Índice Introducción Contaminación del Suelo

La contaminación del suelo consiste en la introducción en el mismo de sustancias contaminantes, ya sea el suelo, debido al uso de pesticidas para la agricultura; por riego con agua contaminada; por el polvo de zonas urbanas y las carreteras; o por los relaves mineros y desechos industriales derramados en su superficie, depositados en estanques o enterrados. La contaminación del suelo se define como la acumulación en éste de compuestos tóxicos persistentes, productos químicos, sales, materiales radiactivos o agentes patógenos, que tienen efectos adversos en el desarrollo de las plantas y la salud de los animales. La creciente cantidad de fertilizantes y otros productos químicos agrícolas que fueron aplicados a los suelos después de la II Guerra Mundial, sumada a las prácticas de vertido de residuos industriales y domésticos, llevó a una progresiva preocupación por la contaminación de los suelos a mediados de la década de 1960. Aunque el empleo de fertilizantes que contienen nutrientes primarios, nitrógeno, fósforo y potasio, no ha producido contaminación de los suelos, la aplicación de elementos traza sí lo ha hecho. El riego de suelos áridos lleva frecuentemente a la contaminación por sales. El azufre procedente de los residuos industriales ha contaminado los suelos en el pasado, al igual que la acumulación de compuestos de arsénico tras años de fumigación de las cosechas con arseniato de plomo. La utilización de pesticidas ha llevado también a la contaminación a corto plazo del suelo. La efectividad de un pesticida, así como los riesgos que representan sus residuos dañinos, dependen en gran medida del tiempo que éste perdura en el suelo. Por ejemplo, el DDT, un hidrocarburo clorado, tiene una vida media de tres años en suelos cultivados, mientras que los insecticidas organofosforados sólo permanecen durante días o meses. Los hidrocarburos clorados persisten más tiempo en suelos con un alto contenido en materia orgánica, además es necesario emplear más cantidad del producto para aniquilar a las plagas (véase Control de plagas). Los insecticidas se mantienen más tiempo si se introducen en el suelo en vez de dejarlos en la superficie. Los herbicidas aplicados a los suelos pueden no permanecer en absoluto o hacerlo durante dos años o más, dependiendo del compuesto. La simi-asina es uno de los herbicidas más persistentes, aunque todos acaban desapareciendo por evaporación, lixiviación, absorción por las plantas, descomposición química y microbiana, así como por foto-descomposición. Ajuste y Acidez del Suelo El mantenimiento de una acidez específica es importante en el acondicionamiento del suelo con el fin de controlar la adaptación de los diversos cultivos y de la vegetación nativa a diferentes suelos. Por ejemplo, los arándanos sólo se pueden cultivar con éxito en suelos de acidez moderada a

riego en pendiente) y la extracción descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo. o cal muerta. Las causas más comunes de dichos procesos son:  Erosión La erosión corresponde al arrastre de las partículas y las formas de vida que conforman el suelo por medio del agua (erosión hídrica) y el aire (erosión eólica). el hidrógeno del complejo coloide del suelo es sustituido por el calcio de la cal. Los suelos ácidos se encuentran fundamentalmente en regiones de pluviosidad elevada. Cuando se añade cal. ya sea a través de residuos líquidos. Generalmente esto se produce por la intervención humana debido a las malas técnicas de riego (inundación.extrema. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domésticas. o por contaminación atmosférica. Para más información sobre los diversos métodos empleados para combatir la erosión. mientras que la alfalfa y otras leguminosas sólo se desarrollan bien en suelos levemente ácidos o ligeramente alcalinos.  Contaminación La contaminación de los suelos se produce por el depósito de sustancias químicas y basuras. en las regiones áridas. La construcción en altura es una de las alternativas para reducir el daño. Esta pérdida se debe casi siempre a la erosión producida por la acción del agua y el viento sobre la superficie. debido al material articulado que luego cae sobre el suelo.  Expansión urbana El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores más importantes en la pérdida de suelos. Formas de Contaminación La mayoría de los procesos de pérdida y degradación del suelo son originados por la falta de planificación y el descuido de los seres humanos.  Compactación La compactación es generada por el paso de animales. caliza dolomítica. personas o vehículos. lo que hace desaparecer las pequeñas cavernas o poros donde existe abundante micro-fauna y micro-flora. los suelos son normalmente alcalinos. tala indiscriminada y quema de la vegetación). Control Mecánico de la Erosión La pérdida mecánica de la capa fértil del suelo es uno de los problemas más graves de la agricultura. . El procedimiento habitual para corregir el exceso de acidez de un suelo es la aplicación de cal en forma de caliza. como las aguas servidas de las viviendas.

seguramente un problema mas frecuente en la minería artesanal que en la gran minería). natural o sintética que tiene probabilidades de lesionar la salud de las personas en alguna forma o causar otro efecto negativo en el medio ambiente.Contaminantes biológicos En general: todos los agentes representados por organismos vivos (la mayoría suelen que ser microorganismos como bacterias. Contaminantes químicos Los agentes químicos representan seguramente el grupo de contaminantes más importante debido a su gran número y a la omnipresencia en todos los campos laborales y en el medio ambiente. contaminantes sólidos y líquidos pueden ser liberados directamente al sistema suelo / agua subterránea con los efectos ambientales correspondientes. Como contaminantes químicos se puede entender toda sustancia orgánica e inorgánica. Los agentes químicos pueden aparecer en todos los estados físicos. vapores (sustancias de estado normal liquido o sólido . hongos etcétera). emisiones de maquinas. Contaminantes Gaseosos Gases propiamente dichos. des aireación de tanques y emanaciones volátiles de la superficie de lagunas de residuos Emisiones instantáneas / momentáneas como todo tipo de emisión accidental (por ejemplo incendios)  Los contaminantes gaseosos son importantes para la geología ambiental cuando las sustancias precipitan con el peligro de contaminar suelo o agua. Sólido . quema de mercurio a aire libre. Se puede imaginar por ejemplo la existencia de un microclima dentro de una mina subterránea que favorece el crecimiento de hongos.también puede ser clasificado como sólido Fuentes de contaminantes gaseosos pueden ser por ejemplo:  Emisiones continuas como: La descarga de chimeneas. virus.vapor de mercurio por ejemplo) y humos (resultado de la combustión de sustancia orgánica . vehículos y del tránsito en general. En cambio. Falta de higiene alrededor de una mina / plata puede favorecer la presencia de parásitos o otros portadores de enfermedades como ratas .

etc. Este aumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con los recursos alimenticios. sustancias contaminantes adsorbidas a partículas sólidas.El grupo de sustancias sólidas incluye sustancias como minerales de asbestos. Contaminantes sólidos también pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:  Suelo / roca excavado o residuos de la construcción (en general no tóxico. afectamos de manera directa las características físicas. lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos.  Plaguicidas La población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 años. materia orgánica. sólidos en suspensión y también los polvos (los últimos dos con carácter transitorio entre sólido y gaseoso). vidrio. pero con la problema de almacenarlo en alguna parte) Basura domestico / industrial en general Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o tóxicos Agentes Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel. sustancias contaminantes adsorbidas a partículas sólidas. sólidos en suspensión y también los polvos (los últimos dos con carácter transitorio entre sólido y gaseoso). materia fecal. pero con la problema de almacenarlo en alguna parte) Basura domestico / industrial en general  Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o tóxicos Contaminantes Sólidos El grupo de sustancias sólidas incluye sustancias como minerales de asbestos. químicas y de este. Contaminantes sólidos también pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:   Suelo / roca excavado o residuos de la construcción (en general no tóxico. . residuos peligrosos o sustancias radioactivas.. plaguicidas. plástico. desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos. solventes. con el fin de obtener un mayor rendimiento agrícola.

Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone.En agricultura. actividad volcánica. a través de las aguas de relave. Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir. Contienen azufre y cobre. . Por ejemplo si se tiene: En todos los eslabones de la cadena. arsénico (As). Esto se traduce en un desequilibrio. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutícula de los insectos. pero su acción tóxica está asociada al mecanismo de transmisión del impulso nervioso. que se caracteriza por ser muy rápido. provocando en los organismos contaminados una descoordinación del sistema nervioso. más lejos de los vegetales. industria del papel. provocándoles la muerte. son biodegradables y no se concentran. llegan hasta ellos ciertos elementos químicos como mercurio (Hg). Por ejemplo: el mercurio que se origina en las industrias de cemento. cadmio (Cd). además de afectar a la plaga. se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales.  Actividad minera La actividad minera también contamina los suelos. y en contaminación de los alimentos y de los animales. como es el caso del DDT. en el carnívoro de 2do. Tipos de plaguicidas Existen distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su acción. Se ha demostrado que los insecticidas órgano clorados. el insecticida estará mucho más concentrado. Sin embargo. la gran amenaza son las plagas. existirán dosis de insecticida en sus tejidos. incide sobre otras especies.más concentrados estará el insecticida. ya que no sólo afecta a los suelos sino también. plomo (Pb). Actúan sobre larvas. etcétera. orden. ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los vegetales adultos.  Insecticidas Se usan para exterminar plagas de insectos.  Fungicidas Son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos). De este modo. y en el intento por controlarlas se han utilizado distintos productos químicos. Uno de los insecticidas más usado es el DDT. Son los llamados plaguicidas y que representan también el principal contaminante en este ámbito.  Herbicidas Son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación. plantas de cloro y soda. Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutícolas. huevos o insectos adultos. etcétera. cobre (Cu).

además de dar origen a mal olor y gases tóxicos. En el hombre. a través de la cadena trófica. Estos efectos tóxicos dependerán de las características toxicológicas de cada contaminante y de la concentración del mismo. pedazos de tortilla. al filtrarse a través del suelo en especial cuando éste es permeable. pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basura o sustancias contaminantes al suelo mismo. interrumpiendo los ciclos biogeoquímicos y contaminado las cadenas alimenticias. Cuando estas sustancias son Bio-acumulables el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica. Consecuencias Dada la facilidad de transmisión de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o la atmósfera. la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetación induciendo su degradación. provoca disminución del coeficiente intelectual. serán estos factores los que generan efectos nocivos. poniéndolos más agresivos. y otros microorganismos patógenos (productores de enfermedades). bacteria. en los adultos. en cuya cima se encuentra el hombre. (deja pasar los líquidos) contamina con hongos. los efectos se restringen a la ingestión y contacto dérmico.) se fermenta. Otro caso es el arsénico que se origina en la industria minera. etc. no sólo ese suelo. La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre. la fauna en general y la vegetación. que en algunos casos a desembocado en intoxicaciones por metales pesados y más fácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semi-volátiles. Cuando amontonamos la basura al aire libre. y más frecuentemente la acumulación de contaminantes en las plantas. . En los niños. De forma general. Su existencia es natural en la II Región. los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra. La enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicológicas cuya descripción no es objeto de este trabajo. Este mineral produce efectos tóxicos a nivel de la piel. Absorbidos y acumulados por la vegetación. sino también las aguas superficiales y las subterráneas que están en contacto con él. aun siendo el suelo el responsable indirecto del daño. la reducción del número de especies presentes en ese suelo. sin generar daños notables en estas. ésta permanece en un mismo lugar durante mucho tiempo.  Basura La destrucción y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus alrededores. pulmones. corazón y sistema nervioso. Indirectamente. altera su carácter. parte de la basura orgánica (residuos de alimentos como cáscaras de fruta. al agua o al aire. la incidencia de un suelo contaminado puede ser más relevante.Algunos de sus efectos tóxicos son: alteración en el sistema nervioso y renal.

. Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio. generan una pérdida de calidad del paisaje. plomo.… que pueden estar presentes en el medio hídrico. gracias a la capacidad intercambiadora del medio edáfico. las consecuencias de la Bio-metilización natural son irrelevantes. produciéndose una actividad fotoquímica de las partículas coloidales anteriormente citadas. cinc. la liberación del ion aluminio. titanio. al modificarse el pH del suelo. derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo. arsénico y cromo. convirtiéndose realmente en un problema. desplazándose hasta ser absorbido en exceso por las raíces de las plantas. Así pues. etc. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general. la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma. el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida.Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan.  CONTROL Se puede definir el tratamiento y recuperación de suelos contaminados como un conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar. Esta oxidación se favorece aun más en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las capas superficiales de los mismos. hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado:  Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acondicionados. el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparición de la fauna. que es un proceso por el cual reaccionan los iones metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales. A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo las partículas coloidales como los óxidos de hierro. pasando de básico a ácido. En otros casos. Pérdida de valor del suelo: económicamente. se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en el estado favorables para la asimilación por las plantas. a la que se añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación. volviéndose insoluble e inmovilizándose. Los compuestos argo-metálicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales. favorecen la oxidación del ion manganeso. una perdida económica para sus propietarios. afectando a su normal desarrollo. disminuir o eliminar los contaminantes y sus efectos. y por tanto. ya que tienen propiedades semiconductoras. y sin considerar los costes de la recuperación de un suelo. Es el principal mecanismo de movilización natural de los cationes de metales pesados. cuando los mentales son añadidos externamente en forma de vertidos incontrolados. Otro proceso es el de la bio-metilización. cambiando radicalmente las propiedades físico-químicas del metal.

Reducción de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire. o por compactación o el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas (con membranas sintéticas.…). residencial. Así pues. limitando el potencial de migración y difusión de los contaminantes mediante la construcción de barreras superficiales y/o subterráneas. se debe tener en cuenta que se parte de un espacio contaminado.Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en función de tres categorías de actuación: No recuperación Cuando se opta por la medida de no recuperación del espacio. sin remoción del mismo. aunque el estudio de viabilidad determine esa opción. Otro sistema de control consiste en el bombeo de las aguas subterráneas afectadas por la lixiviación de los contaminantes. espacios de ocio. .    Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminación. Esta tecnología suele usarse como medida temporal para evitar la generación de lixiviados. por un uso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura. asfalto. mediante la adición de agua. Recuperación La elaboración de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitación del resultado mínimo a alcanzar. que implican la eliminación de los contaminantes sobre el propio terreno. como en vertederos controlados de residuos sólidos urbanos. arcillas. se tiene que registrar la localización real del espacio. en los que se produce la movilización y traslado del suelo a instalaciones de tratamiento o confinación. de forma que se impida la movilización horizontal de los contaminantes. cemento. impidiendo la progresión de la contaminación en el medio y mitigando riesgos relacionados con esta dispersión de contaminantes. Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperación de suelos en dos grandes grupos:   Tratamiento IN SITU. la entrada de los contaminantes en los cursos de agua o la infiltración en las aguas subterráneas. Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersión de contaminantes a través de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo contaminado en aquellas situaciones en que ello sea posible. Los métodos incluyen la reducción del volumen de poros del suelo. para evitar la volatilización de compuestos orgánicos. Esta sencilla solución evita una gama de problemas importantes generados a posterior. Contención o aislamiento Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la situación presente.…). Tratamiento EX SITU.

Conclusiones Recomendaciones Bibliografía .

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