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Marcelo Segovia Garcs

Peter Burke, Nueva narrativa frente a historiografa estructural


Forma de enfocar un estudio histrico de acuerdo al autor Como hemos visto a lo largo del curso la escuela de los Annales hace una fuerte critica a la historia centrada en el acontecimiento, y con esto deja de alguna manera a la historia narrativa en un segundo plano, instando a los historiadores a interesarse en el estudio de las estructuras y los tiempos de larga duracin. Sin embargo en la actualidad, y luego de la superacin de las pretensiones estructuralistas de construir una historia total, han surgido nuevas voces en la escena historiogrfica abogando por un resurgimiento de la historia narrativa. En el marco de este debate se encuentran dos posiciones en pugna, uno constituido por el bando de los historiadores estructuralistas que insisten en la superficialidad de la historia anecdtica o centrada en el acontecimiento, considerando por ejemplo <<los acontecimientos como la superficie del ocano de la historia, significativa solo por su capacidad para revelar corrientes mas profundas. F. Braudel>> y el bando de los historiadores narrativos que siguen creyendo que el trabajo del historiador consiste en contar una historia. Quienes abogan por la narracin sealan que el anlisis de las estructuras es esttico y a-histrico por lo que no se podra considerar una verdadera narracin histrica. En definitiva la narrativa tradicional rechaza la explicacin histrica por medio de las estructuras inclinndose por una explicacin de acuerdo a las decisiones tomadas por los individuos. As por ejemplo los historiadores estructuralistas y utilizando el famoso ejemplo de Fernand Braudel preferirn una explicacin del hecho histrico como el siguiente; <<Las ordenes llegaron tarde de Madrid, por que los barcos del siglo XVI necesitaban varias semanas para cruzar el Mediterraneo, F. Braudel>> de esta forma identifican la causa de que las ordenes hayan llegado tarde de Madrid a una condicin material-estructural, que los barcos en el siglo XVI demoraban semanas en atravesar el mediterrneo, en cambio los narrativos preferirn <<Las ordenes llegaron tarde de Madrid, pues Felipe II no pudo decidir

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que hacer>>. Se advierte en seguida un acento en lo particular en la forma de explicacin histrica por parte de los narrativos, y a la ves se hacen evidentes las diferencias no solo de la eleccin de la temtica histrica, sino tambin un contraste notable en la forma de identificar las causas que hacen coherente la historia. Se podra hablar entonces de un conflicto en la bsqueda de las causas. En este contexto de discrepancias entre corrientes historiogrficas, se apronta a nacer una nueva va de conciliacin entre narradores y analistas, esta es la posibilidad, o posibilidades que nos va a proponer Peter Burke. En primer lugar esta nueva propuesta no se interesa por la cuestin de si se ha de escribir o no en forma narrativa, sino en que forma narrativa hacerlo, por lo tanto se refiere a una propuesta de los historiadores narrativos. La cuestin que inquieta a los historiadores entonces, es buscar nuevas formas literarias que desde la narrativa sirvan como proyeccin a las explicaciones estructurales. Los representantes de esta corriente historiogrfica van a hacer una autocritica que apunta a la toma de conciencia que sus narrativas no reproducen realmente lo que ocurri, sino mas bien intentan hacer una aproximacin de lo que realmente ocurri, se trata de una toma de distancia, de una afirmacin de la responsabilidad que le corresponde al investigador, poniendo de manifiesto en su obra historiogrfica el hecho de que el autor no es un observador omnisciente e imparcial, sino que el hecho histrico estudiado esta abierto a distintas interpretaciones. En esta bsqueda por recursos literarios que puedan servir al historiador para producir su obra historiogrfica, encontramos una serie de propuestas novedosas que han surgido en el ltimo tiempo. Una primera propuesta podra describirse como la micro-narracin, en oposicin a lo que suele llamarse gran narracin, que aborda temas como la formacin de las naciones, el estado, el capitalismo, etc. es decir los grandes procesos histricos que son estudiados por lo general por la historiografa tradicional. La micro-narrativa en cambio se refiere a la exposicin de escenarios locales, en el que se sitan gente corriente, y desde sus vivencias y narraciones iluminan las estructuras, se trata de contextualizar o situar la historicidad de

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un grupo determinado de personajes dentro de las grande estructuras y procesos histricos, es un intento por relacionar lo particular con lo general, lo personal con lo colectivo. Las experiencias personales de estos participantes ayudan a la comprensin de la naturaleza de los tiempos en que vivieron. Como se ve es un intento de reconciliacin entre estructura y acontecimiento. Una segunda propuesta que identifica Burke es un mtodo literario que consiste en contar la historia hacia atrs, de esta forma el lector va descubriendo los contextos histricos desde una perspectiva inversa, en la que las estructuras se van develando de acuerdo se va retrocediendo en el tiempo. Otra posibilidad que explora Burke es contar una misma historia desde distintas perspectivas, como por ejemplo la historia de los altos mandos que conducen un ejercito para la guerra, con sus tomas de decisiones y con sus conflictos de poder que nos dan una perspectiva amplia del momento histrico, se podra graficar como una historia contada desde arriba, y en contraste aborda al mismo tiempo la historia de los soldados que participaron de dicha guerra, de las primeras lneas, de las vicisitudes que pasaron arriesgando la vida, del drama familiar, de los miedos, incertidumbres y esperanzas del hombre comn, es decir una historia desde abajo. Una cuarta propuesta historiogrfica dice relacin con el anlisis de las estructuras desde el acontecimiento, esta postura ya ms cercana a las corrientes estructuralistas y al legado de Braudel, propone que los acontecimientos tienen rasgos culturales distintivos ordenados por la cultura, y que estos acontecimientos forman parte de categoras que configuran el modo de pensar y percibir que tienen los individuos de su tiempo. El suceso entonces y en trminos de Braudel puede ser estudiado como una especie de papel de tornasol que revela las estructuras culturales. Se trata en definitiva de un reconocimiento por parte de los estructuralistas pos-braudelianos al valor de los acontecimientos como mtodo para interpretar la historia.

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Relevancia Como hemos visto la nueva propuesta o resurgimiento de la historia narrativa se posiciona como una sntesis de los paradigmas anteriores, no rebate la importancia del estudio e interpretacin de las estructuras, sino que da nuevos aires para el construccin de la narrativa histrica, se trata de propuestas creativas que van en direccin de renovar el trabajo del historiador, pero no solo como una pretensin esttica, sino tambin metodolgica. Busca iluminar las estructuras por medio de la narracin, por medio del acontecimiento particular, se mueve en las dos dimensiones de los histrico, lo coyuntural y lo estructural. Podramos hacer una analoga en trminos marxistas, identificando al estructuralismo histrico como un primer momento de afirmacin de lo que debera interesarle al historiador, el estudio de las estructuras. Un segundo momento de negacin de esa propuesta, apuntando a sus dificultades y falencias, y un tercer momento de sntesis o conciliacin de las posturas anteriores en que se toma lo mejor de cada una surgiendo como resultado una mejor. Una historiografa ms completa, madura, creativa e innovadora, que se hace cargo de sus antiguos vicios y que retoma el rumbo no solo con mejoras estticas, sino que con erudicin y rigurosidad cientfica. Principales lneas de investigacin Como se abord en la primera pregunta, las principales lneas de investigacin de esta nueva narrativa son muy variadas, no se trata de un enfoque nico o particular, como historia de las mentalidades, historia econmica, historia de la mujer, etc. se trata de una propuesta que engloba todas las anteriores, que deambula por encima de las lneas de investigacin particulares, se trata mas bien de una renovacin de la forma en que se estribe la historia, son experimentaciones de historiadores contemporneos que apuestan por una renovacin en la forma que el historiador presenta su trabajo. Se exploran nuevos estilos literario, se inmiscuye en la los movimientos literarios de vanguardia en busca de lo que pueda servir al historiador para generar su obra historiogrfica. Se toman prestadas tcnicas novedosas y creativas que van desde narrativa de ficcin hasta el cine, en

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definitiva no apunta a un campo de investigacin especfico sino que se hace de todas las inquietudes historiogrficas y experimenta con ellas nuevas formas narrativas.