lo cual muy pronto tendremos el placer de observar el triunfo que obtendr la y a mencionada colonia, y con ella, usted, que tan dignamente la representa y que, incansable y tenaz en su patritica idea es quien verdaderamente ha obtenido el triunfo.67

de Plutarco Elias Calles a J u a n a B. Gutirrez de Mendoza, 21 de abril de 1921, en Mendieta Alatorre, op. cit., p. 157.

67 Carta

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CONOZCO A MI PUEBLO
Juana Beln Gutirrez de Mendoza volvi a la ciudad de Mxico en 1922. Empez a organizar la agrupacin Accin Femenil y form parte tambin del Consejo Nacional de Mujeres Mexicanas, la creacin de ambas agrupaciones responda a las necesidades sociales y al contexto de principios de los aos veinte, durante los cuales los gobiernos posrevolucionarios se dieron a la tarea de la reconstruccin nacional y asentamiento de las instituciones. Darles cierta presencia poltico-social (por dems limitada) a las mujeres, caba en el programa de desarrollo nacional del grupo sonorense. En 1922, durante la administracin de Alvaro Obregn, quien fuera el entonces secretario de Educacin Pblica, Jos Vasconcelos, antiguo conocido deJuana Beln desde 1911 en el movimiento promaderista del Complot de Tacubaya, se dio a la tarea de realizar una verdadera cruzada en pro de la educacin del pueblo mexicano, analfabeta en su mayora en esos aos. Vasconcelos realiz una reestructuracin en la educacin mexicana. Lo primordial fueron las campaas contra el analfabetismo que permitieron a miles tener acceso a la lectura y a la escritura, pero tambin a nociones elementales de higiene, tendentes a prevenir ciertas enfermedades que diezmaban a la poblacin. Se necesitaron cientos de maestros con verdadero espritu de entrega a su labor, que recorrieron el territorio nacional a todo lo largo y ancho. Vasconcelos hace la exhortacin en 1922:
Maestros animados de espritu apostlico que vayan a los campos a ensear la vida; maestros de trabajo y de amor. La Representacin

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Nacional quiere que el maestro vaya al campo a compartir las penalidades de los humillados, para educarlos con el ejemplo... invito a los intelectuales y a maestros, a los ms cultos intelectuales y a los ms sabios maestros para que realicen esta cruzada santa contra la ignorancia, inscribindose como misioneros de la civilizacin y del bien... Los puestos vacantes sern cubiertos con los mejores, pues debemos evitar a toda costa que se pierda el esfuerzo que har el gobierno para pagar estos sueldos. 68

El proyecto de Vasconcelos consider la incorporacin de las diferentes etnias indgenas en su programa de educacin. Cre el Programa Educativo del Departamento de Educacin y Cultura Indgena, el cual se propona llevar hasta esas comunidades, los "avances del progreso y la civilizacin". Juana Beln Gutirrez respondi al llamado de Vasconcelos y se incorpor al proyecto ms sublime de aquellos tiempos, erradicar el analfabetismo y llevar un poco de alivio a los grupos sistemticamente marginados: los indgenas. En 1922, fue nombrada maestra misionera en los estados de Jalisco y Zacatecas. Recorri palmo a palmo estas localidades a lomo de mua, a travs de las serranas, de los pueblos y rancheras por cuatro aos. Fue en Zacatecas ms concretamente en la regin del can de Juchipila- donde Juana Beln consolid su postura indigenista. Funda el Consejo de Caxcanes (su abuela haba sido una indgena caxcana). En sus escritos ella exalta a los caxcanes, los asimila con los chichimecas de la tradicin colonizadora: "Nosotros fuimos pues, los CAXCANES, los que acamparon en el Cax, y nuestros hermanos que fueron a buscar el lago donde estaba Quetzalcatl
Vasconcelos, "Invitacin a los intelectuales y maestros para que se inscriban como Misioneros, diciembre de 1922", Boletn de la Secretara de Educacin Pblica, junio de 1929.
68Jos

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

son los que se establecieron 'junto al agua' Anhuac, donde ayer fue la gran Tenochtin".69 Como maestra y en Zacatecas pas varios aos. En reconocimiento a su desempeo como maestra misionera, en 1926 se le nombr inspectora de escuelas rurales en Zacatecas. Su jurisdiccin inclua los municipios de Snchez Romn, Villa del Refugio, El Plateado, Momax, Huanusco, Atolinga, Tepechitln, Jalpa, San Juan B. del Teul, Apozol, Juchipila, Apulco, Nochistln, Moyahua, Estanzuela y Mezquital del Oro. Adems de sus funciones como inspectora de educacin primaria en este amplio radio, funda y participa activamente en la agrupacin de indgenas llamada Consejo de los Caxcanes, cuya finalidad era el rescate de los valores y la dignidad de la raza y la cultura indgena:
Es por esto que el Consejo de los Caxcanes, organizado por los descendientes de aquella raza en la regin de su origen, inicia esa obra de restauracin que entraa la abolicin de todas las normas sociales que han sido impuestas por los conquistadores y que son contrarias a las leyes naturales que normaron nuestro primitivo rgimen... 70 No tenemos ninguna prisa porque se conozca lo que slo a nosotros puede interesarnos, lo que slo para nosotros tiene valor. No tenemos ningn inters en que extraos lean lo que fue escrito solamente para nosotros, puesto que slo nosotros podemos comprenderlo, y slo el brazo fuerte del indio puede continuar la ejecucin de la obra y slo su indmito valor puede defenderle... Juchipila, Zac., 11 de septiembre de 1923.71

Tambin se le dio la responsabilidad de la inspeccin de las escuelas federales en Quertaro, dependientes de la zona de San Juan del Ro, Quertaro.72
69 Juana 70 Ibid.,

B. Gutirrez de Mendoza, Por la tierra..., ofi. cit., p. 22. p. 104. 71 Ibid., p. 24. 72Mendieta Alatorre, op. cit., p. 57.

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POR LA TIERRA Y POR LA RAZA


En 1924, Juana Beln Gutirrez public su libro Por la tierra y por la raza, el cual sali a la luz en la ciudad de Mxico. En l presenta las ideas y los ideales que en esa poca tena. Es, al mismo tiempo, una obra histrica que se remonta a los orgenes de las tribus de la regin de Chicomostoc;73 una obra que podramos definir como de filosofa poltica, pero que es, sobre todo, la declaracin de sus ideas maduradas a lo largo de muchos aos. Cuando este libro vio la luz, recibi crticas, tanto del clero catlico como de los comunistas; del primero, porque Juana Beln lo culpaba en parte de la marginacin de los indgenas; de los segundos, por su* acentuado nacionalismo y rechazo a toda imitacin de modelos extraos a las tradiciones autctonas. En este libro reafirma su total anticlericalismo, profesado y ya declarado muchsimos aos atrs:
Por lo dems, no discutimos el punto: si hay sobre la tierra esos hombres de origen divino, que los haya en buena hora; su mismo origen los aparta de nosotros que somos sencillamente humanos [...] No tenemos un punto de comparacin bastante preciso para distinguir lo humano de lo divino, pero ellos mismos atribuyen a su Divinidad la suma perfeccin inmaterial, y aunque sabemos hasta qu punto lo inmaterial puede existir, encontramos contradictorio que esa suma perfeccin divina produzca obras tan imperfectas, que destruyen
73 Con mayor rigor, de la regin que hoy llamamos "La Quemada", en Villanueva, Zacatecas.

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Alicia Viilaneda

toda idea de diferencia entre la perfeccin divina y la imperfeccin humana; obras tan subordinadas a la materia que lo divino, de admitirse como lo presentan, tendra todas las penosas abyecciones de la esclavitud irredimible. Francamente ni por vanidad querramos ese origen divino, y menos todava hacerlo creer, porque muy insignificante debe ser el hombre que busca algn valor fuera de s mismo y para considerarse superior a las dems especies se inventa un origen problemtico que a nadie puede satisfacer.

Adems, y uniendo congruentemente su rechazo a las enseanzas del cristianismo con la exaltacin de la mitologa indgena, aade:
mientras [segn] otras mitologas la humanidad desciende de algo tan repulsivo como la serpiente del Paraso, o de cualquier otra cosa tan fea como esa, en la nuestra, en la Mitologa de esta Raza la humanidad desciende de un Ave y una Flor. Somos hijos de Xochiquetzal [...] bello mito de purezas impecables que dio a nuestra existencia cuanto de espiritualidad puede haber en el vuelo y el perfume [...] Nada tan bello, tan ideal y tan puro, slo en la lengua nativa puede hablarse de esto.74

El haber sido siempre una mujer con un nacionalismo muy acentuado, seguramente se marc ms con la misin que la ocupaba en esos aos: maestra misionera. En el texto puede notarse ese profundo patriotismo, el cual es explicitado a lo largo del texto:
La naturaleza misma nos ha dotado de una fuerza de resistencia contra esas arbitrariedades al dotarnos de un nacionalismo tan fuerte que ha obrado prodigios. Esa fuerza, mal gastada hasta aqu, si se quiere, es un valor superior en mucho a otros valores del mercado internacional, cuyos empresarios pugnan en todas las formas por entrar en posesin" de los intereses que "el salvajismo" defiende [...] La raza autctona no debe prescindir de ese sentimiento que impulsa
74

Juana B. Gutirrez de Mendoza, Por la tierra...,

op. cit., pp. 62 y 63.

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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

su desarrollo y protege su conservacin, antes bien debe cultivarlo y aprovecharlo mejor. De lo dicho hasta aqu sobre esta cuestin no se infiere una repulsa de nuestra parte para la realizacin de un propsito de fraternidad internacional que sera la ms alta expresin del perfeccionamiento humano, pero esa fraternidad dista mucho de ser la imposicin de normas, la expropiacin de elementos, la nulificacin de voluntades a que se pretende reducirnos por todos los medios y con todos los pretextos, tanto con el pretexto de civilizarnos, matando nuestra civilizacin, como con el de enriquecernos apoderndose de nuestras riquezas, y el de modificar nuestra mentalidad arrancndonos el corazn [...] NO RECONOCEMOS A NINGUNA RAZA EL DERECHO DE IMPONERNOS SU CIVILIZACION. 75

En realidad y valientemente, como siempre, en esta obra Juana Beln expresaba su oposicin a la poltica educativa de Jos Vasconcelos, que tenda a la unificacin y homogenizacin de Mxico y de los mexicanos. Esta postura era congruente tanto con su inteligencia, como con la realidad mexicana. En esos aos Juana Beln inici la publicacin de una serie de folletos donde analiz la realidad nacional posrevolucionaria. Fund la revista Alma Mexicana para proyectar y difundir sus ideas sobre distintos aspectos sociales de aquellos tiempos; su estilo irnico y sincero al escribir no se modific con los aos. En plena lucha cristera, Juana Beln Gutirrez de Mendoza es nombrada directora del Hospital Civil de la ciudad de Zacatecas. Lo cual signific ocupar un puesto estratgico para ayudar a sus semejantes en medio de la lucha. En 1930, dirige sus esfuerzos a organizar la Legin Civil, agrupacin que conjunt a algunos sobrevivientes de la poca revolucionaria y que reivindicaba una vez ms los valores civiles frente a cualquier forma de enajenacin de los mismos.
75 7lid.,

p. 103.

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Alicia Villaneda

\
la Legin Civil procurar el resurgimiento de los valores tnicos de este pas, en concierto con los progresos de la poca, hasta precisar los lineamientos de una estructura propiamente nacional. Y de acuerdo con el sentido material de la declaracin precedente, la LEGIN CIVIL SE PROPONE hacer efectivo el uso de todos los derechos y efectiva la posesin de todos los intereses que por la ley natural correspondan a los mexicanos, sea cual fuere el tiempo y la forma en que hayan sido desposedos de ellos.

En 1932 reinici la publicacin de Vsperen la ciudad de Mxico, en la que fue su cuarta y ltima etapa. Entonces, los tpicos que se imponan no eran los mismos que antes, pero de cualquier modo se nota la continuidad en la manera de abordarlos. Inici la edicin haciendo una brevsima resea del tipo de publicacin que fue y continuaba siendo Vsper.
Fue en 1901, alborada de este siglo tormentoso, cuando Vsper surgi a la vida con firmezas de roca y rebeldas montaraces que nada ni nadie pudo quebrantar, porque Vsper no surgi de los invernaderos de la civilizacin, surgi de las montaas, entre la aspereza del monte y la inmensidad azul, a donde no pueden llegar las fragilidades de la civilizacin. Abrindose paso por entre un apretado breal de dificultades, Vsper vivi quince aos, quince aos de una vida agitada, intermitente, viendo la luz casi siempre a hurtadillas, desde el escondite sitiado por sus perseguidores, desde las prisiones por sobre el hombro de los carceleros, desde el rincn sombro, en la tierra extraa, all donde alumbra apenas el triste sol de los expatriados... Hoy, la sementera est cubierta de brotes, no importa si apenas se advierten perdidos entre el espeso matorral; estn all demandando cultivo, y hay que darse a la tarea de cultivar la fecunda sementera. Este trabajo es duro, laborioso, difcil, pero no imposible. Vsper es de estirpe de labradores y har a conciencia su tarea en el campo que ayer se reg con sangre de los suyos. Despus de tres lustros de luchas ms intensas mientras ms calladas, Vsper vuelve ya con maaneros fueros en la misma cumbre: Justicia y Libertad!

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TREINTA Y CINCO AOS DE INCESANTE LUCHA


Durante los primeros aos de la dcada de los aos treinta,Juana Beln se asoci a diversos grupos que tenan lneas polticas feministas, nacionalistas y de rechazo a la burocratizacin de los logros de la revolucin. Escribi ensayos sobre la historia de Mxico, y en ellos haca reflexiones sobre lo que implica la condicin de subordinacin y mentalidad colonizada. En 1933 publica Los tres problemas nacionales, texto que analiza la problemtica nacional con una visin histrica; engarzando las causas y los efectos, de tal modo que explicaba la situacin social, econmica y poltica de su tiempo. En esos aos Juana Beln recrudeci su postura feminista. Ella pone el acento en lo que implica la diferencia sexual, en las particularidades que tiene la funcin madre en relacin con la conformacin de la sociedad y de la vida comunitaria. En esos aos escribi una obra llamada Repblica femenina (1936); en ella enfoca la problemtica de las mujeres y la hace resaltar y diferenciar de la de la clase proletaria. En este ao tambin form parte del grupo Indoamrica, por medio del cual buscaba la unin latinoamericana contra el colonialismo yanqui. En 1937 uno de sus antiguos compaeros zapatistas, el general Gildardo Magaa, gobernador de Michoacn, la llam a colaborar en su gobierno, nombrndola directora de la Escuela Industrial para Seoritas, en Morelia. Ah Juana Beln organiz una cooperativa de talleres para que las mujeres de la regin pudieran aprender algn oficio e insertarse en la vida productiva; ella tena una clara 123

Alicia Villaneda

idea sobre la autonoma de la mujer por va de la autosuficiencia econmica. Estuvo en este encargo hasta 1940. Todava a sus sesenta y cinco aos fund la revista Alma Mexicana y sigui postulndose como una revolucionaria, como una mujer que puso todo su empeo en lograr cambios sociales. Sus palabras quiz denotan amargura, pero no frustracin ni arrepentimiento por lo vivido y experimentado. Ella se conoca perfectamente y supo que su rebelda ante las injusticias y el dolor humano tenan que manifestarse necesariamente. La indiferencia no le fue nunca propia.
Treinta y cinco aos de incesante lucha y sesenta de vida, ponen a cualquiera fuera de combate, o por lo menos sirven para justificar indiferencias o disfrazar cobardas, dando el derecho de huir, encogindose de hombros ante el dolor humano y ocupar cmodamente un rincn en cualquier parte del mundo a ttulo de cansancio [...] yo tengo ese derecho, yo tengo ese derecho, pero no encuentro el rincn. En todos los rincones del mundo est viviendo el dolor; en todos los rincones del mundo se enrosca una perfidia y se abren unas mandbulas dispuestas a triturar y yo no tengo indiferencia para ver, ni cobarda para huir, ni mansedumbre para acomodarme all [...] Mis sesenta aos no me sirven para nada. No puedo hacerme con ellos una venda para los ojos ni una mortaja para la conciencia, es todo un problema que no tiene ms que esta solucin: llevar como se pueda los sesenta aos con toda su impedimenta y continuar en la tarea aun teniendo el triste convencimiento de que es intil.

En compensacin por los servicios prestados a la revolucin, el Estado mexicano otorg ajuana Beln Gutirrez una pensin de cinco pesos diarios, .que sin embargo no la retiraron de la lucha social. Esta incansable mujer dedic toda su vida a procurar justicia social y fue tanto el empeo que puso en su tarea, que no se ocup de cimentar una solvencia econmica. Sus actividades
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Juana Beln Gutirrez de Mendoza

revolucionarias le impidieron procurarse una vida holgada que le permitiera pasar una vejez sin apremios econmicos. Uno de los ltimos actos de amor que realiz se asemej al que llevara a cabo en el primer ao de este siglo. Deshacerse de todo su patrimonio pensando aliviar un dolor, una injusticia. Juana Beln vendi su imprenta en 1941 para subsanar los gastos de enfermedad de su pequea nietecita. Se desprendi de todo lo que tena entonces, al igual que cuando tena veinticinco aos. Cuarenta aos atrs haba vendido sus cabras para comprarse una imprenta e iniciar una lucha en pro de los campesinos, de los mineros, de los obreros, de los indgenas. Cuando Juana Beln muri el 13 de julio de 1942, a la edad de sesenta y siete aos, su hija no pudo solventar los gastos de su entierro y tuvo que vender su mquina de escribir, esa mquina donde Juana Beln pas horas y horas, procurando la Justicia y persiguiendo la Libertad. "Nosotros, hemos gastado todos nuestros elementos y toda nuestra existencia por conquistar la libertad..."

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