Índice Introducción Contaminación del Suelo

La contaminación del suelo consiste en la introducción en el mismo de sustancias contaminantes, ya sea el suelo, debido al uso de pesticidas para la agricultura; por riego con agua contaminada; por el polvo de zonas urbanas y las carreteras; o por los relaves mineros y desechos industriales derramados en su superficie, depositados en estanques o enterrados. La contaminación del suelo se define como la acumulación en éste de compuestos tóxicos persistentes, productos químicos, sales, materiales radiactivos o agentes patógenos, que tienen efectos adversos en el desarrollo de las plantas y la salud de los animales. La creciente cantidad de fertilizantes y otros productos químicos agrícolas que fueron aplicados a los suelos después de la II Guerra Mundial, sumada a las prácticas de vertido de residuos industriales y domésticos, llevó a una progresiva preocupación por la contaminación de los suelos a mediados de la década de 1960. Aunque el empleo de fertilizantes que contienen nutrientes primarios, nitrógeno, fósforo y potasio, no ha producido contaminación de los suelos, la aplicación de elementos traza sí lo ha hecho. El riego de suelos áridos lleva frecuentemente a la contaminación por sales. El azufre procedente de los residuos industriales ha contaminado los suelos en el pasado, al igual que la acumulación de compuestos de arsénico tras años de fumigación de las cosechas con arseniato de plomo. La utilización de pesticidas ha llevado también a la contaminación a corto plazo del suelo. La efectividad de un pesticida, así como los riesgos que representan sus residuos dañinos, dependen en gran medida del tiempo que éste perdura en el suelo. Por ejemplo, el DDT, un hidrocarburo clorado, tiene una vida media de tres años en suelos cultivados, mientras que los insecticidas organofosforados sólo permanecen durante días o meses. Los hidrocarburos clorados persisten más tiempo en suelos con un alto contenido en materia orgánica, además es necesario emplear más cantidad del producto para aniquilar a las plagas (véase Control de plagas). Los insecticidas se mantienen más tiempo si se introducen en el suelo en vez de dejarlos en la superficie. Los herbicidas aplicados a los suelos pueden no permanecer en absoluto o hacerlo durante dos años o más, dependiendo del compuesto. La simi-asina es uno de los herbicidas más persistentes, aunque todos acaban desapareciendo por evaporación, lixiviación, absorción por las plantas, descomposición química y microbiana, así como por foto-descomposición. Ajuste y Acidez del Suelo El mantenimiento de una acidez específica es importante en el acondicionamiento del suelo con el fin de controlar la adaptación de los diversos cultivos y de la vegetación nativa a diferentes suelos. Por ejemplo, los arándanos sólo se pueden cultivar con éxito en suelos de acidez moderada a

extrema. mientras que la alfalfa y otras leguminosas sólo se desarrollan bien en suelos levemente ácidos o ligeramente alcalinos. como las aguas servidas de las viviendas. en las regiones áridas. Formas de Contaminación La mayoría de los procesos de pérdida y degradación del suelo son originados por la falta de planificación y el descuido de los seres humanos. los suelos son normalmente alcalinos. ya sea a través de residuos líquidos.  Compactación La compactación es generada por el paso de animales. personas o vehículos. lo que hace desaparecer las pequeñas cavernas o poros donde existe abundante micro-fauna y micro-flora. caliza dolomítica. Para más información sobre los diversos métodos empleados para combatir la erosión. riego en pendiente) y la extracción descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo.  Contaminación La contaminación de los suelos se produce por el depósito de sustancias químicas y basuras. o por contaminación atmosférica.  Expansión urbana El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores más importantes en la pérdida de suelos. Los suelos ácidos se encuentran fundamentalmente en regiones de pluviosidad elevada. el hidrógeno del complejo coloide del suelo es sustituido por el calcio de la cal. La construcción en altura es una de las alternativas para reducir el daño. Esta pérdida se debe casi siempre a la erosión producida por la acción del agua y el viento sobre la superficie. o cal muerta. tala indiscriminada y quema de la vegetación). debido al material articulado que luego cae sobre el suelo. Generalmente esto se produce por la intervención humana debido a las malas técnicas de riego (inundación. El procedimiento habitual para corregir el exceso de acidez de un suelo es la aplicación de cal en forma de caliza. . Cuando se añade cal. Las causas más comunes de dichos procesos son:  Erosión La erosión corresponde al arrastre de las partículas y las formas de vida que conforman el suelo por medio del agua (erosión hídrica) y el aire (erosión eólica). Control Mecánico de la Erosión La pérdida mecánica de la capa fértil del suelo es uno de los problemas más graves de la agricultura. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domésticas.

Sólido . Contaminantes químicos Los agentes químicos representan seguramente el grupo de contaminantes más importante debido a su gran número y a la omnipresencia en todos los campos laborales y en el medio ambiente. vehículos y del tránsito en general. emisiones de maquinas.seguramente un problema mas frecuente en la minería artesanal que en la gran minería).vapor de mercurio por ejemplo) y humos (resultado de la combustión de sustancia orgánica . vapores (sustancias de estado normal liquido o sólido . En cambio.Contaminantes biológicos En general: todos los agentes representados por organismos vivos (la mayoría suelen que ser microorganismos como bacterias. Como contaminantes químicos se puede entender toda sustancia orgánica e inorgánica. quema de mercurio a aire libre. Se puede imaginar por ejemplo la existencia de un microclima dentro de una mina subterránea que favorece el crecimiento de hongos. virus. hongos etcétera). Los agentes químicos pueden aparecer en todos los estados físicos.también puede ser clasificado como sólido Fuentes de contaminantes gaseosos pueden ser por ejemplo:  Emisiones continuas como: La descarga de chimeneas. contaminantes sólidos y líquidos pueden ser liberados directamente al sistema suelo / agua subterránea con los efectos ambientales correspondientes. Contaminantes Gaseosos Gases propiamente dichos. Falta de higiene alrededor de una mina / plata puede favorecer la presencia de parásitos o otros portadores de enfermedades como ratas . natural o sintética que tiene probabilidades de lesionar la salud de las personas en alguna forma o causar otro efecto negativo en el medio ambiente. des aireación de tanques y emanaciones volátiles de la superficie de lagunas de residuos Emisiones instantáneas / momentáneas como todo tipo de emisión accidental (por ejemplo incendios)  Los contaminantes gaseosos son importantes para la geología ambiental cuando las sustancias precipitan con el peligro de contaminar suelo o agua.

afectamos de manera directa las características físicas. plástico. . sólidos en suspensión y también los polvos (los últimos dos con carácter transitorio entre sólido y gaseoso). materia orgánica. materia fecal. lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos. sustancias contaminantes adsorbidas a partículas sólidas. con el fin de obtener un mayor rendimiento agrícola. Contaminantes sólidos también pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:   Suelo / roca excavado o residuos de la construcción (en general no tóxico. Contaminantes sólidos también pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:  Suelo / roca excavado o residuos de la construcción (en general no tóxico. plaguicidas.. pero con la problema de almacenarlo en alguna parte) Basura domestico / industrial en general  Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o tóxicos Contaminantes Sólidos El grupo de sustancias sólidas incluye sustancias como minerales de asbestos.  Plaguicidas La población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 años. Este aumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con los recursos alimenticios. etc. residuos peligrosos o sustancias radioactivas. vidrio. pero con la problema de almacenarlo en alguna parte) Basura domestico / industrial en general Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o tóxicos Agentes Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel. sólidos en suspensión y también los polvos (los últimos dos con carácter transitorio entre sólido y gaseoso). sustancias contaminantes adsorbidas a partículas sólidas.El grupo de sustancias sólidas incluye sustancias como minerales de asbestos. químicas y de este. desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos. solventes.

industria del papel.En agricultura. provocándoles la muerte. y en contaminación de los alimentos y de los animales. Por ejemplo: el mercurio que se origina en las industrias de cemento. Esto se traduce en un desequilibrio. además de afectar a la plaga. son biodegradables y no se concentran. se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. Tipos de plaguicidas Existen distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su acción. a través de las aguas de relave. Son los llamados plaguicidas y que representan también el principal contaminante en este ámbito. Actúan sobre larvas. incide sobre otras especies.  Actividad minera La actividad minera también contamina los suelos. pero su acción tóxica está asociada al mecanismo de transmisión del impulso nervioso. más lejos de los vegetales. como es el caso del DDT. Por ejemplo si se tiene: En todos los eslabones de la cadena. cadmio (Cd). etcétera. llegan hasta ellos ciertos elementos químicos como mercurio (Hg).más concentrados estará el insecticida. Uno de los insecticidas más usado es el DDT. Sin embargo. Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir. etcétera. . actividad volcánica.  Insecticidas Se usan para exterminar plagas de insectos. ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los vegetales adultos. Se ha demostrado que los insecticidas órgano clorados.  Herbicidas Son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutícula de los insectos. existirán dosis de insecticida en sus tejidos. la gran amenaza son las plagas. huevos o insectos adultos. cobre (Cu). provocando en los organismos contaminados una descoordinación del sistema nervioso. plantas de cloro y soda. plomo (Pb). orden. arsénico (As). que se caracteriza por ser muy rápido. ya que no sólo afecta a los suelos sino también.  Fungicidas Son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos). Contienen azufre y cobre. De este modo. Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutícolas. el insecticida estará mucho más concentrado. Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone. en el carnívoro de 2do. y en el intento por controlarlas se han utilizado distintos productos químicos.

Otro caso es el arsénico que se origina en la industria minera. . En los niños. la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetación induciendo su degradación. no sólo ese suelo. La enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicológicas cuya descripción no es objeto de este trabajo. bacteria. parte de la basura orgánica (residuos de alimentos como cáscaras de fruta. la fauna en general y la vegetación. interrumpiendo los ciclos biogeoquímicos y contaminado las cadenas alimenticias. en cuya cima se encuentra el hombre. Su existencia es natural en la II Región. y más frecuentemente la acumulación de contaminantes en las plantas.) se fermenta. La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre. provoca disminución del coeficiente intelectual. (deja pasar los líquidos) contamina con hongos. pedazos de tortilla. Estos efectos tóxicos dependerán de las características toxicológicas de cada contaminante y de la concentración del mismo. En el hombre. Este mineral produce efectos tóxicos a nivel de la piel. sino también las aguas superficiales y las subterráneas que están en contacto con él. pulmones.Algunos de sus efectos tóxicos son: alteración en el sistema nervioso y renal. además de dar origen a mal olor y gases tóxicos. aun siendo el suelo el responsable indirecto del daño. los efectos se restringen a la ingestión y contacto dérmico. sin generar daños notables en estas. que en algunos casos a desembocado en intoxicaciones por metales pesados y más fácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semi-volátiles. en los adultos. altera su carácter. ésta permanece en un mismo lugar durante mucho tiempo. poniéndolos más agresivos. al filtrarse a través del suelo en especial cuando éste es permeable. Consecuencias Dada la facilidad de transmisión de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o la atmósfera. etc. la incidencia de un suelo contaminado puede ser más relevante. De forma general. serán estos factores los que generan efectos nocivos. los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra.  Basura La destrucción y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus alrededores. la reducción del número de especies presentes en ese suelo. Cuando estas sustancias son Bio-acumulables el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica. y otros microorganismos patógenos (productores de enfermedades). corazón y sistema nervioso. Absorbidos y acumulados por la vegetación. a través de la cadena trófica. pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basura o sustancias contaminantes al suelo mismo. al agua o al aire. Indirectamente. Cuando amontonamos la basura al aire libre.

Esta oxidación se favorece aun más en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las capas superficiales de los mismos. cinc. titanio. una perdida económica para sus propietarios. y por tanto. hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado:  Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acondicionados. Así pues. . a la que se añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación.… que pueden estar presentes en el medio hídrico. derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo. ya que tienen propiedades semiconductoras. el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida. cambiando radicalmente las propiedades físico-químicas del metal. gracias a la capacidad intercambiadora del medio edáfico. afectando a su normal desarrollo. la liberación del ion aluminio. En otros casos.Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan. y sin considerar los costes de la recuperación de un suelo. Es el principal mecanismo de movilización natural de los cationes de metales pesados. plomo. Los compuestos argo-metálicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales. A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo las partículas coloidales como los óxidos de hierro. generan una pérdida de calidad del paisaje. etc. Pérdida de valor del suelo: económicamente. desplazándose hasta ser absorbido en exceso por las raíces de las plantas. cuando los mentales son añadidos externamente en forma de vertidos incontrolados.  CONTROL Se puede definir el tratamiento y recuperación de suelos contaminados como un conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general. convirtiéndose realmente en un problema. al modificarse el pH del suelo. disminuir o eliminar los contaminantes y sus efectos. favorecen la oxidación del ion manganeso. pasando de básico a ácido. que es un proceso por el cual reaccionan los iones metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales. arsénico y cromo. la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma. se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en el estado favorables para la asimilación por las plantas. el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparición de la fauna. Otro proceso es el de la bio-metilización. Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio. produciéndose una actividad fotoquímica de las partículas coloidales anteriormente citadas. las consecuencias de la Bio-metilización natural son irrelevantes. volviéndose insoluble e inmovilizándose.

residencial. sin remoción del mismo. en los que se produce la movilización y traslado del suelo a instalaciones de tratamiento o confinación. Contención o aislamiento Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la situación presente. se tiene que registrar la localización real del espacio. o por compactación o el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas (con membranas sintéticas.Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en función de tres categorías de actuación: No recuperación Cuando se opta por la medida de no recuperación del espacio. para evitar la volatilización de compuestos orgánicos.    Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminación. como en vertederos controlados de residuos sólidos urbanos. que implican la eliminación de los contaminantes sobre el propio terreno.…). Tratamiento EX SITU. Esta sencilla solución evita una gama de problemas importantes generados a posterior. limitando el potencial de migración y difusión de los contaminantes mediante la construcción de barreras superficiales y/o subterráneas. Reducción de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire. espacios de ocio. Recuperación La elaboración de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitación del resultado mínimo a alcanzar. Así pues. asfalto. por un uso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura. Esta tecnología suele usarse como medida temporal para evitar la generación de lixiviados. de forma que se impida la movilización horizontal de los contaminantes. aunque el estudio de viabilidad determine esa opción. Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperación de suelos en dos grandes grupos:   Tratamiento IN SITU. impidiendo la progresión de la contaminación en el medio y mitigando riesgos relacionados con esta dispersión de contaminantes. arcillas. Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersión de contaminantes a través de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo contaminado en aquellas situaciones en que ello sea posible. Los métodos incluyen la reducción del volumen de poros del suelo. cemento. la entrada de los contaminantes en los cursos de agua o la infiltración en las aguas subterráneas. Otro sistema de control consiste en el bombeo de las aguas subterráneas afectadas por la lixiviación de los contaminantes. se debe tener en cuenta que se parte de un espacio contaminado.…). mediante la adición de agua. .

Conclusiones Recomendaciones Bibliografía .