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SERIE TIEMPO DE BUSCAR

Contenido
expectativas que nos esclavizan .......................... 2 el valor del estrs .................. 9 Un estrs producido por dios .................................11 Un estrs filtrado por el Padre...........................17 Cmo sobrevivir las tormentas del estrs ...........19 no basta con arreglrselas...........................27 A la larga, la paz es una Persona ......................29

on Hutchcraft es un popular escritor. Lo conozco como un entusiasta e incansable siervo del Seor; bueno, casi incansable. Hace unos aos, Ron escribi un libro en el que cuenta cmo el estrs de su ocupada agenda e interminables responsabilidades familiares por poco lo agota. Aprendi algunas valiosas lecciones sobre cmo lidiar con el estrs moderno, y las ha compartido en su libro Living Peacefully In A Stressful World [Cmo vivir en paz en un mundo tenso]. Este librito es el captulo resumen del libro de Ron. Creo que usted ver que sus reflexiones, no slo son creativas, sino que tambin son sacadas del pozo sin fondo de la sabidura del cielo. Martin R. De Haan II

Cmo sobrevivir las tormentas del estrs

ttulo del original: Surviving the Storms of Stress iSBn: 978-1-58424-083-9 Foto de cubierta: RBC Ministries, terry Bidgood SpaniSh Las citas de las escrituras provienen de la nuevaVersin internacional 1999 por la Sociedad Bblica internacional. 2001,2007 RBC Ministries, Grand Rapids, Michigan, USA Printed in USA

expeCtativas que nos esClavizan


os anuncios van dirigidos a nuestro desasosiego, e incluso contribuyen a crearlo. Un anuncio clsico de papas fritas muestra a un muchacho subiendo a un autobs con una bolsa grande de papitas crujientes. Mientras el nio introduce la mano en la bolsa para agarrar otra dice: Apuesto a que no te puedes comer slo una. Al escuchar la irresistible mascadura, el chofer del autobs agarra slo una. Claro que sigue comiendo, hasta que al final tiene el sombrero lleno de esas hojuelitas que crean hbito. Hacia el final del anuncio, el autobs entero est masticando y cantando: Nadie se puede comer slo una. Eso es increble
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si se considera que, en los autobuses que yo tomo, uno no puede lograr ni siquiera que dos personas se hablen entre s. Pero los anunciantes son expertos en motivacin humana. Quieren crear en nosotros el apetito de tener ms. Incluso sin esos anuncios, es ese apetito el que nos impulsa. Lo que generalmente percibimos como respuesta a nuestro desasosiego es la palabra ms, cuando decimos: si tuviera. Nos convencemos de que no hay nada malo en nosotros que no se pueda curar con ms tiempo, ms casa, ms dinero, ms amigos, ms trabajo, ms ropa, ms emocin o ms comodidades. Entonces nos tomamos dos aspirinas en forma de un buen aumento de sueldo, la casa soada, un cnyuge, un horario ms suave o un fuerte aplauso,

y descubrimos que el dolor de cabeza del desasosiego vuelve pronto. La desconcertante verdad es que ms nunca es suficiente. La falta de contentamiento destruye toda posibilidad de tener paz personal. Nos condena a la olla de presin del desasosiego garantizado.

Somos esclavos de expectativas que no se pueden satisfacer, que nos frustran.


La sabidura convencional nos dice: Un hombre debe abarcar ms de lo que aprieta. El compromiso a ser excelentes, a servir, a mantenernos puros debe mantenernos tratando de abarcar. Por naturaleza queremos lograr cosas. Es por eso que Dios nos llama a procurar la paz. Pero gran

parte del estrs de la vida moderna es resultado de procurar cosas erradas: una falta de contentamiento mal colocada. Somos esclavos de expectativas que no se pueden satisfacer, que nos frustran. Esos impulsos vienen en tres formas, y nos mantienen ansiosos porque nos hacen querer abarcar ms todo el tiempo.

1. expectativas materiales
Platn dijo reflexivamente: La pobreza no consiste en la disminucin de nuestras posesiones, sino en el aumento de nuestra avaricia. Siempre hay otra cosa que no tienes. Y el aumento de cosas slo crea un apetito de querer ms. Una vez tenamos ganas de tener un televisor, pero luego necesitamos dos. Una vez estbamos fascinados con un apartamento propio,
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pero la emocin pronto fue sustituida por el anhelo de tener una casita propia. A la larga, la casita result ser demasiado pequea. Necesitbamos una casa grande para sentirnos bien preferiblemente con piscina. En palabras de Platn, nuestra pobreza en realidad es el aumento de nuestra avaricia. Cenar en McDonalds era una vez algo especial. Ahora es rutina. Esta noche necesitaramos un restaurante sofisticado para que nos diera la misma satisfaccin. Parece que fue ayer que un aire acondicionado era un lujo para ricos. Hoy, es obligatorio tener uno. El lujo del ayer se ha convertido en la necesidad de hoy. Las cosas buenas de la vida son realmente buenas cuando Dios las provee a Su manera y a Su tiempo. Cuando las exigimos,
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cuando las esperamos, nos esclavizan. Las expectativas materiales nos van a seguir empujando hasta que traspasemos los frgiles lmites de la paz.

2. expectativas de la gente
Vivimos con una frustracin crnica permanente porque las personas importantes en nuestra vida no viven a la altura de nuestras expectativas. O no pueden.

Si no est satisfecho con quienes le rodean, probablemente est menos satisfecho an con usted mismo.
El escritor James Dobson seala que cuando el beb est en camino, decimos que lo nico que queremos es un nio normal. Pero

a partir del nacimiento, queremos un super nio! Queremos que, o bien haga las cosas que nosotros no pudimos hacer, o que haga exactamente lo que hicimos nosotros. Por alguna razn, sus calificaciones, amigos y estilo nunca son suficientes. Nos concentramos en lo que necesitan para mejorar y pocas veces en lo que han logrado, de manera que nuestros hijos se ven envueltos rpidamente en el torbellino de querer ms. Los matrimonios se convierten en campos de batalla porque nuestros cnyuges nos desilusionan continuamente. Las debilidades se ven ms grandes; los puntos fuertes se olvidan, justo lo contrario de lo que sucede en el noviazgo. Esperamos ms del prncipe encantado o de nuestra Cenicienta y ellos se pueden estar cansando de nunca ser lo suficiente.

Estas expectativas de la gente pueden hacer que una persona sea incurablemente desasosegada en su trabajo. No hay condiciones de trabajo ni jefe que en realidad sea lo que usted quiere. Y el sndrome de la insatisfaccin puede llegar a la iglesia tambin. A la larga siempre hay algo malo en todos los pastores y lderes. Terminamos esperando de la gente que nos rodea una perfeccin que slo pertenece a Dios. Si no est satisfecho con quienes le rodean, probablemente est menos satisfecho an con usted mismo. Nos comparamos con normas para criar hijos, normas conyugales o normas de produccin que son inalcanzables, y no podemos relajarnos nunca porque nunca somos lo suficientemente buenos. Marcia se acerc a m un da para derramar
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su corazn por lo que estaba sufriendo con su hijo prdigo. Ella se haba esforzado mucho y haba hecho todo lo que estaba a su alcance, pero l estaba haciendo locuras. Mientras conversbamos se hizo evidente que Marcia tena unas normas tan altas para su hijo que no eran razonables, normas que l nunca podra cumplir. Le suger que un hijo que nunca es lo suficientemente bueno puede un da dejar de tratar de serlo. Puede optar por un rumbo rebelde que elimine toda posibilidad de expectativas imposibles. Su hijo haba preferido ignorar las exigencias, produciendo con ello toda una nueva fuente de presin. Marcia comenz a llorar mientras revelaba la razn por la que haba exigido tanto de su hijo. Ella se cri en la confusin que deja un padre alcohlico.
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La agona de su juventud hizo que tomara la decisin de ser una madre perfecta y tener un hogar perfecto. Haba caminado por esa cuerda floja durante aos, y los problemas de su hijo siempre amenazaban sus metas. Si l no era lo suficientemente bueno, ella no lo era tampoco. Siempre estaba tratando de lograr ms de l, y de ella misma. Ninguno de los dos poda encontrar la paz. Si colocamos nuestras esperanzas de paz en manos de personas imperfectas, esas esperanzas estn condenadas a evaporarse.

3. expectativas de desempeo
El desempeo nos impulsa a tener horarios que nos causan estrs, sacrificios que nos producen tensiones y transigencias. Nuestra vala se identifica con nuestro trabajo, y no hay

lugar en la montaa que sea suficiente. Ni siquiera la cima satisface, como descubriera Alejandro el Grande cuando llor porque no haba ms mundos que conquistar. Amy empez la secundaria con la inutilidad de las expectativas de desempeo. Pareca estar triste la mayor parte del tiempo, tan triste, que se vio al borde del suicidio. Aunque super esas profundidades de la depresin, no sonrea mucho. La irona de su insatisfaccin personal fue que ella era una persona que lograba muchas cosas. La eligieron vicepresidenta del coro de su escuela, pero era muy desgraciada porque no era la presidenta. Ocupaba el segundo lugar en su curso acadmicamente, pero opt por fijarse en el nico estudiante que iba delante de ella y no en los 300 que

tena detrs. Raras veces se calmaba la tormenta en Amy, porque para ella, la nica opcin era ganar.

La falta de contentamiento corre como una mquina de trotar debajo de nuestros pies.
Cualquiera que sea nuestro juego vamos a perder siempre si creemos que tenemos que ganar. Aspiramos a que nos promuevan al prximo escaln en la compaa, y cuando lo logramos, de inmediato queremos otra promocin, incluso antes de que se seque la pintura fresca de nuestra nueva oficina. No hay premio ni logro que sea suficiente. Castigamos nuestros cuerpos, familias, amigos y
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salud mental para alcanzar un nivel ms de victoria. Un da, ese insaciable apetito de conquista puede incluso quebrantar el pacto del matrimonio. Existe la necesidad de demostrar que usted todava es atractivo. Los inocentes coqueteos son tentadores. Usted, su cnyuge, sus hijos e incluso su conquista terminan sacrificados en el altar del adulterio.

Tener siempre algo que probar es una esclavitud producida por el estrs.
Tener siempre algo que probar es una esclavitud producida por el estrs. La falta de contentamiento corre como una mquina de trotar debajo de nuestros pies. Siempre estamos
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corriendo, queriendo ms posesiones, esperando ms de la gente, ms conquistas. No hay descanso en un trotador. La falta de contentamiento es el enemigo mortal de la paz, una profunda raz de tensin y desasosiego. En lugar de todo ello, considere la ecuacin del apstol Pablo para el contentamiento: Pero gran ganancia es la piedad acompaada de contentamiento; porque nada hemos trado a este mundo, y sin duda nada podremos sacar. As que, teniendo sustento y abrigo, estemos contentos con esto (1 Timoteo 6:6-8).

el valor del estrs

nuestros dos hijos les encanta la historia. Pero detestan las excursiones. Una maana de verano, cuando les asegur que bamos a ver una antigua ciudad estadounidense en pleno trabajo, estuvieron de acuerdo con cautela. Los artesanos daban vida a aquel lugar. El herrero haca magia con hierro y fuego. El molinero nos ense cmo se obtiene harina cuando se combina una noria con un poco de trigo. Y el alfarero nos hizo olvidar cualquier mala impresin que hayamos podido tener de las excursiones. Su habilidad era casi hipntica. Se sent en su rueda a dar vueltas al eje con los pies rtmicamente. En una esquina cerca de l haba pequeos bultos de

barro que aparentemente no tenan valor alguno. Uno de esos bultos haba captado toda la atencin del alfarero. Con dedos que tenan mucha prctica, trabajaba el barro hacia arriba hasta darle una forma suave de florero. La choza del alfarero era muy estrecha, demasiado pequea para toda la gente que se haba reunido all a mirar en aquel caluroso da. A la larga, la multitud se fue. Pero nuestros hijos queran quedarse. Haban notado dos repisas con floreros ya acabados, una a cada lado del alfarero. Con inocencia infantil, uno de mis hijos trat de tocar los floreros. Cuidado! exclam el alfarero. Por favor, no toquen la cermica que hay en esa repisa. La arruinaran. Entonces nos sorprendi cuando dijo: Pueden tocar la que est en la otra repisa. No hace
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falta decir que sentimos curiosidad en cuanto a por qu podamos tocar algunos floreros y otros no. Echando un vistazo a la repisa que no se poda tocar explic: Estas no han pasado por el fuego todava. El alfarero nos dijo que hacer obras maestras era ms que dar una forma hermosa a los bultos de barro. Si paraba ah, la cermica se estropeaba pronto. Sin el fuego, la obra del alfarero sigue siendo hermosa, pero demasiado frgil. Los otros floreros se podan tocar porque se haban horneado dos veces a temperaturas de ms de 1.000 grados centgrados. El fuego hace que el barro se afirme y fortalezca concluy diciendo nuestro anfitrin. El fuego hace que la belleza perdure. Mis pensamientos se fueron volando a las palabras de
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Pedro en su Primera Carta, versculos 6 y 7: en diversas pruebas, para que sometida a prueba vuestra fe, mucho ms preciosa que el oro, el cual aunque perecedero se prueba con fuego, sea hallada en alabanza Tanto Pedro como el alfarero me estaban hablando de un fuego que aumenta el valor de algo precioso. Puesto que he pasado la mayor parte de mi vida adulta en un horno una olla de presin, para ser exacto yo saba lo que era el fuego. Gran parte de ello se puede vincular con mi horario sobrecalentado y un estilo de vida con exceso de compromisos. Ese calor fue culpa ma. Pero hay otro fuego que procede, no de m, sino del Maestro Alfarero. Hay un fuego que quema y otro que embellece.

un estrs produCido por dios


esde el da en que descubr el versculo busca la paz, y sguela (Salmo 34:14), tena la esperanza de que mi vida se calmara un poco. No se ha calmado, pero yo s. Al eliminar algunas races de desasosiego practiqu una ciruga al estrs que proviene de m. Al atacar los centros de estrs que hay en mi vida puedo manejar el estrs que me llega y todava queda bastante! Es porque debe haber algo de estrs. Lo que me sigue presionando es el estrs celestial ideado especialmente para m, el calor que prueba, fortalece y embellece el tiempo. La paz personal no consiste en eliminar el estrs. Si vivimos sin

presin somos tan frgiles como el florero del alfarero antes de hornear. Dios ha estado dndome una nueva forma en su rueda muy hbilmente, haciendo de un bulto algo ms valioso. Pero esa artesana necesita un fuego que la fortalezca.

Cuando vivimos en paz resistimos el estrs inducido por nosotros mismos, pero esa paz crece con el estrs que produce Dios.
Al buscar la paz trato de eliminar el estrs que yo produzco y de controlar el que otros me producen. Lo que queda es el estrs que el mismo Dios, o bien causa, o bien permite. Cuando vivimos en paz resistimos el estrs inducido por nosotros mismos, pero
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esa paz crece con el estrs que produce Dios. Si a un trozo de carbn se le quita la presin no hay diamante. Si se quita el irritante granito de arena del estmago de una ostra no hay perla. Si se protege a un manzano del dolor del cuchillo que lo poda hay poco fruto. La presin, la irritacin y el dolor pueden ser instrumentos para cultivar a la gente tambin. Lo que puede quebrantar, debilitar o matar es una presin equivocada. Ah fue donde mi vida agitada cre una sobrecarga. Aun ahora que me he deshecho de gran parte de esa carga, mis das siguen muy apretados, llenos de exigencias, cambios y frustraciones. A pesar de que el peso es tan grande como siempre, no parece tan pesado. Dios puede que enve una carga. Pero nunca enviar una sobrecarga.
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A medida que mi corazn ha seguido la palabra paz en toda la Biblia, he descubierto esta perspectiva sobre mis presiones: Si soportis la disciplina, Dios os trata como a hijos. [] Es verdad que ninguna disciplina al presente parece ser causa de gozo, sino de tristeza; pero despus da fruto apacible de justicia a los que en ella han sido ejercitados (Hebreos 12:7,11). Ah est! Ese es el estrs que contribuye a nuestra paz! Aqu la disciplina se define como adiestramiento. Pero si no estamos buscando la leccin del instructor en el problema, slo vemos el dolor e ignoramos la paz. Cuando una persona que busca la paz entiende que la estn adiestrando y no que est en problemas, se puede relajar incluso bajo

fuego. Saber que la paz viene de ese dolor no hace que lo disfrute ms, pero lo puede manejar con ms calma. Con toda franqueza, yo por poco pierdo mi paz personal antes del mes. Mi prueba definitiva con el estrs lleg al final del verano. Sal de mi momento decisivo con una nueva sensacin de esperanza, sintiendo que finalmente haba recobrado el control. Haba hecho compromisos especficos con mi Seor, mi esposa, mis hijos y mi trabajo, compromisos basados en la descripcin bblica de una vida pacfica. Fue entonces cuando todo empez a desenmaraarse. Esperaba que el otoo fuera una locura, como siempre, trabajando para aclimatar a 3 nios en diferentes colegios, lidiando con otro inicio escolar lleno de energa en el ministerio para jvenes, un horario

muy ocupado de charlas y reuniones. Entr al combate del otoo gozoso, con expectativas y confiado. Haba aprendido a practicar la paz. No esperaba una avalancha encima de la locura. Pero esa avalancha empez a finales de septiembre en un juego de ftbol de una escuela secundaria local. Un amigo me agarr por el brazo y me dijo abruptamente: Creo que tu hijo se rompi un brazo. No tuve ms que mirarlo para confirmar las malas noticias. Nunca olvidar la escena siguiente en la sala de emergencia. Puesto que ambos huesos se haban roto y torcido, el mdico tuvo que hacer tanteos, empujar y halar durante mucho tiempo. Mi hijo fue valiente, pero su dolor era casi insoportable. Por extrao que parezca, de una manera que slo un
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padre puede entender, mi dolor tambin era insoportable. Cuando finalmente llegamos a casa, mi esposa y yo estuvimos de acuerdo en que nos sentamos totalmente agotados, como si a nosotros tambin se nos hubiera roto un brazo. La lucha emocional dur mucho ms que el dolor fsico. Tal vez un brazo roto no ocupe un lugar muy alto en la escala del sufrimiento humano, pero es una carga pesada para un nio atleta de 12 aos de edad. Todos sus sueos deportivos de otoo quedaron destrozados por ese brazo roto. La timidez natural de empezar la escuela intermedia se complic con cuatro meses de tener un yeso en un brazo. Las temporadas preferidas de mi hijo, de octubre a Ao Nuevo, se evaporaron mientras sus amigos iban a toda marcha y l no poda
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hacer lo mismo. Cuando el mdico nos anunci que los huesos se estaban sanando torcidos, nos dimos cuenta de que la batalla poda durar aos, no meses. Haba temblores en mi nueva paz. Ese brazo roto termin siendo slo el comienzo de una andanada de nuevas tensiones. La noche que mi esposa y yo regresamos de Hait, a ella se le present un severo ataque gastrointestinal. Puesto que no se poda mover, tuvimos que llevarla de emergencia al hospital en ambulancia antes de poder siquiera desempacar. Su dolor era tan agudo que el mdico de nuestra familia se qued la mayor parte de la noche con nosotros. Era la segunda vez en dos semanas que haba tenido que ir a la misma sala de emergencia y ver sufrir a alguien que amo.

A eso le sigui un peligroso ataque de flebitis que tambin le dio a mi esposa, obligndola a permanecer en cama cuando bamos a toda velocidad para terminar un proyecto grande. Para cuando la hepatitis la oblig a acostarse durante seis meses, o bien tenamos que rer o llorar. Hicimos un poco de las dos cosas. Y para completar la cosa, tuvimos que pasar una semana en el hospital con nuestra hija tambin. Los temblores estaban empezando a registrarse ms altos en la escala de Richter. Con las cosas en casa como estaban, al menos hubiera sido til si la oficina hubiera permanecido estable. Pero no fue as. En esa misma poca tuvimos una fuerte crisis econmica que amenazaba con paralizarnos. Nuestra gente no se quejaba, pero no se le

estaba pagando a tiempo. Al mismo tiempo surgieron algunos conflictos de personal que no se haban resuelto y que amenazaban con separarnos. Las largas reuniones que resultaron de todo ello produjeron nuevas tensiones por causa de una gran reorganizacin. Y para colmo, el propietario de nuestro edificio nos inform que haba vendido nuestras oficinas: tenamos que mudarnos!

En realidad, lo que Dios me estaba dando era exactamente una oportunidad de obtener la paz.
Para entonces, dentro de m senta un fuerte terremoto. Justo cuando estaba tratando de simplificar mi vida se
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complic aun ms. Me puse de rodillas y dije: Seor, si quieres que logre la paz personal, por qu sucede todo esto? No me ests dando ni una oportunidad!

[Dios] Me estaba ayudando, guindome a reorganizar mi vida con expectativas ms razonables.


En realidad, lo que Dios me estaba dando era exactamente una oportunidad de obtener la paz. Todos esos trastornos me estaban obligando a reajustar mis prioridades, algunas de las cuales no hubiera visto nunca si no hubiera sido as. Las dependencias enfermizas estaban desapareciendo, puesto que cada vez era ms difcil preguntarle a Ron. Sin querer estaba
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menos disponible a causa de los fuegos que tena que apagar. Y me estaba acercando a Dios ms que nunca. Como l es nuestra mxima fuente de paz, empec a probar lo que era la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento (Filipenses 4:7). Dios permiti que yo quedara atrapado en una avalancha de estrs amigable. Me estaba ayudando, guindome a reorganizar mi vida con expectativas ms razonables. Y las pruebas no me haban llevado la paz, sino que la haban confirmado. Dios estaba diciendo a travs de aquel torbellino: Mi paz es mayor de lo que pensaste!

un estrs filtrado por el padre


ay otro estrs que Dios no enva pero que s permite. Job es un ejemplo dramtico de ello. La Biblia dice que todas sus prdidas y sufrimientos fueron idea de Satans, ideadas para acabar con su fe en Dios. Sin embargo, ni siquiera el diablo puede causar presin ni dolor sin permiso de Dios! En el apuro de Job vemos tras bambalinas un panorama singular de lo que es una batalla espiritual. Satans no pudo tocar a Job hasta que Dios dio su aprobacin. Se acerc a Dios pidiendo permiso para traspasar la cerca que haba alrededor de l y de su casa (Job 1:10). Dios dio un S condicional cuando contest: He aqu, todo lo que tiene est en tu mano;

solamente no pongas tu mano sobre l (v. 12). Lo que mantuvo a Job en pie en medio de aquel holocausto personal fue una fe que dijo: Qu? Recibiremos de Dios el bien, y el mal no lo recibiremos? (2:10). Jehov dio, y Jehov quit; sea el nombre de Jehov bendito (1:21). Su anlisis fue, a lo sumo, parcialmente correcto. En realidad, el diablo era el que haba quitado y enviado el mal. Pero Job confiaba en un Padre que sabe lo que es mejor para sus hijos y que tuvo que haber aprobado esas pruebas en algn momento. Los males de Job hacen que los nuestros parezcan puros pinchazos. Pero aun as, yo me he preguntado durante nuestras recientes avalanchas: Est Dios tratando de edificarnos, o es Satans que est tratando de enterrarnos?
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Puesto que eso prcticamente no se puede contestar, he decidido hacer una pregunta mejor: Cmo puede Dios usar esto? Si esta presin no pudiera entrenarme, el entrenador no la hubiera permitido. Nuestros problemas lucen mucho menos aterradores cuando nos damos cuenta de que han sido filtrados por el Padre. Esa filtracin se garantiza en promesas como Fiel es Dios, que no os dejar ser tentados ms de lo que podis resistir (1 Corintios 10:13). En otras palabras, a la vida de un hijo de Dios no puede llegar nada sin Su firma. Su aprobacin se basa en lo que nosotros podemos soportar. Dios permite las cosas hasta el punto de edificarme, pero no hasta el punto de quebrarme. Se parece un poco a levantar pesas. El peso en exceso nos destruye, pero si queremos
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ser ms fuertes, es necesario levantar un poco ms cada vez. Slo el Seor conoce la diferencia y filtra toda carga adicional. En todos los lugares que el apstol Pablo visit se sinti implacablemente atormentado por su aguijn en la carne sin nombre (2 Corintios 12:7). Identific su fuente como un mensajero de Satans. A pesar del origen diablico de su problema busc la leccin: la razn por la que su Padre lo permiti. Pablo concluy que su aguijn fue enviado para que no me enaltezca [] para que repose sobre m el poder de Cristo (2 Corintios 12:7,9). El mismo predicador bajo presin tambin busc al Seor en medio de su problema y sinti su consuelo y seguridad cuando dijo: Bstate mi gracia; porque mi poder se perfecciona en la debilidad (v. 9).

Cmo sobrevivir las tormentas del estrs


n medio de todo el alboroto de las Olimpadas de verano de 1984 en Los ngeles, California, hubo una muerte trgica que mucha gente pas por alto. Boomer no sobrevivi. Boomer era un guila calva que deba volar hacia el Coliseo bajo las notas de un himno patritico en las extravagantes ceremonias de apertura. Desafortunadamente, Boomer no pudo asistir a su actuacin. Tres das antes de que empezaran las Olimpadas muri dicen que de estrs. Supongo que hasta las guilas se dan cuenta cuando las cosas se descontrolan. La presin de la gente fue demasiado para el ave. Saba cmo

sobrevivir a los peligros del desierto, pero no a las tensiones de la civilizacin.

Todos pasamos por esos momentos aplastantes en que sentimos que vamos a morir de estrs.
Podemos solidarizarnos con el pobre Boomer. Todos pasamos por esos momentos aplastantes en que sentimos que vamos a morir de estrs. Recientes investigaciones mdicas nos dicen que mucha gente muere, literalmente, de estrs. Para el resto de nosotros que sentimos el castigo de la muerte emocional, las habilidades de supervivencia se vuelven cruciales. Establecer fuentes de quietud y crear hbitos pacficos nos da recursos maravillosos para lograr
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la paz interior. Cuando atacamos las races del estrs en nosotros y los centros de estrs crnico que nos rodean, dejamos espacio para el estrs amigable que siempre va a estar presente. Pero incluso con ese plan para lograr la paz, hay algo importante sin solucionar. Cmo manejar el resto del caos, las circunstancias que no estn bajo nuestro control? Hay importantes respuestas en el relato de la tormenta ms violenta que se haya experimentado en el Nuevo Testamento. Hechos 27 describe el viento huracanado del nordeste que amenaz a la nave que transportaba a Pablo para asistir a un juicio en Roma. Perdieron todo control de sus circunstancias y sin embargo, sobrevivieron. Y encerradas en esa historia azotada por la tormenta estn las cuatro habilidades
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que necesitamos para sobrevivir las inevitables tormentas del estrs.

1. deshgase de la carga que no necesita


Lucas, el autor de Hechos, explica la primera habilidad de supervivencia de esta forma: dado que la tempestad segua arremetiendo con mucha fuerza contra nosotros, comenzaron a arrojar la carga por la borda [] con sus propias manos (Hechos 27:18-19, NVI). Si alguien le hubiera sugerido al capitn del barco al salir que la carga, los aparejos del barco y tal vez su silln favorito se iran por la borda, probablemente le hubiera contestado mal. Pero cuando los azot la tormenta, decidieron que podan arreglrselas sin algunos de los artculos

que una vez estaban seguros de necesitar. Si queremos lidiar con nuestros propios vientos huracanados tenemos que deshacernos de la carga que no necesitamos. Claro, a veces se necesita una tormenta para que consideremos siquiera soltar algunas cosas. Parte de nuestra carga adicional pueden ser cosas malas que hemos acumulado, como una relacin transigente, deudas cada vez mayores, una creciente obsesin con el dinero, un hbito pecaminoso que nos enreda, una actitud crtica, cosas a las que nos aferramos hasta que una tormenta nos revela cmo nos estn hundiendo. Adems existen las cargas buenas de las que podramos tener que deshacernos tambin. Tendemos a acumular compromisos que,

separados, son neutrales e incluso tiles. Pero juntos, son demasiado para nosotros.

Si quiere sobrevivir a su huracn personal, evale la carga adicional y deshgase de ella antes de que lo hunda.
Una tormenta es nuestra oportunidad de cambiar. Cuando se apacigua el mal tiempo podemos volver a la misma sobrecarga o estilo de vida errneamente sobrecargado. Eso, a la vez, podra preparar el escenario para una tormenta aun mayor. Si quiere sobrevivir a su huracn personal, evale la carga adicional y deshgase de ella antes de que lo hunda, de una manera u otra.
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2. ocpese en las cosas que de verdad importan


Lucas nos cuenta que el huracn Pablo dur dos semanas. Entonces apareci un ngel a Pablo a medianoche. Este visitante introdujo una segunda habilidad de supervivencia en caso de tormenta. El apstol dio el siguiente mensaje a la tripulacin: no habr ninguna prdida de vida entre vosotros, sino solamente de la nave. Porque esta noche ha estado conmigo el ngel del Dios de quien soy y a quien sirvo, diciendo: [] Dios te ha concedido todos los que navegan contigo (Hechos 27:22-24). Bsicamente, el ngel sencillamente haba recordado a Pablo: El barco no importa, sino la gente. Para sobrevivir una tormenta debe usted ocuparse en las cosas que
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de verdad importan, y esas cosas por lo general son personas. Con todas las presiones que tiene la gente para lograr cosas, nuestros seres queridos pueden quedarse poco a poco en los rincones de nuestra vida. La negligencia no es a propsito. La mala hierba crece en el jardn, no porque la plantemos, sino porque la olvidamos. Ms de un hombre deja a su esposa e hijo atrs porque va en pos de sus metas profesionales. Ms de una mujer desaparece de los momentos ms importantes de sus seres queridos porque se concentra en un empleo, un crculo social o una responsabilidad religiosa. Los compaeros de trabajo o empleados se pueden convertir en funciones en lugar de personas con necesidades. Sin darnos cuenta, permitimos que los que

estn cerca de nosotros se conviertan en simples fuentes de informacin, transporte, abrazos, dinero o servicios. Por lo general se necesita una tormenta para restaurar nuestros valores. En la bsqueda de paz, el barco el proyecto, calendario, fecha lmite, organizacin o presupuesto se puede perder entre las rocas. Eso es caro, pero no importa. Lo que no podemos darnos el lujo de perder es a nuestra gente. Si la tormenta lo lleva de nuevo a ellos, tiene todo lo que realmente necesita. Siempre puede encontrar otro barco.

3. muestre su desesperacin a dios


Nuestra fe tiende a ser muy calmada hasta que nos golpea una crisis. Entonces pasamos de los pies a las rodillas, y Dios se convierte

en algo ms que alguien que nos ayuda: es nuestra nica esperanza. Lucas aparentemente habl por s mismo, y Pablo tambin, cuando dijo: Ya habamos perdido toda esperanza de salvarnos (Hechos 27:20). Probablemente fue por eso que el ngel que los visit salud a Pablo diciendo: Pablo, no temas (v. 24). Me alegro de ese pequeo vislumbre de la humanidad del apstol. Lo tengo en tan alto pedestal, que hubiera esperado encontrarlo de pie valientemente en la proa del barco, como George Washington cruzando el ro Delaware. Pero en vez de eso, Pablo parece estar tan aterrorizado como todos los dems e igual de desesperado. En su desesperacin encontr al Dios de quien soy y a quien sirvo (v. 23).
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Pablo nos presenta un ejemplo de una tercera habilidad de supervivencia en una tormenta: mostrar nuestra desesperacin a Dios. Los marineros del barco en el que iba Pablo percibieron que iban en direccin a las rocas Entonces los marineros procuraron huir de la nave, y echando el esquife al mar, aparentaban como que queran largar las anclas de proa. Pero Pablo dijo al centurin y a los soldados: Si stos no permanecen en la nave, vosotros no podis salvaros. Entonces los soldados cortaron las amarras del esquife y lo dejaron perderse (vv. 30-32). A menudo el pnico nos hace buscar un bote salvavidas en lugar del Seor. Mis botes salvavidas por lo general han empeorado las cosas. He empleado a la gente
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equivocada, gastado sin sabidura, eliminado programas demasiado pronto, forzado a la gente que amo. Una tormenta puede hacer que nos dejemos dominar por el pnico o nos puede hacer orar. Cuando desaparecen nuestros puntos de referencia, como las estrellas de los marineros, aprendemos lo que la oracin significa realmente. Despojados de toda posibilidad de autorescate nos echamos sobre el Seor. Nuestras oraciones no son controladas, predecibles ni en tercera persona; finalmente abrimos la mano religiosa y dejamos que Dios la llene con algo sobrenatural. En algunos momentos de su vida con l, Dios le va a despojar de todos los dems recursos, dejndole nicamente con l. Entonces descubrir,

como dijo un antiguo y sabio santo: No sabes que Jess es todo lo que necesitas hasta que es todo lo que te queda. Y entonces tendr paz, independientemente de cunto dure la tormenta. En palabras del rey David podr proclamar: Cuando en m la angustia iba en aumento, tu consuelo llenaba mi alma de alegra (Salmo 94:19).

4.vuelva a una rutina saludable


Cuando el barco se dirige hacia las rocas, el almuerzo puede esperar. Sin embargo, cuando el barco de Pablo estaba a punto de encallarse, l apremi a la tripulacin a que comiera. Este es el decimocuarto da que velis y permanecis en ayunas, sin comer nada. Por tanto, os ruego que comis por

vuestra salud (Hechos 27:33-34). Pablo abog aqu por una cuarta habilidad de supervivencia en una tormenta: regresar a una rutina saludable. Cuando una fuerte tormenta azota nuestro barco, nuestras rutinas diarias son generalmente lo primero que echamos por la borda. En realidad, mientras mayor es la presin, ms importante es que cuidemos nuestras fuentes de fortaleza.

Ms que nunca tenemos que luchar por tener ese tiempo de calidad con nuestro Seor, nuestros cnyuges y nuestros pequeos.
Cuando empezamos a perder sueo, a dejar de
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comer y a no descansar, comenzamos a hundirnos. Tendemos a descuidar nuestras fuentes de tranquilidad cuando tomamos atajos. Ms que nunca tenemos que luchar por tener ese tiempo de calidad con nuestro Seor, nuestros cnyuges y nuestros pequeos. Esas rutinas saludables son las que nos mantienen fuertes tanto en los das soleados como en los de tormenta.

la tormenta nos arroja a donde debemos estar. Un verso de un


antiguo himno interpreta bellamente las tormentas por las que pasamos: Por orden divina llegan nubes y tempestades. Cuando Dios ordena una tempestad en mi vida, es porque se necesita un cambio. Generalmente, la tormenta no es el verdadero problema no desde el punto de vista de Dios. Es un desequilibrio en mis
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prioridades, un desarreglo tan sutil que no lo veo hasta que la turbulencia capta mi atencin. Es en las tormentas, cuando literalmente me tiran tan fuerte, que vuelvo al equilibrio. Estoy aprendiendo a no echar por la borda esa maravillosa paz nueva cuando mi barco da vueltas descontrolado. Es, ms bien, hora de deshacerme de la carga que no necesito, ocuparme en las cosas que en verdad importan, mostrar mi desesperacin a Dios y regresar a una rutina saludable. Dios ha proporcionado esa estrategia positiva para soportar las tormentas del estrs amigable. El relato del huracn Pablo termina con una postdata emocionante. Lucas cuenta que la tempestad finalmente los hizo encallar en la isla de Malta. Un vistazo

al mapa revela lo que en realidad sucedi en medio de aquella tremenda crisis en el mar. Malta queda justo frente a la costa sur de Italia, el destino original del barco! Todo el tiempo que ellos pensaron que estaban descontrolados, estaban en el rumbo correcto! Siglos antes, el antiguo profeta judo Nahum lo dijo en una oracin sencilla: Jehov marcha en la tempestad y el torbellino (Nahm 1:3). Puede que nuestros planes se vean interrumpidos por las tormentas, pero a los planes de Dios nunca les sucede eso. De hecho, la tormenta forma parte de su plan. Si no abandonamos el barco, los vientos de Dios nos van a arrojar justo a nuestro lugar por muy perdidos que nos sintamos.

no basta Con arreglrselas


a copa de estrs de Nancy est llena y rebosando. Atrapada entre las exigencias de ser madre soltera, un hijo rebelde y las responsabilidades de dirigir una oficina, casi no aguanta ms. Cuando escuch que yo estaba escribiendo sobre la paz y el estrs dijo: Estoy leyendo algo ahora mismo sobre cmo arreglrselas con el estrs. Espero averiguar a tiempo. La mayora de los que nos parecemos a una olla de presin, igual que Nancy, consideraramos un xito el arreglrnoslas con nuestro estrs. Pero despus de aos de arreglrmelas he decidido que eso no basta. Segn un diccionario, arreglrselas es luchar o contender en trminos
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bastante parejos. Eso suena a caminar en el agua pero no llegar a la costa. Puesto que mi vida saturada de estrs no me ahog, supongo que me las estaba arreglando. Pero cuando lo nico que nos queda fuera del agua es la cabeza, nos volvemos vulnerables ante cualquier ola grande que pueda venir. Cuando yo hice el compromiso de procurar la paz quera aprender a conquistar el estrs, no slo a arreglrmelas con l. El estrs estaba sacando a relucir mi lado oscuro, trastocando nuestra vida familiar y entremezclando las prioridades razonables. Yo tena hambre de una paz que me soltara de sus garras. En la Biblia encontr una promesa que ha sido probada por dos milenios de creyentes. El apstol Pablo tena las credenciales para escribir las palabras;
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la turbulencia y las revueltas haban sido para l un estilo de vida. Justo antes de la promesa, enumer todos los disturbios grandes de la experiencia humana: tribulacin, angustia, persecucin, hambre, desnudez, peligro y espada (Romanos 8:35-36).

Si podemos ser ms que vencedores en las tensiones de la vida, por qu debamos conformarnos con arreglrnoslas?
Luego, pensando en ese catlogo de las tormentas de la vida proclam: Antes, en todas estas cosas somos ms que vencedores por medio de aquel que nos am (Romanos 8:37).

Si podemos ser ms que vencedores en las tensiones de la vida, por qu debamos conformarnos con arreglrnoslas? La diferencia entre arreglrselas y vencer parecen ser esas cuatro palabras: por medio de aquel. Sin ellas, sta no es ms que otra forma inspiradora de decir: Piensa positivamente. La verdadera paz personal no es resultado de un pensamiento positivo.

a la larga, la paz es una persona


os antiguos profetas judos lo llamaron Prncipe de Paz. Cuando Jess vino, los ngeles de la Navidad prometieron que sera un Salvador cuya salvacin traera paz. Cuando se fue prometi: La paz os dejo, mi paz os doy (Juan 14:27). Su siervo Pablo lo resumi cuando nos record: Y vino y anunci las buenas nuevas de paz a vosotros que estabais lejos, y a los que estaban cerca (Efesios 2:17). Luego, en seis sencillas palabras, dio la receta para la paz: Porque l es nuestra paz (Efesios 2:14).
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Yo era uno de esos que Pablo describi como los que estaban cerca. Hace aos reconoc que la guerra que haba en mi corazn era en realidad una batalla con Dios. Me di cuenta de que no poda tener la paz de Cristo hasta que l fuera mi Prncipe. Abriendo las manos que tan apretadamente se haban aferrado al volante de mi vida, permit a Jess guiar. Puesto que fuimos hechos para vivir para el Dios que nos hizo, nada est en su sitio hasta que lo encontramos. Y slo podemos encontrarlo en la cruz, donde su Hijo pag la cuenta por nuestra guerra contra Dios. Ya sea que hayamos rechazado a Dios, o simplemente lo hayamos descuidado, el resultado es el mismo: una vida que l hizo y por la que pag, vivida sin l. Si lo invitamos, l
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entra en nuestras vidas trayndonos su paz. Desde que hice mi visita personal a la cruz de Jess he conocido a la Persona que es la paz. En medio de las pocas de tensin ms turbulentas no me he hundido, como dijo Pablo, por medio de aquel que nos am (Romanos 8:37). La presin que ejerce por dentro siempre ha sido mayor que la presin externa. Pero durante mucho tiempo he sido mucho menos que ms que un vencedor. Mi complicado estilo de vida dej que muchas otras manos agarraran ese volante. No choqu, pero estaba haciendo giros bruscos. Entonces se abri la puerta de la prisin, y mi Rescatador dijo: Busca la paz y sguela. Desde entonces la he buscado. La paz que he anhelado ha estado ah

desde que Cristo vino. Pero yo era como alguien que tiene una cuenta bancaria inagotable pero que no estaba girando muchos cheques. La pobreza, la presin de mi vida, estaba esperando que viniera la paz en vez de ir a buscarla. La paz interior es la condicin natural del corazn donde vive Cristo. Lo nico que tengo que hacer es dejar de obstruir y sabotear las lneas de suministro. En cierto sentido, mi bsqueda de paz termina donde empez. Hace aos acud a Cristo en busca de paz. Aos despus estoy aprendiendo a disfrutarla descubrindolo a l ms profundamente que nunca. La bsqueda de la paz es a la larga la bsqueda de una Persona. Los ventarrones del estrs me han llevado al Prncipe de Paz. Y de la misma forma en que a Pablo un viento

huracanado lo llev al destino de Dios, l puede estar usando las tormentas de Su vida para llevarlo a usted a l. Si la carga que lleva le parece demasiado pesada, es porque nunca debi llevarla solo. Tal vez arreglrselas con su estrs sea para usted una experiencia precaria, pero conquistarlo est totalmente fuera de su alcance. El estrs est erosionando hasta su capacidad de arreglrselas. Ese momento extremo es Su oportunidad. Por extrao que parezca, puede que est ms cerca de la paz que nunca, y el estrs de su vida le ha llevado all. Nos cansamos de pelear, y Jess nos susurra quedamente: Venid a m todos los que estis trabajados y cargados, y yo os har descansar (Mateo 11:28).
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Como somos fuertes y orgullosos, no sentimos la necesidad, a pesar de que es tan urgente como en ese entonces. Pero luego de ser golpeados y heridos por aos de batalla, sabemos que necesitamos ayuda: el descanso. Es entonces cuando nuestra mano busca la Suya. La paz es una Persona: y la paz arraigada en l puede pasar cualquier prueba triunfalmente. Corrie ten Boom testific de eso desde el peor infierno que el hombre haya podido crear: los campos de concentracin nazis de la Segunda Guerra Mundial. Ella y su querida hermana Betsie pagaron el precio de esconder judos en el tico de su hogar en Holanda. Por medio de la tortura, la humillacin y el dolor, acudieron a Cristo, el cual moraba en ellas y probaron Su paz. Su testimonio estuvo apoyado
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por las credenciales de un sufrimiento que pocos de nosotros hemos conocido jams. Betsie muri en aquel campo de concentracin; a Corrie la liberaron gracias a un error tipogrfico. En sus horas de agona, Betsie comunic un mensaje que Corrie llevara por todo el mundo durante casi 40 aos. Betsie dijo: Diles que no hay pozo que sea demasiado profundo, porque el amor de Dios es ms profundo an. Corrie y su hermana saban lo que es ser ms que vencedor por medio de Aquel que nos am. La paz que Cristo da es as de firme. Si mi estrs me hace anhelar Su paz, entonces me ha llevado a casa. La tormenta nos ha transportado al puerto que hemos buscado toda la vida.