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Grandes Cataclismos/ Terremotos

Recorreremos el mundo analizando los terremotos mas importantes de nuestra era, cada cual ms fuerte que el anterior, cada uno con sus propios misterios, llevndonos hasta un posible gran cataclismo, un terremoto colosal que hara temblar al mundo entero. Los terremotos son unas de las fuerzas ms destructivas e impredecibles del planeta. Sin aviso la tierra firme se agrieta, se desplaza y se pliega, poniendo en peligro todo lo que se encuentra a su paso. Se calcula que cada ao se producen varios millones de terremotos, la mayora son temblores imperceptibles, pero al menos una vez al ao, en alguna parte del mundo se produce un sismo de gran magnitud. La mayora de los terremotos se ocasiona por el desplazamiento de grandes porciones de la corteza terrestre llamadas placas tectnicas. El rozamiento entre las placas produce una gran acumulacin de presin, cuando las placas se deslizan en paralelo se produce un terremoto de deslizamiento horizontal. Cuando las placas colisionan y una se desliza debajo de la otra, ocurre un terremoto de deslizamiento inverso. En ambos casos la tierra se resquebraja y se pliega, liberando una enorme cantidad de energa ssmica. La cantidad de energa liberada por un terremoto se conoce como su magnitud. Cuando mayor es su magnitud mayor energa se libera. Un terremoto de magnitud 8 o superior libera una cantidad de energa equivalente a mil millones de toneladas de T.N.T. o 67.000 bombas de Hiroshima. Que una gran ciudad sea azotada por un terremoto devastador es slo cuestin de tiempo. Para prepararse para el futuro, es esencial el aprender del pasado.

Loma Prieta Fecha: 17 de Octubre de 1989 Magnitud: 6.9 Tipo: Deslizamiento Horizontal Factores Clave: Licuefaccin, Reflexin Ssmica. San Francisco, California 17 de Octubre de 1989: Durante quince espantosos segundos, la ciudad de la baha es sacudida por un terremoto de magnitud 6.9 El epicentro esta cerca de una montaa en el condado de Santa Clara llamado Loma Prieta. Los suburbios cercanos a la montaa sufren grandes daos. El suelo se abre en enormes grietas, cientos de casas son arrancadas de sus cimientos, y las pequeas comunidades quedan destruidas. Pero extraamente la mayor devastacin y prdida de vidas ocurre a 97 km. al norte en la baha de Oakland y San Francisco. El terremoto provoca el derrumbe de una seccin de la autopista Cyprus de Oakland, convirtiendo a la transitada autopista en un cementerio. El bombero Lorenzo Frediani de Oakland es uno de los primeros en responder: Fue una escena espantosa, era un desastre tan descomunal, ver pedazos enormes de la autopista sobre los autos, incendios, todos gritando y pidiendo ayuda. Pero en medio del horror un golpe de suerte, cuando ocurri el terremoto los equipos de baseball locales, los gigantes de San Francisco y Los Atlticos de Oakland se enfrentaban en la serie mundial. Millones estaban viendo el juego y el trafico era mucho menor que el usual. El hecho de que estuvieran jugando los dos equipos de la zona de la baha salvo fcilmente un millar de vidas. Mientras los rescatistas intentaban rescatar desesperadamente a los que quedaron en la autopista, se produjo un nuevo desastre en el extremo opuesto de la baha. Casi 200 edificios en el distrito de la marina sufrieron grandes daos o quedaron completamente destruidos. Los incendios producidos por la rotura de los ductos de gas se sumaron a los daos y al pnico.

Los residentes horrorizados salieron de las calles y aunque el distrito de la marina sufri daos catastrficos, los barrios circundantes quedaron prcticamente intactos. Los sismlogos como el doctor Jack Boatwright se esfuerzan por comprender la destruccin selectiva del terremoto. Jack Boatwright: El movimiento de tierra y el dao en el distrito de la marina fue una sorpresa, no slo para la gente del comn, sino para los sismlogos. El terremoto pareca desafiar la lgica. Se centro en dos reas especficas a 97 Km. del epicentro y dej intacta la mayor parte de la baha. Boatwright y sus colegas se disponen a resolver el misterio recurriendo a sus conocimientos bsicos. Cuando se produce la ruptura de una falla se liberan ondas de energa esfricas, y se propagan hasta llegar a la superficie. Al igual que los dems tipos de ondas estas se pueden difractar, reflejar y unirse para formar ondas ms grandes. Oakland y el distrito de la marina tuvieron la mala suerte de ser alcanzados por un Doblete Ssmico dos grupos de ondas que se sumaron-. Un grupo de ondas se desplaz directamente desde el centro del sismo hasta la superficie. El otro se desplaz en sentido contrario hacia el centro de la tierra y luego rebot en el lmite entre la corteza y el manto. Las ondas reflejadas alcanzaron el lmite a 97 Km. de su fuente, justo debajo de Oakland y el distrito de la marina. Esta doble racin ssmica ya era violenta, pero se empeor con un error fatal de los ancestros de la ciudad. Hace 100 aos estas zonas no existan. A medida que se urbanizaba la zona de la baha, tramos de ocano se iban convirtiendo en playas con propiedades privadas. Las angostas orillas de la baha fueron rellanndose con arena y escombros.

El problema con la arena fina y limpia es que cuando ocurre un terremoto no hay nada que la ligue, se convierte en un lquido. La licuefaccin es otro catastrfico evento secundario de muchos grandes sismos. Cuando la tierra slida se vuelve lquida se destruyen los caminos, se caen los edificios y se rompen las caeras subterrneas. La licuefaccin provoc la ruptura de un cao principal del distrito de la marina, provocando un incendio infernal. El costo total del terremoto fue inmenso, murieron 66 personas, 4.000 resultaron heridas y 20.000 estructuras quedaron daadas o destruidas. Para los sismlogos el terremoto de Loma Prieta de magnitud 6.9 fue un brutal llamado de alarma. Quedaron sorprendidos por la reflexin de ondas ssmicas que alcanzaron Oakland y el distrito de la marina. Con cada terremoto suceden cosas que no se han pronosticado. Cada sismo es un aprendizaje. Pero el terremoto de 1989 con origen el Loma Prieta, no fue el peor sismo de San Francisco. Los mismos efectos secundarios de licuefaccin e incendios causaron la muerte de miles de personas cuando se produjo un terremoto ms fuerte, que destruy la mayor parte de la ciudad de la baha. San Francisco Fecha: 18 de Abril de 1906 Magnitud: 7.9 Tipo: Deslizamiento Horizontal Factores claves: Licuefaccin e incendios A principios de siglo San Francisco era la ciudad ms importante de la costa oeste de los Estados Unidos. La ciudad tena hoteles de lujo y modernos edificios altos, pero en 1906 muchos se derrumbaron. El terremoto ocurri a las 5:12 de la maana del 18 de abril y lleg sin ningn aviso. Un espectacular estruendo hizo saltar a miles de

la cama, segundos ms tarde una gigantesca ola de choque golpe la ciudad, sacudiendo los edificios hasta los cimientos. El centro econmico y arquitectnico de la costa occidental qued en ruinas. En esa poca la sismologa estaba en su tierna infancia y la causa del terremoto no se pudo dilucidar. Ahora sabemos que la ciudad quedo atrapada en medio de una antigua batalla entre las placas tectnicas del pacifico y de Norteamrica. Una terrible zona de guerra llamada la falla de San Andrs. Estas gigantescas masas de corteza se rozan entre si directamente debajo de San Francisco. Cuando una seccin queda atrapada se acumula mucha presin que se libera en forma de terremoto de deslizamiento horizontal. En 1906 se produjo una ruptura de 435 Km. a lo largo de la falla. Un sismo de magnitud 7.9 liber 8 veces ms energa que el terremoto de 1989. Las primeras ondas y ms veloces producidas en un terremoto son las primeras llamadas ondas P. Actan como un estampido snico, sacudiendo la tierra y haciendo vibrar las ventanas. Unos segundos despus estn las ondas secundarias llamadas ondas S. Estas ondas son las que llevan mayor cantidad de energa y son las ondas ssmicas ms destructivas. En San Francisco las ondas S abrieron enormes grietas en el suelo y desgarraron los cimientos de los edificios como si fueran de papel. Pero fue otro efecto secundario del terremoto el que sell el destino de la ciudad. La licuefaccin del suelo rompi las caeras principales de gas y de agua y San Francisco comenz a arder. Sin suministro de agua el departamento de bomberos de San Francisco quedo impotente viendo como la ciudad se tornaba en cenizas. Murieron ms de 3000 personas. El sismo de 1906 prob que los efectos secundarios de un terremoto pueden ser ms destructivos que el temblor en s. Ochenta aos despus un terremoto devast una ciudad 85 veces ms grande que San Francisco.

La causa principal un efecto secundario diferente, combinado con una planificacin urbana desastrosa. Incluso ese acontecimiento podra ser pequeo comparado con un mega cataclismo ssmico, un acontecimiento de gran poder y consecuencia. Los terremotos de 1906 y 1989 mostraron que la reflexin y la licuefaccin pueden tener consecuencias trgicas. En 1985 una de las ciudades ms grandes del mundo fue devastada por un terremoto de efectos an ms extraos e impredecibles. Prob que el lugar y la manera como se construye una ciudad son importantes. Ciudad de Mxico Fecha: 19 de Septiembre de 1985 Magnitud: 8.0 Tipo: Subduccin Factores Clave: Amplificacin y Resonancia La ciudad de Mxico es una de las ciudades ms grandes del mundo, con una poblacin actual de ms de 20 millones de habitantes. La metrpoli se extiende a lo largo de un valle de montaa en el centro del pas. Es una ciudad en constante actividad con su inmensa poblacin en movimiento da y noche. El 19 de Septiembre de 1985 amanece en una tpica maana de otoo. Millones de personas encaran el nuevo da. Pronto la tierra comienza a temblar y a plegarse. Un terremoto de magnitud 8 azota a la ciudad. El epicentro esta cerca de la costa occidental de Mxico. Libera 6 veces ms energa que el sismo de San Francisco de 1906, cientos de edificios de varios pisos quedan seriamente daados. Testigo: No saba que pasaba, la mente corre a 1000 Kilmetros por hora, uno no sabe si ya est muerto. La ciudad lucha por defenderse pero las lineas telefnicas y de electricidad estn cortadas. Los servicios de emergencia saturados y millones quedan a su suerte. Muchos de los Hospitales ms importantes de la ciudad estn seriamente daados, sumando caos y vctimas.

Una de las escenas ms espantosas es la de Nuevo Len, un edificio de quince pisos. De las 1800 personas que vivan all murieron ms de 600. Cauhtemoc Abarca fue testigo estupefacto cuando la estructura del Nuevo Len call vctima del terremoto. Cauhtemoc Abarca: Lo recuerdo como una pesadilla, porque esa enorme estructura, tan slida para nosotros en esos momentos colaps como si estuviese hecha de papel, como una maqueta aplastada por una mano invisible. Cauhtemoc y docenas de vecinos corrieron al edificio y comenzaron una lucha desenfrenada para rescatar a los sobrevivientes Abarca: Haba un sobreviviente que tena el lado izquierdo bajo los escombros y no podamos mover el concreto que tena encima, era muy pesado, yo le sostena la mano derecha tratando de alentarlo, el se quejaba del dolor me duele- deca, y muri. Se calcul que la cantidad de vctimas mortales habra oscilado entre 9.000 y 35.000 personas, la verdadera cifra tal vez no se sepa nunca. Por qu sufri tal devastacin esta gran ciudad? La Ciudad de Mxico est ubicada en el centro del pas a cientos de kilmetros del epicentro del terremoto. Y por qu algunas reas quedaron aniquiladas mientras otras permanecieron intactas? Para los sismlogos como Cinna Lomnitz el desastre cambiara la concepcin de las ondas ssmicas. Cinna Lomnitz: Hubo muchos factores sorprendentes que intervinieron para que este terremoto fuese un gran desastre. El sismo fue desencadenado por la placa de Cocos, que choca con la Norteamericana en el pacfico, cerca de la costa occidental de Mxico. A diferencia de la falla de San Andrs en donde las dos placas se deslizan en paralelo, Mxico es la escena de una colisin tectnica frontal llamada zona de subduccin.

Normalmente una placa se desliza sin problema por debajo de la otra, pero cuando una seccin se traba, se acumula una enorme cantidad de presin. En esa fatdica maana la presin llego a su punto culminante. Una seccin de la zona de subduccin de cocos se desgarr, enviando una enorme onda de choque de energa ssmica hacia Mxico a miles de Kilmetros por hora. Durante la mayora de los sismos el dao mayor se provoca cerca del epicentro. Este caso fue diferente. Las regiones costeras sufrieron algunos grandes daos, pero la Ciudad de Mxico, ubicada a 322 Km. tierra adentro se llev la peor parte del terremoto. Extraamente la mayor parte de la ciudad quedo apenas afectada, pero ciertas reas especficas quedaron prcticamente destruidas. Los Edificios de entre 6 y 15 pisos fueron los ms afectados. Las estructuras ms bajas y ms altas de la misma manzana sobrevivieron prcticamente intactas. Para resolver este desconcertante misterio Lomnitz y sus colegas buscaron directamente bajo sus pies. Lomnitz: La ciudad de Mxico tiene una extraa ubicacin para una gran ciudad. Hace 700 aos lo que hoy es la ciudad de Mxico era un lago. Los aztecas construyeron su ciudad capital Tenochtitlan en una isla que estaba en medio del lago. Era un enorme complejo de canales y carreteras elevadas con una estructura tan compleja como la de cualquier ciudad europea de la poca. Cuando los conquistadores espaoles capturaron y destruyeron Tenochtitlan, rellenaron el lago y construyeron su propia ciudad arriba de la antigua, siglos despus result una muy mala idea. La capa sedimentaria sobre la cual est construido el centro de la ciudad es una capa de arcilla muy blanda, es prcticamente una gelatina, casi agua. Este Antiguo lecho lacustre es la clave del dao selectivo del terremoto.

Lomnitz: En los primeros das despus del terremoto nos dimos cuenta de que los daos estructurales serios se produjeron en la zona en donde estuvo el lago. La capa del lecho lacustre no solamente era inestable sino que actuaba a la manera de un amplificador ssmico, atrapando las ondas ssmicas y aumentando su fuerza. Al igual que la gelatina se mueve despus de que uno la sacude, las capas de lodo debajo de Mxico continuaron temblando cuatro minutos despus del terremoto, esa es la causa principal del desastre. Pero eso no resolva el misterio del por qu los edificios de entre 6 y 15 pisos fueron los ms afectados. La respuesta se produjo en otra destructiva combinacin de ondas ssmicas y sedimentos sueltos, un fenmeno conocido como resonancia. Cada objeto tiene una frecuencia que lo hace resonar. Si un cantante encuentra la nota apropiada puede romper un vaso de vidrio por el slo hecho de someterlo a esa frecuencia nica. Incluso un objeto grande como un edificio alto puede resonar, segn su tamao y estructura, hay una frecuencia de energa que lo hace vibrar. Por una increble mala suerte las ondas atrapadas y amplificadas por la capa de lodo debajo de la Ciudad de Mxico tenan la frecuencia exacta para hacer resonar a los edificios de entre 6 y 15 pisos. Los edificios comenzaron a vibrar y se sacudieron hasta desmoronarse, otros cayeron sobre sus vecinos como un castillo de naipes, estas extraas circunstancias sellaron el destino de la ciudad de Mxico. Muchos edificios importantes, como hospitales y escuelas estaban en el rango fatal elegido por la furia del terremoto. El terremoto de la ciudad de Mxico fue otro trgico ejemplo del peligro de construir sobre terrenos blandos o tierras rehabilitadas.

El suelo inestable amplifico el impacto del sismo y desat un complejo mortfero efecto de resonancia. En la actualidad no se pueden construir edificios sobre el inestable lecho lacustre. Se han implementado cdigos de construccin y planes de emergencia civil para prevenir desastres futuros. Los habitantes de la ciudad de Mxico saben que se encuentran en peligro ssmico. Pero millones de personas viven a corta distancia de misteriosos terremotos sin saberlo. Y nos acercamos a un terremoto an ms grande, un escenario ssmico que podra combinar licuefaccin, incendios y otros devastadores efectos secundarios en un super cataclismo. Tanto San Francisco como la ciudad de Mxico fueron victimas de los terremotos engendrados por los inestables lmites de las placas tectnicas. La mitad de las grandes ciudades del mundo esta a corta distancia de grandes fallas geolgicas como estas, pero la otra mitad no est necesariamente fuera de peligro, hay un tipo totalmente diferente de terremoto. Estos sucesos poco comunes surgen aparentemente de la nada y hacen estragos en reas que se crean inmunes a los terremotos. Bhuj Fecha: 26 de Enero de 2001 Magnitud: 7.7 Tipo: Intraplaca Factores clave: Inesperado, gran nmero de vctimas mortales. Bhuj, India: El 26 de Enero es el da de la independencia de la india. Pero el 2001 las celebraciones fueron olvidadas, cuando un sismo azot la provincia noroccidental de bhujarat. El terremoto de magnitud 7.7 destruy la histrica ciudad de Bhuj junto con otras ciudades y pueblos cercanos, murieron 20.000 personas, un milln de hogares quedaron daados o destruidos y 200 aldeas desaparecieron del mapa.

Paul Bodin es un sismlogo radicado en Menphis Tennesse que viajo a la India a estudiar los efectos del terremoto. Paul Bodin: Lo que vimos fue una devastacin descomunal, la perdida de vidas fue increble, era un lugar horrible para estar haciendo lo que tenamos que hacer. Para cientficos como Bodin el aspecto ms relevante no fue la escala del dao sino el hecho de que ocurri. Segn la teora de las placas tectnicas, este terremoto no debi producirse. El Asia central no es extraa a los grandes terremotos. Ms de mil millones de personas viven cerca de una enorme colisin tectnica en donde la placa ndica choca frontalmente con el resto de Asia. El Himalaya, la cadena montaosa continental ms grande del mundo es el resultado de esta colisin. Esta inestable frontera de placas engendr numerosos sismos devastadores. En el terremoto de 2005 en Cachemira murieron casi 80.000 personas de Pakistan y del norte de la India. Fue un terremoto de magnitud 7.6 No muy fuerte, pero lo suficiente como para destruir cientos de miles de edificios. Pero Bhuj esta a 200 Km. de distancia del peligroso lmite de las placas del Himalaya, all no deberan producirse terremotos fuertes. Pero existe un marginal 5% que se produce lejos de los lmites de las placas y no sabemos muy bien por qu o que produce este tipo de terremotos. Estos misteriosos desastres marginales se llaman terremotos intraplaca. El terremoto de Bhuj de 2001 present una importante oportunidad para estudiar estos sucesos. Pero Bodin y su equipo tenan una razn ms importante para visitar la India. El terremoto Intraplaca ms grande de la historia se produjo en su propia regin. Las casas y los edificios quedaron demolidos, bosques enteros exterminados, enormes grietas aparecieron en la tierra, el plcido Mississippi se convirti en un embravecido torrente de rpidos y cataratas, pero este fue slo el comienzo. Un mes ms tarde otro gigantesco terremoto de magnitud 8 destruy el pueblo fronterizo de Nuevo Madrid, Missouri. Dos semanas despus se produjo un tercer terremoto de magnitud 8.

En los prximos dos meses ocurrieron casi 2.000 temblores menores. Los efectos se sintieron en toda la mitad oriental de los Estados Unidos. Bodin: Que se produzca un gran terremoto, un enorme terremoto en Nuevo Madrid en el medio de la placa es asombroso, y que luego le sigan otros tan o ms fuertes es simplemente increble. Esta increble serie de terremotos pareci originarse de la nada, este es el centro estable y llano de la placa norteamericana, se supone que est a salvo de los grandes terremotos. El lago Reelfoot, a 24 Km. de Nuevo Madrid es famoso por la pescadero el sismlogo Ron Van Arsdale no vino para la pesca americana. Para el Reelfoot tiene la clave para develar el misterio de los terremotos de Nuevo Madrid. Hace 200 aos este lago no exista. Esta serena zona de pantanos y lagunas fue sacudida violentamente durante el invierno de 18111812 en una serie de tres gigantescos terremotos. Fue el tercero, el de marzo, el responsable de la formacin de este lago. La apariencia tranquila del lago Reelfoot es engaosa, bajo sus plcidas aguas, los cientficos hicieron un descubrimiento impresionante. Van Arsdale: Hay actividad micro ssmica, all se producen pequeos terremotos todo el tiempo. Colocamos sismmetros en los alrededores para registrar esos temblores. Muy por debajo del lago Reelfoot y nuevo Mxico hay un misterioso sistema de fallas que genero los terremotos de 1811-12. El sistema contina generando pequeos temblores en la actualidad. Pero este descubrimiento genera ms interrogantes, si la falla de Madrid no es un lmite de placas entonces Qu es? La respuesta se encuentra muy lejos, en Etiopa. Forma parte del gran valle del Rit o valle quebrado de Asia y frica. Un sistema de fallas que se ubica a lo largo de 4.800 Km. desde el norte hasta Mozambique.

Aqu la tierra se divide en dos y arroja roca fundida. Una placa tectnica que se esta separando en dos partes, un proceso llamado apertura. Hace 500 millones de aos esto estuvo a punto de suceder en las plcidas llanuras del medio oeste. Del interior fundido de la tierra surgi magma, perforando la corteza debajo del antiguo medio oeste. Pero antes que la placa se separara por completo el magma se retir, dejando a su paso vastas grietas en la corteza terrestre. Cuando se acumula presin en este sistema de fallas se libera en forma de grandes terremotos. Un valle quebrado fallido similar, se encontr cerca de la ciudad de Bhuj India. Los valles quebrados sepultados bajo Bhuj y Nuevo Madrid respondieron parte del misterio, pero an hay pequeas cosas que los cientficos no logran dilucidar acerca de los terremotos intraplaca, no tienen idea de lo que desencadenan estos desastres marginales, o donde se producir el prximo. En realidad no tenemos un buen modelo de trabajo para explicar la causa de los terremotos intraplaca. Sigue siendo un misterio para la sismologa y la geologa sobre el que algunos de nosotros estamos trabajando, pero no tenemos una respuesta an. En 1811-12 los terremotos de Nuevo Madrid azotaron reas poco pobladas. Actualmente los millones de personas que viven en ciudades como San Lus y Menphis estn a corta distancia del sistema de fallas de Nuevo Madrid. Si se activa el costo humano y econmico sera devastador. Sera imprudente que no puede pasar otra vez, que se acab. No hay pruebas cientficas de que lo que origina estos terremotos desapareciera. Los sismos de Nuevo Madrid fueron los terremotos intraplaca ms fuertes de la historia. Pero es incomparado a la ruptura tectnica que azot a Chile, produciendo el terremoto ms grande registrado y ni siquiera esa catstrofe es el peor escenario. Los especialistas consideran que se podra producir un terremoto de proporciones colosales, uno cuyas ondas de choque podran sacudir una nacin y hacer temblar al mundo entero.

Un terremoto se destac sobre todos los dems. Fue tan intenso que cambio la forma de una nacin y mato personas a medio planeta de distancia. Este caso increble se considera el terremoto ms grande que se haya registrado. Chile Fecha: 22 de Mayo de 1960 Magnitud: 9.5 Tipo: Subduccin Factores claves: Subsidencia, licuefaccin, Tsunami Maulln Chile: En el pequeo pueblo chileno de Maullin la vida es simple y tranquila, sus 1500 habitantes dependen del mar y la tierra para sobrevivir. Pero en 1960 ambos elementos se confabularon para diezmar ese apacible lugar. Juana Toledo tena 8 meses de embarazo cuando su mundo se derrumbo. Estaba en casa de mi hermana cuando sent un temblor, en seguida me di cuenta de que se trataba de un terremoto. Heli Delgado tambin quedo atrapada bajo la violencia del terremoto. No nos podamos parar, tuvimos que quedarnos sentados y agarrados de una cerca, cuando esta empez a moverse. Luego la tierra se empez a abrir. Pero la conmocin de Maulln es slo el comienzo, una terrible catastrofe se extiende a lo largo de Chile matando a miles de personas y sacudiendo a la nacin desde su base. A 161 Km. de la costa chilena la pequea y densa placa de Nazca choca contra la placa sudamericana, ms grande y liviana, y genera una zona de subduccin. Este choque es mucho ms peligroso que el que afect a Mxico en 1985, ya que las placas se desplazaron a lo largo del continente. El 22 de Mayo de 1960 la zona de subduccin de la placa de Nazca da vida al terremoto ms grande medido por cientficos, una magnitud increble de 9.5 La cantidad de energa liberada equivale a 29.000 millones de toneladas mtricas de T.N.T. y ms de 2 millones de bombas de Hiroshima, las intensas ondas ssmicas destruyen las ciudades que encuentran a su paso, los edificios se

desmoronan , el suelo se convierte en lquido , los derrumbes se llevan las pendientes de las montaas y los acantilados desaparecen en el Ocano. La ciudad de Valdivia, cercana al Epicentro del sismo esta asediada. Casi la mitad de la ciudad queda reducida a escombros, pero este es slo el comienzo. La ruptura de la falla desencadena una serie de eventos que arruinaran las vidas de muchas generaciones y dejaran una cicatriz permanente sobre la superficie de la corteza terrestre. En la actualidad Valdivia volvi a ser una ciudad prspera, un importante punto estratgico en la unin de tres ros. Pero si observamos con detenimiento, se observaran secretos bajo el agua, misteriosas calles que no llevan a ninguna parte, cimientos bajo el agua y ruinas fantasmagricas a las orillas del ro. El terremoto de 1960 hizo ms que dar una simple sacudida. Transform para siempre la forma de la tierra misma. Este paisaje arruinado es vctima del efecto secundario, de este impresionante terremoto chileno, que se llama subsidencia. El destino de Valdivia estaba escrito cientos de aos antes del sismo. Durante siglos se fue generando presin en el borde a lo largo de las grandes placas tectnicas de la costa de Chile. La placa sudamericana comenz a abombarse hacia arriba por la tensin. Cuando la falla se rompi en 1960 la placa sudamericana liber la tensin y volvi a tomar su forma natural. Lo que provoc que una vasta franja de tierra descendiera dos metros y medio. Para los habitantes de Valdivia este fue un desastre que se prolongara durante generaciones. Dr. Marco Cisternas/ Cientfico Ambiental: La mayor parte de esta rea sola estar cubierta por pastizales antes del terremoto de 1960, pastizales de excelente calidad, cuando el suelo descendi dos metros. Y ahora la marea cubre este terreno todos los das.

La economa de las personas que viven aqu se vio muy perjudicada, porque perdieron la mejor tierra de la zona. Ms de 200.000 km2 de la costa de Chile quedaron bajo el agua luego del terremoto, pero aunque parezca mentira ni siquiera esto fue lo peor que ocurri aquel da. Juana Toledo (testigo): Tuvimos que prepararnos porque el mar estaba subiendo, era el tsunami, debimos subir una colina. Solo 15 minutos despus del fuerte sismo una serie de gigantescas olas producto del tsunami provocado por el terremoto azotan la costa. Algunas llegan a una altura de 100 metros. Desde su posicin aventajada en la colina sobre Maulln Juana Toledo vi como la mitad del pueblo se fue con la corriente. Juana Toledo: Las olas llegaban y trataban de encerrarnos, omos que llegaba otra y comenzaba a mover las casas. Las olas que estaban cerca de la orilla las hacan chocar entre s. Era un sonido terrible que nos asust mucho. Pero Neli Delgado no tuvo tiempo de ponerse a salvo, quedo atrapada por la terrible furia de las olas. Neli Delgado: A medida que las olas avanzaban los rboles y otras cosas iban desapareciendo, me trep a unos rboles, pero cuando lleg la segunda ola los rboles ya no eran lo suficientemente fuertes para sostenernos. Entonces salt sobre un tronco e intent sujetarme y mantener la cabeza fuera del agua, luego un nio tambin trep al tronco. 122 personas de Maulln se ahogaron esa noche, pero de alguna forma Neli sobrevivi, las gigantes olas hicieron estragos mucho ms all de Chile, se irradiaron desde la ruptura de la falla y sacudieron otros apacibles lugares. 15 horas despus del terremoto el tsunami llego a Hawai, la ciudad portuaria de Ilo qued devastada, con una baja de 61 personas. 7 horas despus el tsunami sacudi a Japn y mato a 122 personas, cuando todo termino el terremoto chileno haba matado a 2000 personas y dejado a 2 millones sin hogar.

Sigue siendo el terremoto ms grande que se ha documentado, pero algunos cientficos creen que otro terremoto gigante espera para el futuro de Chile, uno que podra ser mucho peor. La prueba que indica otro desastre radica en un sector remoto de la costa del sur chileno, antes se trataba de un espeso bosque, hasta que el terremoto y el tsunami de 1960 devastaron el rea y dejaron solo unos troncos retorcidos. Para los ojos entrenados del gelogo Marcos Cisternas, esta rea desierta contiene pruebas vitales para el futuro ssmico de Chile. Marcos Cisternas: El incidente de 1960 no fue un incidente nico, a pesar de que fue enorme no fue nico. Entre los estratos (calicatas) se puede observar que hay tierra sepultada, la ms cercana a la superficie corresponde a la tierra de 1960 y aparece cubierta por una capa de arena del tsunami; y debajo de ella pueden encontrar otro tipo de arena cubriendo la tierra que corresponde al terremoto de 1575. A lo largo de esta costa hay pruebas de otra docena de terremotos que arrasaron el rea en los ltimos dos mil aos. Por lo tanto es seguro que en el futuro otro terremoto gigantesco va azotar la parte central de Chile. Si sucede va a ser un desastre sin precedentes, un hecho que podra dejar al pas paralizado y enviar una onda expansiva alrededor del planeta entero. En 1960 el terremoto ms grande que se document, azot a Chile, miles de personas murieron y el paisaje del pas cambi para siempre, pero algunos cientficos creen que un sismo destructivo puede estar esperando en el horizonte chileno. Don Windeler es experto en preparar modelos de futuros desastres, a travs de informacin del sismo de 1960 y la contribucin de los sismlogos ms importantes del mundo, Windeler y sus colegas crearon modelos sofisticados de posibles terremotos en Chile, incluyendo una simulacin del peor de los casos. Windeler: No hay manera de detener la placa de Nazca para que no se meta por debajo de Sudamrica. Vamos a seguir teniendo incidentes significativos en Chile con el transcurso del tiempo.

El intenso terremoto de 1960 estall en el centro del pas en donde la poblacin era relativamente escasa. Pero si la placa de Nazca se rompiera un poco hacia el norte, cerca de las ciudades ms grandes de Chile, el resultado sera una catstrofe mayor. El Gran Cataclismo Fecha: a determinar Magnitud: 9.5 Tipo: Subduccin Factores Clave: Subsidencia, Licuefaccin, Tsunami Valparaso Chile: Valparaso es uno de los puertos principales de Chile y es sede de la Academia Naval y del poder legislativo. La ciudad reposa sobre un teatro que mira al ocano, la mayora de sus habitantes vive sobre las empinadas colinas y son trasladados hacia sus hogares por vehculos nicos llamados funiculares. Ms al norte siguiendo la costa de Valparaso se encuentra el complejo turstico de Via del Mar, famoso por sus playas y lujosos hoteles. Valparaso y Via del Mar se encuentran en parte del terreno ms valioso de Chile, si estas ciudades fueran sacudidas por un terremoto violento la nacin quedara paralizada. El escenario del peor caso de Windeler comienza a 27 Km. bajo tierra y 80 km. desde la costa, en la zona de colisin de la placa de Nazca y la de Sudamrica. Un punto de tensin se quiebra y desencadena una reaccin en serie, ms de 1400 Km. de la zona de subduccin se separancomo si fuera una cremallera que se abre. Intensas ondas expansivas ssmicas se deslizan desde la roca abierta. Las ondas primarias se desplazan a una velocidad de 29.000 Km./Hr. La llegada de las ondas primarias a Valparaso se siente como un enorme estampido snico, las ventanas y los edificios se estremecen, algunas de las ondas primarias salen disparadas hacia la atmsfera emitiendo un rugido espeluznante.

Les siguen las ondas secundarias que llevan la mayor parte de la energa del terremoto. Algunas ondas superficiales sacuden el suelo de un lado a otro doblando las vas del tren y despedazan estructuras no preparadas para sismos. Los cimientos de los edificios se desestabilizan. Las reas inestables de los acantilados que rodean Valparaso se desploman llevndose con ellos los edificios vulnerables. Abajo en el puerto los sedimentos amplifican la energa ssmica y prolongan la sacudida. La licuefaccin rompe las tuberas principales de gas y de agua y las vas de comunicacin. Adems de las mortferas ondas ssmicas el terremoto libera la tensin de la placa sudamericana, empuja hacia delante y se comprime, algunas de las zonas de la costa se sumergen hasta 2 metros. Las estructuras mal diseadas se desploman y la inundacin crece desenfrenadamente. Las tuberas rotas de gas pueden provocar incendios. Mientras la ciudad yace paralizada y vulnerable, un peligro mucho ms grande est a punto de aparecer. Cuando la placa sudamericana se libera y se eleva, empuja una ola de hasta 900 Km. de largo, la gravedad enseguida la atrae hacia abajo lo que crea una ola colosal, un tsunami, un lado de la ola avanza a toda prisa hacia la costa de Chile, le toma solo 10 minutos llegar a Via del Mar. Golpea la ciudad ya demolida con una pared de agua ocenica de 12 metros de altura que se rompe a medida que se abre paso por la ciudad. Miles de personas ms pierden la vida, la ciudad est devastada, pero el alcance mortal del terremoto se extiende mucho ms all de Chile.

El mismo tsunami que pulveriz Via del Mar puede rpidamente cruzar el ocano pacfico recorriendo miles de kilmetros. Horas despus del terremoto inmensas olas azotan Nueva Zelanda, Hawai y Japn. La costa oeste de los Estados Unidos y Filipinas tambin se afectaran severamente, el terremoto ms grande de Chile ahora se ha convertido en un desastre mundial. Tomar el terremoto de 1960 con su impresionante magnitud de 9.5 y llevarlo ms cerca de las zonas de Valparaso y Santiago no es algo probable que ocurra en un futuro cercano, pero al mismo tiempo dado lo que sabemos sobre las placas tectnicas de Chile y su historia sera muy difcil negar que pudiese ocurrir. En realidad se dice que la posibilidad de que suceda en el transcurso de un ao es solo 1 en 100.000, pero los expertos estn de acuerdo en que a pesar de que es imposible prevenir un terremoto, es posible estar preparado. Paul Bodin: El peligro es que si no estamos preparados, si no preparamos nuestras ciudades para el riesgo que existe, habr muchsimo que lamentar. La mitad de la poblacin mundial vive en ciudades, son cientos de millones de personas a corta distancia de un terremoto, para todos aquellos que viven sobre estas gigantes bombas de tiempo subterrneas el reloj sigue corriendo.