Índice Introducción Contaminación del Suelo

La contaminación del suelo consiste en la introducción en el mismo de sustancias contaminantes, ya sea el suelo, debido al uso de pesticidas para la agricultura; por riego con agua contaminada; por el polvo de zonas urbanas y las carreteras; o por los relaves mineros y desechos industriales derramados en su superficie, depositados en estanques o enterrados. La contaminación del suelo se define como la acumulación en éste de compuestos tóxicos persistentes, productos químicos, sales, materiales radiactivos o agentes patógenos, que tienen efectos adversos en el desarrollo de las plantas y la salud de los animales. La creciente cantidad de fertilizantes y otros productos químicos agrícolas que fueron aplicados a los suelos después de la II Guerra Mundial, sumada a las prácticas de vertido de residuos industriales y domésticos, llevó a una progresiva preocupación por la contaminación de los suelos a mediados de la década de 1960. Aunque el empleo de fertilizantes que contienen nutrientes primarios, nitrógeno, fósforo y potasio, no ha producido contaminación de los suelos, la aplicación de elementos traza sí lo ha hecho. El riego de suelos áridos lleva frecuentemente a la contaminación por sales. El azufre procedente de los residuos industriales ha contaminado los suelos en el pasado, al igual que la acumulación de compuestos de arsénico tras años de fumigación de las cosechas con arseniato de plomo. La utilización de pesticidas ha llevado también a la contaminación a corto plazo del suelo. La efectividad de un pesticida, así como los riesgos que representan sus residuos dañinos, dependen en gran medida del tiempo que éste perdura en el suelo. Por ejemplo, el DDT, un hidrocarburo clorado, tiene una vida media de tres años en suelos cultivados, mientras que los insecticidas organofosforados sólo permanecen durante días o meses. Los hidrocarburos clorados persisten más tiempo en suelos con un alto contenido en materia orgánica, además es necesario emplear más cantidad del producto para aniquilar a las plagas (véase Control de plagas). Los insecticidas se mantienen más tiempo si se introducen en el suelo en vez de dejarlos en la superficie. Los herbicidas aplicados a los suelos pueden no permanecer en absoluto o hacerlo durante dos años o más, dependiendo del compuesto. La simi-asina es uno de los herbicidas más persistentes, aunque todos acaban desapareciendo por evaporación, lixiviación, absorción por las plantas, descomposición química y microbiana, así como por foto-descomposición. Ajuste y Acidez del Suelo El mantenimiento de una acidez específica es importante en el acondicionamiento del suelo con el fin de controlar la adaptación de los diversos cultivos y de la vegetación nativa a diferentes suelos. Por ejemplo, los arándanos sólo se pueden cultivar con éxito en suelos de acidez moderada a

como las aguas servidas de las viviendas. La construcción en altura es una de las alternativas para reducir el daño.  Compactación La compactación es generada por el paso de animales. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domésticas. Las causas más comunes de dichos procesos son:  Erosión La erosión corresponde al arrastre de las partículas y las formas de vida que conforman el suelo por medio del agua (erosión hídrica) y el aire (erosión eólica). mientras que la alfalfa y otras leguminosas sólo se desarrollan bien en suelos levemente ácidos o ligeramente alcalinos. Formas de Contaminación La mayoría de los procesos de pérdida y degradación del suelo son originados por la falta de planificación y el descuido de los seres humanos. personas o vehículos. en las regiones áridas. o por contaminación atmosférica. el hidrógeno del complejo coloide del suelo es sustituido por el calcio de la cal.extrema. Para más información sobre los diversos métodos empleados para combatir la erosión. Los suelos ácidos se encuentran fundamentalmente en regiones de pluviosidad elevada.  Contaminación La contaminación de los suelos se produce por el depósito de sustancias químicas y basuras. ya sea a través de residuos líquidos. debido al material articulado que luego cae sobre el suelo. Esta pérdida se debe casi siempre a la erosión producida por la acción del agua y el viento sobre la superficie. Cuando se añade cal. lo que hace desaparecer las pequeñas cavernas o poros donde existe abundante micro-fauna y micro-flora. El procedimiento habitual para corregir el exceso de acidez de un suelo es la aplicación de cal en forma de caliza. Control Mecánico de la Erosión La pérdida mecánica de la capa fértil del suelo es uno de los problemas más graves de la agricultura. o cal muerta.  Expansión urbana El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores más importantes en la pérdida de suelos. tala indiscriminada y quema de la vegetación). Generalmente esto se produce por la intervención humana debido a las malas técnicas de riego (inundación. caliza dolomítica. . riego en pendiente) y la extracción descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo. los suelos son normalmente alcalinos.

natural o sintética que tiene probabilidades de lesionar la salud de las personas en alguna forma o causar otro efecto negativo en el medio ambiente.vapor de mercurio por ejemplo) y humos (resultado de la combustión de sustancia orgánica . hongos etcétera). Contaminantes químicos Los agentes químicos representan seguramente el grupo de contaminantes más importante debido a su gran número y a la omnipresencia en todos los campos laborales y en el medio ambiente. emisiones de maquinas. vapores (sustancias de estado normal liquido o sólido .también puede ser clasificado como sólido Fuentes de contaminantes gaseosos pueden ser por ejemplo:  Emisiones continuas como: La descarga de chimeneas. vehículos y del tránsito en general. contaminantes sólidos y líquidos pueden ser liberados directamente al sistema suelo / agua subterránea con los efectos ambientales correspondientes. Falta de higiene alrededor de una mina / plata puede favorecer la presencia de parásitos o otros portadores de enfermedades como ratas . quema de mercurio a aire libre.Contaminantes biológicos En general: todos los agentes representados por organismos vivos (la mayoría suelen que ser microorganismos como bacterias. Los agentes químicos pueden aparecer en todos los estados físicos.seguramente un problema mas frecuente en la minería artesanal que en la gran minería). En cambio. virus. Contaminantes Gaseosos Gases propiamente dichos. Sólido . Se puede imaginar por ejemplo la existencia de un microclima dentro de una mina subterránea que favorece el crecimiento de hongos. des aireación de tanques y emanaciones volátiles de la superficie de lagunas de residuos Emisiones instantáneas / momentáneas como todo tipo de emisión accidental (por ejemplo incendios)  Los contaminantes gaseosos son importantes para la geología ambiental cuando las sustancias precipitan con el peligro de contaminar suelo o agua. Como contaminantes químicos se puede entender toda sustancia orgánica e inorgánica.

afectamos de manera directa las características físicas. desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos. residuos peligrosos o sustancias radioactivas. .  Plaguicidas La población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 años. materia orgánica. sustancias contaminantes adsorbidas a partículas sólidas. sólidos en suspensión y también los polvos (los últimos dos con carácter transitorio entre sólido y gaseoso). Contaminantes sólidos también pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:   Suelo / roca excavado o residuos de la construcción (en general no tóxico. lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos.El grupo de sustancias sólidas incluye sustancias como minerales de asbestos. sustancias contaminantes adsorbidas a partículas sólidas. Contaminantes sólidos también pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:  Suelo / roca excavado o residuos de la construcción (en general no tóxico. pero con la problema de almacenarlo en alguna parte) Basura domestico / industrial en general  Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o tóxicos Contaminantes Sólidos El grupo de sustancias sólidas incluye sustancias como minerales de asbestos. plástico. vidrio. plaguicidas. materia fecal.. solventes. Este aumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con los recursos alimenticios. con el fin de obtener un mayor rendimiento agrícola. pero con la problema de almacenarlo en alguna parte) Basura domestico / industrial en general Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o tóxicos Agentes Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel. sólidos en suspensión y también los polvos (los últimos dos con carácter transitorio entre sólido y gaseoso). etc. químicas y de este.

Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir. además de afectar a la plaga. Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutícolas. en el carnívoro de 2do. a través de las aguas de relave. Por ejemplo si se tiene: En todos los eslabones de la cadena.más concentrados estará el insecticida. Sin embargo. existirán dosis de insecticida en sus tejidos. llegan hasta ellos ciertos elementos químicos como mercurio (Hg). como es el caso del DDT. actividad volcánica.  Herbicidas Son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación. Se ha demostrado que los insecticidas órgano clorados.  Fungicidas Son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos).  Insecticidas Se usan para exterminar plagas de insectos. industria del papel. pero su acción tóxica está asociada al mecanismo de transmisión del impulso nervioso. Actúan sobre larvas. Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone. se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. arsénico (As). Uno de los insecticidas más usado es el DDT. y en contaminación de los alimentos y de los animales. Contienen azufre y cobre. el insecticida estará mucho más concentrado. Tipos de plaguicidas Existen distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su acción. provocando en los organismos contaminados una descoordinación del sistema nervioso. ya que no sólo afecta a los suelos sino también.En agricultura. cadmio (Cd). Son los llamados plaguicidas y que representan también el principal contaminante en este ámbito. ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los vegetales adultos.  Actividad minera La actividad minera también contamina los suelos. más lejos de los vegetales. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutícula de los insectos. plantas de cloro y soda. De este modo. Esto se traduce en un desequilibrio. plomo (Pb). que se caracteriza por ser muy rápido. cobre (Cu). orden. Por ejemplo: el mercurio que se origina en las industrias de cemento. etcétera. etcétera. provocándoles la muerte. incide sobre otras especies. huevos o insectos adultos. . la gran amenaza son las plagas. y en el intento por controlarlas se han utilizado distintos productos químicos. son biodegradables y no se concentran.

En el hombre. Este mineral produce efectos tóxicos a nivel de la piel. los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra.Algunos de sus efectos tóxicos son: alteración en el sistema nervioso y renal. además de dar origen a mal olor y gases tóxicos. sin generar daños notables en estas. poniéndolos más agresivos. . la incidencia de un suelo contaminado puede ser más relevante. Su existencia es natural en la II Región. En los niños. en los adultos. al agua o al aire. Otro caso es el arsénico que se origina en la industria minera. sino también las aguas superficiales y las subterráneas que están en contacto con él. serán estos factores los que generan efectos nocivos. los efectos se restringen a la ingestión y contacto dérmico. ésta permanece en un mismo lugar durante mucho tiempo. al filtrarse a través del suelo en especial cuando éste es permeable. Cuando amontonamos la basura al aire libre. La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre. pedazos de tortilla. interrumpiendo los ciclos biogeoquímicos y contaminado las cadenas alimenticias.  Basura La destrucción y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus alrededores. pulmones. etc. provoca disminución del coeficiente intelectual. pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basura o sustancias contaminantes al suelo mismo. La enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicológicas cuya descripción no es objeto de este trabajo.) se fermenta. parte de la basura orgánica (residuos de alimentos como cáscaras de fruta. Indirectamente. que en algunos casos a desembocado en intoxicaciones por metales pesados y más fácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semi-volátiles. y otros microorganismos patógenos (productores de enfermedades). a través de la cadena trófica. corazón y sistema nervioso. De forma general. Absorbidos y acumulados por la vegetación. no sólo ese suelo. Cuando estas sustancias son Bio-acumulables el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica. (deja pasar los líquidos) contamina con hongos. Consecuencias Dada la facilidad de transmisión de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o la atmósfera. aun siendo el suelo el responsable indirecto del daño. la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetación induciendo su degradación. altera su carácter. la fauna en general y la vegetación. y más frecuentemente la acumulación de contaminantes en las plantas. Estos efectos tóxicos dependerán de las características toxicológicas de cada contaminante y de la concentración del mismo. en cuya cima se encuentra el hombre. bacteria. la reducción del número de especies presentes en ese suelo.

volviéndose insoluble e inmovilizándose. etc. una perdida económica para sus propietarios. Esta oxidación se favorece aun más en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las capas superficiales de los mismos. cambiando radicalmente las propiedades físico-químicas del metal. .Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan. al modificarse el pH del suelo. y sin considerar los costes de la recuperación de un suelo. titanio. Así pues. gracias a la capacidad intercambiadora del medio edáfico. la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma. Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio. A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo las partículas coloidales como los óxidos de hierro. disminuir o eliminar los contaminantes y sus efectos. En otros casos. Es el principal mecanismo de movilización natural de los cationes de metales pesados. a la que se añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación. el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparición de la fauna. cuando los mentales son añadidos externamente en forma de vertidos incontrolados. hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado:  Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acondicionados. cinc. Pérdida de valor del suelo: económicamente. plomo. las consecuencias de la Bio-metilización natural son irrelevantes. favorecen la oxidación del ion manganeso. que es un proceso por el cual reaccionan los iones metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales. produciéndose una actividad fotoquímica de las partículas coloidales anteriormente citadas. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general. ya que tienen propiedades semiconductoras. convirtiéndose realmente en un problema. pasando de básico a ácido. arsénico y cromo. afectando a su normal desarrollo. y por tanto. desplazándose hasta ser absorbido en exceso por las raíces de las plantas. Los compuestos argo-metálicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales. se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en el estado favorables para la asimilación por las plantas. generan una pérdida de calidad del paisaje. el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida. derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo. la liberación del ion aluminio.… que pueden estar presentes en el medio hídrico. Otro proceso es el de la bio-metilización.  CONTROL Se puede definir el tratamiento y recuperación de suelos contaminados como un conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar.

Esta tecnología suele usarse como medida temporal para evitar la generación de lixiviados. mediante la adición de agua. Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersión de contaminantes a través de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo contaminado en aquellas situaciones en que ello sea posible. espacios de ocio. aunque el estudio de viabilidad determine esa opción. Esta sencilla solución evita una gama de problemas importantes generados a posterior. Otro sistema de control consiste en el bombeo de las aguas subterráneas afectadas por la lixiviación de los contaminantes. que implican la eliminación de los contaminantes sobre el propio terreno. Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperación de suelos en dos grandes grupos:   Tratamiento IN SITU. limitando el potencial de migración y difusión de los contaminantes mediante la construcción de barreras superficiales y/o subterráneas. Contención o aislamiento Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la situación presente. se debe tener en cuenta que se parte de un espacio contaminado. Los métodos incluyen la reducción del volumen de poros del suelo. de forma que se impida la movilización horizontal de los contaminantes.…). . o por compactación o el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas (con membranas sintéticas. impidiendo la progresión de la contaminación en el medio y mitigando riesgos relacionados con esta dispersión de contaminantes. la entrada de los contaminantes en los cursos de agua o la infiltración en las aguas subterráneas.Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en función de tres categorías de actuación: No recuperación Cuando se opta por la medida de no recuperación del espacio. arcillas. por un uso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura.    Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminación. Reducción de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire. asfalto. sin remoción del mismo.…). para evitar la volatilización de compuestos orgánicos. residencial. en los que se produce la movilización y traslado del suelo a instalaciones de tratamiento o confinación. como en vertederos controlados de residuos sólidos urbanos. cemento. Recuperación La elaboración de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitación del resultado mínimo a alcanzar. Tratamiento EX SITU. Así pues. se tiene que registrar la localización real del espacio.

Conclusiones Recomendaciones Bibliografía .

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