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UNIVERSIDAD DE CARABOBO

Dpto. de Salud Odontolgica Comunitaria

TEMA 7 CATEGORAS EPIDEMIOLGICAS; ESTUDIO DE LAS VARIABLES EN RELACIN AL ESPACIO, TIEMPO, CARACTERSTICAS PERSONALES Y EXPOSICIN AL RIESGO (Parte II) Gua de Estudio

Elaborada por: Prof. Jacqueline Mireles

Valencia, enero 2012

CATEGORAS EPIDEMIOLGICAS; ESTUDIO DE LAS VARIABLES EN RELACIN AL ESPACIO, TIEMPO, CARACTERSTICAS PERSONALES Y EXPOSICIN AL RIESGO Para estudiar la distribucin de los problemas de salud enfermedad en grupos de personas (epidemiologa descriptiva) hay que recurrir a la descripcin epidemiolgica, donde el fenmeno o los hechos son descritos y explicados de acuerdo con ciertas variables (categoras epidemiolgicas) relativas a los elementos de la colectividad. I.- Variaciones en relacin al espacio Existen asociaciones entre algunas enfermedades y el lugar donde aparecen, aunque no siempre la explicacin es la situacin geogrfica de dicho lugar. En ocasiones, es debido a innumerables factores causales propios del ambiente fsico, social o cultural del lugar, otras veces, a peculiaridades inherentes a las personas que viven en un lugar determinado. As pues, ciertos tipos de enfermedades pueden tener una distribucin o variacin distinta en el espacio o lugar, presentndose en forma universal o geogrfica, regional, sectorial, entre otras. A.- Variaciones geogrfica o universal: Se dice que una enfermedad tiene una variacin geogrfica o universal, cuando se distribuye en forma universal, en determinadas zonas geogrficas, no siempre debido a caractersticas propiamente geogrficas sino tambin a ciertas condiciones socio-econmicas, culturales o de otro tipo. Es conocido que cada parte del mundo, e incluso reas de un mismo continente, tienen sus tipos de enfermedad propios y no siempre se deben a caractersticas geogrficas. Tanta influencia como stas, tiene el ambiente social y cultural en la distribucin de la enfermedad. As, los diferentes hbitos de vida, condiciones sociales y econmicas, nivel educativo y otros muchos factores. Uno de los ejemplos ms demostrativos de estas influencias es el raquitismo, que existe tambin en pases tropicales donde la intensidad y duracin de las horas de sol no justifica la presencia de dicha enfermedad, pero la dieta deficiente, la mala vivienda, hbitos, creencias y costumbres; es decir, las condiciones del ambiente social y cultural, hacen que prevalezca el raquitismo en esas zonas. Se puede decir, pues, que hay enfermedades que se distribuyen en forma universal en ciertas zonas geogrficas, por ejemplo, la helmintiasis, la gripe, entre otras, que se presentan en todo el pas y no tienen predileccin por determinada regin. B.- Variacin regional Cuando le enfermedad se presenta slo en determinadas regiones, debido a ciertos factores causales del medio ambiente biolgico, clima, ecologa, propios del lugar, se dice que tiene distribucin regional. Existen regiones en que los agentes causales de enfermedad, los vectores, los animales que actan como huspedes intermediarios y los reservorios, encuentran condiciones ecolgicas adecuadas para su supervivencia y reproduccin, por ejemplo, la enfermedad de Chagas tiene, actualmente en Venezuela una distribucin regional, pues se presenta preferentemente en los estados del norte del pas, donde la infestacin del vector (Rhodnius prolixus) es el factor

responsable de dicha distribucin (actualmente la mayor parte del rea est bajo control); la malaria tiene tambin una variacin regional, se distribuye preferentemente en la regin central y sur del continente americano, es decir, en Centro y Suramrica. C.- Variacin local y sectorial Una enfermedad presenta distribucin local o sectorial cuando se circunscribe a una localidad o a un sector o barrio de la misma, debido a ciertos factores causales propios del medio ambiente fsico y qumico del lugar, muchas veces asociados con algn otro factor presente en el lugar. Por ejemplo, la presencia frecuente del bacilo de la fiebre tifoidea en el agua, leche o alimentos, de una ciudad o sector, determina la distribucin local o sectorial de la enfermedad. II.- Variaciones en relacin al tiempo Algunas enfermedades presentan cambios en su frecuencia durante un perodo determinado de tiempo. Estas fluctuaciones o variaciones en la forma de distribuirse cronolgicamente una enfermedad pueden ser estacionales, cclicas, seculares, explosivas, ente las ms importantes. A.- Variacin estacional Variacin estacional de una enfermedad es cuando presenta una fluctuacin peridica en el tiempo, en diferentes perodos del ao (meses o trimestres), en los que la incidencia de la misma vara, aumentando o disminuyendo. En general, la variacin ocurre en la misma poca del ao. Entre las distintas explicaciones dadas para este tipo de variacin se pueden citar: cambios climticos y otras condiciones ambientales relacionadas con los mecanismos de resistencia natural del hospedero, por los cambios de comportamiento y otras actividades de los grupos sociales, con las vas de transmisin, con el agente causal de la enfermedad, entre otras. En Venezuela, por ejemplo, la tos ferina predomina durante los meses de noviembre y diciembre (poca de ao en que las condiciones ambientales son propicias para la multiplicacin del bacilo); en la gastroenteritis los brotes epidmicos estn vinculados a las variaciones estacionales, entre otras. Se ha dicho que cada enfermedad tiene predileccin por su propia estacin. B.- Variacin cclica Se denomina variacin cclica, cuando la frecuencia de algunas enfermedades flucta en forma peridica en el tiempo de tal manera, que la mxima incidencia ocurre cada determinado nmero de meses o aos, sin relacin con las estaciones del ao. La explicacin de dicho comportamiento se ha encontrado en ciertos cambios del agente causal, factores climticos, nivel de resistencia de la comunidad, entre otros. Algunas enfermedades reaparecen en forma epidmica a intervalos regulares y peridicos, as, la tos ferina presenta periodicidad cuatrienal en los brotes epidmicos del pas; el sarampin aumenta cada dos aos. Es decir, que tienen una variacin cclica. C.- Variacin secular

Se dice que algunas enfermedades tienen una variacin secular, cuando presentan fluctuaciones en su frecuencia en el transcurso de largos perodos de tiempo, aos o dcadas. En general, ninguna enfermedad mantiene una incidencia constante. Las razones de esta variacin son, entre otras, ciertas modificaciones del agente causal, diversos factores del medio ambiente fsico, biolgico, social y cultural. En trminos generales, se puede decir, que ninguna enfermedad mantiene una frecuencia constante. Algunas aumentan su frecuencia, mientras que otras disminuyen. D.- Variacin explosiva Llamamos brote o variacin explosiva al aumento brusco y repentino de la frecuencia de una enfermedad en un corto perodo de tiempo. Se presenta cuando ocurren fluctuaciones rpidas de la incidencia; as, brote de fiebre tifoidea debido a la contaminacin del agua de consumo que ha sido ingerida por un gran nmero de personas y que despus de la aplicacin de medidas de control se produce una cada rpida de la incidencia. Al aparecer un brote explosivo se debe pensar en un factor causal comn de exposicin, casi simultneo y con perodo de incubacin corto. III.- Variaciones en relacin a caractersticas personales Se sabe que algunas enfermedades tienen predileccin por ciertas edades, por un determinado sexo, por un grupo tnico, de acuerdo a ciertas caractersticas inherentes de las personas. As pues, las enfermedades varan en cuanto a la forma de distribuirse y afectan ms a uno u otro grupo de edad, sexo, raza, ocupacin, estado civil, religin, estado nutricional, hbitos, nivel socio-econmico, entre otros. A.- Variaciones en relacin a la edad Algunas enfermedades se presentan ms en cierta edad de la vida y esta predileccin es debida a factores causales del medio ambiente, transferencia pasiva de anticuerpos de la madre, mecanismos de defensa naturales, exposicin a la infeccin, resistencia adquirida, cambios endgenos del organismo y susceptibilidad. En la mayora de las enfermedades, las variaciones en frecuencia coinciden con cambios en la edad, as la arterioesclerosis y algunas enfermedades degenerativas son ms frecuentes en los adultos mayores de cuarenta aos; las eruptivas en los nios. En Venezuela, la difteria tiene la mayor incidencia entre los nios de uno a cuatro aos, el sarampin en los menores de cinco aos, por ejemplo. B.- Variaciones en relacin al sexo Ciertas enfermedades tienen preferencia por uno u otro sexo, descartando, por supuesto, las diferencias hormonales y de los rganos de reproduccin. La interpretacin aceptada indica que ciertas condiciones del ambiente social y cultural, constitucin anatmica, fisiolgica y actitud mental, constitucin gentica, entre otras, explican el que algunas enfermedades tengan una mayor frecuencia en determinado sexo.

En general, la morbilidad es mayor en las mujeres que en los hombres, al contrario de la que suele ocurrir con la mortalidad. As, hay ciertas enfermedades que se presentan con mayor frecuencia en las mujeres, como la diabetes mellitus; y otras ms en los hombres, como la lcera pptica, fiebre tifoidea, poliomielitis. C.- Variaciones en relacin a la raza A pesar de que el factor gentico tiene marcada influencia en la predileccin de ciertas enfermedades por determinados grupos tnicos, las diferencias socio-econmicas y culturales son tambin muy importantes, creyndose actualmente que su peso es mayor. De todas formas, hay enfermedades como el cncer de piel, la enfermedad cardaca arterioesclertica, que son ms frecuentes en los blancos que en los no blancos; sin embargo, en las lesiones vasculares del sistema nervioso, la tos ferina, la mortalidad es inferior en los blancos. Entre las posibles explicaciones encontradas podemos citar las diferencias en el ambiente social y cultural ya mencionadas, constitucin anatmica, fisiolgica y actitud mental, constitucin gentica. D.- Variaciones en relacin a la ocupacin La frecuencia de algunas enfermedades es mayor en personas que trabajan en determinado oficio debido a una mayor exposicin. Entre las razones dadas para explicar dicha distribucin se mencionan los riesgos especficos, la exposicin a ciertos agentes causales fsicos y qumicos, condiciones del trabajo y actividad, aspectos sociales y econmicos. E.- Otras variaciones: a.- Estado civil: Se han hecho estudios de mortalidad de acuerdo al estado civil de las personas y se ha visto, que la ms baja corresponde a los casados y la ms alta a los viudos y divorciados; la mortalidad entre los solteros es ms baja que en estos dos ltimos pero mayor que en los casados. En cuanto a morbilidad, tambin se han observado diferencias, as por ejemplo, en las mujeres casadas la frecuencia de cncer de seno es ms baja que en las solteras. En realidad, la explicacin de la variacin de la enfermedad segn el estado civil, contina investigndose. b.- Religin: tambin en esta caracterstica epidemiolgica continan los estudios, pero se ha comprobado, que las mujeres judas son las que presentan la tasa ms baja de cncer de cuello uterino; el linfosarcoma, leucemia, cncer de pncreas, presentan tasas altas entre las personas que profesan la religin juda, sin embargo, en el cncer de esfago, prstata, son bajas. c.- Estado nutricional: es evidente la relacin entre el estado nutricional y la susceptibilidad a las infecciones, por una parte y entre el estado nutricional y las enfermedades crnicas y degenerativas o no infecciosas, por la otra. Las investigaciones en este campo son cada da ms prometedoras. d.- Condiciones sociales y culturales: las condiciones sociales y culturales que rodean a la persona son tan diversas y variadas, y estn vinculadas a tantos factores de la vida del hombre, que es difcil determinar su importancia aisladamente. Sin embargo, las clases de bajo nivel social y cultural son las que presentan una mortalidad y morbilidad mayor. As pues, ciertas

enfermedades se distribuyen con mayor frecuencia entre determinados grupos de personas, de acuerdo a las condiciones sociales y culturales del medio. e.- Otras: Existen tantas posibles variaciones de la enfermedad en relacin a las personas, como caractersticas inherentes a cada una de ellas. En otras palabras, las caractersticas psquicas y somticas y las situaciones en que pueden verse envueltas las personas son tan numerosas que se hace difcil investigar si la enfermedad tiene predileccin por alguna de ellas. IV.- Variaciones en relacin a la exposicin al riesgo. La exposicin al riesgo de un individuo es la probabilidad de contraer una enfermedad, sufrir un accidente u otro acontecimiento. Las variaciones en relacin a la exposicin al riesgo estn muy relacionadas con las variaciones segn las caractersticas personales; as, de acuerdo a cierta edad, existe ms o menos riesgo de morir o de enfermar, segn la exposicin y otras caractersticas de la persona; lo mismo puede decirse para el sexo, ocupacin y hbitos. Por ello slo se mencionar, sin describirlas, las posibles variaciones de la enfermedad en relacin a la exposicin al riesgo de las personas. A.- Variaciones en relacin a la edad B.- Variaciones en relacin al sexo C.- Variaciones en relacin a la ocupacin D.- Variaciones en relacin a los hbitos E.- Otras variaciones El razonamiento expuesto al discutir otras posibles variaciones de la enfermedad en relacin a caractersticas personales, es vlido aqu tambin. Se puede decir, pues, que las personas pueden exponerse a incontables riesgos de enfermar o de morir y por tanto, las variaciones en relacin a dichos riesgos tambin son innumerables.

Tomado de: Pastor, Aranda. Epidemiologa General. Universidad de Los Andes. Consejo de Publicaciones. Tomo I. 2001. Mrida. Adaptado por: Prof. Jacqueline Mireles para la asignatura Salud Pblica y Epidemiologa, del 3er. Ao de la Carrera de Odontologa. Enero 2012