Índice Introducción Contaminación del Suelo

La contaminación del suelo consiste en la introducción en el mismo de sustancias contaminantes, ya sea el suelo, debido al uso de pesticidas para la agricultura; por riego con agua contaminada; por el polvo de zonas urbanas y las carreteras; o por los relaves mineros y desechos industriales derramados en su superficie, depositados en estanques o enterrados. La contaminación del suelo se define como la acumulación en éste de compuestos tóxicos persistentes, productos químicos, sales, materiales radiactivos o agentes patógenos, que tienen efectos adversos en el desarrollo de las plantas y la salud de los animales. La creciente cantidad de fertilizantes y otros productos químicos agrícolas que fueron aplicados a los suelos después de la II Guerra Mundial, sumada a las prácticas de vertido de residuos industriales y domésticos, llevó a una progresiva preocupación por la contaminación de los suelos a mediados de la década de 1960. Aunque el empleo de fertilizantes que contienen nutrientes primarios, nitrógeno, fósforo y potasio, no ha producido contaminación de los suelos, la aplicación de elementos traza sí lo ha hecho. El riego de suelos áridos lleva frecuentemente a la contaminación por sales. El azufre procedente de los residuos industriales ha contaminado los suelos en el pasado, al igual que la acumulación de compuestos de arsénico tras años de fumigación de las cosechas con arseniato de plomo. La utilización de pesticidas ha llevado también a la contaminación a corto plazo del suelo. La efectividad de un pesticida, así como los riesgos que representan sus residuos dañinos, dependen en gran medida del tiempo que éste perdura en el suelo. Por ejemplo, el DDT, un hidrocarburo clorado, tiene una vida media de tres años en suelos cultivados, mientras que los insecticidas organofosforados sólo permanecen durante días o meses. Los hidrocarburos clorados persisten más tiempo en suelos con un alto contenido en materia orgánica, además es necesario emplear más cantidad del producto para aniquilar a las plagas (véase Control de plagas). Los insecticidas se mantienen más tiempo si se introducen en el suelo en vez de dejarlos en la superficie. Los herbicidas aplicados a los suelos pueden no permanecer en absoluto o hacerlo durante dos años o más, dependiendo del compuesto. La simi-asina es uno de los herbicidas más persistentes, aunque todos acaban desapareciendo por evaporación, lixiviación, absorción por las plantas, descomposición química y microbiana, así como por foto-descomposición. Ajuste y Acidez del Suelo El mantenimiento de una acidez específica es importante en el acondicionamiento del suelo con el fin de controlar la adaptación de los diversos cultivos y de la vegetación nativa a diferentes suelos. Por ejemplo, los arándanos sólo se pueden cultivar con éxito en suelos de acidez moderada a

Las primeras pueden ser de tipo industrial o domésticas. Generalmente esto se produce por la intervención humana debido a las malas técnicas de riego (inundación. ya sea a través de residuos líquidos.  Expansión urbana El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores más importantes en la pérdida de suelos. . personas o vehículos.  Compactación La compactación es generada por el paso de animales. La construcción en altura es una de las alternativas para reducir el daño. riego en pendiente) y la extracción descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo. Control Mecánico de la Erosión La pérdida mecánica de la capa fértil del suelo es uno de los problemas más graves de la agricultura. Esta pérdida se debe casi siempre a la erosión producida por la acción del agua y el viento sobre la superficie. caliza dolomítica.extrema. Los suelos ácidos se encuentran fundamentalmente en regiones de pluviosidad elevada. los suelos son normalmente alcalinos. o por contaminación atmosférica. El procedimiento habitual para corregir el exceso de acidez de un suelo es la aplicación de cal en forma de caliza. como las aguas servidas de las viviendas. Para más información sobre los diversos métodos empleados para combatir la erosión. Formas de Contaminación La mayoría de los procesos de pérdida y degradación del suelo son originados por la falta de planificación y el descuido de los seres humanos. mientras que la alfalfa y otras leguminosas sólo se desarrollan bien en suelos levemente ácidos o ligeramente alcalinos. Cuando se añade cal. tala indiscriminada y quema de la vegetación). en las regiones áridas. Las causas más comunes de dichos procesos son:  Erosión La erosión corresponde al arrastre de las partículas y las formas de vida que conforman el suelo por medio del agua (erosión hídrica) y el aire (erosión eólica). o cal muerta.  Contaminación La contaminación de los suelos se produce por el depósito de sustancias químicas y basuras. el hidrógeno del complejo coloide del suelo es sustituido por el calcio de la cal. lo que hace desaparecer las pequeñas cavernas o poros donde existe abundante micro-fauna y micro-flora. debido al material articulado que luego cae sobre el suelo.

Contaminantes biológicos En general: todos los agentes representados por organismos vivos (la mayoría suelen que ser microorganismos como bacterias. Falta de higiene alrededor de una mina / plata puede favorecer la presencia de parásitos o otros portadores de enfermedades como ratas . Como contaminantes químicos se puede entender toda sustancia orgánica e inorgánica. virus. vapores (sustancias de estado normal liquido o sólido .también puede ser clasificado como sólido Fuentes de contaminantes gaseosos pueden ser por ejemplo:  Emisiones continuas como: La descarga de chimeneas. vehículos y del tránsito en general. Los agentes químicos pueden aparecer en todos los estados físicos. Contaminantes Gaseosos Gases propiamente dichos. hongos etcétera). quema de mercurio a aire libre. En cambio. Sólido .vapor de mercurio por ejemplo) y humos (resultado de la combustión de sustancia orgánica . contaminantes sólidos y líquidos pueden ser liberados directamente al sistema suelo / agua subterránea con los efectos ambientales correspondientes. Se puede imaginar por ejemplo la existencia de un microclima dentro de una mina subterránea que favorece el crecimiento de hongos.seguramente un problema mas frecuente en la minería artesanal que en la gran minería). natural o sintética que tiene probabilidades de lesionar la salud de las personas en alguna forma o causar otro efecto negativo en el medio ambiente. des aireación de tanques y emanaciones volátiles de la superficie de lagunas de residuos Emisiones instantáneas / momentáneas como todo tipo de emisión accidental (por ejemplo incendios)  Los contaminantes gaseosos son importantes para la geología ambiental cuando las sustancias precipitan con el peligro de contaminar suelo o agua. emisiones de maquinas. Contaminantes químicos Los agentes químicos representan seguramente el grupo de contaminantes más importante debido a su gran número y a la omnipresencia en todos los campos laborales y en el medio ambiente.

afectamos de manera directa las características físicas.. solventes. sólidos en suspensión y también los polvos (los últimos dos con carácter transitorio entre sólido y gaseoso). sólidos en suspensión y también los polvos (los últimos dos con carácter transitorio entre sólido y gaseoso). plástico. sustancias contaminantes adsorbidas a partículas sólidas. Contaminantes sólidos también pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:  Suelo / roca excavado o residuos de la construcción (en general no tóxico. plaguicidas. materia fecal. lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos. Contaminantes sólidos también pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:   Suelo / roca excavado o residuos de la construcción (en general no tóxico. desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos. etc. con el fin de obtener un mayor rendimiento agrícola. materia orgánica. químicas y de este.El grupo de sustancias sólidas incluye sustancias como minerales de asbestos. pero con la problema de almacenarlo en alguna parte) Basura domestico / industrial en general Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o tóxicos Agentes Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel. residuos peligrosos o sustancias radioactivas.  Plaguicidas La población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 años. sustancias contaminantes adsorbidas a partículas sólidas. . pero con la problema de almacenarlo en alguna parte) Basura domestico / industrial en general  Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o tóxicos Contaminantes Sólidos El grupo de sustancias sólidas incluye sustancias como minerales de asbestos. Este aumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con los recursos alimenticios. vidrio.

a través de las aguas de relave. el insecticida estará mucho más concentrado. Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir. cobre (Cu). provocándoles la muerte. Por ejemplo si se tiene: En todos los eslabones de la cadena. ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los vegetales adultos. que se caracteriza por ser muy rápido. llegan hasta ellos ciertos elementos químicos como mercurio (Hg). actividad volcánica. Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutícolas. pero su acción tóxica está asociada al mecanismo de transmisión del impulso nervioso. arsénico (As). Son los llamados plaguicidas y que representan también el principal contaminante en este ámbito.  Fungicidas Son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos). Contienen azufre y cobre. cadmio (Cd). Actúan sobre larvas.  Actividad minera La actividad minera también contamina los suelos. y en el intento por controlarlas se han utilizado distintos productos químicos. etcétera. son biodegradables y no se concentran. plomo (Pb). etcétera. provocando en los organismos contaminados una descoordinación del sistema nervioso. ya que no sólo afecta a los suelos sino también. Esto se traduce en un desequilibrio.más concentrados estará el insecticida. se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutícula de los insectos.  Herbicidas Son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación.  Insecticidas Se usan para exterminar plagas de insectos. . más lejos de los vegetales. la gran amenaza son las plagas. Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone. De este modo. orden. incide sobre otras especies. Tipos de plaguicidas Existen distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su acción. Uno de los insecticidas más usado es el DDT. en el carnívoro de 2do. Se ha demostrado que los insecticidas órgano clorados. Por ejemplo: el mercurio que se origina en las industrias de cemento. industria del papel.En agricultura. Sin embargo. existirán dosis de insecticida en sus tejidos. y en contaminación de los alimentos y de los animales. como es el caso del DDT. huevos o insectos adultos. plantas de cloro y soda. además de afectar a la plaga.

aun siendo el suelo el responsable indirecto del daño. sino también las aguas superficiales y las subterráneas que están en contacto con él. De forma general. Absorbidos y acumulados por la vegetación. además de dar origen a mal olor y gases tóxicos. pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basura o sustancias contaminantes al suelo mismo. pulmones.Algunos de sus efectos tóxicos son: alteración en el sistema nervioso y renal. la incidencia de un suelo contaminado puede ser más relevante. sin generar daños notables en estas. parte de la basura orgánica (residuos de alimentos como cáscaras de fruta. altera su carácter. la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetación induciendo su degradación. la fauna en general y la vegetación. La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre. en cuya cima se encuentra el hombre. (deja pasar los líquidos) contamina con hongos. Indirectamente. interrumpiendo los ciclos biogeoquímicos y contaminado las cadenas alimenticias. La enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicológicas cuya descripción no es objeto de este trabajo.) se fermenta. y más frecuentemente la acumulación de contaminantes en las plantas. y otros microorganismos patógenos (productores de enfermedades). Cuando amontonamos la basura al aire libre. etc. En el hombre. a través de la cadena trófica. provoca disminución del coeficiente intelectual. Este mineral produce efectos tóxicos a nivel de la piel. serán estos factores los que generan efectos nocivos. los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra. Su existencia es natural en la II Región. . no sólo ese suelo. poniéndolos más agresivos.  Basura La destrucción y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus alrededores. al filtrarse a través del suelo en especial cuando éste es permeable. En los niños. al agua o al aire. Estos efectos tóxicos dependerán de las características toxicológicas de cada contaminante y de la concentración del mismo. bacteria. Cuando estas sustancias son Bio-acumulables el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica. los efectos se restringen a la ingestión y contacto dérmico. Consecuencias Dada la facilidad de transmisión de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o la atmósfera. Otro caso es el arsénico que se origina en la industria minera. pedazos de tortilla. corazón y sistema nervioso. que en algunos casos a desembocado en intoxicaciones por metales pesados y más fácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semi-volátiles. ésta permanece en un mismo lugar durante mucho tiempo. en los adultos. la reducción del número de especies presentes en ese suelo.

Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan. la liberación del ion aluminio. produciéndose una actividad fotoquímica de las partículas coloidales anteriormente citadas. convirtiéndose realmente en un problema.… que pueden estar presentes en el medio hídrico.  CONTROL Se puede definir el tratamiento y recuperación de suelos contaminados como un conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar. etc. A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo las partículas coloidales como los óxidos de hierro. el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida. a la que se añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación. Así pues. Es el principal mecanismo de movilización natural de los cationes de metales pesados. volviéndose insoluble e inmovilizándose. plomo. derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo. gracias a la capacidad intercambiadora del medio edáfico. Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio. al modificarse el pH del suelo. . En otros casos. pasando de básico a ácido. las consecuencias de la Bio-metilización natural son irrelevantes. el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparición de la fauna. arsénico y cromo. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general. cuando los mentales son añadidos externamente en forma de vertidos incontrolados. Pérdida de valor del suelo: económicamente. ya que tienen propiedades semiconductoras. que es un proceso por el cual reaccionan los iones metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales. una perdida económica para sus propietarios. cinc. disminuir o eliminar los contaminantes y sus efectos. Los compuestos argo-metálicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales. se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en el estado favorables para la asimilación por las plantas. Otro proceso es el de la bio-metilización. desplazándose hasta ser absorbido en exceso por las raíces de las plantas. titanio. la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma. cambiando radicalmente las propiedades físico-químicas del metal. y sin considerar los costes de la recuperación de un suelo. generan una pérdida de calidad del paisaje. Esta oxidación se favorece aun más en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las capas superficiales de los mismos. hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado:  Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acondicionados. favorecen la oxidación del ion manganeso. y por tanto. afectando a su normal desarrollo.

arcillas. Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperación de suelos en dos grandes grupos:   Tratamiento IN SITU. Contención o aislamiento Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la situación presente. Así pues.…). como en vertederos controlados de residuos sólidos urbanos.Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en función de tres categorías de actuación: No recuperación Cuando se opta por la medida de no recuperación del espacio. cemento. se debe tener en cuenta que se parte de un espacio contaminado. aunque el estudio de viabilidad determine esa opción. sin remoción del mismo.    Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminación. se tiene que registrar la localización real del espacio. en los que se produce la movilización y traslado del suelo a instalaciones de tratamiento o confinación. espacios de ocio. Reducción de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire. Esta tecnología suele usarse como medida temporal para evitar la generación de lixiviados. mediante la adición de agua. Otro sistema de control consiste en el bombeo de las aguas subterráneas afectadas por la lixiviación de los contaminantes. asfalto. impidiendo la progresión de la contaminación en el medio y mitigando riesgos relacionados con esta dispersión de contaminantes. o por compactación o el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas (con membranas sintéticas. para evitar la volatilización de compuestos orgánicos. la entrada de los contaminantes en los cursos de agua o la infiltración en las aguas subterráneas. de forma que se impida la movilización horizontal de los contaminantes. Esta sencilla solución evita una gama de problemas importantes generados a posterior. Los métodos incluyen la reducción del volumen de poros del suelo. limitando el potencial de migración y difusión de los contaminantes mediante la construcción de barreras superficiales y/o subterráneas. Tratamiento EX SITU. Recuperación La elaboración de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitación del resultado mínimo a alcanzar. Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersión de contaminantes a través de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo contaminado en aquellas situaciones en que ello sea posible. por un uso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura. que implican la eliminación de los contaminantes sobre el propio terreno. residencial. .…).

Conclusiones Recomendaciones Bibliografía .

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