Índice Introducción Contaminación del Suelo

La contaminación del suelo consiste en la introducción en el mismo de sustancias contaminantes, ya sea el suelo, debido al uso de pesticidas para la agricultura; por riego con agua contaminada; por el polvo de zonas urbanas y las carreteras; o por los relaves mineros y desechos industriales derramados en su superficie, depositados en estanques o enterrados. La contaminación del suelo se define como la acumulación en éste de compuestos tóxicos persistentes, productos químicos, sales, materiales radiactivos o agentes patógenos, que tienen efectos adversos en el desarrollo de las plantas y la salud de los animales. La creciente cantidad de fertilizantes y otros productos químicos agrícolas que fueron aplicados a los suelos después de la II Guerra Mundial, sumada a las prácticas de vertido de residuos industriales y domésticos, llevó a una progresiva preocupación por la contaminación de los suelos a mediados de la década de 1960. Aunque el empleo de fertilizantes que contienen nutrientes primarios, nitrógeno, fósforo y potasio, no ha producido contaminación de los suelos, la aplicación de elementos traza sí lo ha hecho. El riego de suelos áridos lleva frecuentemente a la contaminación por sales. El azufre procedente de los residuos industriales ha contaminado los suelos en el pasado, al igual que la acumulación de compuestos de arsénico tras años de fumigación de las cosechas con arseniato de plomo. La utilización de pesticidas ha llevado también a la contaminación a corto plazo del suelo. La efectividad de un pesticida, así como los riesgos que representan sus residuos dañinos, dependen en gran medida del tiempo que éste perdura en el suelo. Por ejemplo, el DDT, un hidrocarburo clorado, tiene una vida media de tres años en suelos cultivados, mientras que los insecticidas organofosforados sólo permanecen durante días o meses. Los hidrocarburos clorados persisten más tiempo en suelos con un alto contenido en materia orgánica, además es necesario emplear más cantidad del producto para aniquilar a las plagas (véase Control de plagas). Los insecticidas se mantienen más tiempo si se introducen en el suelo en vez de dejarlos en la superficie. Los herbicidas aplicados a los suelos pueden no permanecer en absoluto o hacerlo durante dos años o más, dependiendo del compuesto. La simi-asina es uno de los herbicidas más persistentes, aunque todos acaban desapareciendo por evaporación, lixiviación, absorción por las plantas, descomposición química y microbiana, así como por foto-descomposición. Ajuste y Acidez del Suelo El mantenimiento de una acidez específica es importante en el acondicionamiento del suelo con el fin de controlar la adaptación de los diversos cultivos y de la vegetación nativa a diferentes suelos. Por ejemplo, los arándanos sólo se pueden cultivar con éxito en suelos de acidez moderada a

Formas de Contaminación La mayoría de los procesos de pérdida y degradación del suelo son originados por la falta de planificación y el descuido de los seres humanos. los suelos son normalmente alcalinos. Para más información sobre los diversos métodos empleados para combatir la erosión. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domésticas. lo que hace desaparecer las pequeñas cavernas o poros donde existe abundante micro-fauna y micro-flora. La construcción en altura es una de las alternativas para reducir el daño. o por contaminación atmosférica.extrema.  Contaminación La contaminación de los suelos se produce por el depósito de sustancias químicas y basuras. personas o vehículos. como las aguas servidas de las viviendas. . debido al material articulado que luego cae sobre el suelo. caliza dolomítica. ya sea a través de residuos líquidos. Los suelos ácidos se encuentran fundamentalmente en regiones de pluviosidad elevada.  Compactación La compactación es generada por el paso de animales. Cuando se añade cal. Las causas más comunes de dichos procesos son:  Erosión La erosión corresponde al arrastre de las partículas y las formas de vida que conforman el suelo por medio del agua (erosión hídrica) y el aire (erosión eólica). Generalmente esto se produce por la intervención humana debido a las malas técnicas de riego (inundación. Esta pérdida se debe casi siempre a la erosión producida por la acción del agua y el viento sobre la superficie. Control Mecánico de la Erosión La pérdida mecánica de la capa fértil del suelo es uno de los problemas más graves de la agricultura. el hidrógeno del complejo coloide del suelo es sustituido por el calcio de la cal. El procedimiento habitual para corregir el exceso de acidez de un suelo es la aplicación de cal en forma de caliza. o cal muerta. en las regiones áridas. riego en pendiente) y la extracción descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo. tala indiscriminada y quema de la vegetación).  Expansión urbana El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores más importantes en la pérdida de suelos. mientras que la alfalfa y otras leguminosas sólo se desarrollan bien en suelos levemente ácidos o ligeramente alcalinos.

Contaminantes biológicos En general: todos los agentes representados por organismos vivos (la mayoría suelen que ser microorganismos como bacterias. Se puede imaginar por ejemplo la existencia de un microclima dentro de una mina subterránea que favorece el crecimiento de hongos. des aireación de tanques y emanaciones volátiles de la superficie de lagunas de residuos Emisiones instantáneas / momentáneas como todo tipo de emisión accidental (por ejemplo incendios)  Los contaminantes gaseosos son importantes para la geología ambiental cuando las sustancias precipitan con el peligro de contaminar suelo o agua. quema de mercurio a aire libre.seguramente un problema mas frecuente en la minería artesanal que en la gran minería). vapores (sustancias de estado normal liquido o sólido . virus. emisiones de maquinas. Sólido . contaminantes sólidos y líquidos pueden ser liberados directamente al sistema suelo / agua subterránea con los efectos ambientales correspondientes. Falta de higiene alrededor de una mina / plata puede favorecer la presencia de parásitos o otros portadores de enfermedades como ratas .vapor de mercurio por ejemplo) y humos (resultado de la combustión de sustancia orgánica . En cambio. Los agentes químicos pueden aparecer en todos los estados físicos.también puede ser clasificado como sólido Fuentes de contaminantes gaseosos pueden ser por ejemplo:  Emisiones continuas como: La descarga de chimeneas. Como contaminantes químicos se puede entender toda sustancia orgánica e inorgánica. Contaminantes químicos Los agentes químicos representan seguramente el grupo de contaminantes más importante debido a su gran número y a la omnipresencia en todos los campos laborales y en el medio ambiente. hongos etcétera). natural o sintética que tiene probabilidades de lesionar la salud de las personas en alguna forma o causar otro efecto negativo en el medio ambiente. Contaminantes Gaseosos Gases propiamente dichos. vehículos y del tránsito en general.

materia fecal. . desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos. Contaminantes sólidos también pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:  Suelo / roca excavado o residuos de la construcción (en general no tóxico. químicas y de este. afectamos de manera directa las características físicas. sólidos en suspensión y también los polvos (los últimos dos con carácter transitorio entre sólido y gaseoso).El grupo de sustancias sólidas incluye sustancias como minerales de asbestos.. residuos peligrosos o sustancias radioactivas. sustancias contaminantes adsorbidas a partículas sólidas. Este aumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con los recursos alimenticios. vidrio. pero con la problema de almacenarlo en alguna parte) Basura domestico / industrial en general Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o tóxicos Agentes Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel. materia orgánica. solventes. etc. lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos.  Plaguicidas La población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 años. plástico. pero con la problema de almacenarlo en alguna parte) Basura domestico / industrial en general  Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o tóxicos Contaminantes Sólidos El grupo de sustancias sólidas incluye sustancias como minerales de asbestos. sustancias contaminantes adsorbidas a partículas sólidas. plaguicidas. Contaminantes sólidos también pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:   Suelo / roca excavado o residuos de la construcción (en general no tóxico. sólidos en suspensión y también los polvos (los últimos dos con carácter transitorio entre sólido y gaseoso). con el fin de obtener un mayor rendimiento agrícola.

provocando en los organismos contaminados una descoordinación del sistema nervioso. plomo (Pb). Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir. y en contaminación de los alimentos y de los animales. actividad volcánica. Son los llamados plaguicidas y que representan también el principal contaminante en este ámbito. Actúan sobre larvas. . se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. además de afectar a la plaga. más lejos de los vegetales.  Actividad minera La actividad minera también contamina los suelos. la gran amenaza son las plagas. llegan hasta ellos ciertos elementos químicos como mercurio (Hg). provocándoles la muerte. Uno de los insecticidas más usado es el DDT. Esto se traduce en un desequilibrio.  Insecticidas Se usan para exterminar plagas de insectos. pero su acción tóxica está asociada al mecanismo de transmisión del impulso nervioso. en el carnívoro de 2do. industria del papel. cobre (Cu). ya que no sólo afecta a los suelos sino también. como es el caso del DDT. orden. Por ejemplo si se tiene: En todos los eslabones de la cadena. ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los vegetales adultos.  Fungicidas Son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos). huevos o insectos adultos. etcétera. Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone. cadmio (Cd).más concentrados estará el insecticida. a través de las aguas de relave. Contienen azufre y cobre. Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutícolas. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutícula de los insectos. plantas de cloro y soda. Tipos de plaguicidas Existen distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su acción. son biodegradables y no se concentran. Sin embargo. etcétera. que se caracteriza por ser muy rápido. y en el intento por controlarlas se han utilizado distintos productos químicos. el insecticida estará mucho más concentrado. existirán dosis de insecticida en sus tejidos.  Herbicidas Son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación. Se ha demostrado que los insecticidas órgano clorados. arsénico (As). incide sobre otras especies.En agricultura. De este modo. Por ejemplo: el mercurio que se origina en las industrias de cemento.

Absorbidos y acumulados por la vegetación. la fauna en general y la vegetación. y otros microorganismos patógenos (productores de enfermedades). al filtrarse a través del suelo en especial cuando éste es permeable. la incidencia de un suelo contaminado puede ser más relevante. en cuya cima se encuentra el hombre. no sólo ese suelo. altera su carácter. Cuando amontonamos la basura al aire libre. bacteria. sino también las aguas superficiales y las subterráneas que están en contacto con él. pedazos de tortilla. interrumpiendo los ciclos biogeoquímicos y contaminado las cadenas alimenticias. los efectos se restringen a la ingestión y contacto dérmico. los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra. (deja pasar los líquidos) contamina con hongos. La enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicológicas cuya descripción no es objeto de este trabajo. La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre. además de dar origen a mal olor y gases tóxicos. en los adultos. En el hombre.  Basura La destrucción y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus alrededores. serán estos factores los que generan efectos nocivos.Algunos de sus efectos tóxicos son: alteración en el sistema nervioso y renal. al agua o al aire. poniéndolos más agresivos. Este mineral produce efectos tóxicos a nivel de la piel. Indirectamente. que en algunos casos a desembocado en intoxicaciones por metales pesados y más fácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semi-volátiles. pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basura o sustancias contaminantes al suelo mismo. pulmones. y más frecuentemente la acumulación de contaminantes en las plantas. parte de la basura orgánica (residuos de alimentos como cáscaras de fruta. Otro caso es el arsénico que se origina en la industria minera. etc. En los niños. De forma general. sin generar daños notables en estas. a través de la cadena trófica. Estos efectos tóxicos dependerán de las características toxicológicas de cada contaminante y de la concentración del mismo. Consecuencias Dada la facilidad de transmisión de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o la atmósfera. provoca disminución del coeficiente intelectual. la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetación induciendo su degradación. la reducción del número de especies presentes en ese suelo. corazón y sistema nervioso. Cuando estas sustancias son Bio-acumulables el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica. aun siendo el suelo el responsable indirecto del daño. Su existencia es natural en la II Región. ésta permanece en un mismo lugar durante mucho tiempo.) se fermenta. .

Otro proceso es el de la bio-metilización. ya que tienen propiedades semiconductoras. cuando los mentales son añadidos externamente en forma de vertidos incontrolados. la liberación del ion aluminio. convirtiéndose realmente en un problema.Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan. la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma. el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparición de la fauna. Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio. afectando a su normal desarrollo. arsénico y cromo. y por tanto. A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo las partículas coloidales como los óxidos de hierro. generan una pérdida de calidad del paisaje. hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado:  Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acondicionados. Esta oxidación se favorece aun más en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las capas superficiales de los mismos.… que pueden estar presentes en el medio hídrico. y sin considerar los costes de la recuperación de un suelo. etc. se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en el estado favorables para la asimilación por las plantas. una perdida económica para sus propietarios. que es un proceso por el cual reaccionan los iones metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales. a la que se añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación. Pérdida de valor del suelo: económicamente. al modificarse el pH del suelo. En otros casos. favorecen la oxidación del ion manganeso. disminuir o eliminar los contaminantes y sus efectos. desplazándose hasta ser absorbido en exceso por las raíces de las plantas. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general. gracias a la capacidad intercambiadora del medio edáfico. cambiando radicalmente las propiedades físico-químicas del metal. Los compuestos argo-metálicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales. titanio. las consecuencias de la Bio-metilización natural son irrelevantes. pasando de básico a ácido. volviéndose insoluble e inmovilizándose. el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida.  CONTROL Se puede definir el tratamiento y recuperación de suelos contaminados como un conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar. Así pues. plomo. derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo. . produciéndose una actividad fotoquímica de las partículas coloidales anteriormente citadas. cinc. Es el principal mecanismo de movilización natural de los cationes de metales pesados.

espacios de ocio. Contención o aislamiento Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la situación presente.…). se tiene que registrar la localización real del espacio. asfalto. como en vertederos controlados de residuos sólidos urbanos. Esta tecnología suele usarse como medida temporal para evitar la generación de lixiviados.Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en función de tres categorías de actuación: No recuperación Cuando se opta por la medida de no recuperación del espacio. residencial. cemento. en los que se produce la movilización y traslado del suelo a instalaciones de tratamiento o confinación. se debe tener en cuenta que se parte de un espacio contaminado. de forma que se impida la movilización horizontal de los contaminantes.    Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminación. Los métodos incluyen la reducción del volumen de poros del suelo. Esta sencilla solución evita una gama de problemas importantes generados a posterior. la entrada de los contaminantes en los cursos de agua o la infiltración en las aguas subterráneas. Reducción de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire. Así pues.…). arcillas. Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersión de contaminantes a través de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo contaminado en aquellas situaciones en que ello sea posible. limitando el potencial de migración y difusión de los contaminantes mediante la construcción de barreras superficiales y/o subterráneas. Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperación de suelos en dos grandes grupos:   Tratamiento IN SITU. . impidiendo la progresión de la contaminación en el medio y mitigando riesgos relacionados con esta dispersión de contaminantes. que implican la eliminación de los contaminantes sobre el propio terreno. mediante la adición de agua. aunque el estudio de viabilidad determine esa opción. o por compactación o el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas (con membranas sintéticas. Tratamiento EX SITU. sin remoción del mismo. para evitar la volatilización de compuestos orgánicos. Recuperación La elaboración de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitación del resultado mínimo a alcanzar. Otro sistema de control consiste en el bombeo de las aguas subterráneas afectadas por la lixiviación de los contaminantes. por un uso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura.

Conclusiones Recomendaciones Bibliografía .

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