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HISTORIA ARGENTINA III

UNIDAD I LA APERTURA DEMOCRATICA EN LA ARGENTINA: 1916-1930 1.1 La ampliacin de la participacin poltica y el ascenso de la Unin Cvica Radical al poder. La reparacin y la legitimidad 1. 2 Los gobiernos radicales y las practicas polticas. Nuevos estilos polticos. La divisin del Radicalismos. La neutralidad argentina ante la Primera Guerra Mundial y la Liga de la Naciones. La Reforma Universitaria. Su significacin BERTONI, Lilia Ana, Las transformaciones del partido y sus luchas polticas (1916-1930) La reforma electoral de 1912 fue la manifestacin legal de un proceso poltico complejo, de transformaciones, que vivi el pas en el periodo que comenz con la desaparicin de los viejos partidos tradicionales, fuertemente personalistas, y la estructuracin de nuevos movimientos polticos, que impulsaron sectores hasta entonces marginados de la vida poltica. As desaparecen el PAN, la Unin Cvica, el Partido Republicano, cuyas tcticas eran el acuerdo y cuyo inters comn era preservar el predominio regional. La reforma poltica permitida por la ley, se adecuaba a la nueva estructura socioeconmica del pas, ya incorporado a la economa mundial. Esto implic el crecimiento de la exportacin, la incorporacin de nuevas tecnologas, la expansin agrcola ganadera, el desarrollo del sector servicios, y la incorporacin de un sector inmigratorio a la poblacin econmicamente activa local. A la vez se formaban partidos polticos como la Unin Cvica Radical, que pretendan el sufragio libre y la organizacin del pas en la Constitucin. Este movimiento fue el primer partido que acta a nivel nacional, nucleando bajo sus principios a sectores heterogneos que encontraron en l una posibilidad de representacin. Y esta heterogeneidad signific que su desarrollo se caracterizar por las constantes luchas de las diferentes tendencias que coexistan en su seno. Aun antes de 1916, el partido se dividi cuatro veces (1891, 1897, 1909 y 1912). El radicalismo mantuvo su importancia y su vigencia con objetivos muy amplios que, en los intentos de profundizacin, pusieron en evidencia sus conflictos internos. Pero fue por esa amplitud e imprecisin programtica que sectores marginados muy vastos, encontraron su expresin en l. Fue as como en 1916, era la fuerza poltica ms poderosa. La vigencia de la ley Senz Pea abra una nueva etapa para el radicalismo, el partido se retiraba de la abstencin y abandonaba su fase revolucionaria. Tuvo entonces las garantas para entrar en el sistema, ya que en el fondo, tampoco se haba planteado transformarlo. 1

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Las fuerzas polticas en 1916 Ante las victorias electorales conseguidas por radicales y socialistas en 1912, 1913 y 1914; los sectores tradicionales se aglutinan en noviembre de 1914, bajo la estructura del Partido Demcrata Progresista. Este se integr con las agrupaciones provinciales de Corrientes, Mendoza, Catamarca, Entre Ros, Santa Fe, etc. siendo el resultado de la concentracin de fuerzas antirradicales; coexistieron en l fuerzas contradictorias que lo llevaron al fracaso, aun antes de 1916. Los intereses conservadores necesariamente terminaron chocando con el grupo transformador que encabezada Lisandro de la Torre. Quedaron fuera importantes fuerzas como el Partido Conservador de la provincia de Buenos Aires, sectores conservadores de Santiago del Estero y Tucumn, y el partido provincial que responda a las directiva del presidente de la Plaza. Lisandro de la Torre seal los principios que orientaran al PDP: presidencia gubernativa, convenciones libres, comicios limpios. Pero, en la realidad, encontr dificultades en su intento de unificar posiciones antirradicales, chocando con las aspiraciones de otros polticos como Marcelino Ugarte y Benito Villanueva. Mientras, los grupos conservadores que no se unieron al PDP queran la concertacin alrededor de un candidato oficial que restaurara los sistemas electorales y polticos del pasado. As, entre el presidente de la Plaza y Ugarte, desmantelaron gran parte de los apoyos del PDP en las provincias. Otra tctica antirradical fue el apoyo a fuerzas insignificantes o menores, como el socialismo. La bsqueda de alianza con los conservadores ubica al Partido Socialista, sus planteos liberales no afectan a la tradicional estructura de dominio conservador, ya que son posiciones menos peligrosas que las que plantea el radicalismo. El socialismo se haba organizado en 1895, su programa propiciaba el sufragio universal con representacin proporcional, la organizacin gremial, etc. haba sufrido secesiones en 1899 y en 1914, cuando Alfredo Palacios forma el Partido Socialista Argentino. En la eleccin de frmula del radicalismo se evidencia la divisin de tendencias que pugnaban en l. Yrigoyen fue elegido por 140 votos sobre 146, su candidatura era muy firme, lo que no suceda con su acompaante, Pelagio Luna. El presidente de la Plaza apoyaba la candidatura de Luis Gemes y para afirmarla trataba de conseguir el apoyo de las fuerzas del PDP, que ya tena dificultades para conseguir una accin organizadora de sus fuerzas. Por otro lado, la lucha contra las posibilidades electorales del radicalismo, presiona en Crdoba, donde se hacen evidentes las intenciones del rgimen de impedir el libre ejercicio electoral. A los comicios de 1916 se presentan entonces cinco agrupaciones: Unin Cvica Radical, con la frmula Yrigoyen-Luna Partido Demcrata Progresista, con la frmula de la Torre-Carbo 2

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Partido Socialista con la frmula Juan B. Justo-Repetto Y el radicalismo disidente de Santa Fe y el Partido Conservador del provincia de Buenos Aires, sin presentar formula, pero cuya intencin era maniobrar en los colegios electorales. As lograron dividir al PDP, con la proclamacin del la formula ngel Rojas-Juan Seru. Los resultados electorales dieron: 146 electores a la Unin Cvica Radical, 65 al PDP, 14 al Partido Socialista y 19 al radicalismo disidente. Con los resultados conseguidos, ningn partido se encontraba con la cantidad de electores suficientes para alcanzar la mayora en el colegio electoral, y es entonces la decisin del radicalismo disidente de apoyar la formula Yrigoyen-Luna. El programa Los principios sobre los que bas su accin el radicalismo fueron el sufragio libre y el cumplimiento de la Constitucin Nacional. Ellos son los que le permitieron arrastrar tan importante electorado. Intentaba terminar con los baluartes polticos provinciales, restablecer la normalidad y moralidad de la administracin y asegurar una reparacin social. ste vago programa abra las puertas al electorado independiente. El pilar que sostuvo este movimiento y le dio caractersticas nacionales fue la exigencia de la participacin electoral. Este principio le daba fuerza y no profundizaba ni concretaba un programa de accin gubernamental. Esto se dio as, porque cada intento de precisar la accin se vio acompaado de divergencias internas, explicables por la heterogeneidad que caracteriz a sus miembros y adherentes. La Unin Cvica Radical por sus caractersticas, es ms un movimiento que un partido, ya que busca representar a todos los sectores postergados. Cuando el objetivo central y aglutinante de las fuerzas del radicalismo fue alcanzado, las disidencias que desde antes se insinuaban, contenidas por el logro del objetivo, se exteriorizaron cada vez ms manifiestamente, iniciando un proceso de diversificacin interna que caracteriz una nueva etapa del partido. La necesidad de una definicin programtica fue expresada por urgencia por el sector que disenta con las directivas de Yrigoyen. Esta protesta es en el fondo, la accin disidente del viejo grupo antipersonalista que rechaza la jefatura de Yrigoyen. Piden: independencia de las fuerzas personalistas separacin de partido y gobierno definicin programtica frente a los problemas polticos, sociales y econmicos critica de quienes no aseguren la buena administracin pblica 1916-1922. Los sectores desplazados Las fuerzas del rgimen, vencidas en los comicios, no se encuentran derrotadas del todo, en la medida que subsiste la estructura polticoadministrativa anterior, y conservan an dentro de ella los resortes que le 3

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permitirn regular primero y desbaratar despus las acciones radicales. El antirradicalismo se completar con el antiyrigoyenismo, tctica que supondr el acercamiento y posterior alianza con sectores divergentes del Partido Radical. Se concentraron en el Parlamento y el Poder Judicial, tuvieron el apoyo de la gran prensa y mantuvieron firmes posiciones en el interior del pas, ya que controlaba el gobierno de once provincias. Tambin el Partido Socialista, fuerte en la capital, se acerc a los conservadores antirradicales. A la vez, tambin atrajeron al electorado independiente antiyrigoyenista. La mayor preocupacin conservadora era mantener la mayora en el Senado, lo que consiguieron plenamente ayudados por el sistema oligrquico de eleccin y de duracin del mando establecido para aquel cuerpo por la Constitucin Nacional. Durante la primera presidencia de Yrigoyen, el socialismo sufri escisiones que debilitaron su accin como partido. El partido conservador, a pesar del golpe que sufri con la intervencin de la provincia, sigui siendo un fuerte opositor a la labor presidencial. Las fuerzas conservadores mantuvieron la mayora en el Senado, con 25 senadores de 1916 hasta 1919 y con 12 en 1922. Poltica intervencionista y oposicin parlamentaria La concurrencia del radicalismo a las elecciones signific el abandono de la poltica revolucionaria y la aceptacin del orden establecido. Por su proclamado respeto a la Constitucin Nacional, uno de los mayores problemas que enfrentaba era la existencia de representaciones ilegtimas en las provincias. Por ello Yrigoyen debi encarar la situacin, y su poltica intervencionista fue uno de los blancos de ataque de la oposicin. Las fuerzas polticas desplazadas opusieron desde el Congreso trabas a las acciones del gobierno, con una casi inoperancia legislativa. La oposicin parlamentaria a las medidas de gobierno, se transform en una total lentitud de accin que provocaron desde los conservadores hasta elementos oligrquicos infiltrados en el radicalismo, que ms tarde se separaran con el nombre de antipersonalistas. Yrigoyen expres que las autonomas son de los pueblos y para los pueblos y no para los gobiernos, fundamentando su poltica intervencionista en la no fragmentacin de la intencin reparacionista. La oposicin del Congreso se manifest rechazando la mayora de las intervenciones, que se realizaron igualmente. La insistente resistencia a las medidas presidenciales signific la obstaculizacin de la mayora de los proyectos iniciados por el ejecutivo en su poltica econmica progresista y desdibujadamente proteccionista. La intervencin se justificaba en el fraude electoral que subsista en las provincias. Yrigoyen prometa que en cuanto se consiguiera verdadera autonoma se apoyara al gobierno, cualquiera fuera su filiacin poltica.

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La sucesin presidencial En febrero de 1922 la Convencin Nacional de la Unin Cvica Radical proclam la frmula presidencial de Marcelo T. de Alvear - Elpidio Gonzlez. Yrigoyen estaba constitucionalmente impedido para un nuevo mandato y el problema resida en encontrar el candidato que asegurara al radicalismo la continuacin en el gobierno. No era Alvear el candidato hacia el cual se esperaba la inclinacin de Yrigoyen. Haba otras figuras ms prximas y coincidentes con la poltica Yrigoyenista. La incgnita se mantuvo hasta ltimo momento. La tradicin haba sido hasta entonces el pronunciamiento de la media palabra de los presidentes para designar el sucesor. Alvear era uno de los nombres que se manejaban, como radical de primera hora y amigo cercano del presidente. Era notorio, no obstante, que Alvear perteneca al grupo azul, definido como antipersonalista, contrario a la jefatura de Yrigoyen. A pesar de esto Yrigoyen se pronuncia por la candidatura de Alvear. Era Alvear una figura de prestigio, aun fuera de los mbitos del partido, que contara con el apoyo de la opinin que se haba declarado antirradical durante la primera presidencia. Dicha oposicin insinuaba ya una poltica concordancista, presionando sobre la accin del gobierno radical. En este pronunciamiento de Yrigoyen haba contado quizs la idea de promover a un radical de boina blanca cuyo prestigio entre las fuerzas conservadoras era capaz de deshacer las maniobras opositoras. Por otra parte, la divisin dentro del radicalismo ya estaba marcada y Alvear no resistira la tentacin de alzarse con el santo y la limosna. Contaba con el apoyo decidido del viejo sector antiyrigoyenista de los tiempos de Alem, que haca que su posicin dentro del radicalismo fuera muy fuerte. En la frmula presidencial, Elpidio Gonzlez representaba la opinin Yrigoyenista. Algunos autores opinan que en realidad Yrigoyen esperaba que fuera Gonzlez quien gobernara, pues consideraba a Alvear fcil de desalojar. Contaba con su gusto por la buena vida en Pars, y pensaba que ante las primeras dificultades, Alvear renunciara o sera fcil de voltear con resortes gubernativos que Yrigoyen pensaba mantener. Al constituir Alvear su ministerio sin consultar a Yrigoyen, estallaron las hostilidades. La orientacin que dara Alvear a su gobierno se hizo evidente en la composicin de su gabinete. Eligi hombres que no queran a Yrigoyen, abierta o emboscadamente. Slo tres ministros pertenecan a la Unin Cvica Radical. El cambio de la poltica de gobierno incluy medidas como la derogacin de leyes sociales, la nacionalizacin del petrleo se vio interrumpida y la represin contra los trust qued prcticamente anulada. No fueron ajenos a este giro los efectos de la incidencia de la crisis ganadera de 1922-1923. El cambio se tradujo en una ms clara diferenciacin de los grupos antagnicos, evidenciado en el Congreso. Un grupo de radicales empez a oponerse a Gonzlez, se aceptaron los diplomas viciosos de los senadores de Jujuy y se realiz una reforma en la designacin de comisiones que facilitaron los acuerdos los acuerdos polticos en el senado entre los 5

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opositores de Yrigoyen, acuerdos que concluiran a una poltica contubernista. La crisis interna del radicalismo estall en 1924, pero tuvo origen en escisiones ms antiguas: las tendencias que convivan haban chocado en l, dando lugar a escisiones en 1891, 1897 y 1909. El partido radical nunca represent a un grupo social definido. Por el contrario, sus caractersticas de movimiento a nivel nacional, le permitieron englobar a un amplio sector muy heterogneo, cuyo aglutinante fue la marginalidad de la vida poltica. Esto dio como resultado un partido con profundas diferencias entre la gran masa de su electorado y su grupo dirigente. La primera estaba formada por sectores nuevos en la vida poltica: incorporacin de nuevas zonas econmicamente activas (Santa Fe y Crdoba) sectores medios no incorporados a la poltica. El segundo estaba formado en su mayora por hombres de la oligarqua agropecuaria, de alguna manera marginados y diferenciados de los partidos tradicionales por la carencia de algunos signos de status. Esta heterogeneidad determin que los planteos radicales caracterizndose por su vaguedad y los intentos de precisin dan lugar enfrentamientos. Por otro lado, estas caractersticas de la elite dirigente facilit la incorporacin de radicales de ltimo momento llegados del campo opositor ante los triunfos cada vez ms importantes del radicalismo. Se hacen fciles as los contactos entre la lnea conservadora del radicalismo y los partidos tradicionales. Y precisamente el acercamiento fue la poltica de los conservadores. Como dijo uno de ellos los menos arraigados de nosotros se infiltrar en el radicalismo y este perder esa fuerza proveniente de hombres jvenes y probados, se aquietar e infiltrar de espritu conservador y ese ser nuestro triunfo 1922-1928. La ruptura Fundamentalmente en torno a dos asuntos girarn de ahora en adelante las diferencias: la intervencin a la provincia de Crdoba, y la intervencin a la provincia de Buenos Aires. Los acontecimientos evolucionaron hasta cristalizar en la unin o acuerdo del sector antipersonalista con las fuerzas del rgimen, que en ningn momento haban abandonado la lucha. La concordancia, resultado de este acercamiento, y a la que los radicales Yrigoyenistas llamaron contubernio, se formaliz en el Congreso. Esta concordancia se bas, no slo la poltica presidencial de Alvear, sino que la misma fue apoyada por las fuerzas de reaccin, cuyos fines se perfilaban cada vez con mayor nitidez y, por fin, eclosionaron en el movimiento de 1930. La intervencin a la provincia de Crdoba haba sido solicitada por la Unin Cvica Radical en el Congreso, en 1922, alegando la inconstitucionalidad de las elecciones de gobernador y vice para el periodo 22-25. Alvear no 6

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accede, dando prioridad al Congreso para decidir. Esta situacin se superpuso con el estado en que haban llegado las diferencias internas en el radicalismo. Ya en 1924 se dibujaba la divisin entre Yrigoyenistas y antiyrigoyenistas o alvearistas, fomentada por los conservadores, ciertos socialistas y algn radical disidente, que constituan el contubernio. La ruptura estall el 20 de junio de 1924 en el acto de la inauguracin del periodo legislativo. Los representantes Yrigoyenistas no concurrieron, como tampoco el vicepresidente y presidente del senado Elpidio Gonzlez. El 1 de junio se obtiene el rechazo del proyecto de intervencin a Crdoba, se reanudan las relaciones con la provincia y se aprueban los diplomas de los nuevos legisladores. Esto signific una importante victoria para el contubernio. Se estaba gestando una vasta y audaz maniobra poltica; en realidad se pretendi concretar una accin antiyrigoyenista con dos caras, una y otra antirradical e ir estructurando un frente homogneo que, con el tiempo, desaloj al partido radical del gobierno. Se trabaj sin embargo con el suficiente cuidado para que la accin no abortase. Ms tarde, cuando hubo ganado la suficiente afirmacin se hizo pblica. Actuaban socialistas y radicales, a espaldas de sus respectivos partidos; y dirigan los conservadores, que usufructuaban los resultados. La ruptura se hace definitiva el 23 de agosto de 1924, en el Teatro Coliseo de la capital, una asamblea proclam la formacin de la Unin Cvica Radical antipersonalista. Mientras, las fuerzas Yrigoyenistas se reorganizaron; el 25 de octubre de 1924 se constituy el Comit Nacional de la Unin Cvica Radical con delegados de la capital y las provincias. Las fuerzas de reaccin se movieron durante todo 1925, teniendo como mira la eleccin nacional de 1926 para la renovacin de la cmara de diputados. Buscaban impedir que el radicalismo conservara el poder pblico y quitar la provincia de Buenos Aires de las manos radicales. Pero el radicalismo est firme en la provincia, as que se propuso la intervencin del gobierno. Alvear no cedi esta vez y el proyecto fracas, aunque se intentara nuevamente en 1926 y 1927. La elecciones de 1926 fueron la primera consulta electoral despus de la divisin del radicalismo. Los partidos que concurrieron fueron la Unin Cvica Radical, la Unin Cvica Radical antipersonalista, apoyada por los cantonistas de San Juan y los lencinistas de Mendoza, el partido conservador de Buenos Aires y los grupos provinciales de esta orientacin. Los resultados dieron 166 electores a la Unin Cvica Radical, 86 al antipersonalismo, 102 a los conservadores y 22 a los socialistas. Las fuerzas antiyrigoyenistas, representaban en conjunto un triunfo evidente de la concordancia. 1928-1930 El partido socialista haba apoyado al contubernio en la presentacin del proyecto de intervencin de la provincia de Buenos Aires. Esto dio lugar a 7

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que se plantearan conflictos internos en el partido socialista, entre el grupo dirigente afecto a la poltica antipersonalistas, y el que trataba de mantener cierta distancia de accin frente al contubernio. As se concreta la escisin del partido que dio lugar a la formacin del partido socialista independiente. Fracasada toda poltica de conciliacin entre las dos facciones en que ha quedado dividido el radicalismo, se organizarn ambas, de ahora en adelante, en funcin de las prximas elecciones presidenciales. El antipersonalismo decidi concurrir con frmula propia, para lo cual contaba congregar a todas las fuerzas conservadoras del pas. Tena, adems, el beneplcito del presidente Alvear. En abril de 1927, fuerzas antirradicales forman un frente nico encabezado por Julio Argentino Roca (h). Por su parte, el antipersonalismo proclama en ese mismo mes, la frmula Melo-Gallo, las dos figuras ms representativas del antipersonalismo. Entre diciembre de 1927 y abril de 1928 se realizaron comicios para elegir gobernadores en las provincias de Salta, Tucumn, Santa Fe y Crdoba, obteniendo el radicalismo rotundos triunfos. Para elegir la frmula que sostendr en los comicios presidenciales de 1928, la Unin Cvica Radical rene una Convencin en el Teatro de la pera y el 24 de marzo se proclama la frmula Yrigoyen-Francisco Beiro. El Frente nico, por su parte, presenta la frmula Melo-Gallo, apoyada por las fuerzas conservadoras. El partido socialista sostiene la frmula BrevoRepetto y el partido comunista la frmula Ghioldi-Contreras. El triunfo del radicalismo fue aplastante, obtuvo la mayora de los catorce distritos en que se present. Los colegios electorales se reunieron el 12 de junio para designar presidente. La segunda presidencia de Yrigoyen evidenci en sus medidas la definicin programtica que se dio el radicalismo en su escisin ms profunda, poltica que mostr fundamentalmente en los debates sobre la nacionalizacin del petrleo en 1927-1928. En la campaa electoral haban sido lemas la posicin internacional y el problema de la nacionalizacin del petrleo y se desarroll un pensamiento poltico econmico ms definido, apoyndose en las lneas tendidas en la primera presidencia. Por ejemplo, se busc profundizar la legislacin social. La reaccin y ciertos sectores del ejrcito, vencidos en los comicios arreciaron su campaa antiyrigoyenista, ahora ms alarmados y decididos a completar el movimiento que iniciaron el periodo anterior. Ya en 1929 se cerna el fantasma de dictadura. Pero los planteos Yrigoyenistas ya no podan avanzar. El ejecutivo disminuy la gran actividad de su campaa, y de los primeros meses de gobierno, trabado por un aparato administrativo inoperante. Se distanci y quebr la confianza puesta en la direccin partidaria. La oposicin oper nuevamente en el Congreso. En agosto de 1930, los legisladores de la oposicin dieron publicidad al manifiesto de los 44, en 8

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donde se sostiene que se ha anulado el rgimen republicano, representativo y federal de la Constitucin, por los hechos ilegales del poder ejecutivo, y que es necesario salvar las instituciones democrticas del pas, exigiendo al poder ejecutivo el cumplimiento de la Constitucin Nacional. Adems su accin encontr en los debates polticos sobre San Juan y Mendoza y ms tarde en los de la intervencin a esas provincias un motivo ms para agitar la opinin pblica. Pero los acontecimientos se precipitaron y el 6 de septiembre estall el movimiento armado. Las disidencias que caracterizaron las trayectorias del radicalismo encuentran explicacin en las caractersticas de las fuerzas que lo formaron, pues la Unin Cvica Radical englob a todas las clases alrededor de un propsito central y aglutinante: la conquista de la repblica representativa. Pero cuando esa gran idea se concret en 1916, comenzaron las diferencias en la apreciacin de ciertos problemas, exteriorizndose dentro del radicalismo un proceso de diversificacin que caracteriz una nueva poca. En esta diversificacin se desatacan dos tendencias, que latentes desde casi sus comienzos, se van configurando hasta alcanzar forma definitiva. Una de ellas, el antipersonalismo, se caracterizaba por su acercamiento a los grupos conservadores que se defini en una slida alianza, que culmin con el derrocamiento del Yrigoyenismo en 1930. La otra, menos precisa, se fue diferenciando lentamente, ms cercana a los intereses populares. El movimiento divergente de ambas lneas tiene su momento ms agudo en 1924, con la ruptura decidida. Recin a partir de entonces se defini ms claramente la segunda como lnea popular. Su jefe evidente fue Yrigoyen, alejado del antiguo grupo radical. La direccin del partido qued en manos del sector ms progresista, representado por las figuras ms jvenes, que formaron el equipo de Yrigoyen. Los lazos populares del radicalismo se confirmaron sin dudas en la aplastante victoria de 1928. Tena consigo a la mayora del pas. Pero el radicalismo no encar una reforma de base como la vastedad e importancia de su electorado podra sugerir. Funcion en su direccin, desde el principio, un grupo formado por viejas prcticas polticas y ligado a sectores que intent combatir. Y, una vez en el gobierno, actu dentro de las situaciones preestablecidas. Su fuerza popular y sus visos de poltica socioeconmica renovadora se frustraron contra las fuerzas de la reaccin, en la medida en que no fueron su claro objetivo. Las disidencias provinciales En el transcurso del primer gobierno radical, el panorama poltico del pas se haba caracterizado por la progresiva desorganizacin de las fuerzas antirradicales y por un movimiento de expansin de los radicales. Este movimiento de expansin fue complejo y lleno de conflictos. El radicalismo, a pesar de ser un movimiento de carcter nacional, se present con matices distintos, en las diferentes provincias, y los conflictos internos del partido se entrelazaron con las peculiares realidades 9

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provinciales, dando lugar a la formacin de grupos polticos radicales con facetas propias e indistintas. Estos grupos polticos, en muchos casos adquirieron bastante autonoma y, segn las provincias donde actuaron, y los sectores que lo formaron dieron lugar al surgimiento de una poltica de acento social y carcter popular. Se dieron casos como el de los radicales rojos del sur de Crdoba, de planteos reformadores; intentos en Jujuy de defensas de las comunidades indgenas, o el Lencinismo de Mendoza y el bloquismo de San Juan, de peculiar actuacin. El Lencinismo, que naci del radicalismo mendocino, tom forma peculiar y se separ de l progresivamente hasta convertirse en decidido opositor de Yrigoyen, form parte del antipersonalismo, y concluy apoyando al movimiento que desaloj al radicalismo del poder en 1930. Jos Nstor Lencina, radical de los primeros tiempos, fund el partido en Mendoza, y fue su jefe indiscutido. Luego fue el primer gobernador radical en 1918, triunfando sobre la poderosa oligarqua roquista de la provincia. Realiz una poltica paternalista y popular, dando a su gobierno un contenido doctrinario y social. Mendoza fue el primer lugar del mundo donde se estableci formalmente la jornada mxima de 8 horas, el Departamento de Trabajo, el salario mnimo, la reglamentacin del trabajo de la mujer y el nio. Represent la opinin popular ganndose el apoyo de la mayora de la provincia, que lo tuvo por caudillo indiscutido, y su accin perdur tan profundamente como para formar un partido regional propio, llamndose Unin Cvica Radical Lencinista. El partido fue tomando autonoma y distinguindose de Yrigoyenismo, hasta que la ruptura ocurri cuando se le quiso imponer a Mendoza la candidatura radical de un ex conservador. La oposicin cada vez ms marcada a Yrigoyen fue la resistencia de caudillismo local, as como la oposicin de los intereses regionales. A la muerte de Lencina, lo sucede su hijo, Washington, quien contina la lnea social de su padre. El Lencinismo se apoyaba en las clases medias y bajas de la provincia, oponindose a los intereses de los grandes bodegueros que combatan su poltica. El bloquismo, fenmeno similar al Lencinismo, actu en San Juan y realiz tambin una poltica de caractersticas sociales semejantes. Se apoy tambin en las clases populares contra los intereses de los grandes capitales. La adhesin del sentimiento popular es innegable. Lencinismo, bloquismo y principismo riojano constituyeron en el Congreso Nacional el llamado bloque izquierdista y derivaron luego en una deformacin del radicalismo, del que haban surgido. Fueron enconados opositores de Yrigoyen y contribuyeron a su cada. La oposicin a la corriente popular que Yrigoyen represent en su segundo periodo de gobierno, se explica en funcin de disidencias personales en la conduccin poltica y por la resistencia del caudillo local a perder la 10

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hegemona en beneficio de una jefatura de orden nacional. Pero tambin por la falta de formacin ideolgica clara, que los llev a apoyar en 1930, por estas diferencias, al movimiento de reaccin. GALVEZ, Manuel, Vida de Hiplito Yrigoyen. Buenos Aires, Hyspanoamrica, 1984 Ante del gobierno de Yrigoyen, las jornadas de trabajos eran abrumadoras, sueldos insignificantes, vida en mugrientos conventillos. Exista el derecho de asociacin, pero muy limitado por las persecuciones policiales. La huelga era un recurso peligroso, pues el Cdigo Penal consideraba delito el incitarla. Todo el poder oficial se pona de parte de las empresas industriales. En cierta ocasin, con motivo de haberse declarado en huelga nueve mil ferroviarios, el gobierno autoriz por decreto a las empresas- que son extranjeras- a contratar nuevo personal. Durante los gobiernos del Rgimen, no se trataba al obrero como un hombre igual a los dems. No podan interesarse por el obrero ni Julio Roca, el militar autoritario; ni Manuel Quintana, el aristcrata enlevitado; ni Jos Figueroa Alcorta, ni Senz Pea, ni Victorino de La Plaza; hombres que se formaron en tiempos en que no existan problemas obreros. Tuvieron la noticia de su existencia cuando estaban en la edad madura. Ignoraron la angustia de la vida del trabajador. Y el sentido de justicia social no lo tenan en su poca los hombres de las clases dirigentes. Como eran liberales, no se les ocurra que el Estado pudiera dictar leyes de proteccin a los trabajadores. Era inexplicable, tambin, que temieran a las ideas subversivas. Y nadie reclamaba mejoras para los trabajadores, salvo los trabajadores mismos. As est la situacin el da en que asume el poder Yrigoyen. Los diputados socialistas, han conseguido la aprobacin por el Congreso de varias leyes obreras. La crisis econmica, por causa de la guerra europea, es gravsima. Los obreros criollos son radicales, han votado por Yrigoyen. Tienen la certeza de que l nos los defraudar. Ahora ser el momento de las grandes reclamaciones. Saben que Yrigoyen no har disolver a sablazos los mtines callejeros de los huelguistas, ni pondr el poder del Estado al servicio del capitalismo. Y comienzan las huelgas. Un mes despus de la toma del mandato, declaran paro los trabajadores del puerto. Al mes siguiente, huelga de panaderos y de otros gremios. Los trabajadores del puerto aceptan el arbitraje del jefe de polica. El rbitro resuelve: ocho horas de trabajo y no despedir a ninguno de los huelguistas. La huelga de panaderos se agrava. Los patrones hacen funcionar las fbricas con personal nuevo. El ao 1917 se inicia con el paro de los obreros municipales. La Federacin Obrera Regional Argentina decreta la huelga general, en solidaridad con ellos. Vuelven a parar los portuarios, porque las empresas, alegando la disminucin del movimiento martimo, se niegan a cumplir el laudo policial. 11

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En abril, pasados seis meses de la Asuncin del poder por Yrigoyen, sigue la huelga martima y estallan nuevas huelgas. Para yrigoyen es una satisfaccin muy honda la confianza que en su justicia demuestran los proletarios. Las clases acomodadas ven con disgusto su popularidad. Termina la huelga martima y una semana despus comienza la agraria. Huelgas tambin en los frigorficos. Un mes y medio dura la huelga agraria. Y pocas semanas despus de haber concluido, se produce el paro de los ferroviarios. Los obreros incendian los vagones, asaltan estaciones, levantan las vas. Muertos y heridos, entre ellos algunos pasajeros. Al mismo tiempo declaran la huelga los empleados de una compaa de tranvas, los de la ms importante empresa de electricidad y los de otros gremios. Por fin, despus de un mes, termina el paro ferroviario, si bien continan algunas violencias, debidas a la prdica de agitadores. Termina por un decreto del gobierno, que establece la jornada de ocho horas, vacaciones con sueldo y la reserva del empleo a los que cumplen el servicio militar. Sus enemigos lo atacan. Le opone la Arstides Briand, presidente del consejo de ministros de Francia, en 1906, quien, a pesar de su socialismo y procediendo en defensa de un servicio publico, le neg a los ferroviarios el derecho de huelga. Antes de Yrigoyen, las empresas no escuchaban ningn pedido de mejoras, y los gobiernos, formados por profesionales al servicio del capital extranjero, apoyaban a las empresas. No les quedaba a esos obreros desesperados otro recurso que la huelga. Y si las empresas, durante la presidencia radical, ceden es porque Yrigoyen deja caer sobre ellas su dura mano. Pero Yrigoyen no ha podido intervenir desde el primer da, ni menos antes de la declaracin de la huelga. Ha debido esperar a que las dos partes arreglen el conflicto por un acuerdo. Poco despus de terminada la huelga, Yrigoyen reglamenta minuciosamente todo lo reglamentable: los sueldos, el escalafn, los horarios de los empleados y obreros. Durantes estos meses, l ha estado en permanente contacto con los obreros, delegaciones y comisiones van a verlos. l los llama para conocer sus reclamaciones, tratar de arreglar los conflictos y pedirles que no incurran en violencias. Los enemigos acusan a Yrigoyen de complaciente blandura, hasta de complicidad. No importa que sean incendiados algunos vagones o destruidas algunas vas, lo que importa es la vida humana. Las huelgas se eternizan, las empresas se perjudican en sus bienes, pero Yrigoyen no ha declarado el estado de sitio, ni ha fusilado a las manifestaciones obreras, ni ha hecho deportaciones, procedimientos habituales durante los tiempos del rgimen. Por primera vez, en la historia del pas, unos obreros han entrado en la Casa de Gobierno en representacin de los huelguistas y se han entrevistados con el Presidente, que los ha tratado como a sus iguales. El presidente adula a 12

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los proletarios. Sus enemigos ignoran que Yrigoyen reconoce la dignidad del trabajo. Apenas sube al gobierno, Yrigoyen comienza a pensar en los trabajadores. La legislacin obrera existente es casi nula. Las pocas leyes que hay -obra de los socialistas o de los radicales- no se cumplen, o se cumplen a medias, como la del descanso dominical, las del trabajo de las mujeres y los nios. Es visible la accin de Yrigoyen por hacerlas cumplir. Los hombres del rgimen no han pensado en el obrero, sino cuando han necesitado su voto. Yrigoyen contempla con asombro todo lo que falta por hacer. Hay que preocuparse del sueldo del obrero, de su vivienda, de su jubilacin, de su conflicto con el capital Durante el ao 1917 -huelgas, cuestin internacional, choques con el Congreso, intervenciones- se van haciendo los necesarios estudios previos a las leyes que ms adelante propondr. Y en el ao siguiente, ms tranquilo que el anterior, varios decretos y leyes de carcter obrero definen la posicin de Yrigoyen. Sus diversos decretos, leyes y proyectos abarcan toda la vida del trabajador. Suprime a los obreros del Estado el descuento que se hace a toda la administracin; establece el sueldo y salarios mnimos; aumenta los sueldos menores de 300 pesos. Se preocupa de la vivienda del trabajador -entre sus proyectos, uno destina cincuenta millones a la construccin de casas para obreros e impide el aumento de los alquileres. Prohbe el embargo de los sueldos, salarios, jubilaciones y pensiones. Impone la jubilacin de los ferroviarios y crea el Hogar Ferroviario. Reglamenta el trabajo a domicilio. Establece la obligacin de pagar a los obreros en moneda nacional. Propone la jubilacin de obreros de las empresas particulares, proyecto que el Congreso aprueba, aunque slo parcialmente, en la presidencia que sigue. Modifica la ley del descanso dominical y la hace cumplir. Instituye las ocho horas de trabajo, el contrato colectivo, la conciliacin y el arbitraje. Fomenta la fundacin de cooperativas agrcolas y la colonizacin agrcola ganadera, reglamenta el trabajo y la locacin agrcolas. Y propone un Cdigo del Trabajo, obra completa que el Congreso no toma en consideracin. Una de sus grandes preocupaciones es la de abaratar los artculos de primera necesidad. Compra toneladas de azcar, que hace vender a bajos precio en las comisaras y en todas partes. Fija, por decreto, el precio del trigo. Persigue a los acaparadores, que practican una verdadera explotacin sobre el sudor de todos los trabajadores, haciendo an ms precarias la vida de sus hogares. La obra social de Yrigoyen no es emprica. Proviene de esenciales principios suyos. Patriota, no comprende la grandeza argentina sin un mnimo de bienestar para todos. Afirma que la democracia entraa la posibilidad para todos de poder alcanzar un mnimo de bienestar El bienestar del obrero, es para l, necesario para la vida del Estado, para su grandeza, para su existencia misma. El estado se halla sobre todas la clases 13

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y a l le corresponde asegurar su bienestar. El rgimen no es para Yrigoyen slo un sistema poltico, sino tambin un sistema de privilegio. Al vencerlo, l considera que ha dado un gran paso en el sentido de la igualdad. Yrigoyen ama al pueblo. Pero detesta al socialismo. Le repugna su sentido material de la vida, su enemistad para con lo espiritual. Su obrerismo se parece un poco al laborismo britnico y otro poco al aprismo peruano. Porque ama al pueblo y se sabe amado por l hasta el fanatismo, tiene uno de sus grandes sufrimientos. Ha comenzado el ao 1919. Huelga en talleres metalrgicos de Vasena. Los huelguistas atacan a los carros que, custodiados por agentes de caballera, se dirigen a los talleres. Los agentes no intervienen en las luchas entre huelguistas y conductores de carros. Los obreros cortan los hilos telefnicos y rompen los caos que proveen de agua a los talleres. Hasta entonces, pocos muertos y heridos. El 8 de enero, al acercarse algunos carros, se produce un combate de media hora entre huelguistas y no huelguistas. Cinco muertos y ms de veinte heridos. La polica slo ha intervenido para alejar a los atacantes. Pero la muerte de un obrero exalta a los huelguistas contra la autoridad. La FORA -sindicalista- y la Federacin del V Congreso -anarquista- decretan la huelga general. Casi todos los gremios se unen al movimiento. Paralizacin. Los empleados van a pie a sus oficinas. Esa tarde es el entierro de los obreros. Adelante, van unos 150 hombres, muchos de ellos con arma. A cien metros, un coche fnebre. Detrs marcha una muchedumbre de trescientos mil personas. De pronto, los del grupo delantero despojan violentamente a dos armeras, incendian un automvil, asaltan la estacin del tranva Lacroze y ponen fuego al convento y la iglesia del Sagrado Corazn de Jess. Los bomberos entran en el convento y desalojan a los atacantes. Quedan 40 muertos y centenares de heridos. En el barrio de la Chacaritas los huelguistas han incendiado un carro de bomberos. Son apedreados los talleres de Vasena. Un centenar de bomberos combate contra los huelguistas. Pnico en la ciudad. Nadie duda, se asiste a una revolucin social. Las noticias que durante el ao anterior han llegado de Rusia sobre el triunfo del maximalismo han trastornado a los obreros y, en general a la gente pobre. Todo el mundo est asustado, menos Yrigoyen. Masas de pueblo lo aclaman. El permanece en la Casa de Gobierno con sus ministros. Qu piensa Yrigoyen ante la gravsima situacin? Ante todo, le duele el levantamiento de los obreros. Es cierto que hay agitacin, pero no es menos cierto que gran nmero de proletarios los han seguido y que ahora atacan a la autoridad, a los representantes de su gobierno. Yrigoyen no hubiera credo jams que el pueblo trabajador se levantar contra l. Ha estado tan seguro de contar con su afecto. Qu hacer? Todos exigen providencias enrgicas. Hasta entonces l no ha querido que se haga fuego contra los obreros. Pero es necesario evitar males mayores, dominar aquella tentativa 14

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de revolucin social. Y entonces ordena que vengan tropas del Campo de Mayo, y entrega el mando de ellas, as como el de todas las fuerzas policiales y de los bomberos, a un general de prestigio y de carcter. Pero la sedicin no disminuye. Tiroteos en todos los barrios: huelguistas que pretenden intimidar a la poblacin. Son asaltadas varias comisaras. Se combate en distintos lugares. Grandes manifestaciones demuestran su adhesin al gobierno. Al otro da la FORA dispone de la vuelta al trabajo. Pero no cesan los tiroteos ni los asaltos a las comisaras. Ha concluido el movimiento revolucionario. Ha habido muchos muertos, acaso un millar, y varios millares de heridos. La mayora de los muertos no son obreros: son gentes que iba por la calles o que estaban en sus casas porque se asomaron. Aquella sangre que ha debido derramar para salvar al pas de una revolucin maximalista, le llena de profunda tristeza. Sus enemigos aprovechan los sucesos para combatirle. Los conservadores, que jams se han interesado por el obrero, le reprochan no realizar una gran obra social y haber sido dbil durante la Semana de Enero, en la que no supo defender al pas. Los socialistas lo tratan poco menos de criminal: afirman que ha hecho asesinar al pueblo, que ha matado sin necesidad, pudiendo haber arreglado el conflicto amigablemente. A Yrigoyen le hieren ms los ataques de los conservadores. Yrigoyen, que conoce la poltica, no les hace caso a sus enemigos. Su mejor respuesta es continuar la obra social que ha empezado el ao anterior. Su paternalismo no le ha permitido avanzar ms ni dar entera eficacia a sus proyectos y leyes. Demasiado ha hechos si se considera que casi nada exista y que su presidencia ha sido en extremo tormentosa. Su obra, ms que como realidad legislativa, es importante como direccin para el porvenir. Su obrerismo es una ruta. Pero la consecuencia ms importante del obrerismo de Yrigoyen es el haber contenido una revolucin social. El xito obtenido en los movimientos sindicales de los aos inmediatos les ha dado a los trabajadores la sensacin de su fuerza. Por entonces son los anarquistas en Buenos Aires docenas de millares. Yrigoyen detiene la revolucin social que hubiera triunfado ms tarde. La detiene y la interrumpe en su desarrollo subterrneo. Muchos trabajadores llegan a comprender que el anarquismo es una utopa y se adhieren al Partido Radical, que pude darles mucho de lo que pretender. El anarquismo desaparece, se argentiniza. De no haber l existido, la argentina habra sufrido, tarde o temprano, una tragedia social como la de Espaa. SKIDMORE, Thomas, SMITH, Peter, Historia Contempornea de Amrica Latina. Amrica Latina del Siglo XX. 2 Ed. Barcelona, Crtica, 1999 ARGENTINA: PROSPERIDAD, ESTANCAMIENTO Y CAMBIO 15

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Visin general crecimiento econmico y cambio social El xito econmico argentino del periodo 1880-1914 se bas en su capacidad para proporcionar los bienes agrcolas que necesitaba el mundo industrial del Atlntico Norte. Con la Revolucin Industrial, Europa Occidental, en especial Inglaterra, se estaba convirtiendo en un importador neto de productos alimenticios. Argentina tena una ventaja comparativa al producir dos artculos clave: carne y trigo. Los importantes avances tecnolgicos haban hecho prctico embarcar los productos alimenticios para los muchos miles de millas martimas que separaban Buenos Aires de Londres y Amberes. Uno de estos avances fue el barco de vapor, mucho ms rpido y con un ritmo ms regular que el barco de vela. Otro fue el proceso para refrigerar la carne (frigorficos). Argentina estaba muy bien dotada para proveer de productos alimenticios: sus pampas se contaban entre las tierras ms frtiles del mundo. Pero careca de otros dos factores esenciales, capital y fuerza de trabajo. Inglaterra, su principal cliente, envi pronto el primero en forma de inversin en el ferrocarril, los muelles, los almacenes de embalaje y los servicios pblicos. Tambin lleg en forma de compaas inglesas que se ocuparon de los embarques, los seguros y la banca. Casi toda la infraestructura del sector de exportacin estaba financiada por los britnicos. Esta afluencia de capital era exactamente lo que la elite poltica argentina consideraba esencial para el desarrollo de su pas. El otro factor econmico que faltaba era la fuerza de trabajo. Los tan necesitados trabajadores llegaron del sur de Europa, sobre todo de Italia. Entre 1857 y 1930 Argentina recibi una inmigracin neta (inmigrantes menos emigrantes) de 3,5 millones, lo que signific que durante ese tiempo cerca de un 60 por 100 del aumento de la poblacin total se pudiera atribuir a ella. De estos inmigrantes, alrededor de un 46 por 100 eran italianos y un 32 por 100 espaoles. Su efecto demogrfico fue mayor que en los dems pases importantes del hemisferio occidental. En 1914, en torno al 30 por 100 de la poblacin haba nacido fuera del pas. La movilidad de esta fuerza de trabajo inmigrante fue un ejemplo de manual. Se contrataba y despeda a los trabajadores por estrictos motivos econmicos, lo que gener un considerable movimiento de obreros de ida y vuelta entre Italia y las pampas argentinas (que les gan el nombre de golondrinas). Tambin haba un flujo constante entre la ciudad y el campo, y Bs. As. sola atraer una gran parte de los extranjeros. En este periodo tambin surgi una pequea industrializacin, que no supuso una amenaza para la orientacin bsica hacia la agricultura de exportacin de la economa. La mayor parte de la industria se dedicaba a procesar productos del campo, como lana y carne de vaca, lo que llevaba a sus dueos a identificar sus intereses con los de la agricultura. El rpido crecimiento econmico del periodo 1880-1914 tuvo profundas implicaciones sociales. Al principio haba una elite latifundista en la cspide 16

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y gauchos y obreros asalariados en la parte inferior. Con la marea pica de la inmigracin, la poblacin nacional aument de 1,7 millones de habitantes en 1869 a 7,9 millones en 1914. Los inmigrantes llegaron primero a las estancias, pero luego se trasladaron a las ciudades. Italianos y espaoles llegaron para convertirse en colonos, arrendatarios de granjas y obreros rurales. En el sector urbano aparecieron otros trabajos: en el transporte (especialmente el ferrocarril), las industrias de procesamiento y de servicios (banca, gobierno). La explotacin de la riqueza agrcola produjo una intrincada red de intereses econmicos y contribuy a la creacin de una economa rural-urbana compleja. As, la economa argentina entr en su edad de oro, un periodo de prosperidad en aumento, basada en la exportacin de carne y trigo, y en la importacin de artculos manufacturados. El comercio se increment de forma constante desde 1880. Pero el pas pag un precio por este xito. Su integracin en la economa mundial signific que las intensas fluctuaciones externas tuvieran severas repercusiones internas. Un descenso de la demanda europea de productos alimenticios produjo una disminucin de las exportaciones, que pudo provocar una depresin en toda la economa argentina. Pero el mercado internacional para la carne y el trigo era relativamente estable. El comercio crnico, en particular, se mantuvo bastante firme durante la dcada de 1930. Tras recuperarse de la sequa y otras demoras, la demanda de trigo y otros cereales tambin se recuper. Por lo tanto, la Depresin golpe con fuerza a Argentina. Otra forma de dependencia econmica apareci en el mbito financiero, ya que el sistema bancario argentino se vincul de forma peridica con el patrn oro. Las fluctuaciones comerciales a corto plazo causaron cambios agudos en sus reservas de oro, que contrajeron o aumentaron sus reservas internas de dinero e hicieron de la economa argentina un rehn de los movimientos de divisas internacionales. Exista, adems, otro vnculo con la economa mundial que planteaba ms problemas: el importante papel desempeado por el capital y los hombres de negocios extranjeros. El auge econmico argentino, junto con las garantas gubernamentales, atrajeron el capital del exterior. De 1900 a 1929, el 35 por 100 de la inversin en activo fijo total provino de extranjeros. Gran Bretaa era la principal inversora, seguida por Francia y Alemania. El crecimiento de la exportacin-importacin tambin cre desigualdades internas, en especial entre las distintas regiones geogrficas. Mientras que la prosperidad bendeca a las pampas y Buenos Aires, las partes del interior se estancaban. Las provincias centrales y noroccidentales como Jujuy, La Rioja, Santiago del Estero y Salta padecan el declive econmico y la decadencia social. Slo Mendoza, Tucumn y Crdoba se escapaban de este destino gracias a su produccin de vino y azcar.

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Tambin haba desigualdades dentro de las regiones prsperas. En el sector rural, los ricos estancieros construan elegantes chalets, mientras que los arrendadores de granjas nacidos fuera del pas y los trabajadores nativos desplazados arrastraban una existencia magra. Tambin hubo tensiones en el mbito cultural. Cuando el pas experiment su impresionante explosin de crecimiento econmico, se hizo cada vez ms obvio que los argentinos an no tenan un sentido definido de nacionalidad. Esto se deba a que el flujo de inmigrantes, la mayora concentrado en Buenos Aires, haba acentuado el antiguo contraste que se daba entre la capital cosmopolita, densamente poblada y europeizada, y la sociedad tosca, orientada hacia la ganadera, del vasto interior escasamente poblado. A comienzos del siglo XX, este dogma liberal fue puesto en tela de juicio por una nueva generacin de escritores nacionalistas como Ricardo Rojas que, segn sus palabras, quera despertar a Argentina de su coma. Para l, las verdaderas fuentes de la nacionalidad argentina eran los indios y la tierra. Al igual que otros nacionalistas, consideraba el Martn Fierro, poema clsico sobre la figura del gaucho (que apareci en 1872), un importante documento para la creacin de la conciencia nacional. Mientras tanto, la capital iba desarrollando su cultura propia. La principal influencia extranjera era la italiana y en la zona de los muelles surgi un dialecto nico, el lunfardo, mezcla de espaol e italiano. Fue un fenmeno estrictamente de la clase trabajadora, al igual que el tango. A medida que avanzaban los aos treinta, la cultura popular estadounidense penetraba en la Argentina urbana a buen ritmo, para ira de los intelectuales nacionalistas. Uno de los efectos sociales ms cruciales de la expansin argentina result ser algo que no sucedi: el pas nunca desarroll un campesinado, al menos no lo desarroll en las zonas de pastoreo de la pampa y en las cruciales provincias costeras. La Conquista del Desierto de la dcada de 1870 casi elimin a la poblacin india y la tierra se distribuy en seguida en grandes extensiones que se dedicaron a la cra de ganado y la siembra de grano. Argentina no dio su tierra a familias de granjeros o a colonos individuales. Las explotaciones ganaderas no requeran mucha mano de obra, ya que el alambre con pas era suficiente para contener los rebaos; y aunque era frecuente que el trigo lo cultivaran colonos extranjeros que arrendaban la tierra, no constituyeron un grupo social influyente. La ausencia de un campesinado signific que no pudiera formar una base de poder y, que no estableciera coaliciones con otros grupos sociales. Cuando los latifundistas se sintieron desafiados, no pudieron recurrir a la alianza consolidada por el tiempo (aunque paradjica) con el campesinado. Sin embargo, en las grandes ciudades los trabajadores asalariados eran numerosos e inclinados a la organizacin. Los obreros manuales suponan cerca del 60 por 100 de la poblacin de la ciudad de Buenos Aires a comienzos del S. XX. A su vez, alrededor de tres quintos de la clase trabajadora estaba formada por inmigrantes que mantenan su ciudadana de origen, generalmente italiana y espaola. 18

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Los primeros esfuerzos por organizar la fuerza laboral argentina se vieron influidos por los precedentes europeos. En las dcadas de 1870 y 1880, anarquistas y socialistas europeos exiliados comenzaron una organizacin vigorosa y en 1895 se fund el Partido Socialista. Los socialistas siguieron el modelo europeo: un partido parlamentario, comprometido con una estrategia electoral y evolucionista. En 1900, era de esperar que el Partido Socialista se convirtiera en una importante voz poltica para la clase trabajadora, pero no fue capaz de atraer a los trabajadores inmigrantes. Las peticiones socialistas de reforma a travs del sistema poltico cayeron en odos sordos. La clase trabajadora urbana result ms receptiva a otro mensaje, proveniente de los anarquistas. Su Federacin Obrera Regional Argentina (FORA) cautiv la imaginacin de los trabajadores con sus llamamientos la accin directa. Las huelgas locales y generales apoyadas por la FORA tenan el efecto suficiente para preocupar al gobierno, que asuma que todo problema laboral deba ser obra de agitadores extranjeros. Por ello, el Congreso aprob la Ley de Residencia en 1902, que capacitaba al gobierno para deportar a todo extranjero cuya conducta comprometiera la seguridad nacional o perturbara el orden pblico, al participar en huelgas, por ejemplo. En 1907 el Congreso cre un Departamento de Trabajo e invit a las confederaciones de trabajadores punteras, incluida la FORA a participar en un tribunal creado para fallar los conflictos laborales. Pero las organizaciones de trabajadores se negaron a apoyar al corrupto gobierno burgus en este esfuerzo. Una vez ms, el movimiento obrero argentino evit incorporarse a un sistema de relaciones laborales dominado por el gobierno. Mientras tanto, los anarquistas continuaron organizndose. Sus esfuerzos alcanzaron el clmax en 1910, centenario de la declaracin de independencia, cuando se planeaba una gran celebracin pblica para glorificar su progreso. Como adversarios de la elite liberal los dirigentes anarquistas, queran elevar su protesta contra la farsa del modelo de progreso de orientacin europea. La oligarqua y la clase media se indignaron por la amenazadora interrupcin del ritual patritico. Los que protestaban llenaron las calles y plazas, pero fueron aplastados y dispersados por una numerosa polica. La reaccin contra los que protestaban se volc en el Congreso, que aprob una nueva ley (Ley de Defensa Social) haciendo an ms fcil la detencin y procesamiento de los organizadores obreros. Fue el toque a muerto para el anarquismo argentino, pero no para la protesta urbana. La actividad huelgustica en Buenos Aires alcanz otra cima en 1918-1919 y desde entonces oscilara de tiempo en tiempo. An ms significativa fue la persistencia y continuidad de la agitacin laboral durante los aos cincuenta. La organizacin obrera surgi como un actor clave en la sociedad argentina casi al empezar este siglo. El sistema poltico: consenso y reforma 19

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Los polticos liberales conocidos despus como la Generacin de 1880 obtuvieron su poder poltico de varias fuentes. En primer lugar, pertenecan o estaban muy prximos a la clase latifundista que produca la riqueza argentina. En segundo lugar, consiguieron monopolizar los instrumentos del poder estatal: controlaban el ejrcito y las elecciones, recurriendo al fraude electoral cuando era necesario. Tambin controlaban al nico partido poltico autntico, el Partido Autonomista Nacional (PAN). Las decisiones nacionales ms importantes se tomaban por acuerdo, un compromiso informal entre los cargos del ejecutivo. A primera vista, este sistema poltico parece haber servido de forma admirable a los intereses agros exportadores que sacaron beneficios de la expansin posterior a 1880. Pero los aristcratas que disfrutaban el control tuvieron sus adversarios. La expansin de la prosperidad, que cre nuevos ricos tanto en el campo como en la ciudad, ayud a alimentar el descontento poltico entre tres grupos; 1) los latifundistas ahora prsperos de la parte superior del Litoral; 2) las viejas familias aristocrticas a menudo del interior alejado que no haban podido aprovecharse del auge de la agro exportacin; y 3) los miembros de la clase media acomodada excluidos del poder poltico. Estos tres grupos unieron sus fuerzas para crear el Partido Radical. En 1890, justo cuando el pas entraba en una breve pero severa crisis econmica, intentaron una revuelta armada. Un acuerdo acab con la rebelin, pero algunos lderes intransigentes fundaron la Unin Cvica Radical (UCR) dos aos despus. Al no poder lograr un progreso electoral debido al fraude practicado de forma rutinaria por los polticos del gobierno, recurrieron a la revuelta armada dos veces ms, pero ambos intentos fracasaron. Sin embargo, los radicales, encabezados primero por Leandro Alem y luego por Hiplito Yrigoyen, se mantuvieron en la terca persecucin del poder poltico. En cuanto a los objetivos econmicos, participaban en gran medida y con xito en la economa de agro exportacin y estaban muy comprometidos con ella. Queran simplemente tomar parte en la direccin poltica de su sociedad. No todos los oligarcas apoyaron la posicin gubernamental de excluir a los radicales del poder. Un ala ms ilustrada gan en 1911, cuando el presidente Roque Senz Pea propuso una reforma electoral. Aprobada en 1912, la nueva ley declaraba el sufragio universal masculino y el voto secreto y obligatorio, lo que aumentara de forma significativa el electorado, especialmente en las ciudades. En la prctica, era un sabio intento de cooptacin por parte de la oligarqua. Senz Pea y sus colaboradores consideraban que la clase obrera y los dirigentes sindicales eran la amenaza real; y no las clases medias, que cooperaran una vez incorporadas al sistema. De este modo, la reforma electoral de Senz Pea extendi el voto a los ciudadanos frustrados del sector medio. De inmediato, los radicales bien organizados capitalizaron las nuevas reglas y consiguieron que su

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veterano dirigente, Hiplito Irigoyen, fuera elegido presidente en 1916. Iba a haber una nueva era? La primera prueba consisti en la conducta gubernamental hacia los trabajadores. Los radicales comenzaron con una actitud diferente a la de sus predecesores. Mostraron una preocupacin genuina por la suerte de la clase trabajadora, en parte porque esperaban ganar votos en su batalla con los conservadores. Cuando surgieron conflictos laborales, el gobierno de Irigoyen mantuvo una postura que pareca favorecer a los trabajadores en sus intervenciones. Los organizadores obreros lo consideraron una mejora, pero que dependa de la accin del gobierno caso por caso. La crisis sobrevino en 1918-19, cuando todo el mundo occidental fue sacudido por oleadas de huelgas. Las acciones, que con frecuencia incluyeron huelgas generales, se dirigan normalmente tanto contra los empresarios como contra el Estado. Haba una confluencia de agravios especficos y hostilidad generalizada. Los obreros se levantaron por el reducido poder adquisitivo de sus salarios, causado por la inflacin de la I G. M. Los precios de los alimentos subieron de forma pronunciada, estimulados por la demanda europea, pero los incrementos salariales se detuvieron. Como consecuencia, los trabajadores de Buenos Aires se vieron golpeados con dureza. Los dirigentes sindicales convocaron una serie de huelgas a finales de 1918. Su idea tuvo consecuencias trgicas. El gobierno de Irigoyen decidi que haba de actuar con firmeza y los resultados fueron la reposicin de 1910. Un movimiento civil paramilitar ultraderechista, la Liga Patritica Argentina, propici la histeria antiobrera, explotando de forma efectiva el miedo de las clases media y alta al desafo popular. Los miembros de la Liga tomaron las calles para atacar a los trabajadores; era una lucha de clases revanchista. Se dispar a cientos de manifestantes. Se volvi a reprimir a los dirigentes laborales, esta vez por los radicales, y cayeron los golpes ms duros sobre los sindicalistas y los ltimos restos del cuadro dirigente anarquista. El movimiento obrero no desapareci. Aunque se bati a los anarquistas y se debilit a los sindicalistas, dos corrientes ideolgicas ms aparecieron entre los trabajadores argentinos: el socialismo y el comunismo. El primero haca hincapi en la accin poltica y apostaba por el Partido Socialista como esperanza para cambiar el capitalismo argentino. Los comunistas, por su parte, ponan nfasis en los movimientos sindicales en lugar de las urnas y pronto hicieron modestos progresos en conseguir posiciones en los sindicatos clave. Los aos veinte no trajeron mucho xito a los organizadores obreros. Las tasas salariales reales aumentaron de forma constante durante la dcada, pero no debido a la presin sindical. Por el contrario, quiz estas subidas socavaran la sindicalizacin. La ausencia relativa de conflicto tambin signific que el gobierno no se esforzara por crear un nuevo marco para las

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relaciones laborales. En 1930 el movimiento obrero se haba convertido en un actor relativamente sometido del escenario argentino. En el otro extremo del espectro poltico estaban los conservadores. Haban esperado que la reforma electoral de Senz Pea permitiera cooptar a los radicales, pero pronto se desengaaron, ya que en lugar de seguir con la tradicin del acuerdo, llev a cambios bsicos en el sistema poltico. En primer lugar, el electorado aument de forma constante. Todos los varones argentinos mayores de dieciocho aos tenan ahora derecho a votar, casi un milln de personas en 1912. Al ser el voto obligatorio, se minimiz el fraude. Entre un 70 y un por 100 de los posibles votantes depositaron su papeleta en las elecciones presidenciales. stas tambin resultaban muy reidas. Los ganadores rara vez surgan con ms de un 60 por 100 de los votos. Una consecuencia ms del incremento de la participacin electoral fue la importancia que lograron los partidos polticos. Casi inexistentes bajo la generacin de 1880, despus de 1912 se convirtieron en el principal vehculo para la persecucin organizada del poder. A su vez, los partidos generaron un tipo nuevo de elite poltica: profesionales de clase media que hacan carrera en la poltica. Su foro favorito era el Congreso nacional. A pesar de lo innovadora que result la reforma electoral de Senz Pea para su tiempo en Amrica Latina, sigui dejando algunas limitaciones bsicas del sistema poltico. Restringir el sufragio a los ciudadanos varones no slo exclua a todas las mujeres, tambin dejaba fuera al menos a la mitad de los varones adultos debido a que muchos eran an ciudadanos extranjeros. Pocos inmigrantes pasaban por la naturalizacin, pues la mayora no pretenda establecerse de forma permanente en Argentina y por ello ni lo intentaban. Como los trabajadores no naturalizados abundaban ms entre la clase obrera, la reforma tenda a ayudar a la clase media a expensas de la ms baja. El resultado prctico de todos estos cambios fue apartar a los conservadores del poder. Los radicales, contando con su base popular y empleando tcticas mecnicas, mostraron una supremaca electoral continuada: Marcelo T. de Alvear se convirti en presidente en 1922, Irigoyen fue reelegido en 1928. Intensas luchas partidistas reemplazaron las fluidas alianzas de partidos. El surgimiento de los polticos de clase media amagaba con poner fin a los discretos manejos intra clasistas. El sistema poltico pas a representar una amenaza autnoma para el sistema sociopoltico, incluso cuando no haba desacuerdos importantes sobre la poltica, tanto por la hegemona de los polticos profesionales como por la acumulacin de poder poltico dentro de un Estado cada vez ms autnomo. La tensin en la esfera poltica se vio exacerbada por la quiebra econmica mundial de 1929, aunque a Argentina no la golpe con tanta dureza como a otros pases. Los precios y el valor de las exportaciones de carne se mantuvieron hasta 1931. El mercado de trigo estaba sufriendo mucho, pero fundamentalmente a causa de la sequa; adems, los granjeros ejercan 22

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escasa influencia poltica, en parte porque muchos eran inmigrantes no naturalizados (cerca de un 70 por 100 en 1914). En 1930, los salarios reales sufrieron un breve descenso y comenz a extenderse el desempleo, pero la agitacin obrera segua en un nivel muy moderado. Sin duda, la Depresin expuso la debilidad del sistema poltico, pero no fue suficiente por s sola para causar un golpe de Estado. ADRIANA CHIROLEU LA REFORMA UNIVERSITARIA El contexto La Republica Argentina concluy hacia 1880, su primera etapa, de turbulencias civiles y organizacin nacional. Una poderosa oligarqua liberal encaminaba el pas haca su engrandecimiento material. Argentina era el granero del mundo, tenda vas frreas, administraba moneda fuerte, y atraa la presencia inquieta de muchedumbre inmigrantes. Los primeros vagidos de la cultura nacional eran ecos de la cultura francesa. La movilidad social, extremadamente fluida, no impeda que los estratos pocos dotados, sufrieran duras condiciones de vida. Desde 1869 a 1914, la poblacin argentina casi se haba duplicado. En 1914 el 30 % de la poblacin era extranjera. La urbanizacin y las migraciones internas anunciaban el advenimiento de una revolucin. Los primeros sindicatos datan de fines de siglo, como tambin los intentos de constituir un partido de izquierda, el Socialista, que desde 1904 llev representantes al Congreso. Algunos atentados anarquistas fueron duramente reprimidos. El oficialismo atribuy todas las culpas a esos inmigrantes que perturbaban la paz idlica de la estancia: dictaron la ley de residencia, que autorizaba a deportar, sin proceso, a extranjeros indeseables, y trataron de crear, con motivo del centenario, una mstica nacionalista. Ciertos sectores gobernantes comprendieron entonces que el clima se haca intolerable, y procuraron moralizar los aspectos ms gruesos de la incivilidad poltica. Ese fue el propsito de Roque Senz Pea y algunos de sus asesores, cuando implantaron el 1912 el voto secreto, universal y obligatorio, y dieron participacin parlamentaria a la primera minora, para canalizar la opinin pblica en un bipartidismo de raz anglo-sajona. Senz Pea hizo lo posible para atraerse al caudillo radical, Hiplito Yrigoyen, cuya intransigencia impuso aquella solucin inobjetable. Cuatro aos despus Yrigoyen asuma la presidencia, y con l accedan al poder las capas medias de la sociedad. Los viejos conservadores retenan la mayora parlamentaria, el poder judicial y el manejo del aparato cultural. Por eso Yrigoyen apoy la Reforma Universitaria, como ariete para desalojar al adversario de sus ltimos reductos. Se evidencia, tambin una expansin de la educacin que fue fruto de una poltica deliberada de la Generacin del 80, la cual visualiz al nivel 23

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elemental como una herramienta clave en la tarea de homogeneizacin de la poblacin, indispensable en un contexto en el cual los extranjeros tenan un peso muy relevante. El nivel medio, por su parte, de neto corte enciclopedista, estuvo desde sus orgenes orientado a formar el personal necesario para el cumplimiento de la funcin pblica. Los grupos gobernantes trababan el camino de la universidad a la marea integrada por los contingentes de sectores medios que intentaban lograr un ascenso econmico o legitimarlo en el plano social. Para ello, se procur la diversificacin de los estudios medios, preservando una va (el Colegio Nacional) como exclusiva para el ingreso a la universidad. La propias caractersticas de la estructura productiva, basada en la explotacin extensiva de la riqueza de la Pampa, con una industrializacin incipiente dominada por talleres artesanales que requeran de escasa tecnologa, haca poco necesaria una acentuada especializacin tcnica dentro de la enseanza formal. La enseanza secundaria en 1914 alcanzaba algo ms del 3 %, porcentaje que seala la localizacin de los esfuerzos del gobierno en la expansin del nivel inicial, mientras el medio se desarrolla numricamente en forma mucho ms lenta y gradual. Al respecto, hacia 1920 slo cuatro de cada mil habitantes estaban inscriptos en el segundo nivel. Sin embargo, mientras la matrcula de enseanza primaria se multiplicaba cerca de ocho veces entre 1885 y 1930, en el mismo lapso la de nivel medio lo hacia casi veintisis veces. Fuera de los promedios nacionales las realidades provinciales eran otras. Tucumn, San Juan, San Lus, La Rioja y Catamarca posean porcentajes de analfabetismo y cantidad de inscriptos en la enseanza media superiores al promedio nacional. Para las clases ms favorecidas, las escasas posibilidades que otorgaban las economas regionales estancadas que no conseguan insertarse con xito en el modelo agro exportador convertan a la educacin secundaria en una meta para la obtencin de un empleo pblico, como para la continuacin de estudios universitarios. Para los sectores socialmente ms desfavorecidos resultaba imposible el mero acceso a la educacin formal. Crdoba, por su parte, tena una situacin singular; ms analfabetos que el promedio del pas y menos de un inscripto en enseanza media por cada 1000 habitantes. Se trataba de una provincia econmicamente retrasada y sin tradicin educativa, debido a la subsistencia de algunos rasgos coloniales, como lo ilustran el peso del poder eclesistico, y la rgida jerarquizaron de su sociedad. La universidad como baluarte de la tradicin Ya Durkhein planteaba que la universidad se caracterizaba por llevar en su seno el germen de la inmovilidad. Esta es una condicin natural por parte de las minoras tradicionales con fines de preservar o acentuar la exclusin de otros grupos sociales. El fracaso de los mismos en esta coyuntura particular 24

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est relacionado en forma directa con la enorme transformacin social experimentada por el pas, la cual haba producido el ascenso econmico de vastos sectores sociales que luego demandaron una participacin mayor en los espacios poltico, social y cultural. En el plano poltico, la ley Senz Pea de 1912, al conceder la ampliacin de la participacin poltica, trajo como consecuencia directa la prdida por parte de la oligarqua de los resortes indispensables a los efectos de triunfar en las urnas. As lleg al gobierno la Unin Cvica Radical que representaba a diversos sectores de la sociedad, en particular a los grupos medios. Los grupos tradicionales, sin embargo conservaban todava considerables espacios de poder. Tenan an la mayora parlamentaria y dominaban el Poder Judicial y la universidad. Para Ciria, sta era tambin parte del rgimen, forma a travs de la cual los radicales designaban a todos los gobiernos surgidos a partir de 1880. La universidad era una meta, un objetivo para los grupos en ascenso y un bastin digno de defender para los grupos tradicionales, entonces en retirada estratgica. Los estudios universitarios tambin se expandieron en la Argentina moderna, de forma similar a lo que haba acontecido con los otros niveles. Hacia 1910 haba alrededor de seis mil alumnos matriculados en las universidades argentinas. La mayor parte de los mismos (78%) perteneca a la UBA.; el resto se reparta entre las otras dos universidades existentes: la de Crdoba (8%) y la reciente creada U. de la Plata (14%). Esta expansin matricular no guardaba relacin alguna con el desarrollo productivo. No era vista con buenos ojos por las clases dominantes, que desconfiaban de la creciente irrupcin en los claustros de los sectores sociales en ascenso. El gobierno procur frenar este avance a travs de distintos proyectos. La cuestin central radicaba en la funcin poltica que cumpla la universidad como formadora de la clase dirigente del rgimen. sta por definicin, no poda extenderse ms all de los trminos razonables por lo que se haca necesario poner vallas para desviar la creciente presin que se ejerca sobre la institucin. La expansin institucional y matricular de los estudios universitarios Hacia mediados de la dcada del 10 existan en Argentina tres universidades nacionales. La de Crdoba, nacida en 1613 con la denominacin de Colegio Mximo merced a la accin conjunta del Papado y el Imperio; la de Buenos Aires -creada en 1821 por inspiracin de Bernandino Rivadavia- y la de La Plata, creada en 1905 sobre la entonces denominada Universidad Provincial de La Plata por iniciativa de Joaqun V. Gonzlez. En 1889 haba sido creada la Universidad de Santa Fe. En 1921 surgi la Universidad de Tucumn. La creacin de las dos primeras est ligada a la primaca de sus ciudades sede como centro poltico dominante en cada momento histricos; las universidades de La Plata, Santa Fe y Tucumn son el resultado de las 25

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presiones ejercidas por los sectores dominantes de estas provincias en su aspiracin por lograr su insercin en el nivel universitario. Estas ltimas albergaban una gran cantidad de carreras nuevas, todas de carcter cientfico-tcnico. La universidad de Crdoba tuvo en sus orgenes una orientacin teolgica. Slo a fines del siglo XVIII se crearon ctedras de derecho civil y fue autorizada a otorgar grados en este derecho. Mantuvo un frreo carcter aristocrtico hasta bien entrado el siglo XIX. La Universidad llevaba en su escudo el nombre de Jess, y festejaba como propio el 8 de diciembre. El juramento se prestaba obligatoriamente sobre los Santos Evangelios. Muchas veces se ha sealado la influencia de la Corda Frates. Qu es la Corda? Era una tertulia de doce caballeros, catlicos y de edades aproximadas, muy unidos entre s por lazos de amistad y aun de parentesco, que se reunan. Universitarios en su mayora, polticos casi todos, funcionarios y ex funcionarios, legisladores y ex legisladores, los asuntos pblicos le ocupaban desde luego. El Dr. Arturo Bas, uno de los hombres ms reputadamente inteligentes e ilustrados de Crdoba es la cabeza del famoso grupo, en el cual figuraban el gobernador de la provincia, el Dr. Nores, profesores de las Facultades, etc.; tenan gentes de todos los partidos, tenan diputados de todos los rubros. La institucin, sin embargo no era ajena al contexto en el que surga. Crdoba haba permanecido a lo largo del Siglo XIX inmersa en la atmsfera colonial. A pesar de su ubicacin geogrfica y su funcin de enlace entre el litoral y el resto del pas, tena todava una economa escasamente diversificada en la cual el comercio ocupaba un lugar central. La ciudad conservaba an rasgos caractersticos de la vieja aldea, plagada de templos y de rituales religiosos. Otra era en cambio la situacin planteada en el Litoral, mbito geogrfico y espiritualmente ms prximo a las influencias ultramarinas en el que surgieron tres universidades. Por otra parte, desde el momento mismo de su creacin, la universidad de Buenos Aires entra una verdadera reorganizacin en la medida en que desarrollaba una poltica de centralizacin de todos los niveles. Nacida sin estatuto y con varios organismos de gobierno cuyas funciones no se delimitaban acabadamente, esta situacin se constituy en una de las piezas maestras en la construccin del Estado que comienza precisamente en 1820. Fue concebida como la instancia suprema de la educacin en el terreno nacional. Conectada en forma directa con Europa por la ubicacin de su puerto y por la mentalidad de sus habitantes, reconoci momentos de fuerte ligazn con las vanguardias europeas; sin embargo, en los albores del nuevo siglo se hallaba estancada, trasmitiendo un conocimiento dogmtico y ritual, poco adecuado a los avances de la ciencia mundial. Por su parte, la Universidad de la Plata fue desde sus inicios un establecimiento destinado a la investigacin y a la formacin de profesionales ligados a las ciencias y a las tcnicas teniendo como meta el 26

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crecimiento material de la regin. En ella se cursaban carreras como astronoma, ciencias agrcolas, veterinaria y ciencias de la educacin. Supona, desde sus orgenes, un nuevo tipo de institucin llamada a superar las insuficiencias de la universidad tradicional, dotada de nuevas carreras y centros de experimentacin. Constituy un tipo especial de institucin, con personalidad propia; por tal razn se adapt con menores resistencias a las transformaciones planteadas a partir de la reforma. Este mismo modelo se repiti en la Universidad de Tucumn fundada por Juan B. Tern, que alberg por primera vez en el mbito universitario las carreras de ingeniera qumica e industrial, el Instituto de Investigaciones Industriales y la Escuela de Mecnica y Electricidad. En lo que respecta a la Universidad de Santa Fe, que sera nacionalizada en 1919 con el nombre de Universidad del Litoral, dio cobijo en la ciudad de Santa Fe a carreras como qumicas industrial y agrcola y ciencias jurdicas y sociales. Los esfuerzos estuvieron invertidos en lograr una diversificacin de las carreras que permitiera superar adems la concentracin de la demanda en Derecho y Medicina. Esta renovacin en la oferta de estudios universitarios, sin embargo, no se vio acompaada por un crecimiento acorde de la demanda social por este tipo de estudios alternativos a los tradicionales. La insercin de la argentina en la divisin internacional del trabajo como proveedora de materias primas actu as, indirectamente, provocando los reflejos de la sociedad y su reaccin prefiriendo el camino del doctorismo. La profesin de abogado era pues el vehculo seguro para el ejercicio de mltiples funciones; por otra parte, los abogados, como estadistas o funcionarios pblicos, crearon los instrumentos de control poltico destinados a lograr la adecuacin entre la creciente poblacin y el modelo de acumulacin vigente y tendiente a mostrar a ste como perpetuo, ignorando o negando su transitoriedad. Las criticas a la universidad Se puede delinear dos rdenes de problemas: aquellos referidos a la enseanza, el profesorado, los planes de estudios y la organizacin disciplinaria dentro de la institucin, y los referidos al gobierno universitario. En materia de enseanza se resalta la ausencia de criterio experimental y la falta de un profesorado competente. Un problema no menor era la escasas capacitacin e idoneidad del profesorado que en su mayora repeta anualmente manuales o apuntes sin contemplar la actualizacin del conocimiento y su adecuacin a los nuevos contenidos desarrollados por la produccin cientfica nacional e internacional. Por otra parte, la formacin que reciban los estudiantes era de carcter netamente profesional. Tambin estaban ausentes los anlisis de la problemtica social nacional y an temas cientficos de enorme peso y actualidad. En la biblioteca de la Universidad de Crdoba no se contaba con un slo libro de Morgan, Marx, Engels, Darwin. Para algunos autores, la problemtica central era la falta de separacin 27

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entre la funcin cientfica y de investigacin y la funcin eminentemente burocrtica de entregar la habilitacin profesional. De esta manera, las instituciones postergaron su funcin de incentivar la reflexin crtica y la creacin de nuevo conocimiento para convertirse en espacios de transmisin ritual de asignaturas indispensables para el ejercicio de una profesin pero poco ligadas a la formacin de cientistas. Por otra parte, la aspiracin al ejercicio del profesorado se basaba fundamentalmente en su peso simblico. Desde las propias universidades se sealaban como problemas acuciantes el crecimiento de la matrcula con la consiguiente falta de espacio y la inadecuada dotacin de recursos por parte del Estado. Sobre el gobierno universitario, los reclamos se orientaban hacia una ampliacin de la participacin en los rganos respectivos que quedaban reservados a los miembros de las denominadas Academias. Estos constituan una especie de oligarqua del saber que ejerca sus funciones sin relevo posible en razn de que los cargos eran ad vitan. No exista renovacin y la constitucin de cerradas camarillas que dominaban la vida universitaria era inevitable. El carcter vitalicio del ejercicio de estos cargos les quitaba por otra parte toda la posibilidad de dinamismo y de renovacin en materia de ideas y procedimientos. Los primeros conflictos Correlativamente y como consecuencia casi inevitable de la expansin de los estudios universitarios, comenzaba a visualizarse la imposibilidad de seguir clausurando una participacin ms amplia en el gobierno universitario as como la incapacidad de la propia institucin para encauzar los cambios esperados. En este contexto, empezaron a escucharse las primeras voces de descontentos. Ya en las ltimas dcadas del siglo haban sido testigos de diversos enfrentamientos entre los estudiantes y las autoridades universitarias, entre los cuales se destaca especialmente el producido en 1871 como consecuencia del suicidio de un estudiante provinciano que haba sido aplazado en la UBA. Este hecho haba desnudado, en opinin de sus compaeros, la necesidad de reformar a la institucin, poniendo lmites a las falsas jerarquas docentes. En 1903 en la UBA fue escenario de otro conflicto, que se inici en la F. de Derecho cuando los alumnos solicitaron, a fines de 1903, una reforma de la ordenanza de exmenes parciales y finales, la cual fue rechazada. En diciembre de ese ao se origin una huelga momentneamente resuelta por el Consejo Superior por medio de la aceptacin de la solicitud estudiantil. Al regresar a las aulas los estudiantes pidieron una prrroga de los exmenes finales por el tiempo perdido en la huelga, que les fue denegada por la Academia. Sobrevino entonces una nueva huelga, seguida de las renuncias de la mayora de los acadmicos y del decano de la facultad. En el mes de febrero el nuevo decano, Dr. Obarrio, consigui que los 28

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acadmicos retiraran sus renuncias y en los primeros das de marzo de 1904 volvi a reunirse la Academia y acept las prrrogas de exmenes finales solicitadas por los alumnos. Sin embargo, la huelga no ces y ante los reiterados tumultos las autoridades decidieron suspender las actividades de la facultad. El movimiento estudiantil se organiz tras las banderas de docencia libre, nuevos sistema de exmenes y disminucin de aranceles, en referencia a la situacin de los estudiantes sin recursos, manteniendo como meta general la desaparicin de las Academias. Ante la nueva renuncia de los acadmicos, se estableci a travs de una reforma del Estatuto que los profesores titulares integraran la corporacin por orden de antigedad. Esto permitira mantener la continuidad institucional mientras, como elemento de presin sobre el claustro estudiantil, se rechazaba el pedido de los estudiantes de rendir sus exmenes en la U. de Crdoba. Durante el transcurso del ao la reconstitucin de la Academia, cuya composicin era algo ms equilibrada, coadyuv a la solucin del conflicto, que se alcanz en diciembre cuando se encararon medidas para la transformacin del plan de estudio y de la enseanza en general y los exmenes en particular. Por su parte, en 1905 surgi un nuevo conflicto, esta vez en la F. de Medicina de la UBA, a raz del concurso de Clnica Mdica. Los estudiantes y un importante grupo de mdicos locales apoyaban al doctor Julio Mndez, quien haba sido excluido de la terna luego del examen de servicios y trabajos cientficos realizado por la Academia. Se declar la huelga y se profundiz por una resolucin de aqulla, que para asegurar el nivel de exigencias en los exmenes fijaba de antemano el porcentaje de estudiantes que deba obtener cada calificacin. En marzo de 1906 se solucion el conflicto a travs del retiro por parte de la Academia de la polmica resolucin. La importancia adquirida por estos dos conflictos en la UBA, se relaciona en forma directa con la toma de conciencia por parte de la sociedad y de muchos de los propios universitarios de la necesidad de una reforma que democratizara el gobierno universitario. Estos cambios, sin embargo, se limitaron a la UBA; en cambio en la de Crdoba no hubo movilizacin estudiantil y siguieron vigentes los antiguos estatutos y las Academias vitalicias. Otra consecuencia ms o menos directa del ltimo conflicto fue la constitucin en 1908, en Buenos Aires, de la Federacin Universitaria de Buenos Aires (FUBA), primer intento de organizacin del movimiento estudiantil. Ese mismo ao en Montevideo se reuna del Primer Congreso de Estudiantes Americanos, que cont con representaciones de Argentina, Bolivia, Brasil, Cuba, Chile y elabor como resolucin propositiva general, aprobada por aclamacin, la recomendacin de que los Consejos Directivos contaran con representacin estudiantil. sta sera solicitada oficialmente por la FUBA en 1916 cuando requiri la sancin de una ordenanza por la 29

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cual se admita la participacin de un estudiante con voz en los Consejos hasta tanto se permita el logro integral de las aspiraciones de la juventud estudiosa. La reforma universitaria La necesidad de desarrollar un proceso de reforma en la universidad era un hecho ineludible que planteaban desde haca varias dcadas los estudiantes pero tambin prestigiosos profesores y graduados que consideraban que sta constitua la nica va para elevar a la institucin del estado de postracin en que se hallaba. Estos pedidos haban logrado adems acceder al Congreso Nacional y tomar cuerpo a travs de la presentacin en la Cmara de Diputados de cuatro proyectos de modificacin del rgimen universitario, los cuales, aunque no tuvieron un trmite favorable, marcaron el peso y la expansin de la inquietud que generaba la situacin de la universidad. Los proyectos en s eran bastantes similares y marcaban el consenso existente en la necesidad de la reforma y la conviccin de la conveniencia de ampliar la base de sustentacin del gobierno universitario. Proyectos de corte semejante surgieron a partir de 1907 en la propia U. de Crdoba, aunque ninguno de ellos logr concretarse. El conflicto se inici en Crdoba. La chispa se encendi a fines del ao 1917 cuando los centros de estudiantes de Ingeniera y Medicina protestaron por la modificacin del rgimen de asistencia a clase y la supresin del internado del Hospital de Clnicas. Tras las pausas de las vacaciones y al no dar respuestas las autoridades a estos reclamos se constituy el Comit Pro Reforma, que proclam la huelga general el 31 de marzo de 1918. El 2 de abril el Consejo Superior decidi clausurar la Universidad y dos das despus el Comit Pro Reforma pidi la intervencin del gobierno nacional, la cual se efectiviz una semana despus cuando el presidente Yrigoyen nombr interventor al entonces procurador general de la Nacin, Jos Nicols Matienzo. Ese mismo da, en Buenos Aires qued constituida la Federacin Universitaria Argentina (F. U. A.) Por esos das, el Comit envi al ministro de Justicia e Instruccin Publica de la Nacin, Jos S. Salinas, el denominado Memorial de cargos y de anhelos del Comit Pro Reforma Universitaria de Crdoba. El mismo sealaba: no slo es el rgimen orgnico de los estudios superiores que precisa modificarse: es urgente la renovacin del profesorado, en forma que asegure la competencia de los docentes designados; es indispensable la reforma de los planes de estudio para modernizar y mejorar la enseanza, y queremos, los estudiantes, otra organizacin disciplinaria, menos meticulosa, ms sincera y ms til. Luego de una breve gestin de tan slo diez das Matienzo present el 22 de abril un proyecto de reformas, aprobado por decreto presidencial el 7 de mayo. El mismo diagnosticaba que uno de los principales problemas era la anquilosis que se haba producido en la institucin, la inamovilidad de los cuerpos directivos y propona la participacin del cuerpo de profesores en la 30

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eleccin de consejeros y de rector. Todo el proceso que condujo a esta reforma fue un acto ms de la disputa entre el viejo rgimen que haba sido reemplazado en 1916 y el movimiento liderado por H. Yrigoyen que intentaba afianzar su poder haciendo pie en una institucin que haba permanecido en manos de sus adversarios. Si esta reforma fue adoptada con premura por el gobierno nacional y acogida con jbilo por parte de muchos estudiantes, fue resistida por los sectores universitarios tradicionales. Para entonces, los primeros ya se haban nucleado a nivel nacional en la Federacin Universitaria Argentina y a nivel provincial en la Federacin Universitaria de Crdoba, que pronto asumi la direccin del movimiento, disolvindose el Comit Pro Reforma. Los sectores ms cerradamente antirreformistas, por su parte, se organizaron en el Comit Pro Defensa de la Universidad y en los Centros Catlicos de Estudiantes. Matienzo regres a Buenos Aires luego de declarar caducas a las autoridades universitarias y de convocar a todos los profesores titulares y suplentes para elegir a decanos y vicedecanos y constituir los rganos de gobierno universitario. Luego de las asambleas se convoc el 15 de junio a la Asamblea Universitaria que deba nombrar al nuevo rector. Los candidatos eran tres: Enrique Martnez Paz por parte de la F. U. C, Antonio Nores por la Corda Frates (congregacin secreta constituida por muchos notables de la ciudad y destinada a mantener sus privilegios y apoyar a sus miembros), y Alejandro Centeno, candidato intermedio. Segn sostienen los reformistas, antes de la eleccin la Iglesia intervino directamente a favor de Nores presionando a los fieles a votarlo y aun amenazando a aquellos que pretendan actuar segn su criterio. Ninguno de los postulantes pudo obtener en las dos primeras votaciones la necesaria mayora. Se desarroll entonces una tercera, esta vez entre los dos candidatos ms votados -Nores y Martnez Paz-, y Centeno dio sus votos al primero. Sin embargo aqul no alcanz a ser proclamado rector por la irrupcin violenta de los estudiantes dispuestos a no permitir que se burlara la voluntad general. Se constituyeron entonces en Asambleas y convocaron a huelga general. El conflicto se extendi, y la efervescencia estudiantil llev al desarrollo de marchas que recorrieron la ciudad y a distintas concentraciones que contaron con un amplio apoyo de la comunidad y, asimismo de numerosos sindicatos e instituciones. El 21 de abril se dio a conocer el denominado Manifiesto Liminar, redactado por Deodoro Roca, que plasmaba el ideario de los estudiantes universitarios. El mismo se diriga a los hombres libres de Sudamrica y supona la irrupcin de la juventud en la vida pblica argentina como un actor social de peso. La juventud ya no pide. Exige que se le reconozca el derecho de exteriorizar ese pensamiento propio en los cuerpos universitarios por medio de sus representantes. Del 20 al 31 de julio sesion en Crdoba el Primer Congreso Nacional de Estudiantes, convocado por la FUA e integrado por delegaciones de Buenos 31

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Aires, Crdoba, Litoral, Tucumn y La Plata. Las deliberaciones del Congreso fueron agitadas y tenaces. El congreso sesion solemnemente, y no pudo aprobar el proyecto sobre la gratuidad de la enseanza superior. Sin embargo, proyect interesantes esquemas de ley y estatutos universitarios, y proclam la necesidad de autonoma, gobierno tripartito paritario, rgimen de concursos y periodicidad de ctedra, publicidad de los actos universitarios, bienestar estudiantil, extensin y orientacin social universitaria, libertad de juramento, nacionalizacin de las universidades provinciales del Litoral y Tucumn. El 15 de junio fue declarado da de la Reforma, y para el 15 de junio de 1919 se convoc al Segundo Congreso Nacional de Estudiantes, en Santa Fe. Empero tal segundo congreso tardara 14 aos en reunirse. Entre tanto haba sobrevenido un impasse en el conflicto cordobs. Nores, aferrado a su precaria autoridad, mantena clausurada la universidad. Los reformitas radicales insistan ante el Presidente de la Nacin por una nueva intervencin. El 2 de agosto, el Poder Ejecutivo lanz el nombre de Telmaco Susini como interventor universitario; pero el decreto nunca lleg a hacerse efectivo, por causas misteriosas. En septiembre lleg la nueva intervencin, esta vez a cargo del propio ministro Salinas, quien se dedic inmediatamente a reorganizar los aspectos administrativos y docentes de la institucin. Se instaur, as, el rgimen democrtico en la universidad, dando participacin a los estudiantes en la composicin de los rganos colegiados de gobierno. Se establecieron reformas en la enseanza imponiendo la asistencia voluntaria de los alumnos a los cursos y la docencia libre, esto es, la libertad de ensear y libertad de aprender. En octubre se desarrollaron finalmente las nuevas elecciones que dieron como vencedor a Eliseo Soaje. El movimiento estudiantil de reforma universitaria haba triunfado, aunque slo haba ganado una importante batalla en una guerra muchos ms prolongada en la cual las marchas y contramarchas entre reformistas y antirreformistas no dejaron de sucederse. Luego vendran los tres primeros Congresos de Estudiantes, dos de carcter nacional y uno internacional. El primero sesion en 1918 en Crdoba y sancion las bases del gobierno democrtico de las universidades y de su renovacin pedaggica. El segundo se desarroll en Mxico, en 1921, y remarc la importancia de la Reforma Universitaria de Crdoba en el contexto latinoamericano. El tercer Congreso de Estudiantes se reuni en Buenos Aires en 1932, en un clima diferentes, ya que dos aos antes del golpe de Estado de Jos Flix Uriburu, en cuya gestacin y triunfo colocaron a travs de declaraciones tanto la Federacin Universitaria Argentina como la de Buenos Aires, haba acabado con el gobierno de H. Yrigoyen. Proyeccin del movimiento Como un relmpago corri el impulso renovador por toda Amrica: en La 32

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Plata (1919) tuvo brotes de extrema virulencia. En Buenos Aires, la reforma de estatutos promovida por el rector Uballes en 1918, dio paso a las nuevas ideas. La F. de Derecho, bajo el decanato de Mario Senz, organiz la extensin universitaria y moderniz su arcaico plan de estudios, incorporando la enseanza practica junto con varias materias de derecho pblicos. La U. de Tucumn fue nacionalizada en 1920; y ese mismo ao al celebrarse en Mxico el Primer Congreso Internacional de Estudiantes, la reforma argentina cobr resonancia universal. Acu el nacimiento de movimientos polticos como el APRA peruano y reson en Europa hacia 1968. La autora concluye diciendo que la reforma universitaria puede ser interpretada como el resultado de la tensin entre las transformaciones polticas y sociales ocurridas a nivel nacional y las nuevas caractersticas asumidas por el contexto internacional, y el inmovilismo de la universidad, reducto oligrquico e intransigente, cerrado a las innovaciones impuestas por los tiempos y defensor del tradicionalismo y las prerrogativas de los tiempos de la colonia Los reformistas consideraron a la autonoma y el cogobierno como herramientas fundamentales en la lucha contra la mediocridad reinante en la institucin; as como la docencia libe, la asistencia libre de los estudiantes, y la periodicidad en la ctedra permitiran la renovacin del profesorado, nica forma de evitar su burocratizacin y generar un movimiento permanente de actualizacin y formacin, creando de tal modo condiciones ms propicias para acceder a elevados patrones acadmicos. Para Ciria, la Reforma Universitaria fue consecuencia de un proceso dialctico. El mundo haba cambiado radicalmente, desde la guerra mundial marc el fin de la Belle Epoque, demostrando la crisis del nacionalismo exacerbado y de la ilusin de progreso gradual e indefinido. Los regmenes absolutos caan, el xito de la Revolucin Rusa excitaba fantasas juveniles, enconaba la resistencia reaccionaria, y suministraba a los estudiantes el concepto revolucionario como el mejor para conseguir la Reforma de la Universidad. El Estado gendarme ceda paso al Estado-social. La ciencia inventaba prodigios, cines, telfonos, radio, automvil aeroplano. LANUS, Juan, Aquel Apogeo. Poltica Internacional Argentina (19101939). Buenos Aires, Emec, 2001 La sociedad de las naciones Fue en el continente americano desde donde se hizo or un alegato a favor de una diplomacia abierta para poner fin a la histrica poltica del equilibrio de poderes y sus recurrentes alianzas. El sistema europeo, que la Santa Alianza haba inaugurado luego de la derrota de Napolen Bonaparte en 1815, funcion sobre la base del mecanismo de equilibrio de poderes y uso de alianzas, ofensivas y defensivas, como instrumento fundamental de la poltica exterior de las grandes potencias en ese continente. La Primera Guerra Mundial fue el ltimo escaln, de aquel complicado ejercicio 33

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diplomtico que bajo el pretexto de buscar la paz prepar contiendas militares porque se crey que sobre el equilibrio de poderes poda constituirse un sistema de convivencia permanente y seguro. Fue el presidente de Estados Unidos, Woodrow Wilson, quien el 8 de enero de 1918, en su declaracin sobre los fines pacficos de su pas ante la guerra, enunci los catorce puntos que pasaron a constituirse en un programa para el nuevo sistema que se pretenda crear. Adems de propugnar una diplomacia a la vistas de todos, sin secretos, la libertad de los mares y del comercio, la reduccin de armamentos al mnimo compatible con la seguridad nacional y otras medidas relativas a los territorios y pases beligerantes, propuso la creacin de una novedosa organizacin internacional: Es preciso que se constituya una asociacin general de naciones, en virtud de compromisos expresos, a fin de procurar a los Estados, grandes y pequeos, garantas mutuas de independencia poltica e integridad territorial Desde el sur del continente, Hiplito Yrigoyen comparta esa misma visin ecumnica y pacifista, que confirmar en todas sus alocuciones y directivas gubernamentales relativas a su poltica internacional. El presidente W. Wilson ser derrotado en el Senado de su pas por la mayora republicana que haba ganado las elecciones en noviembre de 1918. A pesar del apoyo que el Pacto de la Liga recibi de prestigiosos polticos, de las universidades, de sindicalistas, profesores y escritores, la campaa anti Sociedad de Naciones triunfar. El 10 de noviembre de 1919, el Senado de Estados Unidos rechazar la ratificacin del Pacto. Haba un deseo de paz. Rusia estaba exhausta, en Europa occidental la opinin pblica, hastiada por las masacres, quera liberarse del militarismo. Pero la paz se instal con dificultad. Las negociaciones que empezaron demasiado tarde -recin en enero de 1919 tuvo lugar la primera sesin plenaria-fueron dominadas por la personalidad de W. Wilson, George Clemenceau (presidente de Francia) y Lloyd George (primer ministro de Gran Bretaa) quienes, desconfiando de los diplomticos bajo sus rdenes, decidieron controlar todas las etapas de la negociacin. Muy pronto Wilson se percat de la dificultad de llevar a la prctica una transparencia absoluta cuando se trataba de gestiones diplomticas, pues en Versalles muchas negociaciones tuvieron que ser confidenciales. Wilson llega a Pars, donde la Conferencia de Paz tena lugar, en enero. Requerido por las elecciones de noviembre en su pas, parti para volver recin en 14 de marzo. En medio de las negociaciones Clemenceau fue tiroteado por un terrorista y sin Wilson, poco avanzaron las discusiones. Los reclamos de Francia que peda reparacin integral y completa soberana sobre el territorio del Sarre, ocupacin aliada en el Rin con cabeceras en varias ciudades; los pedidos italianos quienes invocando tratados secretos queran la posesin de Fiueme; las exigencias de Blgica, primera vctima de la invasin alemana, que peda tener la prioridad en recibir las compensaciones y/o los planteos de los japoneses que pretendan para s la 34

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posesin china de Shantun recuperada de los alemanes invocando para ello acuerdos secretos; eran pretensiones que no parecan fciles de reconciliar en un clima poltico donde el reparto de los desagravios era tan conflictivo como los deseos de protagonismo. Finalmente, el 28 de junio de 1919, los alemanes firmaron el Tratado de Versalles. Era la impuesta penalidad de los aliados a los culpables de la guerra. Los franceses estaban insatisfechos con dicho Tratado, porque no les daba la seguridad militar que pretendan ni las compensaciones materiales que crean merecer. En Estados Unidos y Gran Bretaa la opinin cambi hasta la hostilidad. Los aislacionistas en Estados Unidos lograron bloquear la ratificacin del convenio constitutivo de la Sociedad de las Naciones, mientras los liberales reprochaban a Wilson haber renunciado a sus ideales al ser parte de un tratado de paz que impona tan severas sanciones a los vencidos. Esta cuestin de las indemnizaciones que deba pagar Alemania no slo provoc serias diferencias entre Francia y Gran Bretaa sobre la forma de sus distribuciones sino que fue el factor determinante de una hiperinflacin que desestabiliz socialmente al pueblo alemn. El Tratado de Versalles terminar siendo el germen de una revancha militar cuya brutalidad hasta entonces la humanidad no haba conocido nunca. El anhelo de crear una Sociedad de las Naciones se inspiraba en la idea de que la guerra de agresin era un crimen para la humanidad y, por lo tanto, ella justificaba hacer todos los esfuerzos para logar un compromiso poltico que evitara su repeticin. Cuando terminaron las sesiones del Consejo Supremo Interaliado, se inaugur, el 18 de enero de 1919, la Conferencia de Paz con presencia del primer ministro Lloyd George, por G. B; el presidente Clemenceau por Francia; el secretario de Estado Lansing por Estados Unidos; el primer ministro Orlando por Italia y el gran Liang por China. Con las dems representaciones eran 26 pases representados, entre los que figuraba Brasil. El Pacto de la Liga de las Naciones formaba parte integrante de los tratados de paz. Si bien su texto fue aprobado en abril de 1919, se estableci que slo entrara en vigor al mismo tiempo que lo hiciera el Tratado de Versalles, es decir el 10 de enero de 1920. La primera reunin del Consejo de la Liga se realiz inmediatamente despus de la ratificacin del Tratado de Versalles. La ausencia de Estado Unidos lo privar de un contrapeso necesario ante las rencillas, violaciones y final impotencia en que cay frente a las complicaciones crecientes de la poltica europea. Su existencia termin de hecho al declararse la Segunda Guerra Mundial y de derecho en abril de 1946, cuando ya la Organizacin de las Naciones Unidas haba nacido. La participacin de Argentina en el proceso que llev a la creacin de la Liga comienza durante la Conferencia de Paz. El 18 de diciembre de 1918 el canciller Honorio Pueyrredn le enva un telegrama al ministro Marcelo T. de 35

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Alvear en Pars, solicitndole obtenga una audiencia con el presidente Wilson para manifestarle el inters argentino de estar representado. El gobierno argentino no quera participar en la paz que negociaban los beligerantes sino en el Congreso del cual surgira la Sociedad de las Naciones. Fue as que se invita a la Argentina en su calidad de nacin neutral a participar en algunas reuniones. Pero como los aliados no podan consultar oficialmente a los gobiernos neutrales, se invita a nuestro pas a consultas privadas sin carcter oficial en una reunin que tendra lugar el 20 de marzo. El 19 de mayo el ministro Alvear comunica a Pueyrredn que los Aliados deseaban conocer la opinin argentina, como potencia neutral, pero seala que las consultas seran privadas y tendran lugar al da siguiente. Pueyrredn instruye a Alvear dicindole que no podan aceptarse las discusiones privadas, pues no corresponda, en el nuevo organismo, distinguir entre beligerantes y neutrales y que no poda tampoco admitirse la exclusin de las potencias neutrales en las conferencias pblicas. Por otra parte, Argentina sostena que la cuestin de la Liga y los Tratados de paz eran instancias negociadoras que no deba mezclarse. Finalmente, la Argentina recibi una invitacin oficial de adhesin para participar en las reuniones pblicas, a lo que nuestro pas accedi. La Conferencia de Paz era por su naturaleza y propsito un foro para las potencias beligerantes, quienes estaban abocadas a discutir lo que ser el llamado Tratado de Versalles. El Pacto era parte del Tratado de Versalles, de all la dificultad procesal de intervenir en esa etapa. Los Aliados, que impondran las condiciones de la paz, no haban previsto una conferencia separada para negociar el Pacto constituido de la futura Liga. Alvear concurri a la reunin del 20 de marzo que presidi sir Robert Cecil, hizo una declaracin de adhesin a la Liga pero formul reservas sobre el procedimiento y carcter de la reunin. Ya en el mes de enero los Aliados, bajo la direccin casi exclusiva del triunvirato Wilson, Lloyd George, Clemenceau, haban convenido entre s un texto y, de hecho, el convenio constitutivo de la Sociedad de Naciones formaba parte del Tratado de Paz. Reunida la Conferencia, a iniciativa de Wilson se cre un Comit Ejecutivo compuesto por representantes de las grandes potencias, es decir Francia, Estados Unidos, Inglaterra, Italia, Japn; y cuatro representantes de pequeas naciones a saber Grecia, Blgica, Brasil y Espaa. El ministro argentino en Pars, Marcelo T. de Alvear, comunica al canciller el 10 de mayo de 1919 que la Argentina ha sido invitada a acceder al Pacto, sin reservas en un plazo de dos meses. Pueyrredn le da inmediatas directivas: Conforme al articulo 1 el Pacto de la Liga de las Naciones, el Poder Ejecutivo ha resuelto adherirse a l sin reserva alguna. El 18 de julio, el ministro Alvear presenta en nombre del gobierno argentino 36

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una nota al secretario general de la Liga para adherirse sin reserva al Pacto. Formalmente, la adhesin fue registrada en julio. La Argentina se hace presente El 15 de noviembre de 1920 se inauguraba en Ginebra la primera Asamblea General de la Liga. El impacto de la revolucin bolchevique en Rusia, las reacciones emocionales que en Alemania suscit la creacin de mandatos para asumir el control de sus ex colonias alemanas, las tensiones que en Europa suscitaba al avance sovitico, la captura de Odesa por el Ejrcito Rojo, la formacin de la pequea entente (Checoslovaquia, Yugoslavia y Rumania), la toma de Fiume por un ejrcito italiano no oficial y la fundacin en 1919 de los fascios por Benito Mussolini, no parecan ser buenos augurios para la deseada pacificacin. El presidente confi al canciller Honorio Pueyrredn la jefatura de la delegacin que representar a la Argentina en la primera Asamblea de la Liga, y como delegados design a M. T. de Alvear y Fernando Prez, ministros en Francia y Austria respectivamente. Antes de viajar a Europa haba Pueyrredn conversado con el presidente Yrigoyen y conoca su pensamiento a fondo. A instancia del subsecretario Diego Luis Molinari puso en papel un texto de instrucciones escritas, que figuran en los documentos oficiales. Hay quienes afirman que Yrigoyen ni aprob ni conoci semejantes instrucciones; otra opinin dice que el presidente Yrigoyen las aprob el 17 de octubre. Tena 18 puntos redactados. Algunas de sus directivas son: no debera el Pacto hacer distincin entre beligerantes y neutrales, todos los Estados que lo quisieran deban ser admitidos, propugnaba suprimir la denominacin de potencias Aliadas y Asociadas, la Asamblea debera tener competencia para codificar el derecho de gentes, la eleccin del Consejo, se sostena que el principio de arbitraje general y obligatorio deba consagrarse en el Pacto as como la creacin de una Corte Permanente de Justicia Internacional, propugnaba que los pueblos bajos mandatos coloniales deban constituirse con en el tiempo en Estados libres e independientes. En fin, confirmaba los principios de igualdad, la restriccin del concepto de contrabando (de guerra) con reglas precisas al respecto y la existencia de una moral internacional. Alvear se manifest contrario a que se defendiese el principio de la adhesin de todos los Estados porque as apareceramos como abogados de Alemania, era asimismo contrario a la eleccin democrtica del consejo. Las instrucciones pedan suprimir las palabras aliadas y asociadas y Alvear sostena que las mismas derivaban de la guerra y no queran significar preeminencia. Quera Alvear como Fernando Prez, ministro de Viena y tambin miembro de la delegacin- que la Argentina se adhiriese y respetara el Pacto con sus fallas y contradicciones. No deba intentarse modificar pues era una parte del Tratado de Versalles. Al final del gobierno de Yrigoyen se decidi imprimir una publicacin oficial 37

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titulada La Republica Argentina ante la Liga de las Naciones en la que recopilaban los antecedentes de aquella primera actuacin en Pars y Ginebra. Esta publicacin se ocult bajo distintos pretextos, al parecer para no molestar al futuro presidente Alvear. Ginebra era una ciudad provinciana y modesta. En la primera Asamblea muchos delegados eran personalidades famosas. El miembro de la Asamblea ms admirado fue el famoso jurista Ral Fernndez que tanto haba trabajado en la redaccin del Estatuto del Tribunal Permanente de Justicia. La Asamblea dur cinco semanas completas. Al comienzo de la sesin se tuvo la noticia que Turqua haba invadido Armenia. Se intent una gestin a travs de Wilson en compaa de los gobiernos de Espaa y el Brasil. Antes que pudieran cumplir su cometido, Armenia haba dejado de existir. Armenia sera la primera vctima que la sociedad dejaba caer en manos de la prepotencia. Luego de inaugurada la Asamblea, la delegacin argentina present sus enmiendas al Pacto segn las interpretaban las instrucciones que llev Pueyrredn con el aditamento de una directiva que recibieron el 17 de noviembre desde Buenos Aires. En ella se estableca que los argentinos no deban comprometerse en ninguna cuestin parcial sin antes resolver la proposicin fundamental, es decir la admisin de todos los Estados soberanos en la Sociedad de las Naciones. Posteriormente la Argentina presentar otras enmiendas. El da 17 de noviembre fue solemne para la Argentina. El canciller H. Pueyrredn, luego de haber sido designado unos de los seis vicepresidentes de la Asamblea, pronunci su discurso. Algunos prrafos de los mismos son: La R. Argentina considera que es esencial que todos los Estados soberanos reconocidos por la comunidad internacional sean admitidos a formar parte de la Liga de las Naciones, de tal modo que su incorporacin sea el resultado de una decisin voluntaria de su parte La R. Argentina estima que todos los miembros del Consejo deberan ser elegidos por el Asamblea de conformidad con el principio de igualdad de los Estados, para que todas las naciones que forman parte de la Liga hayan estado representadas en el Consejo Sostenemos que el principio del arbitraje obligatorio para todos los conflictos, salvo las cuestiones que afectasen los preceptos de la constitucin poltica de los Estados, y nos declaramos partidarios de una Corte de Justicia investida de jurisdiccin Es necesario establecer una cooperacin econmica, una especie de estatismo internacional, por cuyo medio los gobiernos puedan coordinar su accin social, defendiendo al mismo tiempo el inters colectivo contra la presin del inters privado Yrigoyen, que al parecer se irrit por el proceder de su canciller, quien no lo interpret o ech al saco su anterior directiva, le enva una nueva y contundente instruccin a travs del ministro Torello, interino de Relaciones 38

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Exteriores: El gobierno argentino [] atendido a la lnea de conducta ya fijada en las instrucciones dadas, y en la orientacin que al da presenta la orientacin de la Asamblea, renueva [] el firme propsito de que antes de entrar a ninguna cuestin de la orden del da, se exija como indispensable de previo y especial pronunciamiento, la admisin de todos los Estados soberanos a la reunin de Ginebra. Si por cualquier motivo la mocin no prosperara o fuera aplazada, el gobierno argentino, estimando en su debido valor las intenciones de las naciones concurrentes, participa que no puede continuar asistiendo al congreso por desvirtuarse el fundamental propsito que inspirara la convocatoria y su asistencia al mismo Finalmente, la delegacin argentina presenta las enmiendas a la Secretara luego de no pocas discusiones entre Alvear, Prez y Pueyrredn sobre la forma de hacerlo. Las mismas no cayeron bien entre las delegaciones de los pases aliados, quienes usaron de los procedimientos ya aprobados para dilatar su consideracin. De todas formas no era posible que la Asamblea tratara una mocin conteniendo un principio esencial antes de que fuese considerada por una comisin. Alteraba las bases constitucionales de la Sociedad que acababa de nacer. La enmienda argentina fue dejada para una futura consideracin. La Asamblea en su sesin del 2 de diciembre decide aplazar la discusin de las enmiendas al Pacto presentado por varios pases, entre otros el nuestro. A mocin del delegado de Portugal se vot enviarlas a una comisin especial que tramitara su informe el ao siguiente. De nada vali que la delegacin argentina sostuviera la necesidad de tomar en cuenta y discutir las enmiendas y que con un criterio democrtico se oyera una opinin distinta a la de las grandes potencias. Unas se referan a la relacin entre el Pacto y el Tratado de Versalles y otras eran aquellas que tenan por propsito noble fin de asegurar a la humanidad en el porvenir la liberacin de las guerras, la soberana del derecho, la solidaridad prctica y la igualdad entre todos los Estados. En realidad las enmiendas argentinas enfocaban a consagrar el principio de la universalidad, la eleccin democrtica de los miembros del Consejo y la instauracin de una Corte de Justicia y arbitraje con jurisdiccin obligatoria. No eran cuestiones de orden secundario sino proposiciones de fondo para fortificar la institucin internacional. Retiro de la delegacin Argentina A la decepcin se sum la polmica entre los integrantes de la delegacin argentina. La ambicin argentina de participar en la creacin de una organizacin que deba consagrar nuevos ideales para el mundo, se enfrent con el poder de las potencias triunfantes que ya haban decidido cules seran los principios y reglas del Pacto. Para Alvear, la Argentina haba formalmente adherido sin reservas al Pacto y el hecho de que el tratamiento de las enmiendas se postergarse no era 39

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razn suficiente para retirarse de la Liga. Sostena que llevar al extremo la posicin argentina era transformar al pas en abogado de Alemania. Francia, de que era celoso interprete, vera en esto una verdadera ofensa. H. Pueyrredn todava esperaba el voto sobre la cuestin de admisin de todos los Estados y las otras enmiendas. Yrigoyen, al recibir ese abanico de contradictorias posibilidades, insiste en que debe mantenerse la lnea de las directivas que ya le haba impartido al seor canciller: si no se acepta que ingresen todos los Estados a la Liga, la delegacin argentina se retirar. El da clave para ejecutar la instruccin del presidente haba llegado: 2 de diciembre de 1920. La Asamblea decide enviar a comisin y postergar hasta el ao siguiente las enmiendas argentinas. Ni hablar de la cuestin esencial que los pases aliados consideraban inaceptables e impracticables en ese momento. Finalmente, el 6 de diciembre, fue leda en Plenario la carta que H. Pueyrredn le haba dirigido al presidente de la Asamblea de la Sociedad de las Naciones, Hymans, comunicndole el retiro de la delegacin argentina. La primera reaccin fue la del delgado de frica del sur, lord Robert Cecil, que si bien era favorable a las enmiendas argentinas destaca que si cada miembro de la Asamblea adoptara la actitud de la delegacin argentina, no sera posible congreso alguno El embajador britnico en Argentina, sir Ronald Macleay, es de la opinin de que la responsabilidad del inesperado y precipitado paso (el retiro de la Sociedad de las Naciones) incumbe enteramente al presidente de la Republica. A su juicio, el efecto de esta decisin sobre la opinin pblica mejor instruida fue de desilusin e indignacin ante la posicin de aislamiento y an ridcula en que ha sido colocado el pas. Estas opiniones las emita el embajador en enero de 1921 cuando algunos artculos de la prensa continuaban recriminando al Presidente haber actuado bajo la influencia de simpatas pro alemanas. Si bien en la Asamblea, Amrica latina o el panamericanismo no tuvieron ninguna expresin poltica, ni hubo intento alguno de coordinacin entre las delegaciones, despus que la Argentina anunciara su decisin de partir, slo un pas le manifiesta su solidaridad: Chile. Cuando lleg el momento de llevar las propuestas argentinas a la Comisin de Enmiendas, la Secretara las clasifica y menciona por pas, figurando las nuestras solamente en el tema admisin de la Liga. Sin embargo, se omiti mencionar que la Argentina haba presentado enmiendas sobre la Corte Permanente de Justicia Internacional y Comisiones de Arbitraje y conciliacin y las que someti en lo referente a la constitucin del Consejo. Luego de un largo proceso de argucias y defensas procesales, las enmiendas son tratadas pero no aceptadas. Para el autor, desde el principio de la intervencin argentina, la chancillera no interpret adecuadamente el vnculo que exista entre el pacto de la Sociedad de las Naciones y el Tratado de Versalles, de all la confusin en el 40

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rol que se asignaba a nuestra participacin en las primeras consultas convocadas por los aliados. El retiro de la delegacin por no aceptarse la participacin de todos los Estados, ni aceptarse que se trataran las enmiendas en la primera asamblea, es sin duda excesivo en trminos de la prctica de la diplomacia multilateral. A partir del 7 de diciembre de 1920, la Argentina no estar presente en la Sociedad de las Naciones salvo a travs de un vnculo epistolar, acusando recibo de documentos o efectuando algunos otros trmites de menor importancia. Volver muchos aos despus, luego de ratificado el pacto por el Congreso, lo que no sucedi a pesar de los deseos de M. T. de Alvear, durante su mando presidencial. La ratificacin del Pacto: un largo camino Los aos 1922 y 23 fueron desastrosos para Europa. La constitucin italiana fue destruida por una dictadura personal basada en un slo partido. Alemania quiso invalidar el Tratado de Paz. Francia buscando su seguridad frente al Reich tom el control de las minas y fabricas del Rhur. A partir de su retiro y hasta el fin de la presidencia de Yrigoyen, la Argentina no particip ni pag sus contribuciones a la Sociedad de las Naciones. El pacto estableca (art. 6) que los Estados miembros deba sufragar los gastos de mantenimiento de la Secretara de acuerdo con la proporcin establecida para los gastos de la Oficina Internacional de la Unin Postal Internacional. Durante la primera presidencia de Yrigoyen, la Argentina no pag porque se consider que era ajena a la institucin. Ya electo presidente de la Nacin, M. T. de Alvear, con la firma de su canciller ngel Gallardo el 6 de junio de 1923, dirige un mensaje al Congreso, solicitndole la ratificacin de la adhesin al Pacto de la Sociedad de las Naciones. En dicho mensaje reconoce que el retiro se haba hecho por instrucciones del Poder Ejecutivo como consecuencia del espritu democrtico que inspira la tradicional poltica exterior de la Republica en el reconocimiento de la igualdad de todas las soberanas. El mensaje recaba la autorizacin para regularizar la deuda a la Sociedad que asciende a los 473,989 pesos. El congreso no ratifica el Pacto pero incorpora al presupuesto a la partida para pagar las cuotas atrasadas. La situacin argentina ante la Liga era confusa, tanto desde el punto de vista jurdico como poltico. La adhesin presentada por el ministro M. T. de Alvear (18-07-1919) haba sido prematura, pues el pacto estableca que las adhesiones deban realizarse despus que Alemania y tres de los principales pases aliados lo hayan ratificado. No obstante ello, la Secretara de la Liga, por el cambio de notas con alvear, acept considerar dicha adhesin a partir del momento en que se cumpliera esa condicin, lo cual sucedi el 10 de enero del ao siguiente. Fue recin entonces cuando Clemenceau invita al presidente Yrigoyen a adherirse, quien no pudo ms que confirmar la adhesin ya presentada por Alvear seis meses antes. Cuando el canciller decide de hecho retirarse de la Asamblea o de la Liga como se interpret 41

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polticamente, la Secretara sigui considerando a nuestro pas como miembro originario a pesar de que el Congreso argentino no haba ratificado el Pacto. Esta anomia situacin jurdica se complica cuando a partir de 1923 la Argentina paga sus cuotas. De los 45 miembros fundadores de la Liga en 1919, 32 eran firmantes del Tratado de Versalles, los otros eran pases neutrales. De esos slo tres no haban, en 1928, ratificado el pacto. Posteriormente se sumaron 14 pases. La Liga ya era universal, ms democrtica la composicin del Consejo y se haba creado la Corte Internacional de Justicia. Es decir se cumpli lo que en parte haba pedido el gobierno de Yrigoyen. Haba algo, sin embargo, que mereca la objecin de muchos. Esta el art. 21 del pacto que se refera a la Doctrina Monroe y que deca lo siguiente: Nada en este Pacto debe considerarse que afecte la validez de los compromisos internacionales destinados a asegurar el mantenimiento de la paz, tales como los tratados de arbitraje o las inteligencias regionales como la Doctrina Monroe. Inteligencia regional o manifestacin unilateral de Estados Unidos? Se trataba de una declaracin unilateral nunca aceptada expresa o implcitamente por los otros pases del conteniente. Este artculo introducido para satisfacer intereses internos norteamericanos no fue suficiente para evitar el rechazo del Pacto por parte del Congreso de Washington. Desde el primer pedido de ratificacin por parte del Poder Ejecutivo, y a pesar de las sucesivas reiteraciones, pasaron ms de nueve aos antes que el pacto que instituyera la Liga de las Naciones fuera ratificado por el Congreso argentino. A las complicadas marchas y contramarchas de nuestra diplomacia se sum la apata de un Congreso Nacional cuyos miembros, en su mayora, nunca se sintieron demasiados apurados en acelerar el trmite de una ratificacin cuyo inters no perciban. Alvear termin su mandato e Yrigoyen finalizar su segunda presidencia interrumpida por un golpe militar, sin que el pacto de la Liga de las Naciones haya sido ratificado por el Congreso de la Nacin. Fue el 28 de septiembre de 1932, cuando la Cmara de Diputados, luego de un repetitivo y largo debate, aprueba por unanimidad el pacto contenido en los 22 primeros artculos del Tratado de Paz, firmado el 28 de junio de 1919 con las enmiendas que se introdujeron posteriormente. El senado por su parte aprob la ratificacin el 25 de septiembre de 1933. Entre la confusin y la decepcin El sonoro retiro de la Argentina en diciembre de 1920, y a pesar de que el Pacto an estaba sin ratificar, no impidi al presidente Alvear enviar al embajador Tomas Le Breton a la reunin de la comisin que estudiara la organizacin del Consejo de la Liga de las Naciones. En el debate general de esa reunin que tuvo lugar en Ginebra, el canciller se refiri a la composicin del Consejo que segn el pacto se compona de un asiento 42

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permanente para las principales potencias aliadas y asociadas y otros cuatro para pases designados libremente por la Asamblea. Por el texto del Pacto se haba designado hasta la primera asamblea, para ocupar estos ltimos cargos, a Blgica, Brasil, Espaa y Grecia. All el canciller insiste en la tesis de tender a la democratizacin de la Liga a fin de que todo privilegio desaparezca, alcanzndose la igualdad poltica y jurdica que anhelamos. Luego de ratificado el pacto constitutivo de la Sociedad de las Naciones por ley N 11.722 aprobada por el Congreso el 25 de septiembre de 1933, la Argentina participa activamente en la organizacin con sede en Ginebra. La ley que aprueba el instrumento de 23 artculos, que est incorporado al Tratado de Paz, suscripto en Versalles, tiene un artculo que expresa una discordancia o salvedad con el texto del Pacto. En efecto el art. 5 de esa ley establece lo siguiente: Al comunicar esta ley a la secretara de la Sociedad de las Naciones, el Poder Ejecutivo har presente que la doctrina Monroe [] es una declaracin poltica unilateral, la cual prest a su tiempo un sealado servicio a la causa de la emancipacin americana, pero no constituye un acuerdo regional, como lo expresa el mencionado artculo. Al principio atenda los asuntos de la Asamblea y comisiones de la Sociedad de las Naciones, el embajador en Roma, Jos M. Cantilo. Pero luego se establece una delegacin permanente encargndola al ministro en Berna, Dr. Enrique Ruiz Guinaz. Esto se decide el 30 de julio de 1935. Luego de la ratificacin del Pacto, el gobierno del general Agustn P. Justo designa a Enrique Ruiz Guiaz delegado de la comisin encargada de estudiar la composicin del Consejo, en oportunidad de examinarse la situacin de China y Portugal como integrantes de aqul. El canciller Carlos Saavedra Lamas le da instrucciones el 21 de noviembre de 1936 para que sostenga la posicin tradicional argentina, es decir, propugnando la igualdad jurdica de los Estados y el anhelo de una progresiva democratizacin del Consejo de la Sociedad de las Naciones. Conflicto entre Italia y Etiopia El tema ms importante para los intereses argentinos fue el de la Guerra del Chaco, transferido a la Sociedad de las Naciones luego del fracaso de las tareas de mediacin y buenos oficios emprendidas por la Comisin de Neutrales en Washington. Otro de los temas que requiri la atencin de la Sociedad fue el conflicto entre Italia y Etiopa, que surgi con motivo de un incidente fronterizo ocurrido en Valal el 5 de diciembre de 1934. Etiopa decide invocar el art. 11 del estatuto que establece que frente a toda guerra o amenaza de guerra la Sociedad de las Naciones debe adoptar medidas adecuadas para salvaguardar la paz, y el 17 de marzo de ese ao frente a las medidas militares adoptadas por Italia invoca la aplicacin del art. 15 del Pacto. Esta disposicin estableca que las partes deban someter en el conflicto al examen del Consejo, que redactar un dictamen en el que deber recomendar soluciones. Luego de una serie de instancias que no lograron 43

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solucionar el conflicto, el Consejo decidi someter el asunto a una comisin de arbitraje y conciliacin, de conformidad a un tratado firmado en 1928 entre Etiopa e Italia. Eritrea y Somalia formaban las fronteras norte y nordeste de Etiopa. Entre stos estaba el Imperio etope, donde se practicaba un cristianismo primitivo y no era prohibida la esclavitud. Algunas zonas frtiles y una virtual riqueza de mineral provocaron en 1896 un intento italiano de invasin que fue rechazado. Desde 1928 estaba gobernada por el Ras Safari que en 1930 se convirti en emperador adoptando el nombre de Haile Selassie. El incidente en Wel-Wel, zona de litigio entre Somalia italiana y la provincia de Ogoden en Etiopa, cost la vida a ms de un centenar de etopes y 30 soldados nativos del ejrcito italiano. La cuestin de saber si Valal se encontraba en territorio etope o de la Somalia italiana era el punto ms difcil a la vez ms irrelevante frente a la firme decisin de atacar Etiopa. Esto produjo un impasse, del cual debi ocuparse el Consejo de la Sociedad de las Naciones en su reunin del 31 de julio de 1935. El 26 de septiembre se realiz una nueva sesin del Consejo presidida por el Dr. Ruiz Guiaz, que decidi la constitucin de una comisin presidida por el Dr. Salvador de Madariaga que tendra como misin redactar las recomendaciones que deberan ser dirigidas a las dos partes en conflicto. La delegacin argentina insista en la posicin adoptada en el conflicto del Chaco Boreal, consistente en afirmar que el incumplimiento de recomendaciones no poda dar lugar a sanciones sin que previamente se declare cul era el Estado agresor o en ruptura de sus obligaciones con el Pacto. Pero en el terreno de la situacin empeoraba: Etiopa movilizaba sus fuerzas y el 3 de octubre tropas italianas cruzan la frontera etiope. El da 5 el Consejo se rene para estudiar la aplicacin del artculo 16 que estableca que si un miembro de la Sociedad recurriese a la guerra se los considerar ipso facto como si hubiere cometido un acto de guerra contra todos los dems miembros. En tal caso todos los estados miembros se comprometen a romper inmediatamente toda relacin comercial y financiera prohibir toda relacin de sus respectivos nacionales y hacer que cesen todas las comunicaciones financieras, comerciales o personales. Se prevea la exclusin de la Sociedad de las Naciones y el recurso a la fuerza militar. Ruiz Guiaz recibi instrucciones de votar afirmativamente las sanciones que deban aplicarse al estado agresor, es decir Italia. Despus de una serie de informes, el Consejo dictamina que Italia haba tomado la iniciativa de abrir las hostilidades y el 10 de octubre la Asamblea vota el principio de aplicacin de sanciones contra Italia, creando al mismo tiempo un Comit de Coordinacin para estudiar la manera de llevarlas a la prctica. El Comit de Coordinacin establece que los gobiernos miembros de la Sociedad de las Naciones prohiban inmediatamente la exportacin, 44

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reexportacin y trnsito con destino a Italia y sus posesiones de determinadas armas, municiones y materiales de guerra y que tomen las disposiciones necesarias para evitar que los referidos elementos blicos exportados a un pas que no sea Italia, sean reexpedidos directa o indirectamente a Italia o las posesiones italianas. Fue la segunda vez que la Argentina se adhera a una poltica de sanciones del tipo de las previstas en el pacto de la Sociedad de las Naciones. La primera vez fue durante la Guerra del Chaco cuando el gobierno prohibi la exportacin de armas y municiones a los dos contendientes. El gobierno quiso tambin restringir el comercio con el Reino de Italia pero no poda prohibir las importaciones por ser stas una facultad reservada al Congreso Nacional, salvo la posibilidad de elevar los derechos aduaneros en un 50 % en caso de que se justificara como medida de represalia. No haba ninguna disposicin interna que impidiera prohibir las exportaciones cuando el orden pblico lo exiga como fue el caso al comenzar la I G. M. El 22 de enero de 1936, Eden, el nuevo ministro de Relaciones Exteriores de G. Bretaa, haba entablado negociaciones con Francia, Grecia y Turqua en vistas a una cooperacin naval para hacer cumplir las sanciones. Cuando se estudiaba la conveniencia de establecer el embargo de petrleo a Italia, el 2 de marzo de 1936, el triunfo de este pas pareca incontenible. Tanto Francia como G. Bretaa hacen un intento de frenar el gobierno de B. Mussolini. El 2 de mayo el emperador de Etiopa, Haile Selassie, abandona su pas, luego de haber sido derrotado por los italianos el 31 de marzo. Ocupada la ciudad de Addis-Adeba, el rey de Italia, el 9 de mayo, firma un decreto por el cual asume para l y sus sucesores el ttulo de emperador de Etiopa. La asamblea extraordinaria de la Liga se convoc para el 30 de junio. La delegacin argentina estaba encabezada por el embajador Jos Mara Cantilo (representante en Roma), el Dr. Manuel Malbrn (representante en Londres) y el ministro plenipotenciario E. Ruiz Guiaz. En la apertura de la asamblea extraordinaria fue Jos Maria Cantilo, el 30 de junio, quien fij la posicin argentina. Explic que la convocatoria responda a la confianza en la igualdad de los Estados y en el espritu democrtico que animaba la vida institucional en todo el continente. A pesar de que la Argentina era miembro del Consejo prefera el principio de la participacin de todas las naciones que formaban la sociedad. Hizo Cantilo un largo alegato histrico del principio de la integridad territorial, y del principio del uti possidetis de derecho como el principio que deba reglamentar nuestras divisiones territoriales. Cit la accin desarrollada con relacin a la Guerra del Chaco del 3 de agosto de 1932 por las 19 naciones americanas homologadas en el tratado de conciliacin y arbitraje suscripto y ratificado por todo el continente que estipula que no se reconocer arreglo territorial alguno que no sea obtenido por medios pacficos ni la validez de la ocupacin o adquisicin de territorios que sea lograda por la fuerza de las armas 45

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El propsito argentino era plantear no slo la cuestin talo-etope sino reforzar la autoridad de la Sociedad de las Naciones ante posibles conflictos internacionales. Los principios americanos no estaban consagrados en el Pacto, y la Argentina estim que la oportunidad era propicia para intentar darles una validez universal. Finalmente el 4 de julio se vota y se aprueba una resolucin que reconoca que diversas circunstancias han impedido la aplicacin integral del Pacto de la Sociedad de las Naciones, se cita la declaracin de los estados americanos de fecha de 3-08-1932, que excluye la solucin por la fuerza de las cuestiones territoriales. En su parte principal la resolucin deca en su parte sustantiva lo siguiente: La Asamblea [] emite el voto de que el Comit de Coordinacin haga a los gobiernos las proposiciones tiles con el propsito de poner fin a las medidas adoptadas por ellos en ejecucin del art. 16 del Pacto. El gobierno de Roma sostena que la nica soberana que haba en Etiopa era la de Italia. El 6 de julio de 1936, cuando se reuni el Comit de Coordinacin, propuso a los pases miembros de la Sociedad de las Naciones que derogasen las sanciones que haban adoptado anteriormente. Unos 50 estados, algunos con timidez, las haban aplicado sobre todo en la esfera comercial y financiera como lo haba hecho Argentina. Lo inslito ya haba ocurrido. Ya no se trataba de una guerra, pues Etiopa haba sido anexionada al Reino de Italia. La Asamblea nuevamente reunida, la misma que la Argentina haba convocado motivada por un deseo de hacer ms democrticas las decisiones, votar el 16 de julio de 1936, a propuesta del Reino Unido con la aprobacin de 44 miembros presentes y la disidencia de Etiopa, la resolucin de poner trmino a las medidas tomadas por ellos en cumplimiento del art. 16 (sanciones del Pacto). Esa resolucin invitaba a los pases miembros a enviar al secretario general, antes del 1 de septiembre, propuestas y sugerencias para mejorar en el espritu la aplicacin de los principios del Pacto. El conflicto talo-etope se haba transformado en un posible ejercicio de consultas para la reforma de la carta. La ocupacin italiana terminar el 6 de abril de 1941, no por obra de la Sociedad de las Naciones sino como consecuencia de la II G. M. Las fuerzas de ocupacin capitularon ante un cuerpo expedicionario del Reino Unido. El Emperador volver desde Londres y retomar el trono. Cuando se levantaron las sanciones, el Reino Unido propuso a la Asamblea borrar a Etiopa de la lista de los miembros de la Sociedad. Como la mayora se opuso, Italia se retir de la Liga (diciembre de 1937). La sociedad de las Naciones haba en los hechos desautorizado los propsitos de su razn de ser. De los muchos conflictos a que se aboc, slo en unos pocos de menos importancia logr aportar soluciones. Cuando la Liga critic la invasin de China por Japn en 1932, este pas se retir sin la menor sancin. Cuando se intent frenar la militarizacin de Alemania, sta hizo lo mismo. Su impotencia frente a la anexin de Etiopa fue un golpe 46

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ms, el definitivo a su prestigio. La Sociedad de las Naciones desert de los ideales que le haban dado legitimidad cuando las potencias europeas volvieron a reeditar su predileccin por las alianzas y la formacin de bloques que el esquema de seguridad colectiva de la Liga haba pretendido reemplazar. Saavedra Lamas, presidente de la Asamblea La Asamblea deba reunirse el 16 de septiembre. Ese ao la delegacin argentina estuvo presidida por el canciller C. Saavedra Lamas e integrada por los embajadores, en Roma y en Mxico, J. M. Cantilo y Roberto Levillier, respectivamente, y el Dr. Ruiz Guiaz ministro en Berna y delegado permanente ante la Liga. El 21 de septiembre ser un gran da para el canciller argentino. C. Saavedra Lamas ser elegido presidente de la Asamblea de la Sociedad de las Naciones. Antes de que asumiera, la Comisin de Credenciales deba expedirse sobre los derechos de la delegacin de Etiopa. Los procedimientos dilatorios fueron de rigor ante la disyuntiva de aceptar, no aceptar, postergar. Finalmente la Comisin de Poderes acept la presencia de la delegacin etope. Italia se retir. En su discurso inaugural destac el canciller que la cooperacin e intervencin activa del continente americano ayudaba a dar a la liga un carcter universal. Sugiri una nueva modalidad de trabajo, es decir que las naciones que no forman parte de la Liga se coordinen con ella para solucionar un caso concreto. El canciller quiso poner de relieve, en primer lugar, los diferentes principios que en Amrica regan las relaciones entre los Estados de la regin, y en segundo trmino que las responsabilidades de la Sociedad de las Naciones, en materia de paz y seguridad internacional, se veran reforzadas al completarlas con la colaboracin de los sistemas regionales, la participacin de pases como no miembros y la firma de compromisos como lo era por ejemplo su pieza maestra, el tratado antiblico argentino. La Asamblea se desarroll en un ambiente de intranquilidad y tensiones no slo por el caso etope-italiano, sino por las repercusiones internacionales de la Guerra Civil Espaola iniciada en julio de 1936. C. Saavedra Lamas clausur la Asamblea el 10 de octubre con un discurso de circunstancia. Hizo un alegato de la universalidad. Destac la legitimidad de sus aspiraciones de coordinacin con la Sociedad de las Naciones del Pacto Briand-Kellog y el Pacto Antiblico de No Agresin y Conciliacin. La dcada del 30, fue testigo de la ocupacin de Renania, la invasin japonesa a Manchuria (1931-32), del desembarco italiano en Abisinia (1935), de la Guerra Civil Espaola (1936), de la final claudicacin que se esconda en el Acuerdo de Munich, suscripto el 30 de septiembre de 1938 entre Hitler, Mussolini, Chamberlain y F. Daladier. La ausencia de los Estados Unidos de la Liga y la incapacidad que tuvo sta de hacer funcionar el sistema de sanciones previsto en el Pacto, invalid la 47

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legitimidad del sistema de seguridad colectiva con que se quiso reemplazar la vieja poltica de equilibrio de poderes. La Liga, finalmente, qued en manos de la influencia dominante de Francia y G. Bretaa, que intentaron manejarla sin xito y sin la conviccin ni firmeza necesaria en un escenario internacional donde las ambiciones nacionales -y populares- eran ms fuertes que cualquier compromiso internacional. Menguada en su prestigio, incapaz de sobrellevar el peso de sus responsabilidades, dej de funcionar al declararse la II. G. M. BRAVO, Alejandro, Un caso de historia virtual: Qu hubiera pasado si Argentina hubiese abandonado la poltica de neutralidad en la Primera Guerra Mundial? Sucesos que hubiesen significado el abandono a la poltica de neutralidad Argentina en la Primera Guerra Mundial. Antecedentes El asesinato del matrimonio conformado por el archiduque Francisco Fernando y la duquesa Sofa de Hohemberg, herederos de la corona imperial austro-hngara, el 28 de junio de 1914 en la ciudad Bosnia de Sarajevo por parte del estudiante bosnio Gavrilo Princip, y en complicidad con funcionarios servios, fue la chispa que encendi la Gran Guerra, poniendo fin a un periodo de relativa paz y tranquilidad que se vena dando desde 1870, y que en lo poltico-militar recibi el nombre de Paz Armada porque hasta ese momento las naciones europeas se prepararon para un gran enfrentamiento, invirtiendo grandes presupuestos en armamentos y reclutamientos y formando alianzas de las que resultaron dos bloques antagnicos: la Triple Alianza, constituida hacia 1882 por los Imperios Centrales de Alemania, Austria-Hungra e Italia, y la Triple Entente, formada hacia 1907 por Gran Bretaa, Francia y Rusia. A este periodo desde 1870 hasta 1914 tambin se lo conoce como la Belle Epoque porque durante l hubo grandes avances tcnicos y cientficos y progresos socio-culturales que aseguraban un mejor nivel de vida. Al antagonismo de las Alianzas; el deseo de revancha francs despus de haber perdido la Guerra Franco-Prusiana en 1870 y luego de haber frustrado la intervencin alemana en Marruecos; la rivalidad industrial, econmica y comercial entre Inglaterra y Alemania; los nacionalismos racistas paneslavos y pangermanos, de los que Rusia era el protector de los pueblos eslavos mientras que Alemania lo era de los germanos y a las crisis balcnicas que derivaron en que Turqua pierda gran parte de sus dominios europeos a manos de Austria-Hungra y de los pueblos eslavos acaudillados por Servia y protegidos por Rusia, motivos que hacan inevitable un gran enfrentamiento, se sum el rechazo servio al ultimtum austraco para investigar la participacin servia en el Atentado de Sarajevo, razn por la cual el emperador Francisco Jos, luego de recibir la ratificacin del apoyo alemn, declar la guerra a Servia el 28 de julio de 1914, lo que marca el comienzo del conflicto. 48

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Luego de vanos intentos por localizar la conflagracin, el sistema de alianzas provoc la extensin de la guerra. Como Rusia y Francia movilizaron tropas en defensa de Servia, el emperador alemn Guillermo II les declar la guerra el 1 y 3 de agosto, respectivamente. Esto y la violacin de la neutralidad belga para invadir Francia por parte de Alemania llev a que Inglaterra declare la guerra a los Imperios Centrales el 4 de agosto y as a que el conflicto se convierta en mundial, combatindose no slo en aguas y tierras europeas, sino tambin en las colonias que los beligerantes tenan por todo el mundo. En la generalizacin de la contienda, los ingresos a la lucha a favor de la Entente por parte de Italia (1915) y de Estados Unidos (1917), entre otros, repercutieron profundamente en nuestro pas, sobre todo porque esta ltima nacin lo hizo a raz de motivos similares a los que tuvo que hacer frente la Argentina ms adelante: hundimiento de barcos (Lusitania, Sussex, Arabic, Vigilentia) e intercepcin de mensajes alemanes que ponan en peligro la seguridad nacional (Parte Zimmermann). Mientras tanto, en nuestro pas, cuando soplaban los vientos de la guerra europea, gobernaba desde 1910 el Dr. Roque Senz Pea, un conservador que se haba fijado como meta principal de su gestin terminar con la costumbre imperante desde fines del siglo anterior por la cual casi no haba pluralismo poltico ni cambios en la conduccin poltica del pas, al autoproscribirse el Partido radical porque no haba una ley de Sufragio Universal. Senz Pea consigui que se sancione esta ley, y con ella termin el monopolio del Partido Conservador y, de a poco, tambin se fue diluyendo la influencia britnica en nuestro pas a la que estaba muy unida, a punto tal que cuando el embajador ingls se le present al recin asumido presidente Yrigoyen le dijo que era costumbre consultar a Londres respecto de la formacin del gabinete, a lo que el radical respondi que era una costumbre que se deba dar por terminada. As, mientras dur el conflicto, es decir desde 1914 hasta 1918, en Argentina hubieron dos lneas que, pese a sus diferencias polticas, observaron una misma posicin con respecto de la guerra: el mantenimiento de la neutralidad, an cuando hubo mayor inclinacin hacia la Entente por nuestras vinculaciones culturales con Francia, polticas con Inglaterra y sociales, por la recepcin de gran cantidad de inmigrantes, con Italia y por las antipatas que despertaban la prepotencia prusiana; y an cuando hubieron hechos que pudieron haber alterado esta actitud. Presidencia de Victorino de la Plaza (1914-1916) El 9 de agosto de 1914, por la muerte del titular Dr. Roque Senz Pea, asumi la Presidencia de la Repblica el, hasta entonces vicepresidente, Dr. Victorino De la Plaza, das despus de haber comenzado la Gran Guerra. Este conflicto tuvo su primera repercusin violenta en estas latitudes hacia el 8 de diciembre de 1914, cuando buques ingleses hundieron a cuatro acorazados alemanes en la batalla conocida como de las Malvinas, en la que desapareci el Almirante Graff Spee. 49

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Durante su gestin y pese a ser conservador, es decir pro-britnico, De la Plaza declar, en cuanta oportunidad tuvo, que Argentina mantendra una posicin neutral ante el conflicto. Actitud que no se modific a pesar de dos hechos significativos: 1. Asesinato del Vicecnsul argentino en Blgica: Afines de septiembre de 1914, la tensin subi de tono cuando llegaron las noticias de que el 23 de agosto tropas alemanas, en su paso hacia Francia, haban fusilado en Dinant (Blgica) al vicecnsul honorario argentino, el francs Rmy Himmer, y que haban agraviado los smbolos patrios. La falta de confirmacin calm los nimos y la opinin pblica se distrajo por las aventuras de los tenientes Alfredo Agneta y Elisendo Pissano a bordo del globo El Pampero y las muertes sucesivas de los ex presidentes Julio Argentino Roca y Jos Evaristo Uriburu. Las investigaciones oficiales revelaron que el funcionario haba sido asesinado junto a 146 personas ms como represalia por la accin de francotiradores belgas y que su fbrica, donde tena tambin sus oficinas diplomticas, haba sido incendiada; no se pudieron aclarar las circunstancias por las cuales se haban arriado la bandera nacional y destruido el escudo. De la Plaza acept la explicacin alemana de que la vctima haba cado fusilada en masa sin identificacin diplomtica; por consejos del procurador general de la Nacin, archiv las actuaciones y no exigi reparaciones y, para evitar problemas similares en el futuro, cancel las patentes de los cnsules honorarios. 2. Apresamiento de los vapores argentinos Presidente Mitre y Curumaln: El 28 de noviembre de 1915, mientras navegaba como lo haca habitualmente hacia la Patagonia, transportando pasajeros, perforadoras de petrleo y ganado de raza, el buque Presidente Mitre, inscripto con matrcula nacional y al amparo de la bandera argentina, fue detenido entre Mar del Plata y San Antonio por el crucero de guerra britnico Macedonia. Luego del arro del pabelln nacional, la tripulacin y los pasajeros fueron trasladados al crucero auxiliar Orama y, al igual que el vapor, conducidos a la ciudad uruguaya de Montevideo, donde slo quedaron detenidos los marineros alemanes y austracos. El Plenipotenciario ingls en esa ciudad, Michel Innes declar el 30 de noviembre de 1915, que el barco apresado no poda considerarse argentino en tanto era propiedad de la compaa alemana Hamburg Sudamrica Line. La noticia caus estupor, sobre todo en la Patagonia, donde algunos diarios nacionales llegaron a pensar que los ingleses podan desembarcar para apoderarse de las estancias de propiedad de germnicos, y adonde la Compaa se negaba a seguir prestando el servicio, por temor a que vuelva a repetirse lo mismo. El 8 de diciembre en la Plaza del Congreso una manifestacin recorri las calles porteas como repudio contra la accin inglesa. La reclamacin formal del embajador argentino en Londres fue aceptada por el gabinete britnico, que el da 29 de diciembre de 1915 50

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dispuso la devolucin del vapor, ante lo cual el Gobierno se comprometi a no solicitar indemnizaciones para los pasajeros o la compaa afectada. En mayo de 1916 se plante un problema similar al anterior, cuando, por pedidos franceses, el vapor argentino Curumaln fue detenido en Cardiff (Inglaterra) para someterlo al tribunal de presas que lo juzgara en Francia. Pero la rpida y enrgica protesta del Gobierno nacional, afirmando que el navo era propiedad del argentino Tornquist, oblig al Gobierno galo a dar marcha atrs en el asunto. No obstante las crticas que recibi De la Plaza por el manejo de estos hechos, el mantenimiento de la neutralidad era vital para nuestra economa, que dependa en gran medida de las exportaciones, ya sea a neutrales o a beligerantes Presidencia de Hiplito Yrigoyen (1916-1922) Yrigoyen, si bien lleg al poder con la decisin de cambiar la poltica de los gobiernos anteriores, a los que calific como Rgimen, y para reparar injusticias, mantuvo la actitud de su antecesor con respecto a la guerra, a pesar de las presiones de los socialistas y los mismos conservadores que ahora exigan la ruptura de relaciones e incluso la declaracin de guerra a Alemania. A ello se sum la presin que ejerci Estados Unidos, pas que entr al conflicto en 1917 a raz del hundimiento de barcos de esa nacionalidad y la consiguiente violacin al derecho de los neutrales de navegar libremente los mares del mundo y un ofensivo telegrama (El Parte Zimmermann), entre otras causas, y que arrastr a su favor a casi la totalidad de los pases americanos. El Presidente hizo caso omiso a esta presin y mantuvo la neutralidad sin proclamarla, porque para l, entendindola como soberana pacfica, sta era el estado normal de las naciones y no corresponda declararla en cada oportunidad. Le cost mantenerla y tuvo que sortear grandes y graves obstculos: 1. Hundimiento del Monte Protegido: El 4 de abril de 1917, sin que se registren vctimas, fue hundido por un submarino alemn el Monte Protegido, un pequeo buque de bandera argentina que transportaba lino hacia Rotterdam. El canciller Honorio Pueyrredn reclam enrgicamente exigiendo explicaciones y satisfacciones porque el barco haba zarpado de Pernambuco, ltimo puerto americano de su ruta, antes del 31 de enero, es decir con anterioridad a la declaracin del bloqueo submarino por el cual Alemania, como contrapartida al bloqueo continental de la Entente a los Imperios Centrales, se reservaba el derecho de apresar o hundir barcos mercantes de bandera neutral que naveguen en una vasta superficie del Atlntico norte, y porque el hundimiento era una ofensa a la soberana argentina ya que nuestro pas no haba reconocido al bloqueo submarino y haba protestado contra l. El 2 de mayo se present directamente ante Yrigoyen el embajador alemn, conde Karl von Luxburg, quien le dijo que se indemnizaran los daos y que 51

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la escuadra imperial desagraviara la bandera nacional. Esto result un importante logro diplomtico, que ni siquiera Estados Unidos pudo conseguir. 2. Hundimiento del Toro: El 22 de junio de 1917 un submarino alemn hundi al mercante argentino Toro mientras navegaba cerca de Gibraltar con destino a Gnova transportando lanas, carnes, grasas, cueros y tanino, y recogi a los nufragos. Ante la reiteracin de la ofensa, el gobierno argentino exigi que Alemania respete en lo sucesivo a los barcos argentinos en su libre navegacin de los mares, so pena de romper relaciones diplomticas; y no acept la explicacin germana que consideraba contrabando de guerra a las carnes y a las grasas que transportaba el Toro, por cuanto Argentina no haba adherido a la Convencin de Londres de 1909 que as lo dispona, ni haba reconocido al bloqueo submarino Luxburg le manifest a Yrigoyen que su pas actuara igual que en el caso anterior y que reconocera a nuestro pas el derecho a navegar libremente los mares 3. La presin norteamericana: Pese a los esfuerzos del embajador norteamericano en nuestro pas, Mr. Frederick Stimson, Estados Unidos no logr arrastrar a nuestro pas a la guerra de su lado, como lo hizo con casi todos los pases americanos, pero si tuvo xito primeramente en desbaratar una conferencia latinoamericana de neutrales organizada por Yrigoyen para octubre de 1917. A pesar de esto, Washington no cej en su propsito de llevarnos a la lucha. Una nueva oportunidad se present en julio, cuando se dispuso que la flota que patrullaba el Atlntico sur, al mando del almirante Caperton, visite por unos das Buenos Aires. Luego de resolver cuestiones protocolares y de establecer que la visita sera incondicional, la magnfica recepcin oficial y el gran espectculo que result el desfile de los marines, resaltado por la prensa aliadfila, casi rindi sus frutos. Sin embargo, la presin continu, pues el Washington Post, en su edicin del 22 de diciembre de 1917, se preguntaba: El gobierno argentino es independiente o est dirigido por los alemanes?. 4. Los agraviantes cables interceptados a Luxburg: El 7 de septiembre de 1917 Lansing, secretario de Estado norteamericano, le present a nuestro embajador en Washington, Rmulo Nan, unos telegramas enviados por Luxburg a su pas y descifrados por agentes ingleses en los que el diplomtico peda a su Gobierno que respetara lo prometido a Yrigoyen y deca que si llegaba el caso de que la marina alemana consideraba que tena que hundir algn barco argentino, lo hiciese sin dejar rastros, es decir sin recoger a los sobrevivientes, porque el canciller Pueyrredn era un notorio asno anglfilo que esperaba la oportunidad para romper relaciones. Lansing, queriendo presentar los telegramas como un agravio de Alemania a la Argentina y as presionar a Yrigoyen para que abandone su actitud neutralista, cometi el error de publicar los cables secretos sin 52

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consentimiento del Gobierno argentino; a la par de que Nan no inform de inmediato lo sucedido a Yrigoyen, quien se vio sorprendido el 8 por la noticia proveniente de Washington. Por su parte, el Gobierno alemn desautoriz a su representante y manifest que dichos cables, en caso de ser autnticos, slo expresaban juicios y propsitos de Luxburg no compartidos por la Cancillera Imperial. Nuestro dolido canciller, antes de confirmar la autenticidad de los cables, declar al embajador alemn persona no grata y le quit sus privilegios diplomticos, pero no pudo conseguir que Yrigoyen rompa relaciones con Alemania, ya que este se encontraba ms molesto con Norteamrica por publicar sin su consentimiento cables reservados atinentes a hombres y cosas de su pas. 5. La presin interna: Los incidentes anteriores calaron hondo en la opinin pblica antigermana, a punto tal de que se lleg a atentar contra propiedades de los ciudadanos de los Imperios Centrales y de los neutralistas y el Congreso, incluso con votos radicales a favor, lleg a aprobar la ruptura de relaciones con Alemania, que hasta el mismo embajador argentino en Francia, Marcelo T. De Alvear, peda. Dicha presin se exaltaba por las noticias llegadas de Europa sobre las destacadas actuaciones de los argentinos que servan en los ejrcitos aliados como los mdicos Juan Carulla y Chutro y el aviador riojano Vicente Almandoz Almonacid. Sin embargo, Yrigoyen pudo sortearla y lograr mantener a nuestro pas fuera de la contienda. Ventajas de la neutralidad Lejos de perjudicarnos, la poltica de neutralidad asumida por De la Plaza e Yrigoyen, an cuando tuvieran matices distintos, nos result beneficiosa, tanto en lo econmico como en lo poltico. En lo econmico, porque nuestra economa creci gracias a las exportaciones a neutrales y beligerantes, a punto tal que segn Peterson en 1919 la Argentina lleg a tener la riqueza per. cpita ms elevada del mundo, lo que le permiti abrirle crditos a Inglaterra y Francia para que compren nuestros cereales y mandar un excedente de harina a los pases vencidos ms necesitados. En lo poltico, Argentina adquiri prestigio internacional por mantener su posicin contra todas las presiones e incluso fue invitada a participar en las negociaciones de paz en Versalles. ETCHEPAREBORDA, Roberto, La primera presidencia de Yrigoyen. Buenos Aires, CEDAL, 1984 (Yrigoyenista al mango, no reproduzco todas las alabanzas que le dedica porque me seca la mente.) La poltica internacional La guerra que estalla en agosto de 1914 inicia la descomposicin de viejo 53

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equilibrio de potencias y hace surgir la esperanza en Amrica. Argentina es gobernada primero por Victorino de la Plaza (agosto de 1914 a octubre de 1916) y luego por Yrigoyen (de octubre de 1916 a noviembre de 1918). La Argentina frente a la guerra (1914-1916) La prctica de la neutralidad por el gobierno de De La Plaza fue dbil, como lo demuestra su actitud frente a los acontecimientos. A pesar de las declaraciones de neutralidad su actuar fue diferente, en la sombra se mantenan los mltiples lazos con los intereses imperiales. Otro factor importante fue la conformacin econmica de carcter colonial de pas, que Yrigoyen enfrent al revisar las concesiones de tierra pblica, la poltica ferroviaria y petrolera, etc. Nuestra vida econmica dependa esencialmente de los pases aliados y particularmente de Gran Bretaa. Puede imaginarse fcilmente la influencia enorme que ejercan todos estos factores en la vida del pas, por medio del cercenamiento de los crditos y la estrangulacin del comercio por la poltica de listas negras. La neutralidad de Yrigoyen Al asumir, adopta una poltica de paz. En 1917 es puesto a prueba por la nota alemana de guerra submarina sin lmite y la respuesta argentina es altiva y digna, marca nuevos rumbos en la conduccin de nuestra poltica exterior. A pesar de que algunos adversarios reconocan la justicia de la respuesta argentina, otros se mezclaban en las intrigas de los beligerantes. En febrero de 1917 el presidente Wilson llama a los pases americanos neutrales a secundar su intervencin en la guerra. El hundimiento de buques argentinos El 4 de abril de 1917 el barco de bandera argentina Monte Protegido, cargado de lino y con destino a Rtterdam, fue hundido por un submarino alemn. Investigado inmediatamente el grave hecho por las autoridades argentinas, stas elevan una enrgica protesta a la Cancillera imperial, ya que se trataba de un buque neutral con cargamento neutral y con destino neutral. El gobierno alemn responde expresando su pesar por el incidente y comprometindose en desagraviar el pabelln argentino en cuanto fuera posible. Lamentablemente, el 22 de junio siguiente, el Toro, buque argentino cargado con productos nacionales y con destino a Gnova es hundido por un submarino alemn. Nuevamente el gobierno de Yrigoyen exige satisfacciones. En la nota dirigida al gobierno alemn declara no poder consentir imposiciones de una lucha en la que no participa y reclama que sus productos sean considerados contrabando de guerra, siendo el fruto de su trabajo como nacin. El 28 de agosto la cancillera alemana acepta indemnizar los daos causados reconociendo las normas del derecho internacional. Argentina exigi la libertad de los mares y que sus productos no fueran considerados como contrabando de guerra. 54

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El hundimiento de los buques argentinos agrav la delicada situacin internacional. Multitudes de exaltados cometieron desmanes que la opinin serena no pudo dejar de criticar. El 19 de abril de 1920 se fij el monto de la indemnizacin, ms los intereses y otros desembolsos que fueron pagados inmediatamente, mientras que el desagravio de nuestro pabelln es realizado en septiembre de 1921 en Kiel. Calmada la nerviosidad se produce el grave incidente de los telegramas de Luxburg que puso en peligro la firme posicin diplomtica argentina. En 1917 se publica en Estados Unidos unos telegramas escritos por el ministro alemn en nuestro pas, Karl von Luxborg en los cuales ponan en duda la sinceridad del gobierno germano en sus relaciones con el nuestro, tergiversaban las actitudes del presidente Yrigoyen y aconsejaba dejar pasar o hundir los buques argentinos. Luxburg quiso eludir al gobierno argentino, pero fue confinado en la isla Martn Garca. En cuanto se hizo pblico el incidente, se producen graves disturbios, atacndose el diario germanfilo La Unin y el Club Alemn. El radicalismo repudio estos ecos. El senado se pronunci por la suspensin de las relaciones con Alemania. Y vot a favor de ello, pero Yrigoyen hizo caso omiso, ya que la Constitucin Nacional reserva al presidente la conduccin de las relaciones internacionales. Mientras, ante la enrgica protesta argentina, el gobierno imperial, por intermedio del secretario de estado expresa a nuestro ministro que lamenta lo que ha pasado y desaprueba las ideas expresadas por el conde Luxborg. Este nuevo reconocimiento de nuestra calidad de nacin soberana, hecho por el poderoso imperio germano cierra uno de los captulos ms tensos de la historia de nuestras relaciones exteriores. Algunos sectores apoyaron la actitud oficial, otros lo criticaron gravemente. La propaganda belicista lleg hasta afirmar que las justas reivindicaciones de los obreros ferroviarios en pro de mejoras en sus salarios y horas de trabajo eran provocadas por los alemanes para distraer la atencin de la opinin pblica y hacer olvidar el caso Luxburg. Pese a la afirmacin de algunos, el pas respondi ampliamente a conduccin presidencial, los resultados electorales no dejan lugar a dudas. Yrigoyen y los aliados La poltica fue de igual certidumbre. En 1917, dos buques norteamericanos visitaron el puerto de Buenos Aires, con el objetivo indudable de provocar entusiasmo en la poblacin a favor de los Aliados y presionar de este modo a sus gobernantes. Yrigoyen siempre advirti de manera sutil que en caso de violarse su neutralidad tomara las medidas de otros pases latinoamericanos que haba declarado la guerra a Alemania. En el desarrollo de su poltica internacional, el presidente fue duramente 55

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atacado e incomprendido. La actitud de neutralidad activa mereci las crticas ms violentas, acusndolo de germanfilo. Tales eran sus convicciones y las grandes lneas de una poltica respuesta de la libre voluntad de los pueblos, pero moralmente solidario con quienes prefieren perecer, a dejar indefensos sus derechos. As, manteniendo firmemente su postura, lleg el pas a noviembre de 1918. El congreso de neutrales Este congreso debi realizarse en Buenos Aires a principios de 1918. Su objeto era salvar las libres determinaciones de las repblicas iberoamericanas frente al conflicto mundial, pero su convocatoria no fijaba un programa previo, con el fin de hacer viable todas las iniciativas tiles. Ya en enero de 1917 se realizaron las primeras gestiones, pero rotas a principios de febrero de ese ao, las relaciones diplomticas de los Estados Unidos con el Imperio alemn, la diplomacia se preocup de hacer fracasar en su materialidad esa idea, que no coincida con sus objetivos. De las gestiones econmicas a las presiones econmicas, todo fue puesto en prctica. La victoria coron sus esfuerzos, pues slo Mxico y Cuba aceptaron finalmente la reiterada invitacin Argentina y slo los primeros enviaron la correspondiente delegacin. Actitud de Yrigoyen ante el tratado del A.B.C. La ocupacin de Veracruz y el bloqueo de los puertos mexicanos por la escuadra de los Estados Unidos haban llevado a un conflicto blico a las dos naciones del norte del continente en 1915. La diplomacia de los Estados Unidos, apurada por salir del problema obtuvo la mediacin de Argentina, Brasil y Chile que culmin en la conferencia de Nigara Falls. Este acuerdo entre las principales potencias sudamericanas iba a culminar con el tratado conocido con el nombre de A.B.C., poltica que tenda al establecimiento de la hegemona de estas tres naciones sobre las dems del continente. El documento adoleca de una serie de fallas de carcter jurdico que lo haca peligroso. Su aspecto tutorial para los dems estados americanos, totalmente ajeno al sentimiento de nuestro pueblo, aceptaba una extensin ilimitada de los compromisos arbtrales vulnerando la frmula argentina, que exceptuaba de los mismos a los actos que afectan a los preceptos institucionales de los pases contratantes. En cuanto a la soberana, se vea afectada por el derecho de intervencin recproco y la designacin de la COMISION Investigadora, de acuerdo con la formula Bryan. En 1915 los Estados Unidos propuso un tratado que conservara las fronteras de los estados americanos. Evidentemente, el fin buscado era el de obtener el apoyo latinoamericano ante el peligro del Japn. El ministro argentino acept la propuesta pero el nuevo conflicto de Mxico, el estallido de la Primera Guerra Mundial y la asuncin de Yrigoyen aventaran el proyecto. La oposicin del nuevo presidente impidi la ratificacin legislativa del tratado del A.B.C., ya que sostena la igualdad de las naciones americanas. De esta 56

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manera, sin recurrir al sistema de inteligencia entre las naciones fuertes, desdeando todo artificio diplomtico, Yrigoyen consolid la armona continental, cimentando adems la posicin internacional de la republica. Saludo al pabelln dominicano En 1907 los Estados Unidos ocupan Santo Domingo con la excusa de la eminencia de una supuesta invasin europea a la isla. Cuando una flota argentina que transportaba los restos de un diplomtico pasa por Santo Domingo saluda la bandera dominicana con 21 caonazos. Yrigoyen ratificaba una vez ms su postura de respeto a las soberanas y repudio a los actos de fuerza. Las relaciones con Estados Unidos Jams fue ms cordial la relacin entre Estados Unidos y Argentina que durante las presidencias de Yrigoyen, aun en situacin de la Primera Guerra Mundial. Terminada la guerra, el gobierno de Wilson envi una misin a Sudamrica, que visit la Argentina. El secretario de estado Colby fue recibido con honores y declar las ms grandes simpatas de su pas hacia el nuestro a pesar de las diferencias de posicin en cuanto a la guerra. Invit al presidente Yrigoyen a una gira por Estados Unidos en la que lo acompaara el presidente Wilson. Retiro de la republica Argentina de la sociedad de las naciones Cuando termin la guerra, Wilson propuso, entre otras cosas, la formacin de una Liga Internacional de las Naciones. Sin embargo, los principales pases de la Entente prefirieron seguir con la vieja diplomacia. En 1919, el ministro argentino en Francia, Marcelo T. de Alvear informaba a su gobierno que los aliados deseaban conocer la opinin de los pases neutrales. Yrigoyen respondi que aceptaba en principio la formacin de la Liga, pero no la distincin entre neutrales y beligerantes. La invitacin a formar parte de la Liga lleg en julio de 1919, cinco meses antes de que entrara en vigencia el Tratado de Versalles. De este modo Yrigoyen quiso significar claramente que el Pacto de la Liga y el Tratado de paz eran para la Argentina dos convenciones fundamentalmente distintas. Elev su adhesin, a ratificarse cuando el congreso aprobara el acto. El gobierno Argentina haba asumido la formula de adhesin, mero sentimiento dado por un estado, rechazando el de adhesin, caso en el que un estado se hace parte principal en un tratado, asumiendo todos los derechos y obligaciones que el mismo comporta. La primera sesin de la Liga iba a realizarse en Suiza en noviembre de 1920. El enviado argentino, Honorio Pueyrredn recibi las siguientes instrucciones del presidente: universalidad de la Liga e igualdad de todas las naciones. Estos requerimientos eran indispensables para permanecer en ella, pero encontr dificultades en imponer su tesis. Las grandes potencias 57

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mostraron su oposicin a admitir a cualquier nacin en pie de igualdad. Consideraron las posibles enmiendas al pacto como materia de discusin para ms adelante. Pueyrredn, siguiendo las directivas de Yrigoyen, retir la delegacin. El principio de la universalidad ha sido incorporado a la carta de las Naciones Unidas. 1.3 Los problemas econmicos y sociales. Continuidades y rupturas. La economa triangular. La primera Guerra Mundial y sus efectos en los sectores agropecuarios. Crisis y recuperacin. La industrializacin. La batalla por la nacionalizacin del petrleo 1.4 La cuestin social y la mediacin estatal en los conflictos. Los casos de la Semana Trgica y las huelgas patagnicas Romero y otros, El radicalismo. Los problemas econmicos y sociales y la respuesta radical en el gobierno (1916-1930) Juan Carlos Grosso Los problemas econmicos y la cuestin social en el programa radical El radicalismo lleg al poder en 1916 sin un programa definido, sin respuestas concretas a los problemas econmicos y sociales. Su programa se limitaba al vago propsito de realizar un gobierno amplio, dentro de las finalidades superiores de la Constitucin Nacional. Yrigoyen, por su parte, haba fijado los objetivos del movimiento en la necesidad de reestablecer la moralidad poltica, las instituciones de la republica y el bienestar general. Los problemas econmicos se definen como una critica al rgimen, formando parte de la causa reparadora. Fueron planteos ticos llevados al campo de la poltica econmica. Se criticaba as, el despilfarro del rgimen, el peso de la deuda exterior, la poltica fiscal de expoliacin y la inversin de los fondos pblicos, incontrolada y con fines desconocidos. La cuestin social se sintetizaba en la aspiracin al bienestar general, se abarcaba as a todas las clases sociales. La vaguedad programtica fue la consecuencia lgica de la aspiracin del radicalismo de convertirse en un movimiento en el que tuvieran cabida todos los elementos que quieran ponerse sinceramente al servicio del verdadero bienestar de la patria. El radicalismo se autodefini, no como partido, sino como un movimiento esencialmente poltico y, como tal, dej de lado los problemas econmicos y sociales, ya que sistematizarlos hubiera significado el enfrentamiento entre los diversos sectores que lo componan. Esta actitud hacia la elaboracin de un programa concreto fue la expresin de un tcito compromiso entre estos para encauzar sus luchas tras objetivos polticos inmediatos, limitando sus planteos a la reparacin institucional, 58

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evitando aquello que hubieran podido llevarlos a la ruptura. Estos conflictos habran de estallar durante el gobierno de Yrigoyen, poniendo de manifiesto las mltiples disidencias partidarias. Precisamente estos afloraron cuando un sector del radicalismo intent encarar problemas econmicos y sociales mediante respuestas definidas. Aun los sectores ms decididos a transformar al radicalismo en un partido poltico, sostuvieron la necesidad de que el programa fuera lo suficientemente amplio, incluyendo slo aquellas declaraciones sobre las cuales no surgieran discrepancias y que por lo tanto sirvieran para fortalecer al movimiento. Deba excluir temas como el debate proteccionismolibrecambio. En este sentido, se propuso un moderado proteccionismo, una legislacin protectora del proletariado que no perjudicara los legtimos derechos del patrn, un estmulo a la introduccin de capitales extranjeros conjuntamente con la aspiracin a la independencia econmica. Fueron las contradicciones con las que se enfrent Yrigoyen y que no pudo resolver, siendo impotente, aun en el segundo gobierno para realizar una transformacin profunda de la realidad econmica social. Con todo fue evidente que surgi como un movimiento popular, sosteniendo reivindicaciones hasta entonces desconocidas. Fue la accin misma del radicalismo antes de 1916 la que constituy un programa. La posicin del gobierno radical frente a los acontecimientos del Grito del Alcorta (1912) fue la ms clara definicin del movimiento frente a la cuestin agraria, planteo que habra de ser retomado por Yrigoyen durante su gobierno. Ante el reclamo de los arrendatarios de las zonas cerealeras de Santa Fe, el gobierno radical asumi una actitud moderada, que satisfizo algunas de las demandas. La expansin agrcola haba creado entonces un nuevo sector social los arrendatarios-, incipiente clase media rural, que en su mayora, volc sus votos hacia el radicalismo. La definicin del radicalismo frente al grito de Alcorta contribuy a su triunfo en el rea cerealera. El radicalismo y los intereses ganaderos La gran expansin del capitalismo financiero de fines del siglo pasado y comienzos del presente haba acentuado la dependencia de la Argentina con respecto a los centros hegemnicos de la economa mundial. El sistema econmico reclamaba materias primas en mayor cantidad y a menor costo y a la vez necesitaba conducir capitales hacia reas dependientes. La expansin cerealera, las transformaciones en la produccin ganadera, que se manifestaron en un incremento de exportaciones de carnes congeladas y enfriadas, y las inversiones extranjeras en ferrocarriles, puertos y frigorficos, conjuntamente con el gran crecimiento del intercambio comercial, fueron en la Argentina los principales signos de este proceso. La capitalizacin lograda al clamor del incremento de las exportaciones fue acaparada por la oligarqua terrateniente y los capitales extranjeros. 59

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La instalacin de frigorficos norteamericanos encontr gran aceptacin en la oligarqua local, pero el enfrentamiento se dio con los frigorficos ingleses, que vean peligrar sus posiciones. El crecimiento de las exportaciones ganaderas durante los aos de la Primera Guerra Mundial signific para la industria frigorfica un periodo de excepcional prosperidad que alcanz a los sectores ganaderos. Al finalizar la guerra y desaparecer por lo tanto, las causas excepcionales de esa prosperidad, el enfrentamiento entre los diversos sectores vinculados al comercio de la carne se reactualiz, siendo acelerado por la crisis ganadera de 1921-1922. La crisis de deflacin de posguerra produjo una depresin general de la economa capitalista, caracterizada por un movimiento descendente de los precios y una disminucin del intercambio comercial. La gran demanda existente durante la guerra y los altos beneficios alcanzados en este periodo, condujeron a los ganaderos a reinvertir en sus ganancias o aumentar sus existencias. Pero, como consecuencia de la depresin, la demanda decreci y fue superada por la oferta, lo que contribuy a agravar los efectos de la crisis. Las exportaciones tambin descendieron. El peso de la crisis cay sobre los sectores ganaderos vinculados a la produccin del congelado, mientras que los invernadores se vieron favorecidos por la expansin del enfriado. Los debates parlamentarios de 1922-23 pusieron de manifiesto la reaccin de los productores quienes, en coincidencia con los intereses de los frigorficos anglo argentinos, desataron una campaa contra los establecimientos norteamericanos, sosteniendo la necesidad de intervencin del estado en las actividades de los frigorficos. El gobierno radical a pesar de sustentar una poltica levemente proteccionista a favor de la incipiente industria y de afirmar la necesidad de alcanzar mediante ella nuestra independencia econmica hizo muy poco para cambiar la estructura agropecuaria de pas y dej de lado cualquier medida de fondo que tendiera a desalojar a la oligarqua terrateniente del lugar hegemnico que ocupaba en aquella. Durante el primer periodo presidencial de Yrigoyen, el equipo de gobierno y en general la elite radical haba sido reclutado, en lo que a su posicin econmica se refiere, entre los sectores altos, vinculados a las actividades agropecuarias o al proceso de comercializacin de las mismas. Muchos pertenecan a la Sociedad Rural Argentina y aun los sectores medios, profesionales y comerciantes, estaban estrechamente ligados a la estructura agropecuaria, con la cual identificaban sus intereses. La posicin del gobierno radical frente al trust frigorfico fue ambigua. Esta actitud, aparentemente bajo la presin momentnea de grupos invernadores, le vali las crticas de algunos conservadores. A partir de 1922 se evidencia una nueva poltica de intervencin del estado en la vida econmica, sustentada por Yrigoyen en numerosos casos anteriores, y que aspir a lograr un precio retributivo para el ganadero a la vez que carne barata para el consumidor. 60

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A travs de un proyecto elaborado por ministro de agricultura sobre fraccionamiento y comercializacin de carnes, se trataba de conciliar la proteccin a los sectores ganaderos, con los intereses de las clases medias y baja, que constituan su soporte electoral. La respuesta de Yrigoyen lleg tarde. Dos meses ms tarde expiraba su mandato y nuevos intereses se hacan cargo de la sociedad rural. De las cuatro leyes aprobadas en 1923, en defensa de la industria madre, tres tuvieron origen en la banca radical, pero en el senado se modificaron para que los nicos beneficiarios fuera la oligarqua vacuna. Una ley autorizaba al poder ejecutivo para invertir en la instalacin de un frigorfico y otra estableca el control estatal en el comercio de carnes. As se buscaba conciliar nuevamente los intereses de los criadores con la proteccin de los sectores consumidores, fijando el precio mximo de la carne para el consumo interno. A pesar de ser denuncias por el bloque radical las verdaderas causas de la crisis ganadera, debida al ansia desmesurada de lucro del capitalismo extranjero, la respuesta legislativa mantuvo intacto el poder del trust de los frigorficos y de los invernadores, al dejar las escasas medidas tendientes a limitar ese poder en manos del poder ejecutivo, que rpidamente cay bajo la influencia de los mismos sectores a los cuales deba controlar, suspendiendo la de precio mnimo y desligndose, en la prctica, del papel de supervisor del comercio de carnes otorgado por ley. Recin durante el segundo gobierno de Yrigoyen, los diputados radicales, separados en parte del lastre ganadero que arrastraron durante el primer periodo presidencial, amenazaron, conjuntamente con la nacionalizacin del petrleo y con el monopolio estatal de su produccin, a los capitales extranjeros radicados en la industria frigorfica. El problema agrario y la respuesta radical Los inconvenientes de espacio hicieron que se prefiriera la exportacin de carne, transformndose as el uso de la tierra, volcndose la preferencia de los productores hacia la ganadera, en desmedro del rea destinada al cultivo de cereales. Esta situacin afect especialmente al maz. Adems, prolongadas sequas y diversas plagas perjudicaron aun ms la produccin agrcola, que se redujo a la mitad de 1913 a 1919. La contraccin de las actividades agrcolas determin la existencia de un excedente de mano de obra, que se volc hacia las poblaciones ms prximas o hacia los grandes centros urbano, llenando el vaco dejado por la detencin del proceso migratorio, que entre 1914 y 1918 tuvo un saldo negativo. Retomando la posicin sustentada por el radicalismo en la huelga agraria de 1912, el gobierno envi al Congreso un proyecto de colonizacin agrcola ganadera, favoreciendo el reparto de tierras. Al no ser sancionado por el Congreso, el gobierno propici en 1917 la modificacin del rgimen del Banco Hipotecario con los mismos propsitos facilitando los crditos y la 61

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venta de tierras. Paralelamente se inici una revisin de concesiones de tierras fiscales, recuperndose gran cantidad de hectreas obtenidas ilegalmente. Sin embargo esta medida no lleg a afectar los intereses de los terratenientes, perjudicando a algunos colonos. A comienzos de 1919 estall una huelga encabezada por la Federacin Agraria en la zona maicera. Se extendi a otras zonas y propuso la subdivisin de las tierras, entregndolas a quien la trabajara. La accin de los poderes pblicos frente a la huelga no fue nada complaciente. A pesar de ello, el gobierno radical reconoci algunas reivindicaciones. Yrigoyen mand al Congreso un conjunto de proyectos sobre el problema agrario, que no fueron aprobados, excepto la reforma de la carta organizadora del Banco Hipotecario. A pesar de estas medidas y de las constantes declaraciones de Yrigoyen, su poltica agraria estuvo lejos de provocar una transformacin del rgimen de la tierra que facilitara el acceso a la misma a quienes deseaban trabajarla. Con la crisis ganadera de 1921-22 se produjo nueva redistribucin en el uso de la tierra, incrementndose el rea destinada a la agricultura en desmedro de la ganadera. La nueva expansin cerealera tampoco provoc modificaciones considerables en el rgimen de la tierra. Un nuevo alud inmigratorio, en la dcada del 1920 dej un saldo positivo de un milln de personas, permiti a los estancieros apreciar el proceso de expansin sin desprenderse de sus tierras, otorgndolas en arrendamiento o aparcera. El exceso de mano de obra le permiti imponer condiciones desfavorables a los arrendatarios. Durante el segundo gobierno de Yrigoyen trat de solucionar los defectos de la ley de arrendamiento, propiciando ante el Congreso su reforma, hacindola extensiva a todos los arrendamientos, ampliando el plazo mnimo de arrendamiento de cuatro a cinco aos. Con la crisis de 1929 un alto porcentaje de los colonos que se haban acogido a los beneficios de la ley hipotecaria fueron despojados de sus tierras al no poder cumplir con sus obligaciones. Quedaba as de manifiesto la ineficacia de una de las pocas medidas en que se haba concretado el programa agrario del radicalismo. Al ser derribado en 1930, la estructura de la propiedad de la tierra que Yrigoyen encontr en 1916 conservaba aun las mismas tendencias. Las actividades industriales durante el periodo radical Al iniciarse la Primera Guerra Mundial, las actividades industriales del pas no haban alcanzado aun un desarrollo significativo, conservaban el carcter primario, ligadas fundamentalmente a la produccin agropecuaria, con un alto predominio de las industrias extractivas. Aun las manufactureras estaban estrechamente vinculadas a dicha produccin, siendo los rubros que ms se destacaban los correspondientes a las industrias alimenticias y 62

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textiles. En crecimiento democrtico se haba constituido un amplio mercado interno y sin embargo, fueron las importaciones las que se haban cuadruplicado entre 1890 y 1913. Los grupos de poder, vinculados a la industria agropecuaria, controlaron desde un primer momento la poltica aduanera, y esta no se caracteriz precisamente por su carcter proteccionista. Adems se agregan otros factores que imposibilitaron la expansin de la industria local, un sistema bancario orientado hacia la especulacin con la tierra, la produccin ganadera y las importaciones, conjuntamente con una red ferroviaria que tenda a fomentar la entrada de productos extranjeros. La guerra vino a llenar el vaco de una legislacin proteccionista, poniendo de manifiesto la deformacin de la estructura productiva y la estrecha dependencia del capitalismo europeo. Al mismo tiempo que se posibilitaba un incremento de la capacidad productiva de las industrias europeas ya existentes y el surgimiento de algunas nuevas, se haca evidente la necesidad de transformar aquella estructura dependiente. La industria cont durante el periodo de la guerra con una mano de obra disponible, debido al traslado de numerosos trabajadores rurales afectados por la disminucin de los trabajos agrcolas. Sin embargo, su posibilidad de expansin se vio limitada por los mismos efectos de la guerra, al imponer sta una valla infranqueable a las importaciones de las maquinarias necesarias para la renovacin de los equipos productivos o para el establecimiento de nuevas unidades, al mismo tiempo que disminua el combustible y las materias primas que no podan ser compensados por la produccin local. Es por ello que se incrementaron las producciones existentes, ms que se surgieron nuevas industrias. La transformacin ms importante se oper en las industrias primarias como la textil o la aceitera, que llegaron a exportar sus productos a las naciones en guerra. El gobierno radical intent una poltica de fomento y aun de proteccin de estas industrias de emergencia. Esta poltica, conjuntamente con las iniciativas de creacin de la flota mercante, de descentralizacin de la red ferroviaria y de fomento de las exportaciones petroleras, constituyeron los esfuerzos ms serios de Yrigoyen por diversificar la estructura productiva del pas. Pero dicha poltica distaba mucho de cuestionar el predominio agropecuario y los privilegios de la oligarqua terrateniente. Se trataba de conciliar los distintos intereses econmicos regionales y los de la produccin agropecuaria con una industria transformadora de materias primas nacionales, hacindola complementaria de aquellas. El entronque entre los sectores terratenientes fue desde el origen de las actividades industriales muy acentuado. La estrecha vinculacin entre estos sectores tuvo su correlato social. La poltica proteccionista reclamada por los mismos industriales no implic nacionalismo econmico, que los podra haber llevado a un enfrentamiento con el capitalismo britnico. Conciliando 63

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intereses econmicos como terratenientes, industriales ya asociados a este capitalismo, postularon un proteccionismo para los productos que se fabricaban en el pas, a la vez que una poltica preferencial, en beneficio de las importaciones britnicas que no competirn con la produccin nacional. No haba pues una burguesa industrial autnoma y agresiva que se opusiera abiertamente a los intereses de las clases terratenientes y que bregara por una transformacin significativa de la estructura econmica del pas en desmedro del carcter hegemnico de la produccin agropecuaria. Fue en materia de explotacin petrolera y de electricidad donde la poltica del gobierno radical se manifest decididamente orientada hacia el fomento industrial. El impulso que otorg Yrigoyen a la explotacin fiscal del petrleo, tenda a lograr un mayor desarrollo de la industria nacional, descartando la idea de acelerar la extraccin para llegar a exportarla. Estas medidas estuvieron orientadas a poner en servicio de la industria local una fuente de energa propia, rompiendo su dependencia de las cuotas de importacin del carbn britnico. Diversas medidas parciales fueron adoptadas por la administracin radical en beneficio de las industrias, aunque no llegaron a concretarse en una ley orgnica de fomento industrial. La direccin de comercio e industria lanz durante el ao 1918 una campaa publicitaria fomentando el consumo de industria local. La designacin del ingeniero Demarchi, un industrial y decidido proteccionista como ministro de agricultura parece estar ligada a la poltica yrigoyenista de fomento industrial. El nuevo ministro denunci los factores que debilitaban nuestra produccin, entre ellos la carencia de combustibles y las dificultades de transporte. A dos meses de iniciar su periodo presidencial, Yrigoyen solicit al Congreso autorizacin para emitir un emprstito destinado a intensificar las explotaciones de los yacimientos de Comodoro Rivadavia. El senado no consider la peticin. Las dificultades de abastecimiento de maquinarias, impuestas por la guerra y la falta de apoyo financiero a las iniciativas de Yrigoyen, por la obstruccin del Congreso, impidieron una expansin considerable de la explotacin fiscal durante su primer gobierno. En la totalidad de los mensajes presidenciales, Yrigoyen plante la necesidad de intensificar la explotacin fiscal y el principio de nacionalizacin de los yacimientos. El principio de monopolio estatal de la produccin todava no haba sido incorporado a la teora yrigoyenista. En septiembre de 1919, el poder ejecutivo present ante el Congreso un proyecto de ley, que fijaba como objetivo de la explotacin petrolera el abastecimiento de las necesidades de consumo del pas, ya que estaba destinada a impedir la posible accin de los grandes monopolios. Como este proyecto no fue sancionado, el cual a pesar de sus grandes limitaciones reemplazaba el absoluto liberalismo sostenido por el cdigo de 64

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minera, las empresas privadas alcanzaron gran expansin. Con la finalizacin de la guerra se reinici la ofensiva de las potencias capitalistas para recuperar los mercados que temporalmente haban quedado fuera de su influencia. A la nueva expansin de la industria europea se agreg el capital yanqui, que desde la dcada del 20 se lanz a una lucha competitiva tendiente a desalojar a las importaciones britnicas del lugar hegemnico que ocupaba en el comercio exterior de los pases americanos. Las importaciones retornaron en la Argentina al ritmo de la preguerra, provocando una disminucin de la produccin industrial. Ante los reclamos de los sectores industriales se fueron adaptando diversas medidas que, a partir de 1921 constituyeron un movimiento proteccionista irregular, inorgnico pero que permiti, de todas maneras, atenuar en parte la ofensiva de las importaciones. El gobierno de Alvear continu, en un primer momento, la lnea iniciada por la administracin anterior. Sin embargo esta poltica fue luego abandonada, ocasionando a la industria un prolongado estancamiento A partir de 1923 la declinacin de las actividades industriales se hizo muy visible. Las industrias que ms se vieron perjudicadas fueron precisamente, las que utilizaban materias primas nacionales, tales como las alimenticias, canteras, minas, etc. que redujeron su produccin o bien disminuyeron su ritmo de crecimiento. Paralelamente, la inversin de capitales extranjeros, fundamentalmente norteamericanos, provoc la expansin de algunas ramas como el petrleo o los productos qumicos, durante la dcada de 1920. Fue entonces cuando importantes empresas, controladas hasta entonces por capitales ingleses pasaron a manos norteamericanas. El comercio exterior sigui una tendencia similar a la experimentada en el campo de las inversiones, las importaciones norteamericanas lograron superar a las britnicas. La balanza comercial con los Estados Unidos dej constantemente un saldo negativo para el pas debido al pequeo volumen de las exportaciones argentinas, de difcil colocacin en el mercado norteamericano tanto por ser competitivas a su produccin como por los altos derechos que gravaban su introduccin. Esta creciente tendencia proteccionista del capitalismo monopolista levant altas barreras aduaneras a las exportaciones argentinas, no slo en Estados Unidos, sino tambin en la mayora de los pases europeos con excepcin de Inglaterra. La Sociedad Rural entonces lanz una campaa en 1926 tendiente a acentuar la dependencia econmica exterior de Gran Bretaa. Esta poltica implicaba el ahogo de las industrias, posibilitando nicamente el desarrollo de aquellas que no compitieran con las importaciones inglesas. En vez de buscar nuevos mercados para nuestras exportaciones ganaderas de la oligarqua vacuna prefera rendirse a los pies del imperialismo britnico. En 1928 la presin de los criadores ingleses y de los productores de los 65

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dominios, tendiente a lograr una proteccin frente a las exportaciones argentinas, se concret en una campaa contra las mismas, ocultadas tras el velo de la aftosa. La presin de los sectores ganaderos se extendi nuevamente al Congreso. Por su parte, la Unin Industrial, se opuso a esa poltica, sosteniendo que el pas deba autoabastecerse. La respuesta del gobierno radical, en manos del yrigoyenismo a los reclamos de los sectores ganaderos, de cuyos intereses se sinti generalmente intrprete, fue la firma del convenio financiero con la misin britnica tendiente a facilitar el intercambio comercial recproco entre sus respectivos pases. El convenio celebrado con Gran Bretaa y los fundamentos dados por Yrigoyen ponen de manifiesto la vinculacin de sectores del radicalismo con los intereses ganaderos. Si bien esta medida estuvo ligada al de desarrollo de los ferrocarriles estatales y constituy un intento de dar salida a la produccin agropecuaria, afectada por la contraccin del mercado internacional, en lneas generales coincida con los postulados de la oligarqua ganadera, en tanto la misma no fue acompaada por una poltica econmica exterior tendiente a romper la dependencia de las exportaciones agropecuarias respecto del mercado ingls. Recin, ante una nueva coyuntura favorable, provocada por la crisis de 1929-1933, la industria nacional entr en una etapa de real transformacin que habra de completarse en los aos de la Segunda Guerra Mundial, cuando debi reaplazar nuevamente a las importaciones de los pases en guerra. El estado en la vida econmica: una poltica de inters nacional La poltica econmica de inters nacionalista proclamada por Yrigoyen requiri una nueva concepcin del estado, que abandonando la vieja poltica de laissez faire, interviniendo en forma activa en la vida econmica del pas, ya fuese participando directamente en algunos sectores claves de la misma (ferrocarriles, transportes martimos, petrleo) o ejerciendo la accin tutelar, como encarnacin permanente de la colectividad, sobre las actividades privadas. El primer paso dado en este sentido por el gobierno radical, fue su intervencin en la comercializacin de la cosecha como vendedor nico en el exterior. Se trat as de defender a los agricultores enfrentando las maniobras de las firmas exportadoras, cuyo monopolio se vea reforzado por la escasez de bodegas provocadas por la guerra. En 1917, el gobierno decret la posibilidad de exportar, colocando bajo su control la produccin existente. Paralelamente se firmaron acuerdos con Inglaterra, Francia e Italia acordndose crditos y convenios de comercializacin. La accin reparadora del yrigoyenismo se vio constantemente limitada o imposibilitada por el aparato del rgimen que permaneci intacto, en muchas situaciones provinciales, en el poder judicial y en el senado mismo, 66

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donde el radicalismo nunca lleg a tener mayora. Atrapado por su legalismo constitucional, Yrigoyen no se atrevi a arrojar a la oligarqua de sus reductos tradicionales. La creacin de la marina mercante fue vista por Yrigoyen como un paso importante hacia nuestra independencia econmica. Mediante ella el pas podra alcanzar otros mercados, diversificar sus compradores y vendedores, y orientar el trfico interno corrigiendo las deformaciones impuestas por el sistema ferroviario. El 2 de mayo de 1917, al declarar la caducidad de todas las concesiones ferroviarios cuyos plazos haban vencido, Yrigoyen fij una nueva poltica estatal con respecto a los ferroviarios, sosteniendo la necesidad de que el estado tenga parte importante en la red ferroviaria. No se trat por cierto de afectar a los intereses de los capitales britnicos proyectando la nacionalizacin de sus lneas ferroviarias. Se respet el status quo, que alcanzan por estas limitando su expansin futura. Al mismo tiempo, se trat de romper el centralismo de la red ferroviaria mediante el establecimiento de nuevos ramales destinados a fomentar las economas provinciales, ahogadas por la poltica ferroviaria de las empresas particulares. La poltica tarifaria de las empresas permiti al capitalismo britnico ahogar las economas provinciales e impedir todo intento de expansin industrial en ellas. Mientras los objetivos de la poltica ferroviaria britnica era centralizar en Buenos Aires las industrias cuyo total cercenamiento hubiera significado reconocer abiertamente sus propsitos de deformacin de la estructura econmica del pas. El plan de gobierno en materia ferroviaria, tendi a limitar en parte esa deformacin, mediante la instalacin de lneas que pusieran directa y prcticamente en comunicacin con el mundo, las zonas del pas cuya ubicacin excede la idea de una vida econmica intensa, a travs de la dependencia absoluta del litoral. Estos proyectos no slo favorecan a las economas provinciales sino que, a su vez, permitan una mayor integracin de los mercados latinoamericanos. Sus planes se vieron por cierto, limitados por el congreso, a pesar de los cuales, las lneas del estado experimentaron desde 1914 a 1930, un incremento superior a los 4.000 kilmetros. A partir de 1918, el gobierno inici una poltica portuaria que, si bien increment la capacidad de los tradicionales puertos cerealeros, rompi con la centralizacin de los mismos a travs del fomento de los establecimientos portuarios del alto Paran. Estas medidas, conjuntamente con las adoptadas en el campo ferroviario constituyeron un serio esfuerzo del gobierno radical por quebrar el aislamiento de las provincias del interior, satisfaciendo las necesidades del mercado interno. El movimiento obrero y el obrerismo de Yrigoyen El estado primario de las actividades industriales, concentradas casi exclusivamente en Buenos Aires, haba creado un proletariado de escasa 67

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incidencia en la estructura social y productiva del pas. Este hecho determin que fueran gremios como el ferroviario o el martimo lo que encabezaban las luchas obreras durante esos aos. De origen extranjero en su mayor parte, el proletariado argentino se orient desde un primer momento hacia las doctrinas anarquistas y hacia el socialismo de Juan B. Justo. Este ltimo atrajo a sus filas a los artesanos y operarios especializados. Paralelamente a estas dos tendencias (anarquistas y socialistas), se fue desarrollando la corriente sindicalista que breg constantemente por la purificacin del movimiento obrero, desligndolo de toda posicin econmica concreta. La unidad del movimiento tuvo escasa duracin. Hasta la creacin del la Unin Sindical Argentina en 1922, el movimiento obrero se ncleo en dos centros: la FORA del XI congreso, de tendencia sindical y la FORA del V congreso, de tendencia anarquista. Con el ascenso de Yrigoyen a la presidencia, las relaciones entre el gobierno y el movimiento obrero adquirieron un carcter distinto con respecto a las que prevalecieron durante el rgimen. El paternalismo desplegado por Yrigoyen al intervenir en forma favorable al movimiento obrero en algunos de los numerosos conflictos estallados durante los primeros aos de su gobierno, condujo a un acercamiento, notable por entonces, entre el gobierno y la FORA del IX. En 1917 se produjeron en el pas 138 huelgas en las que participaron 136.000 obreros, frente a los 24.000 del ao anterior. El alza del costo de vida y la desocupacin, conjuntamente con las nuevas expectativas creadas por la asuncin del gobierno radical, impulsaron activamente las luchas de la clase obrera por sus reivindicaciones econmicas. Este movimiento, a la par que se extendi a la mayora de los gremios, golpe a los capitales extranjeros en sus principales baluartes: frigorficos, ferrocarriles y puertos. El gobierno reaccion aplicando la poltica de arbitraje, interviniendo por los obreros ante la patronal. El fallo dictado por el gobierno acord a los obreros parte de sus reclamaciones. Ante la actitud del nuevo gobierno, las huelgas exitosas fueron, por primera vez, mayores que las fracasadas. Sin embargo la poltica obrera del gobierno radical demostr desde un primer momento sus contradicciones. Alentada tal vez por las nuevas perspectivas que abri al proletariado de la Revolucin Rusa, pero tambin a causa del empeoramiento de su situacin econmica, la clase obrera exterioriz su disconformidad en la huelga general del enero de 1919. El movimiento tuvo su comienzo en el conflicto de los obreros metalrgicos contra la firma Pedro Vasena e hijos, haciendo crisis el 7 de enero, cuando se produjo un enfrentamiento armado entre los huelguistas y las fuerzas de seguridad destacadas por el gobierno en defensa de la patronal. El movimiento se extendi rpidamente y cont con el apoyo de las dos centrales obreras. El gobierno perdi prcticamente el control de la ciudad hacindose cargo de la situacin el general Dellepiane quien, por propia 68

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iniciativa, descendi de Campo de Mayo para poner fin al caos desatado por la huelga. La polica y el ejrcito realizaron razzias entre los barrios obreros, con el complemento de los grupos de choque organizados por los sectores nacionalistas y reaccionarios del combate nacional de la juventud. La huelga fue inorgnica, espontnea, desbord aun a los mismos dirigentes obreros quienes se esforzaron por contenerla y ponerle fin lo ms pronto posible. Se requiri como condicin para levantar la huelga la solucin del conflicto de los metalrgicos de la firma Vasena y la libertad de todos los presos por cuestiones obreras. Alarmados, los empresarios accedieron y la huelga se levant. Muchos escritores radicales han sostenido que Yrigoyen fue superado por los acontecimientos, y que la actitud del gobierno radical durante la semana trgica no puede ser considerada como una constante de su poltica obrera. Si bien es cierto que la represin del movimiento adquiri proporciones imprevistas, las relaciones del gobierno con las organizaciones obreras no retomaron, luego de las huelgas, las caractersticas mantenidas hasta entonces. En las huelgas de junio de 1921 el gobierno volvi a aplicar severas medidas contra el movimiento obrero. La represin de la huelga de los obreros de la Patagonia, a fines de 1921, cont con visto bueno de Yrigoyen. Luego de los acontecimientos de enero de 1919, el gobierno despleg una intensa actividad de legislacin, por la cual pretendi encontrar una equilibrada solucin a los reclamos del movimiento obrero, conciliando los intereses del capital y el trabajo. Pero ninguno de sus proyectos fue considerado por el poder legislativo. En el campo de la previsin social fue donde ms se concret la legislacin obrera de Yrigoyen, pero aun sta no produjo una trasformacin significativa en la situacin de la clase obrera. El obrerismo de Yrigoyen, tal vez ms humanitario, coincidi en cuanto a sus objetivos con el de los sectores industriales: desterrar los elementos anarquistas. Presionado por los grupos ms combativos del movimiento obrero y por los sectores de la oligarqua, de la misma clase media, que vean en esa creciente combatividad una amenaza para su propia estabilidad, Yrigoyen adopt una actitud contradictoria ante los reclamos obreros, que le enajen el apoyo de vastos sectores de esta clase social. El problema del petrleo y la revolucin del 6 de septiembre El gobierno de Alvear estrech los contactos con los viejos grupos conservadores, retrocediendo en la mayora de los campos en que Yrigoyen haba dado sus pasos ms decididos. El amplio triunfo del yrigoyenismo en 1928, se debi, no tanto a la adhesin del electorado a los postulados del radicalismo, como una reaccin de los sectores populares frente al avance de los grupos oligrquicos a los cuales se haba aliado el antipersonalismo. La divisin del radicalismo, permiti al yrigoyenismo desprenderse de sus sectores ms reaccionarios, radicalizando algunos de sus planteos, en 69

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especial en cuanto a la cuestin del petrleo y los problemas econmicos. En 1927 la Cmara de Diputados aprob el proyecto que estableci la nacionalizacin de los yacimientos petrolferos y el monopolio estatal de su explotacin. Sin embargo la legislacin qued incompleta al no apoyar los diputados socialistas independientes la expropiacin de los yacimientos privados. El radicalismo retir de su proyecto esa clusula para obtener el concurso de los socialistas, sin el cual no hubiera podido ser aprobado. En julio de 1928 el bloque radical, contando ya con una amplia mayora en la Cmara de Diputados, present el proyecto por el cual se dispona la exportacin de todos los yacimientos petrolferos privados y de sus instalaciones, autorizando al poder ejecutivo a declarar la caducidad de las concesiones de cateo por indemnizacin. La aprobacin del proyecto en la Cmara de Diputados signific una seria amenaza, tanto para los capitales extranjeros como para la oligarqua nativa. Este proceso de radicalizacin del yrigoyenismo se agot en el problema energtico. Su accin gubernativa se vio paralizada por las contracciones, tanto ideolgicas como sociales que aun conservaba el radicalismo, y por la obstruccin del contubernio. En materia de poltica econmica exterior, adopt una orientacin coincidente con la de la oligarqua vacuna, acentuando la dependencia de Gran Bretaa. La situacin econmica mundial durante la cual se desarroll el segundo gobierno de Yrigoyen impuso tambin sus lmites a las posibilidades de accin. La crisis del capitalismo en 1929 repercuti en la Argentina provocando una contraccin de la economa interna como consecuencia del descenso del comercio exterior. Esta situacin se vio agravada por el desequilibrio que predomin entre los precios del intercambio en perjuicio de los productos agropecuarios. Desde 1929 se produjo adems un violento xodo de la poblacin rural, predestinado a apuntalar la situacin econmica de las metrpolis capitalistas. La desocupacin en el campo provoc un desplazamiento de los campesinos a los centros urbanos, que satur la capacidad de absorcin de una industria en estancamiento, incrementndose as la desocupacin y la reduccin de los valores reales de los salarios. Los sectores populares vieron frustradas sus esperanzas, volcando sus votos en Buenos Aires, a las dos ramas del socialismo que, en las elecciones de marzo de 1930, lograron, en conjunto, duplicar los votos del radicalismo. Sin haber llegado a ser la revolucin del 6 de septiembre el golpe de la Standard Oil, aunque s fue obra de los sectores oligrquicos alentados por la presin imperialista, la poltica sustentada por el yrigoyenismo en materia petrolera hizo peligrar las posiciones del trust petrolero y, por sus 70

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implicaciones, la de los capitales extranjeros en general, movilizndolos en campaa contra Yrigoyen. El proyecto de nacionalizacin del petrleo afectaba indirectamente los intereses britnicos tambin, ya que el autoabastecimiento de petrleo hubiera significado un desequilibrio en el intercambio con Gran Bretaa, rompindose la reciprocidad exigida por los productores ganaderos y los importadores ingleses. Aislado el gobierno del movimiento obrero, en momentos en que los sectores de las clases medias se desprendan del radicalismo afectados por la contraccin econmica, la revolucin, sin llegar a contar con un apoyo popular, no encontr mayores resistencias. Los grupos de izquierda no llegaron a comprender ni el significado del yrigoyenismo ni el de las fuerzas que giraron en torno al contubernio, al cual en general se plegaron. Con la dcada infame los sectores populares experimentaron un marcado retroceso. El movimiento obrero adopt una actitud de expectativa frente a la dictadura. Las transformaciones sociales que se produjeron en esos aos habran de darle, sin embargo, una nueva vitalidad que se pondra de manifiesto en los acontecimientos de 1945. FALCON, Ricardo, MONSERRAT, trabajadores y sindicatos. Alejandra, Estado, empresas,

Si bien, en lo que respecta al modelo de acumulacin vigente desde la penltima dcada del siglo XIX, no se produjeron modificaciones de fondo -aunque s algunas secundarias de importancia- continuando como eje de la exportacin, en el plano del Estado y en particular en respecto de los trabajadores aparecieron situaciones novedosas de envergadura. Tambin las hubo en el plano de las organizaciones obreras, que mostraron, en algunos de sus segmentos, actitudes hacia el Estado que no tenan precedentes en el pas. Menos novedoso fue el comportamiento de las elites sociales y de los empresarios que pretendieron continuar con sus actitudes tradicionales ante una situacin que era indita, hasta que en ocasin de los acontecimientos de enero de 1919, conocidos como la Semana Trgica, cambiaron sus estrategias y comenzaron a actuar contra los trabajadores en forma relativamente independiente del gobierno radical. En el conjunto del periodo es posible distinguir cuatro etapa: la primera ocupa los tres primeros aos del gobierno de Yrigoyen y se caracteriz por una tentativa de conseguir la adhesin de los trabajadores a travs de arbitrajes en los conflictos entre capital y trabajo, que en ciertos casos lo favorecan y generaban un apoyo indirecto a algunos sectores del movimiento sindical. La segunda etapa, que va desde enero de 1919 -con la Semana Trgica que acta relativamente como una divisoria de aguashasta el fin del primer gobierno de Yrigoyen en 1922, y en la cual la poltica laboral del gobierno pas preponderantemente por las tentativas frustradas 71

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muchas de ellas por la carencia de una mayora legislativa- de sancionar leyes protectoras del trabajo. La tercera se desarrolla entre 1922 y 1928 con el gobierno de Alvear y se caracteriz por una menor conflictividad social que en el periodo anterior y aos de bonanza econmica. Finalmente, la cuarta ser la ms corta y abarca desde la segunda asuncin de Yrigoyen en 1928 hasta septiembre de 1930 con el golpe de Estado. El movimiento obrero entre 1916 y 1919 En abril de 1915 tuvo lugar el novedoso Congreso de la Federacin Obrera Regin Argentina (FORA) entonces dirigida por los anarquistas y que en su V Congreso haba adoptado como eje fundamental de su actividad la propaganda de los principios del comunismo anrquico. En ese Congreso participaron por vez primera los Sindicalistas Revolucionarios, que haban disuelto la organizacin de la cual formaban parte la Confederacin Obrera Argentina. Los recin llegados obtuvieron una mayora de congresales que sirvi para declarar a la FORA como una organizacin apoltica puramente obrera, sin definicin ideolgica expresa. Es decir, los principios del comunismo anrquico fueron remplazados por el punto de vista sindicalista. Un sector anarquista no acat las resoluciones y desde entonces hubo dos FORA, la llamada del quinto congreso (FORA V), anarquista, y la del noveno Congreso (FORA IX) con mayora sindicalista. Pero, en 1916, la llegada del radicalismo al gobierno ofreci inesperados puntos de interseccin entre los Sindicalistas de la FORA IX e Hiplito Yrigoyen. Por un lado, el apoliticismo declarado de la organizacin y el nfasis puesto en las reivindicaciones gremiales no dejaron de llamar la atencin de los radicales y del presidente. Por otra parte, Yrigoyen daba una imagen inusual entre los presidentes argentinos: su disposicin a dialogar personalmente con los trabajadores y sus promesas de mejorar sus condiciones de vida. Sin embargo, sus arbitrajes en los conflictos entre capital y trabajo en el periodo que va de 1916 a 18, en ms de una ocasin favorecieron a los trabajadores, sumados a la predisposicin de los sindicalistas a recibir apoyo estatal, fueron generando una particular relacin entre los dos y especialmente entre el gobierno y la Federacin Obrera Martima (FOM). En sus orgenes, en 1906, cuando se escindieron del Partido Socialista, los Sindicalistas Revolucionarios adoptaron ideas que procedan de sindicalistas franceses. En la segunda dcada del siglo, ya haban abandonado en buena medida sus postulaciones revolucionarias iniciales y desplegaban una preocupacin antipoliticista, pero slo parcialmente antiestatista, por la consecucin de reformas que mejoraran las condiciones laborales de sus representados. Los sindicalistas, sin embargo, aun cuando exhibieron un fuerte intuicionismo obrerista, no perdieron del todo algunos de sus principios originales. La base de los acuerdos tcitos entre la FORA IX y el gobierno descansaba en un implcito inters mutuo: los radicales no construan 72

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organizaciones gremiales que compitieran con las de los sindicalistas y stos no intervenan en los procesos electorales. En consecuencia ambos, tenan en sus respectivos dominios un rival comn, el Partido Socialista, que disputaba electoralmente con la UCR la misma franja de votantes, especialmente en la Capital Federal. Los socialistas centraban el grueso de su estrategia en la tarea parlamentaria destinada a la sancin de leyes protectoras del trabajo. El arbitraje estatal El primero de diciembre de 1916, los trabajadores martimos de Buenos Aires declararon una huelga cuyos objetivos eran obtener un aumento en sus salarios, la aplicacin de las ocho horas de trabajo y mejoras en la higiene y alimentacin. La Federacin Obrera Martima (FOM), que nucleaba a los trabajadores de este sector, haba sido creada en 1910 y se encontraba adherida a la FORA IX. As, los martimos juntamente con un sector de ferroviarios eran los gremios que mayor caudal de afiliados le brindaban a esta central y una presencia a nivel nacional que la FORA V anarquista no tena. Cuando estall el conflicto martimo, desde el campo obrero no hubo resistencias ante el ofrecimiento de un arbitraje estatal que solucionara el diferendo. Distinta fue la reaccin del sector patronal, ya que los armadores se negaron desde el primer momento a someterse a una mediacin del Estado. Entre los argumentos esgrimidos por los empresarios se sealaba que la aplicacin sistemtica de una prctica como la mediacin estatal fomentara las huelgas y alterara el libre juego de la oferta y de la demanda. Al mismo tiempo, entendan que derivara en una intervencin contina de los poderes pblicos en cuestiones privativas a las relaciones laborales. Asimismo, consideraban que las nuevas circunstancias provenientes de la actitud asumida por el radicalismo ante la problemtica laboral menoscaban su poder. Otra de las caractersticas salientes de este conflicto fue el asiduo contacto y dialogo que los dirigentes de la FOM mantuvieron con el presidente Yrigoyen durante el desarrollo de la huela. A este se sum la predisposicin del gobierno a acceder a los pedidos de los huelguistas, como el retiro de las fuerzas de seguridad de la zona del puerto para que los trabajadores pudieran ejercer libremente su derecho de propaganda. Luego de veinte das de huelga y en un marco donde da a da se fortaleca la posicin de los huelguistas, las empresas decidieron cambiar su actitud aceptando la intervencin del Poder Ejecutivo como arbitro. En contrapartida, los armadores solicitaban el estudio de medidas para eliminar impuestos al transporte fluvial. Todo indicaba que se estaba arribando a una solucin, cuando la empresa Mihanovich comunic que no estaba en condiciones de dar cumplimiento al laudo arbitral y fundamentalmente que se reservaba el derecho de 73

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admisin de los trabajadores que haban sido cesanteados durante la huelga. A consecuencia de ello la FOM reanud la medida de fuerza, que recibi como respuesta una surte de lock out patronal que implic el amarre de todos los buques. En abril de 1917 los empresarios navieros y los trabajadores martimos firmaron un convenio que posibilit la normalizacin de las actividades portuarias. Entre las bases suscriptas figuraban la incorporacin de todo el personal que haba participado en la huelga y la intervencin de la FOM juntamente con los armadores en la contratacin del personal de mquinas y cubierta. Otro de los conflictos importantes que debi enfrentar el gobierno radical fue el del sector ferroviario a comienzos de 1917. Los ferroviarios se hallaban representados por dos entidades gremiales. Una de ellas era La Fraternidad, creada en 1887 y que agrupaba a los maquinistas y foguista. Esta entidad era profundamente corporativa, reformista, apoltica pero combativa en el nivel de las reivindicaciones gremiales. Sus afiliados aparecan como una especie de aristocracia obrera. En su accionar La Fraternidad era proclive a la negociacin con el Estado y los patrones, y consideraba la huelga como una medida que se toma slo en ltima instancia cuando todos los canales de dialogo se hubieron cortado. La Federacin Obrera Ferroviaria (FOF) era la entidad que agrupaba al resto de los trabajadores ferroviarios, es decir, a los sectores de talleres y el conjunto de los empleados no calificados. Este sindicato haba sido creado en 1912 a instancias de los Sindicalistas Revolucionarios en la Capital Federal. La unidad del gremio se plasmara en 1920 con el surgimiento de la Confraternidad Ferroviaria. El malestar en el sector comenz a hacerse sentir ya desde principios de 1917 y sus primeras manifestaciones se dieron en las secciones de la FOF de Rosario y Santa Fe, a travs de la presentacin de pliegos de condiciones. Este descontento de los obreros ferroviarios se fue extendiendo a distintas zonas del pas, al tal punto que la FOF y la Fraternidad decidieron hacerse eco de las demandas y unificar las peticiones que las diversas secciones haban presentado. De esta manera para septiembre de 1917, el conflicto ferroviario estaba generalizado y las empresas optaron por la implementacin de un arbitraje estatal que diera por terminada la huelga rpidamente. En un primer momento tanto la FOF como La Fraternidad rechazaron la mediacin del Estado. Mientras la huelga general de los ferroviarios continuaba tomando cada vez ms caractersticas violentas a raz de los destrozos que grupos de huelguistas realizaban en los talleres. La primera de las medidas del gobierno, fue la confeccin de un reglamento provisional de trabajo ferroviario. Al ponerlo en conocimiento de las empresas, stas lo rechazaron de plano argumentando que no contemplaban en su verdadera dimensin el trabajo que se efectuaba en los ferrocarriles. Adems las empresas opinaban que este reglamento implicaba 74

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un prejuicio econmico de importancia para ellas, al incorporar la reduccin de las horas de trabajo y aumentos de salarios. En octubre la FOM, en solidaridad con lo ferroviarios, se declar en huelga, por lo tanto a la paralizacin del trfico terrestre se sum la del fluvial. Como consecuencia, el Poder Ejecutivo endureci su posicin y sancion por decreto el mencionado reglamento, que inclua la aplicacin de la ley de jubilaciones para los ferroviarios sancionada durante el gobierno de Roque Senz Pea, un aumento global de salarios de un 10%, supresin del sistema de multas, readmisin en sus antiguos puestos a los huelguistas de 1912, prohibicin de tomar represalias contra los trabajadores que participaron en esta huelga. Y en relacin con las empresas, el decreto estableca que stas podan aumentar sus tarifas para cubrir los gastos que generaran estas disposiciones. Paralelamente al conflicto de los martimos, los empleados de la Municipalidad de Buenos Aires comenzaron a expresar su descontento por los bajos sueldos que perciban y las condiciones de trabajo que tena. Antes que declaraban una huelga, el intendente Llambas salio al cruce con un decreto que estableca la jornada mxima de ocho horas para todo el personal. A pesar de esta iniciativa del intendente, en marzo de 1917 estall la huelga de los obreros municipales. El gobierno autoriz la presencia policial para impedir la formacin de piquetes de huelga en la municipalidad y tambin implement medidas tendientes al rpido reemplazo de los huelguistas. Debe tenerse en cuenta que la actitud del gobierno nacional de no ofrecer el arbitraje a los empleados municipales ni reconocerlos su sindicato de reciente creacin, se relacionaba con que los representantes obreros de este conflicto no estaban ideolgicamente ligados con la tendencia sindicalista revolucionaria, y a su vez militantes del Partido Socialistas -competidor electoral del radicalismo- haban logrado un cierto acercamiento hacia los trabajadores. Adems entre los municipales haba importantes porcentajes de trabajadores extranjeros, por lo tanto carentes de derechos electorales, a diferencia de lo que ocurra con los martimos e incluso con los ferroviarios. La prolongada duracin que haban tenido tanto la huelga martima como la ferroviaria comenzaba a inquietar a la burguesa argentina. Esta consideraba que la larga extensin de los conflictos obreros y la violencia que algunos haban alcanzado se deban a la complacencia con que Yrigoyen trataba a las organizaciones obreras. En medio de estas crticas hacia el gobierno estall en noviembre de 1917 una huelga de obreros pertenecientes a las empresas frigorficas de Berisso, Ensenada y Avellaneda. Entre las demandas que presentaron estos trabajadores se inclua el aumento de sus salarios. Dos hechos son sumamente significativos. Uno de ellos fue la proteccin que la polica local les brind a los trabajadores en huelga ante los ataques de los sectores patronales. Y el otro fue que el gobierno nacional en un primer momento ofreci solucionar 75

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el litigio a travs de su mediacin, a pesar de la gran cantidad de extranjeros que componan este gremio. Pero de una manera contundente, la propuesta arbitral fue rechazada por los trabajadores. Esta actitud se debi a que los militantes anarquistas eran quienes estaban dirigiendo la medida de fuerza. A partir de este momento la huelga comenz a ser cada vez ms violenta por los enfrentamientos que se sucedan entre las fuerzas de la Marina y los huelguistas. La Semana Trgica Ver en DEL CAMPO, Hugo, La Semana Trgica. En Historia Integral Argentina. Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, Tomo VI La legislacin laboral (1919-22) La Semana Trgica marc un corte relativo en el tipo de relaciones que se haban venido dando en la vinculacin entre el Estado y un sector del movimiento sindical. El gobierno inaugur una nueva estrategia para atraerse a sectores de trabajadores, que ya no pivoteara slo en el apoyo indirecto a las organizaciones sindicales a travs de los arbitrajes, sino tambin con la promocin de proyectos de legislacin laboral. Pero al mismo tiempo que estableca una legislacin del accionar sindical, deba instaurar ciertos mecanismos de control, evitar los desbordes de los segmentos ms radicalizados y la consecuente ofensiva de las derechas. De esta manera, Yrigoyen intentaba lograr un equilibrio postulando al Estado como su garante, ponindolo por encima de los extremistas de ambos bandos en pugna. Entre mayo y julio de 1919, el Poder Ejecutivo envi al Congreso cuatro proyectos de legislacin laboral: de conciliacin y arbitraje, de asociaciones profesionales, de contratos colectivos de trabajo y sobre prescripciones laborales para los territorios nacionales. Estas iniciativas quedaron encajonadas en el Congreso en el que los radicales no tenan mayora. En 1921 envi a las Cmaras un proyecto de Cdigo de Trabajo. El proyecto en lo que concerna a las asociaciones profesionales, estableca la no obligatoriedad de la afliccin sindical; prohiba a los empresarios que se opusieran a la sindicalizacin; les daba personera jurdica; la obligacin de tener estatutos; la posibilidad de litigar judicialmente; la facultad de celebrar convenios colectivos de trabajo; tener representantes en los diversos organismos laborales y la posibilidad de recibir subsidios. Adems reconoca el derecho de huelga como el ltimo medio para mejorar las condiciones de trabajo. De conjunto el proyecto buscaba un equilibrio de poder entre las partes. Consagraba el derecho de huelga y legalizaba la sindicalizacin, lo que favoreca a los obreros, y vedaba la injerencia sindical en la contratacin de la mano de obra y prevea la represin de las sanciones antirrompehuelgas, lo que satisfaca a los capitalistas. 76

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Otro terreno en el cual avanz el gobierno radical entre 1919 y 1922 fue el de las funciones del Departamento Nacional de Trabajo (DNT). El decreto de su creacin en 1907 le otorgaba tareas principalmente de recopilacin de antecedentes legislativos en materia laboral y confeccionar estadsticas. No se le atribua funcin arbitral alguna ni tampoco tena poder de polica para controlar el efectivo cumplimiento de la escasa legislacin laboral vigente. La necesidad de no debilitar totalmente al movimiento obrero, como un contrapeso de la presin que los empresarios y las derechas ejercan sobre el gobierno, iba acompaada de medidas de contralor sindical para no asustar demasiado a aqullos. Finalmente, el radicalismo en el poder estaba interesado en los trabajadores urbanos tanto por especulaciones electorales como por cumplir con su creencia en la armona social, integrando las distintas esferas econmicas que formaban parte de la estructura de la sociedad. No obstante, el proyecto de Cdigo de 1921 nunca vera la luz. El movimiento obrero (1919-22) No mucho tiempo despus de la Semana Trgica, el gobierno retom su estrategia para recuperar su influencia entre los trabajadores. Esta prisa estaba alentada por la necesidad de combatir un posible crecimiento del socialismo en esos sectores de la Capital, en las elecciones parlamentarias previstas para marzo de 1919. El primer paso en ese sentido lo dio en ocasin de una nueva huelga de la FOM, que segua conservando una slida organizacin. En el transcurso del conflicto martimo el gobierno hizo esfuerzos inusuales en distintos planos para favorecer el triunfo de los huelguistas. No obstante, el desempeo puesto en apoyo a la FOM no lleg a contrabalancear el desgaste de la imagen gubernamental durante los acontecimientos de la Semana Trgica. As se reflej en las elecciones: en la de senador se impuso el radicalismo por un ajustado margen de alrededor de tres mil votos y en la de diputados los socialistas ganaron tambin por una diferencia pequea. El partido radical pareca haber perdido votos de clase media a manos del Partido Demcrata Progresista (PDM) y de un sector de trabajadores a favor del PS. Los acontecimientos de enero de 1919 no dieron lugar a una retraccin de las luchas sindicales sino que los seis primeros meses del ao se produjeron ms de 50 huelgas que convocaron a alrededor de 10.000 trabajadores. Estos movimientos aparecan como el fruto de dos fenmenos: la inflacin y el incremento de los ndices de sindicalizacin. Esta ltima tendencia no se detendra hasta casi fines del gobierno de Yrigoyen. Las huelgas generaron un clima poltico que reaviv a los sectores conservadores, quienes agitaron nuevamente el fantasma revolucionario. Esa situacin llev al gobierno a adoptar medidas represivas para evitar ser desbordado por la Liga Patritica y autoriz la aplicacin de las leyes de residencia y de Defensa Social. Finalmente, con el descenso de los niveles huelgusticos, el clima de hostilidad montado por las derechas se fue 77

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diluyendo. En 1920 se consolid una nueva actitud del gobierno, ya esbozada a fines del ao anterior y continuada despus en 1912: tratara de recuperar prestigio y votos, acentuando el personalismo y fomentando al mximo el patronazgo y las polticas asistencialitas. Sin embargo, estas iniciativas estaban limitadas por la presencia tanto parlamentaria como poltica de la oposicin conservadora. El gobierno adopt diversas medidas para evitar un incremento de la caresta de los productos de consumo popular. Pero mayor xito tuvo en sus tentativas para controlar el costo de vida con referencia al precio de los alquileres, en la ciudad de Bs. As. El Congreso impuso el congelamiento temporario de los precios, limit los desalojos y suprimi los aranceles a la importacin de materiales de construccin. Sin embargo, a pesar de las dificultades experimentadas en 1919, en el siguiente periodo el gobierno pudo manejarse con cierta tranquilidad, porque en las elecciones de marzo logr asegurarse el control de la Cmara de Diputados, aunque en Capital se impuso a los socialistas. En el plano de las organizaciones sindicales, 1920 estuvo signado por una serie de debates, que constituan el eco todava fuerte del impacto provocado dos aos antes por la Revolucin Rusa. En el anarquismo haba surgido la fraccin anarcobolchevique, el socialismo haba sufrido la escisin que dio lugar al Partido Socialista Internacional en 1912 se iran parte de los que estaban a favor de adherir a la Internacional. En 1921 la FOM fue nuevamente uno de las principales protagonistas de los conflictos laborales que se desarrollaron y una vez ms recibi un apoyo ms o menos disimulado por parte de Yrigoyen porque era el nico contacto importante que le quedaba en el movimiento obrero. Los conflictos de ese ao se dieron en un marco social diferente: la depresin haba sucedido al boom exportador de los aos precedentes. Los obreros portuarios fueron afectados por la disminucin de los embarques y arribos de naves, pero tambin por la puja desatada en el sector de estibadores entre dos sindicatos, uno anarquista y el otro sindicalista. Esta situacin favoreci el reingreso en la escena de la Asociacin Nacional del Trabajo, que llevaba inmigrantes sin empleo para suplantar a los que ejercan las medidas de fuerza. El gobierno cerr el puerto de Bs. As. para contrarrestar la ofensiva patronal. Las empresas navieras amenazaron con un boicot internacional a los embarques. Hubo choques violentos entre los obreros de los dos grupos sindicales y con los rompehuelgas aportados por la ANT. Estos hechos violentos provocaron un clima de fuerte crisis poltica. En efecto, un ncleo de taxistas lanz una proclama repudiando a la Liga Patritica y sta respondi atacando el local del gremio. Los taxistas declararon una huelga del sector, mientras los capitalistas se solidarizaban con la Liga Patritica, se conoci el hecho de que el general Uriburu haba realizado visitas al ministro de Guerra. Se gener entonces una fuerte polarizacin de clases 78

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que increment la crisis poltica. La represin alcanz incluso a la FORA IX, cuyos dirigentes principales fueron arrestados. Los que no llegaron a serlo decretaron una huelga general que tuvo escasa duracin en los primeros das de junio y se desarroll dbilmente; de las organizaciones ms poderosas slo la FOM la acat durante unos pocos das. Una vez descendido el nivel de polarizacin social lo que Yrigoyen haba logrado al adelantarse a una mayor violencia de la Liga, tomando la restauracin del orden en manos del Estado, pudo intentar regenerar sus relaciones con los trabajadores. Adems haba otra circunstancia y era la depresin haba disminuido la capacidad de movilizacin que el movimiento obrero tena desde 1916. Esto repercuti en un proceso de debilitamiento de la FORA IX, que vea decrecer sus filas, mientras adquira grave dimensin el disenso interno. El conjunto de la situacin llev a la UCR a modificar en 180 grados su estrategia de penetracin entre los trabajadores expandiendo comits radicales en los barrios y en los gremios, que finalmente lograran una implantacin significativa, lo que pudo verificarse en la cuota de votos obreros en la reeleccin de Yrigoyen en 1928, a travs de lo que podra llamarse la primera determinacin clasista del voto en la Argentina. Las organizaciones sindicales y el nuevo Gobierno Radical El inicio de la presidencia de Marcelo T. de Alvear en 1922 coincidi con un momento de progresivo descenso de los niveles de conflictividad social, situacin que se prolongar por lo menos hasta el ao 1927. Para el sucesor de Yrigoyen, las razones que sustentaban esta tranquilidad social que haba caracterizado su gestin de gobierno estaban en que cada vez ms las organizaciones sindicales optaban por frmulas de dialogo y entendimiento para la resolucin de sus protestas antes que por la declaracin de huelgas y movilizaciones. Otras circunstancias que coadyuvaron para desacelerar el estallido de conflictos en la dcada del 20 fueron: El franco mejoramiento de la economa argentina que se dio en la dcada del 20. Para Alejandro Daz, ya desde 1917, las exportaciones del pas venan recuperndose sin manifestar tendencias al estancamiento, volviendo a ingresar volmenes importantes de capital extranjero, en donde los de origen estadounidense tenan una presencia notoria, sobre todo en el rea energtica y de bienes durables de consumo. Los trminos de intercambio internacionales se mantuvieron en los niveles favorables del periodo 1910-19 Esta bonanza econmica del periodo 1922-28 se combin con un proceso de paulatino descenso del costo de vida en el pas. A esto debemos agregar la elevacin que se produjo en los ndices de los salarios reales de la poblacin que alcanzaron el nivel ms alto del periodo en 1928. Ms aun, en la etapa que va de 1922 a 28 se redujeron en un 30% las huelgas que tenan por reivindicacin el aumento de salarios, pasando a ocupar el primer 79

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puesto aquellas originadas por problemas de solidaridad, reconocimiento de sindicatos y sus delegados, admisin y expulsin de trabajadores. Otra de las cuestiones que tuvieron relacionadas con la disminucin de la conflictividad social durante la presidencia de Alvear fue el proceso de reacomodamientos y realineamientos por el que atravesaron las organizaciones obreras del pas. Esta situacin no slo fue modificando las correlaciones de fuerza existentes, hasta ese momento, entre las distintas tendencias ideolgicas de izquierda, sino que tambin, y como consecuencia de lo anterior, se fueron produciendo cambios en las prcticas de lucha de los sindicatos. Hacia 1922 y a instancias del sindicalismo fue fundada una nueva central obrera, la USA. Este acontecimiento responda en parte a la intencin de los sindicalistas de diluir de alguna manera las pujas y enfrentamientos que se venan desatando desde fines de 1919 en la FORA IX entre las distintas tendencias del movimiento obrero. No obstante, este objetivo no fue alcanzado, ya que los conflictos se agudizaron, lo cual provoc en prematuro debilitamiento de la USA por la constante desercin de importantes sindicatos que la compona. Las diferencias se hacan cada vez ms profundas al interior de la USA, repitindose episodios como el alejamiento de la Unin de Obreros Curtidores. Pero uno de los embates ms severos que recibi la USA fue la decisin de los trabajadores ferroviarios nucleados en la FOF de no formar parte de esta central obrera. Las razones de este hecho deben buscarse en las reuniones que se venan realizando desde 1919 para lograr la unificacin de los gremios ferroviarios. Tanto la FOF como La Fraternidad se haban puesto de acuerdo en la necesidad de conformar un bloque compacto para mejor defensa de los intereses del gremio. La nueva organizacin deba estar constituida sobre la base de entidades por oficio autnomas pero coligadas en una instancia federativa. Adems, crean necesario que esta nueva entidad gremial fuera ajena a toda cuestin poltica o ideolgica y por lo tanto no deba ser parte de la USA. De esta manera, en junio de 1920 qued formalmente creada la Confraternidad Ferroviaria, integrada por la FOF y La Fraternidad, que en 1922 pas a denominarse Unin Ferroviaria (UF). La dcada del 20 encontr al Sindicalismo Revolucionario en progresiva prdida de su potencial sindical que otrora haba caracterizado a la FORA (IX). La contrapartida en esta etapa fue el crecimiento que se verific de la influencia del Partido Socialista en gremios significativos de la poca. Parte de algunos de los esfuerzos del socialismo se vieron concretados en febrero de 1926 cuando se constituy la Confederacin Obrera Argentina (COA). Evidentemente y ante la declinacin del liderazgo sindicalista en el movimiento obrero durante la dcada del 20, desde el Partido Socialista hubo un cambio de estrategia que apuntaba a ocupar los espacios que la USA iba perdiendo en el campo obrero. Fueron los gremios de Municipales, los de Cortadores y Sastres, la Unin Obreros Curtidores y la Confraternidad 80

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Ferroviaria, quienes integraron la COA. En definitiva la inclusin de los ferroviarios en la COA fue un duro golpe para los usistas, ya que era uno de los sectores que ms caudal de afiliados aportaba y que tena una ubicacin estratgica en el modelo econmico del pas. Slo la FOM, como otro de los gremios claves, sigui fiel a la USA y a los sindicalistas. Pero, los trabajadores martimos durante la dcada del 20 vern disminuido su poder de lucha y organizacin a causa de desgastantes huelgas que entablaron y conflictos al interior del sindicato. Con respecto al movimiento anarquista en este periodo, se hallaba inmerso en debates y disputas internas, sin haber podido recuperar el peso que haba alcanzado en el campo gremial entre 1900 y 1910. Una de las fracciones existentes era la nucleada alrededor del peridico La Protesta, que sostena una lucha permanente contra el sector anarquista que haba decidido integrar la USA y apoyar la actividad gremial. La llegada al pas de las ideas de la Revolucin Rusa de 1917 tambin gener debates al interior del anarquismo, conformndose un centro que levant los postulados de los revolucionarios rusos. As, se gener en el anarquismo argentino una corriente pro-bolchevique que tuvo su propio rgano de difusin: Bandera Roja. Este sector acrecentar su influencia en el movimiento a partir de 1920, cuando sus militantes (A. A. Gonalves, S. Ferrer y Vidal Mata) ocupen los puestos de conduccin de la FORA V, luego llamada FORA comunista. Entre los aos 1922 y 1930 el anarquismo no particip de los intentos de unin del movimiento obrero que se efectuaron en 1922 y en 1929. El otro sector que tambin toma impulso en la dcada del 20 y compite por espacios en el movimiento obrero era el Partido Comunista. Con respecto a su actividad gremial participaron con representaciones primeramente en la FORA IX sindicalista y luego apoyaron la propuesta de unidad pasando a formar parte de las huestes de la USA en 1922. Segn Hiroshi Matsusshita, en el Primer Congreso de la USA en 1924 los delegados comunistas llegaron a tener la mayora de las representaciones, aunque no en el nmero de cotizantes. Ante esta presencia alcanzada por los comunista, el sindicalismo debi mitigarla a travs de la adopcin del voto por cotizante en vez de por delegados. Los gremios comunistas abandonarn la USA en 1926, ya que sus diferencias ideolgicas con los sindicalistas se haban agudizado. Las diferencias con los socialistas no permitieron que las delegaciones gremiales comunistas integraran la COA en 1926, y progresivamente fueron dejando de lado la idea de unidad del movimiento obrero hasta que en 1929 crearon su propia central: el Comit de Unidad Sindical Clasita (CUSC). Por lo tanto hacia finales de la dcada del veinte coexistan cuatro centrales obreras en el pas: la USA, la COA, FORA anarquista y CUSC, que competan por espacios en el campo sindical. Polticas sociales de Alvear Desde el comienzo de su gestin, el presidente Alvear expresaba como uno 81

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de sus objetivos la consolidacin definitiva de las transformaciones sociales que el yrigoyenismo haba iniciado en 1916. Esto significaba no slo intentar profundizar la legislacin laboral sino tambin el impulso de medidas que tendieran a que en el futuro las diferencias entre el capital y el trabajo se resolvieran en el terreno de la conciliacin y la negociacin. Alvear tom la decisin de poner en marcha la ley 11.289 que extenda el beneficio jubilatorio a los sectores ms dinmicos del pas: trabajadores martimos, industriales, del comercio, el periodismo y las artes grficas. Esta medida constituy una de las primeras acciones de este gobierno en poltica social. Cuando en abril de 1924 se hicieron efectivos los descuentos provisionales, tanto los sectores obreros como los patronales plantearon una fuerte oposicin. La declaracin de una huelga general encabezada por la USA fue acompaada por el cierre de los establecimientos industriales y comerciales por parte de los empresarios. Las inesperadas derivaciones que tuvo este conflicto obligaron al gobierno a suspender temporariamente la aplicacin de la ley de jubilaciones y reiniciar los dilogos con las partes involucradas para intentar alcanzar un acuerdo. La aplicacin de leyes que reglamentaran cuestiones laborales provocaba grandes resistencias, ya que en el general ni los trabajadores ni los patrones estaban dispuestos a afrontar los costos econmicos y sociales que se requeran. A pesar de los esfuerzos del gobierno y de los diputados radicales para que la ley de jubilaciones obtuviera una aprobacin definitiva, se termin sancionando la suspensin de la ley 11.289 hasta que el Congreso la reemplazara o la modificara y se estableca la devolucin de las contribuciones recaudadas hasta el momento. El segundo conflicto de envergadura que tuvo que enfrentar el gobierno de Alvear fue la huelga de la FOM en 1924. Las causas se encuentran en los enfrentamientos que se haban generado en el gremio martimo con la Sociedad de Capitanes y Oficiales por la aceptacin o no de la ley de jubilaciones. Las diferencias surgidas entre ambos sindicatos culminaron en la ruptura del pacto de solidaridad que tenan, y como consecuencia la FOM perda el control de la contratacin de mano de obra en los barcos y puertos, tarea que desempeaba la oficialidad. Los armadores aprovecharon el malestar reinante entre ambos gremios para presionar a los oficiales con la contratacin de personal libre y de esta manera quebrantar el podero que la FOM tena por lo menos desde 1916. A pesar de las circunstancias los trabajadores martimos declararon un paro por tiempo indeterminado. Inmediatamente recibieron el apoyo de la USA para tratar de garantizar el paro que con grandes dificultades se llevaba adelante. Pero en esta oportunidad, tambin los martimos recibieron el ofrecimiento de la Confraternidad para actuar como interlocutores vlidos ante las autoridades gubernamentales, las cuales desde el inicio de la huelga haban mostrado disposicin para arbitrar y llegar a una solucin 82

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conciliatoria. Finalmente, y con el auspicio de la Confraternidad Ferroviaria, la FOM acept sentarse a dialogar con el Poder Ejecutivo y firm un acuerdo con los armadores. En esta ocasin, las empresas navieras slo se comprometieron a reincorporar a los huelguistas cuando se produjeran vacantes. Evidentemente, de este conflicto la FOM haba salido derrotada y con fracturas de suma importancia. Luego de estos conflictos y a partir de 1925 el gobierno de Alvear se aboc a la presentacin de proyectos de ley que les dieran un orden jurdico a las relaciones ente el capital y el trabajo. El Poder Ejecutivo envi al Senado para su discusin un estatuto legal para los trabajadores martimos, que inclua la reglamentacin de sus relaciones con los poderes pblicos y el sector patronal. Este proyecto planteaba la creacin de un organismo paritario, llamado Junta de Trabajo, que cumplira tres funciones. Una de ellas era la funcin de rgano consultivo sobre las cuestiones relacionadas con los procesos del trabajo martimo, con la obligacin de efectuar propuestas reglamentarias. La segunda funcin era intervenir en los conflictos del sector como rbitro y propender a la conciliacin de las partes. La tercera funcin que se le asignaba era de tribunal de derecho, que entendera en los reclamos individuales relacionado con los contratos de trabajo. La Junta de Trabajo estara integrada por patrones y obreros en igual nmero y elegidos por sus gremios a travs del voto secreto. Otro instrumento que el Poder Ejecutivo inclua en este proyecto era la celebracin de contratos colectivos, como medio eficaz para la regulacin de las relaciones laborares. Este proyecto no fue sancionado. El gobierno de Alvear, a travs de un decreto de 1925 design una comisin para la redaccin de un Cdigo de Trabajo. En la Fundamentacin del decreto se sealaba no slo la necesidad de darles un ordenamiento a las distintas leyes laborales que se haban sancionado desde 1905, sino tambin que urga incorporar a la legislacin instituciones bsicas del derecho obrero como el contrato colectivo, el estatuto legal de las asociaciones profesionales, la conciliacin y el arbitraje y la creacin de tribunales de trabajo. El proyecto de Cdigo no culmin con xito. Otra de las preocupaciones del gobierno de Alvear fue su intento por continuar extendiendo la previsin social. En julio de 1927 el Poder Ejecutivo envi al Congreso un proyecto de ley sobre el seguro del Estado en materia de accidentes de trabajo. El proyecto estableca que slo el Estado se hara cargo de la administracin de estos seguros a travs de la creacin de una Caja Nacional de Seguros. El objetivo que se persegua era quitarles el carcter especulativo a estas operaciones y con la presencia del Estado el seguro tendra una mayor difusin, alcanzando su proteccin a mayor cantidad de trabajadores. Este proyecto tampoco recibi sancin. La vuelta de Yrigoyen y el reinicio de los conflictos En esta nueva y corta etapa del Yrigoyenismo parece haber cosechado 83

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polticamente los frutos de algunos de los vnculos que estableci con el movimiento obrero en su primera presidencia. Es el caso de los ferroviarios, que a travs de un comit pro candidatura de Yrigoyen realizaban llamamientos a los trabajadores para que votasen por quien ms beneficio les haba otorgado. El otro sector que ms cercano haban estado al Yrigoyenismo eran los martimos, que para 1928 ya haban logrado la recomposicin de su gremio a travs de la creacin de un comit de unificacin encargado de reeditar los acuerdos de la FOM con sociedades como la de Capitanes y Oficiales. La intervencin del Estado en forma directa en las cuestiones sociales continuaba siendo uno de los ejes de la poltica laboral del Yrigoyenismo. Pero tambin otra de las notas distintivas de este segundo gobierno, y que nuevamente pona a prueba los lmites que encontraba el tratamiento de la cuestin social por el radicalismo, fueron los sucesos de la ciudad de Rosario, que se extendieron hacia las zonas rurales de la provincia de Santa Fe. En efecto, en mayo de 1928 estallaba en Rosario una huelga portuaria que rpidamente se transform en una huelga general por el apoyo brindado por los dems gremios de la cuidad. El dato ms llamativo de este conflicto fue la inaccin de la polica ante los altos nivel de violencia que se registraban. Y ms aun, ante el reclamo de los comerciantes y empresarios de la ciudad, el jefe de polica, de extraccin radical ni implementaba ninguna medida preventiva para evitar destrozos ni actos de sabotaje. Los empresarios se vieron obligados a sentarse a negociar con los trabajadores martimos, quienes consiguieron el aumento salarial, causa de su protesta. El clima de agitacin social en que se encontraba la cuidad no culmin aqu, sino que hasta diciembre estallaron numerosas huelgas en distintos gremios, que no daban respiro a la burguesa rosarina. De esta situacin se culpaba al jefe de polica, ya que en su momento no haba tomado las medidas represivas necesarias para sofocar la tensin social y de esta manera se alentaban las declaraciones de paro en los dems sectores. El punto ms crtico se alcanz cuando los conflictos se extendieron a las zonas rurales y las tareas de levantamiento de las cosechas. Para sorpresa del gobernador de Santa Fe tambin perteneciente al Partido Radical-, por un decreto, el Poder Ejecutivo dispuso la intervencin militar de las zonas afectadas por los conflictos. BONAUDO, Marta, BANDIERI, Susana, La cuestin social agraria en los espacios regionales LA CUESTIN SOCIAL AGRARIA EN LOS ESPACIOS REGIONALES La etapa que se abre en 1916 muestra una realidad argentina en la que al impulso del modelo agroexportador las diferentes regiones, ligadas o no al mercado externo, participaron de un doble proceso: la conformacin de un mercado interno en franca consolidacin y la construccin de una dinmica 84

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social de dimensiones nacionales. El laboratorio pampeano. Chacareros y obreros rurales en pos de sus derechos En el periodo 1916/30 la creciente conflictividad social fue obra de esos nuevos sujetos agrarios. Si bien sta se inici en las reas pampeanas, alcanzando all dimensiones especiales, otras regiones como el universo forestal santafesino-chaqueo y los espacios patagnicos se vieron involucrados. Qu cambios se haban producido para favorecer tal irrupcin en la escena pblica de esos trabajadores? En el plano internacional, la Gran Guerra (1914-18) acentu los condicionamientos de un sistema fuertemente dependiente del mercado externo y que llegaba al lmite de su expansin extensiva posible, marcando el cierre de sus fronteras agrcola y ganadera. Paralelamente impuls condiciones de alza de precios para los cereales, como consecuencia de las malas cosechas a escala mundial y aument los costos de transporte, creando una situacin paradjica. Si acrecent la demanda de granos, la produccin argentina perdi mercados frente a la competencia privilegiada de Estados Unidos y Canad. En consecuencia, se produjo rpidamente una reasignacin del uso de la tierra hacia la explotacin ganadera, que no slo aumentaba sus posibilidades exportables sino que tambin poda superar a Australia por su mayor cercana a los centros consumidores. Aun cuando el mercado de trabajo se vio afectado por tales modificaciones, la oferta existente se redujo a su vez por la interrupcin del flujo ultramarino que atenu el peso de la desocupacin urbana y rural. El sector chacarero se vio agravado en sus condiciones de produccin (contratos a corto plazo, dificultades de crdito, encarecimiento de insumos, presiones sobre los montos de renta), bloqueado en el ejercicio de sus libertades capitalistas (de arrendamiento, trilla, venta, seguro), quedando bajo la amenaza de ejecucin de embargos y desalojos. En cuanto a la situacin de los obreros rurales, la fuerza de trabajo enfrent una notable cada de los salarios reales entre 1915 y 19, situaciones de desocupacin, a las que se sumaron las dificultades en la distribucin de la mano de obra estacional y el acrecentamiento de los niveles de explotacin, como la extensin de la jornada, el deterioro de las condiciones laborales o la indefensin jurdica Paralelamente ambos actores, arrendatarios y obreros rurales, sometidos a la transitoriedad y la competencia, unos por la tierra y otros por el trabajo, enfrentaban serias dificultades para crear una trama de solidaridades que los contuviera. Aunque en el ao agrcola 1917/18 todava se enfrentaban saldos migratorios negativos y se observaba un incremento en la mecanizacin agrcola como mecanismo para reducir la demanda, se inici un lento descenso de la desocupacin y una recuperacin paulatina del salario. Esto 85

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era el resultado de un relativo aumento en los ingresos derivados del agro y un cierto afianzamiento de la industria sustitutiva. El fin de la contienda, si bien produjo un reacomodamiento de la relacin agricultura/ganadera en detrimento de la segunda, modific el mapa laboral en un sentido ms amplio. A la presencia de una masa preexistente de extranjeros se agreg el arribo de nuevos contingentes. La abundante disponibilidad de mano de obra no calificada deprimi los salarios y posibilit un altsimo grado de explotacin de los trabajadores. A ello se sumaron una baja en los precios del ganado y la continuidad de las polticas de mecanizacin. La consecuencia lgica fue la reactivacin de los flujos migratorios del campo a la ciudad y la limitacin del acceso de mano de obra a la regin pampeana, provocando su desplazamiento hacia reas ms tardamente incorporadas. Los actores, impulsados por sus experiencias previas, captaron los cambios operados en la estructura institucional y evaluaron la permeabilidad o resistencia que la nueva administracin radical poda ofrecer a sus demandas. Porque si resultaba novedoso que stos intentaran revertir la crisis tan largamente anunciada de la agricultura, tambin lo eran las modificaciones del contexto poltico, que al calor de las transformaciones del rgimen electoral de 1912, propiciaban una rearticulacin diferente entre el Estado y la sociedad civil. El Grito de Alcorta y su tratamiento poltico marcaron el devenir de la cuestin agraria. Las condiciones pactadas a la salida del conflicto entre productores y propietarios transfirieron los costos a estos ltimos, produciendo una reduccin momentnea de la renta, pero dejaron inclumes las precarias bases de la agricultura cerealera. No se garantizaron los derechos de los agricultores para desarrollar su produccin y realizar libremente la venta de sus excedentes, no se afect a las compaas exportadoras que monopolizaban el comercio, no se modificaron los altos fletes ni las ineficiencias del sistema de transporte, no se crearon las condiciones de un sistema de crdito accesible y barato para el pequeo y mediano productor y tampoco se alter la primitiva estructura de almacenamiento para conservar el valor de las cosechas. Sobre estas condiciones debi operar el radicalismo en el momento del triunfo electoral de Hiplito Yrigoyen. ste si bien trat se reparar los vicios polticos de la vieja administracin conservadora, insisti en armonizar los intereses sociales contrapuestos. Sin embargo, en el contexto de la guerra y bajo el impacto del triunfo de la Revolucin Rusa y el incremento de las luchas sociales europeas, la situacin de dura explotacin caracterstica de esos aos produjo un aumento de la combatividad chacarera. Yrigoyen, inclinado a oficiar de mediador entre los sectores, debi enfrentar un proceso de agudizacin de los conflictos sociales, que la ambigedad de sus polticas, contribuy a profundizar. Cmo se proyectaba en la vida cotidiana esa construccin ciudadana a la que el radicalismo, pero tambin el socialismo, apelaban como modo de 86

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constitucin de identidades y legitimad poltica? Chacareros y peones, preeminentemente extranjeros, perciban como insuficiente la consolidacin del sufragio universal masculino obligatorio en tanto fuente de poder, muchos no tenan acceso a l, pero, aunque lo tuvieran, no entendan que exista un verdadero correlato entre el ejercicio de derechos polticos y el goce y garanta de sus libertades civiles o sociales. Por eso se lanzaron al espacio pblico en pos de una respuesta a esa aparente o real disociacin, esgrimiendo aquellos derechos que la prescriptiva les asignaba: peticionar, movilizarse, trabajar, expresar libremente sus ideas y asociarse El ciclo conflictivo: objetivos, estrategias de lucha y niveles de organizacin social (1917-1921) En este periodo se intent avanzar en la redefinicin de las relaciones entre el Estado y la sociedad, acrecentando la injerencia del primero en espacios hasta entonces considerados eminentemente privados. Uno de ellos era la vida laboral, regida exclusivamente hasta el momento por los principios del derecho civil liberal. Esta coloc en igualdad de condiciones a empresarios y obreros para realizar sus operaciones en un mercado de trabajo regido por las leyes de la oferta y la demanda. Los contratos pautados por los anacrnicos cdigos rurales preexistentes, resabios de la legislacin decimnica, se enfrentaron a una dinmica laboral que impuso reglas diferentes. No slo qued invalidada, en la prctica, toda pervivencia de contratacin escrita sino que result inoperante el control del movimiento de los trabajadores a travs de las libretas registradas por los jefes polticos. Ms all de las intervenciones represivas, no slo se careca de una legislacin especfica sino que de un marco general renovado en el que se asentar el derecho del trabajo. El despliegue del conflicto chacarero desde 1912 y el ciclo de luchas de estibadores, carreros y braceros o peones -particularmente desde 1917marcaron la urgente necesidad de respuestas a una multiplicidad de demandas. Los chacareros en accin Despus de 1912, la huelga renov anualmente su vigencia como mecanismo para demandar por sus necesidades insatisfechas. Sin embargo, el ao tuvo salvo en 1919- la masividad y proyeccin anterior. La propia FAA (Federacin Agraria Argentina), convertida en la instancia de mediacin privilegiada entre estos actores y el poder poltico, avalada siempre por la bancada socialista, era conteste de la necesidad de regular relaciones y actividades vinculadas con el sector. Al pretender la unidad y solidaridad del mundo arrendatario, intent limitar las estrategias revulsivas peticionando al Ejecutivo o al Parlamento. Dos fueron los ejes de la demanda: La construccin de un cuerpo normativo y de instancias de regulacin de un derecho agrario, orientado a reformular las bases contractuales de la tenencia y dirimir las cuestiones entre propietarios y colonos. La bsqueda de respuestas a un rgimen crediticio que no tena en 87

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cuenta al pequeo productor cerealero y a un sistema de comercializacin que le impeda una participacin activa y mayores logros en la redistribucin de excedentes. El encarecimiento de fletes e insumos y la dificultad de acceso, sumados a la falta de precios competitivos para el cereal argentino, agudizaron la ya tensionada relacin de los agricultores con propietarios, cerealistas y dueos de mquinas. Por su parte, la prenda agraria o los warrants como ttulos de crdito mviles-, lejos de expandir la capacidad crediticia, fomentaron la especulacin de comerciantes y acopiadores. Ambos condicionantes se convirtieron en disparadores del estallido social. La incapacidad del organismo gremial para contener a sus bases tuvo su contrapartida en las respuestas duras del sector propietario: desalojos por no pago, cambio de reorientacin productiva de la explotacin, presiones y coercin. La administracin radical tampoco gest polticas acordes a los desafos. Tampoco fueron operativas las respuestas desde el Ejecutivo a travs del Ministerio de Agricultura. Los petitorios en torno a la condonacin de deudas o la sancin de moratorias, as como las demandas colonizadoras, no dieron resultado o fueron demoradas. Tambin resultaron insuficientes las medidas gubernamentales destinadas a satisfacer la provisin de insumos a bajo costo como semilla o bolsas, o bien la concrecin de convenios comerciales con Francia e Inglaterra para consolidar el mercado cerealero. El ao cosecha 1918-19 sum sus propios condicionamientos: el deterioro de los rendimientos provocados por las intensas lluvias, el menoscabo de los ingresos resultantes de la aplicacin del nuevo impuesto a las exportaciones y el desencadenamiento de dos conflictos que afectaron al agro. A la larga huelga portuaria que dificultaba las exportaciones se sum la de los peones rurales. Frente a la nueva oleada de expulsin de colonos morosos, la FAA apale al gobierno solicitando no slo una urgente moratoria sino prstamos accesibles para financiar la cosecha de maz. Ante el silencio, se reanud la huelga impulsada por ms de 70.000 arrendatarios, renovndose de marzo a junio. Estos no se limitaron a pedir mejoras de corto plazo y arriendos ms bajos, sino que exigieron cambios fundamentales en el sistema de propiedad: la Tierra para quien la trabaja. A la violencia obrera se sum la chacarera: quema de parvas, destruccin de alambrados y mquinas. Mientras Esteban Piacenza desde la FAA se colocaba al frente de la demanda de reforma agraria y de una legislacin acorde a las nuevas condiciones, el gobierno nacional y los provinciales del rea cerealera propusieron respuestas contradictorias. Por un lado, las circulares del ministro Demarchi empujaban a la represin de un movimiento fruto del accionar de agitadores y revolucionarios y no de condiciones sociales negativas. Ello condujo a ataques a dirigentes, disolucin de reuniones o mtines convocados por la FAA, encarcelamiento de lderes, deportacin de extranjeros en aplicacin de la Ley de Defensa Social. 88

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El limitado rdito alcanzado en 1919 condujo a los chacareros y a su dirigencia a replantear sus estrategias. Mientras amenazaban con cambiar la orientacin de sus votos a quienes los apoyaran, en un claro mensaje hacia la UCR, intentaron ampliar su base a travs de una alianza con la FORA sindicalista en 1929. La presin ejercida culmin con la marcha sobre Capital Federal. Alrededor de 1.400 chacareros en agosto de 1921 derribaron las resistencias senatoriales y al mes se sancion la primera norma destinada a regular la relacin entre propietarios y arrendatarios. Pese a sus dficit, la ley marc una instancia de inflexin al reconocer aquellas libertades de las que el arrendatario se consideraba poseedor: retener efectos personales pese al endeudamiento; comprar, vender o asegurar sin condiciones; recibir indemnizacin por el capital invertido en mejoras, etc. su entrada en vigencia y las buenas condiciones de comercializacin entre 1921 y 27 descomprimieron al sector y abrieron un parntesis en el proceso. La lucha de los obreros rurales El espacio bonaerense no era homogneo en 1917. En tanto el rea sur -de mayor extensin y desarrollo de la mecanizacin agrcola- recortaba la impronta de la produccin familiar; la zona norte interior mostraba una buena densidad poblacional en la que un importante sector chacarero impulsaba la explotacin triguera. Por su parte, el norte fluvial, con sus puertos de embarque cerealero y el predominio de explotaciones pequeas o medianas de produccin maicera sostenidas por una considerable mano de obra familiar, representaba una base significativa para la actividad de estibadores y carreros. Si bien desde 1915 las organizaciones sindicalistas revolucionarias contenidas en la Federacin Obrera Regional Argentina (FORA IX) intentaban estimular el proceso de afiliacin de los trabajadores rurales. En 1917 se detectaron los primeros sntomas de malestar social. El foco huelgustico ms importante se inici en Baradero. El conflicto se extendi lentamente hasta el fin del ciclo agrcola de 1921 e incorpor a su paso las zonas interiores (San Pedro, entre otras) y luego el sur (especialmente Tres Arroyos). Mientras en el norte fluvial fueron los peones de mquinas trilladoras y los estibadores quienes viabilizaron las primeras experiencias de lucha, alcanzando estos ltimos el primer lugar en el norte interior, la conflictividad surea se asent en un heterogneo mundo de braceros. Tanto en el norte fluvial como en el interior la dirigencia (sindicalista revolucionaria o socialista) tuvo una notable injerencia en las movilizaciones y el desarrollo de las huelgas. All, se bien se sucedieron enfrentamientos con los chacareros, stos fueron de escasa duracin y derivaron en respuestas positivas. Los verdaderos adversarios por su mayor capacidad econmica y operativa eran los empresarios del transporte, de la maquinaria agrcola y los cerealistas. Contra ellos dirigieron su prdica los dirigentes urbanos, penetrando a travs de los sindicatos ferroviarios, e intentado 89

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acrecentar los niveles de sindicalizacin especialmente de estibadores y carreros, una fuerza de trabajo ms significativa y estable que la de los braceros. En el desplazamiento hacia el sur se acrecent el nmero de braceros o peones rurales, y si la FORA IX avanz en el proceso de sindicalizacin, ella fue dbil en virtud de la esporacidad y gran movilidad de stos. Paulatinamente, su presencia perdi peso en relacin con los anarquistas, que adquirieron gran predicamento entre el sector ms dispuesto a la contestacin. Los objetivos propuestos por estos trabajadores se centraron en cuatros ejes: duracin de la jornada laboral, condiciones de trabajo, aumento de salarios y reconocimiento de sus organizaciones. Los grupos difirieron en las estrategias por instrumentar. Si la huelga fue la herramienta comn, a las reas movilizadas por la FORA IX, a diferencia de la FORA V (anarquista), presentaron una conflictividad de ms baja intensidad. Ni la expulsin de los sobrantes, ni las amenazas acompaadas por la prohibicin del derecho a reunin, ni la detencin de los llamados agitadores lograron poner fin al conflicto. El bloqueo temporario gest otro tipo de respuestas que permitieron a los distintos trabajadores involucrados alcanzar mejores condiciones laborales. Sin embargo, los empresarios no reconocieron la organizacin gremial. Otra fue la experiencia surea. All el conflicto alcanz un alto nivel tanto por el nmero de involucrados como por el peso de los enfrentamientos armados. La dirigencia, fuertemente ligada al anarquismo, lo concibi como parte del plan global revolucionario. No slo fueron mayores las exigencias laborales o de organizacin sino tambin la apuesta por el salario. Pese a ello, la misma no logr formar una red gremial en la zona que operara solidariamente. Adems, la presencia de un sector patronal poderosos, que apel con insistencia y fuerza para volcar el peso de la represin gubernamental hacia estos actores, mell poco a poco las bases movilizadas. La represin descabez la movilizacin con el encarcelamiento de los dirigentes y los empresarios terminaron imponiendo bajos salarios y recortando las demandas laborales. 1920 marc en un techo en el proceso de la sindicalizacin rural y signific una clara regresin a travs de un notorio fenmeno de desafiliacin. Los niveles de ocupacin aumentaban y los sindicatos resultaban molestos a los ojos empresariales ya que no estaban dispuestos a relegar demandas que los hacan indispensables: control de la mano de obra y de los procesos de trabajo a travs de sus delegados, resistencia a la utilizacin poltica de los obreros, etc. Los patrones estaban dispuestos a discutir concesiones materiales pero no aceptaban las reivindicaciones organizacionales. El resultado fue que sectores significativos del mundo del trabajo rural cambiaron salarios y empleo por su libre derecho a la organizacin como espacio de mediacin en el plano laboral.

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La consolidacin de las alternativas reformistas en los espacios regionales (1922-1930) La coyuntura 1919-20 seal lmites que ya no se podan atravesar y empuj la Estado y a la sociedad a reflexionar sobre ello. La etapa que se despleg entre 1921 y la crisis dio cabida al reformismo en accin. Yrigoyen primero, y ms tarde Alvear, impulsaron un conjunto de medidas que codificadas o no- comenzaron a colocar al mundo del trabajo como un campo de derechos y regulaciones. Si bien incidi positivamente la recuperacin de las condiciones de crecimiento y de comercializacin de los excedentes agrcolas, creando un nuevo clima en los espacios rurales y urbanos, tambin hicieron su parte las renovadas estrategias de negociacin y mediacin implementadas. Con un anarquismo en crisis un sindicalismo fuerte y las vertientes filobolchevique en ascenso, cada una de las regiones fue redefiniendo sus objetivos tanto en la dinmica nacional como internacional. En el mundo pampeano la gestin alvearista reafirm las orientaciones iniciadas en 1920/21. El ministerio de Tomas Le Breton reaviv el inters por consolidar las estructuras administrativas destinadas a realizar diagnsticos, investigacin y experimentacin, buscando recortar los espacios de corrupcin. Al mismo tiempo, el gobierno impuls una legislacin que intent regular un conjunto de derechos en el mbito rural y urbano entre 1923 y 26 (condiciones de trabajo, remuneraciones, organizaciones cooperativas, etc.) o bien reformular aquellas normas que mostraban en su aplicacin desajustes y distorsiones. Los desfasajes precedentes volvieron a hacerse presentes en el ao cosecha 1928/29. La baja de los precios y factores climticos adversos, sumados a las condiciones estructurales no modificadas, colocaran a braceros y arrendatarios en la escena pblica. Los primeros aspiraban a mejorar sus condiciones salariales y el reconocimiento de su derecho de asociacin y representacin a travs de los sindicatos. La dirigencia de la FAA termin reconociendo la validez de ciertas demandas (comida, indemnizaciones por accidentes de trabajo o enfermedad) pero rechaz la jornada de 8 horas o la representacin corporativas de los peones. Impactados por el deterioro de las condiciones de arrendamiento, reiniciaron su lucha. Los pedidos de moratoria no encontraron eco y en ellos, como en otros sectores, comenz a crecer la desilusin frente a la democracia parlamentaria. El Tucumn de los ingenios Esta rea, si bien no estuvo exenta de conflictos en el ciclo 1919-21, escap a la violencia desatada en otras. Aqu, la dcada de los 20 se inici con signos de estancamiento que sucedan a una etapa de concentracin y crecimiento. Adaptada al nuevo modelo capitalista, mostr no slo la emergencia y consolidacin de una agroindustria en expansin sino tambin la pervivencia de vnculos laborales coercitivos y la subsistencia 91

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complementaria de una pequea propiedad productora de materia prima. Favorecida por polticas proteccionistas nacionales y provinciales, la industria azucarera exhiba altos niveles de inversin de capital. En su interior, al lado de estructuras de ingenios tecnificados coexistan grandes latifundios que, juntamente con un multiplicado nmero de pequeos y medianos propietarios caeros, competan entre s por ubicar la caa para su elaboracin. Estos ltimos, habiendo superado las condiciones crticas gestadas por la degeneracin de la caa criolla, entre 1915 y 18, comenzaron a presionar por la viabilizacin de una legislacin modificatoria del rgimen de propiedad. Nucleados desde 1918 en el Centro Caero, consensuaron propuestas destinadas a intervenir o incluso expropiar ingenios que no procesaran la cantidad de caa acorde con su capacidad, o a la conformacin de cooperativas para administrar ingenios construidos por el Estado. Su cuestionamiento derivaba de los bajos precios que los ingenios les pagaban como abastecedores de caa. Se incubaba una tensin en el universo de obreros y empleados permanentes o transitorios que integraban la fuerza de trabajo del ingenio o del caaveral. Dichos trabajadores estaban sometidos a duras jornadas laborales, en las que se involucraba a mujeres, para embolsar o coser bolsas, y a nios en el pelado de la caa, arado y desyerba de cultivos. Sus salarios dependan del volumen y la extraccin social del trabajo, calificado o no, realizado por hombres y mujeres, por criollos o inmigrantes, en los que la moneda slo formaba una parte de los mismos. Esta problemtica, que comenz a adquirir magnitud de cuestin social, devino ms compleja con el desarrollo del conflicto de 1923. El disparador fue la presin ejercida por el sector caero para que el precio se ajustara al rendimiento obtenido y al verdadero valor comercial del azcar, eliminando las frmulas de compra anticipada. Su objetivo era redistribuir mejor el excedente, fuertemente afectado por los impuestos. Otra causa fue el aumento de la participacin en el costo industrial del factor trabajo en funcin de las leyes reguladoras de la relacin laboral sobre salario mnimo, jornada de trabajo de 8 horas o trabajo de mujeres y nios. La resistencia empresarial no se hizo esperar. En marzo se paraliz el ingenio de Santa Ana. Los industriales, nucleados en el Centro Azucarero, pidieron apoyo al Ministerio del Interior. En junio todos los ingenios estaban parados. Los piquetes de apoyo se multiplicaron y ocuparon los ingenios. Ante lo que se consideraron actos de connivencia policial con los huelguistas, se produjeron reemplazos policiales y se desarrollaron tcticas represivas. A principio de junio, el ejrcito motoriz la represin y numerosos sindicalistas fueron detenidos, pese a los reclamos de la FORA. Los ingenios se reabrieron y muchos obreros volvieron al trabajo con el compromiso de la legalizacin de la jornada de 8 horas, un salario monetario aceptable y otros beneficios. La situacin se mantuvo estable hasta en la exitosa zafra de 1926. sta volvi a plantear el peligro en el aumento de stocks y su consecuente 92

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incidencia en los precios del azcar, lo que afectara tanto los beneficios de las partes como las condiciones de redistribucin entre los actores involucrados en el proceso. Se desat una aguda lucha intersectorial en la que los caeros y obreros rurales contaron con el apoyo de organismos corporativos nacionales como la FAA. Para salvar los precios y la rentabilidad caera se propuso desde el gobierno nacional una poltica restrictiva de la produccin, garantizando a los caeros independientes la compra de la mitad de la caa utilizada por las fbricas. Los grandes ingenios se vieron compelidos a controlar sus propias plantaciones, no pudiendo disponer de caa propia por encima del volumen regulado, con lo cual se los forzaba a exportar o a acopiar en caso de excesos. Para orientar las negociaciones intersectoriales el Estado estimul en 1927 la creacin de la Cmara Gremial de Productores de Azcar de Tucumn, integrada por caeros e industriales, a fin de regular los contratos de compraventa de caa y establecer anualmente el precio de compra. Alvear, promovi, en su laudo de 1928, mecanismos de arbitraje orientados a superar los conflictos sectoriales o de clase mediante la consulta y participacin del Estado en las negociaciones. Al trasladar el lugar de la negociacin desde el Parlamento al espacio corporativo creado, el reformismo alcanz su mayor logro y marc sus lmites ms significativos: la dificultad para operar con aquellas instancias representativas del inters general, su reemplazo por las del inters particular, y la incapacidad para integrar en ese mbito de resolucin de conflictos a los obreros. GERCHUNOFF, Pablo, LLACH, Lucas, El ciclo de la ilusin y el desencanto. Un siglo de polticas econmicas argentinas. Buenos Aires, Ariel. 1998 T. II LA INDUSTRIA EN LOS AOS 20: INVERSIN EXTERNA Y POLTICAS PBLICAS En los aos 20, la vida econmica nacional todava giraba alrededor de la produccin primaria. Pero con un contrapunto: la importancia relativa del campo era cada vez menor respecto a la industria. En uno y otro sector, los aos 20 fueron bastante dinmicos. Pero la tasa de crecimiento de las actividades manufactureras fue mayor que la del sector agropecuario, con lo que su participacin en el producto global argentino aument. El avance de la industria Algunas ramas de la industria recibieron un inesperado impulso durante la guerra del 14, ya que las difciles condiciones para el transporte ultramarino limitaron la competencia de los productos europeos en el mercado argentino. Esa expansin demostr ser de corto aliento, prueba de lo cual es la coincidencia del auge y la cada de la produccin de textiles con el comienzo y final de la Gran Guerra. Pero la industria demostr que el despegue precario y desordenado del periodo blico era nada menos que el 93

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preludio de un crecimiento ms slido en los aos 20. Todas las ramas de la industria se desarrollaron con bastante rapidez, tanto que se ha fechado en esta dcada el origen de la industrializacin argentina. Uno de los indicios ms claros de esa evolucin es el consumo industrial de electricidad en Bs. As. Otro es el altsimo nivel de importaciones de maquinaria y equipos industriales. En contraste con lo que ocurra en la agricultura pampeana, donde el capital era de propiedad nacional y se produca bsicamente para el consumidor extranjero, la fabricacin industrial se diriga al mercado local, pero buena parte de las inversiones era de origen forneo. En el periodo entre 1923 y 29 fue comn la instalacin de filiales de empresas extranjeras. La irrupcin mayor fue la del capital norteamericano, pero tambin hubo una destacada presencia de empresas alemanas. Entre 1921 y 30 las actividades preferidas eran la produccin de qumicos, metales y artculos elctricos. Las inversiones externas tambin se dirigieron a un rea que, sin pertenecer al sector industrial, era considerada crucial para su desarrollo futuro: el petrleo. Descubierto en 1907 en la zona de Comodoro Rivadavia, hasta la guerra su explotacin fue mnima y limitada casi exclusivamente al sector estatal. En 1914, la produccin nacional representaba apenas el 7% del consumo local. Pero durante los aos 20 las inversiones extranjeras ayudaron a que esa proporcin aumentara, y eso a pesar de que el ritmo de crecimiento de la demanda final era muy veloz (la tasa de automviles per. capita reubicaba entre las cinco ms altas del mundo). En esa primera poca pueden rastrearse los orgenes del conflicto entre la produccin nacional obtenida por YPF (creada en 1922) y el capital petrolero norteamericano. Esa puja tocara de cerca muy especialmente a todos los presidentes radicales del siglo, empezando por Yrigoyen, cuya plataforma para los comicios de 1928 inclua propuestas dirigidas a una progresiva nacionalizacin de esa industria. Con la aparicin del petrleo - y de una cantilla de actividades conexas, como el mercado automotor y la construccin de caminos- se abra otra veta en la que sobresala una misma tendencia de fondo: la creciente importancia de Estados unidos en la economa argentina y la correlativa prdida de la influencia de Gran bretaa (asociada, en el rea de los transportes, al ferrocarril) El hecho de la posicin de la industria frente a la competencia extranjera fuera peor que en 1914 dio pie para que se agitaran las banderas del proteccionismo, a tono con lo que era casi una ola incontenible en otras latitudes. En 1923, el gobierno de Alvear se decidi a aumentar los valores de aforo1 de manera de ponerlos en lnea con los precios internacionales que todava eran ms altos que antes de la guerra. La enmienda no fue menor:
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El impuesto que tenan que pagar los productos que entraban al pas estaba calculado no como un porcentaje sobre su verdadero precio sino sobre un valor oficial estimado, llamado valor de aforo o tarifa de avalos. Una mercadera que pagara el 20 % sobre un valor de aforo de 100 pesos, slo estaba protegida por in impuesto a la importacin de 20% si su precio en el exterior era de 100. pero en realidad haba costado 200, el arancel efectivo era slo 10%

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se dispuso un aumento general de 60% en la tarifa de avalos. Sin embargo, ni siquiera ese decisivo incremento lleg a colocar en un ms nivel a los precios reales y los de aforo, pero se calcula que hacia 1927, gracias a la continuada reduccin de los precios de las importaciones, se alcanz una paridad. La reforma de 1923 fue lejos la ms significativa de accin oficial a favor de la industrializacin durante los 14 aos de gobiernos radicales. Casi todos los proyectos presentados al Congreso (en general dirigidos a detener la competencia supuestamente desleal de productos extranjeros) fueron rechazados. A diferencia de los que ocurra en Europa, no haba en la Argentina demasiado inters por las novedosas experiencias de la Unin Sovitica en materia de apropiacin publica del excedente agrcola. Especialmente a partir de la muerte de Lenin y del abandono de su Nueva Poltica Econmica, se organiz al campesinado ruso en granjas estatales cuya funcin de largo plazo era financiar la expansin industrial sovitica. Pasaran todava muchos aos antes que en la Argentina se practicara (con mtodos bien distintos) una transferencia de recursos del campo a la ciudad con el mismo objetivo industrializador. Un equilibrio delicado En varios aspectos de la economa y de la poltica econmica, la continuidad entre la poca radical y la que precedi a la guerra es mucho ms notable que el cambio. En otros, se acentuaron tendencias que slo se haban insinuado antes de Yrigoyen. Pero hay otros mbitos en que se produjeron autnticas novedades. Uno de ellos fue la drstica alteracin de las condiciones en el mercado mundial de capitales. Las inversiones britnicas haban sido uno de los pilares de la expansin argentina hasta la I G. M. se calcula que hacia 1900, un 85% de las existencias de capital extranjero en la Argentina eran de propiedad inglesa. Desde luego, los ferrocarriles eran el rubro de mayor importancia, y un smbolo explcito de la medida en que el progreso econmico, haba dependido del financiamiento exterior. La interrupcin de la corriente de capital britnico a la Argentina desde 1914 fue la consecuencia ms perjudicial de la guerra para la economa nacional. Aunque en una medida menor que otras naciones del Viejo Continente, Inglaterra deba hacerse cargo de sustanciales deudas contradas durante la guerra. La posibilidad de seguir financiando el crecimiento argentino con prstamos e inversiones inglesas estaba descartada. Tanto que en 1918 fue la Argentina la que concedi un crdito de 100 millones de pesos en oro a Gran Bretaa para la compra de cereales. El candidato natural para reemplazar a Gran Bretaa como proveedor de capital era Estados Unidos. Las inversiones norteamericanas en el pas se multiplicaron, y en 1927 el capital de origen estadounidense instalado en la Argentina era 25 veces mayor que el de 1909. En contraste con el uso que 95

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se daba al capital britnico, el destino de las inversiones provenientes de Estados Unidos no fue tanto la infraestructura bsica (ferrocarriles, puertos y dems obras y servicios pblicos) como el sector industrial. De los aos 20 data la instalacin de Chryler, General Motors, IBM, RCA Vctor, Goodyear y Golgate Palmolive. De todos modos, la inversin norteamericana no lleg a alcanzar los niveles que haba tenido la de origen ingls. El proceso de extranjerizacin que se not en la industria no se observ en otros sectores. En realidad, la importancia global de la inversin extranjera baj -hasta representar un quinto de la inversin anual, contra un tercio en el periodo anterior a la guerra- y las existencias de capital se tieron de un color crecientemente local. La Argentinizacin del capital El impacto de una reduccin de la inversin extranjera sobre las perspectivas de crecimiento de un pas depende de la magnitud de los ahorros nacionales. Cuanto menores sean stos, menor ser la inversin total y ms remota, por lo tanto, posibilidad de crecer rpidamente. Si se fue el caso de Argentina, no se sabe a ciencia cierta, ya que las discrepancias en los mtodos de calcular son decisivas: en 1925-29 el aumento anual de las existencias de capital puede haber sido el 33% o el 15% del producto bruto. Pero si bien no est claro cul era el nivel de inversin, s puede saberse con alguna certeza cmo fue su evolucin. En particular, la inversin interna en los aos 20 fue menor a la de los primeros quince aos del siglo; la diferencia puede haber sido algo as como un 25%. La capitalizacin de la industria y la agricultura no alcanz a contrapesar el estancamiento en el tendido de vas frreas (el valor del capital existente en los ferrocarriles apenas si se mantuvo constante durante los aos 20, si es que disminuy) Los bajos niveles de ahorro e inversin, menores a los de pases comparables (Australia, Canad) han sido explicados como el resultado de una poblacin con una mayor tasa de dependencia, es decir, con menos trabajadores por habitante. Esto, a su vez, habra sido causado por la tendencia cultural de los inmigrantes latinos a tener ms hijos que de los pueblos anglosajones. Es difcil estimar cuanta culpa tuvo esta menguada inversin en la debilidad del crecimiento posterior de la Argentina, pero es sensato pensar que tuvo alguna influencia. Monto de las inversiones extranjeras acumuladas 1909 1913 1923 Capital 2.176 3.136 3.088 Extranjero Porcentaje 41 48 37 sobre el capital total (%) 96 en el pas 1927 3.474 34

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Reino Unido Estados Unidos Otros

1.423 19 7.333

1.860 39 1.237

1.096 193 989

2.002 487 984

FALCN, Ricardo (Dir.) Nueva Historia Argentina. Democracia, conflicto social y renovacin de ideas (1916-1930). Buenos Aires, Sudamericana, T.6, 2000 La antesala de lo peor: La economa argentina entre 1914 y 1930. Juan Manuel Palacio. Continuidad o ruptura? La consideracin del periodo que media entre el estallido de la Primera Guerra Mundial y la crisis de 1930 ha generado algn debate entre los historiadores econmicos: se trata de un periodo desde el punto de vista econmico, con caractersticas propias, o es slo una fragmentacin que hace ms fcil el anlisis? Para la perspectiva de la continuidad, este periodo, en el que la produccin agropecuaria sigue siendo el sector ms importante de la produccin nacional y en el que la exportacin de productos primarios sigue constituyendo el elemento dinmico del desarrollo, pertenece claramente a la etapa de la economa agroexportadora, inaugurado a mediados del siglo anterior. En estos aos, tanto la naturaleza del crecimiento como su signo son los mismos que antes de 1914 y slo puede percibirse un cambio en el ritmo del desarrollo, que responde a un crecimiento ms lento de la economa mundial. El crecimiento desacelerado y errtico de los aos 19141930 sugiere que se los trate por separado, ya que representan un periodo de transicin que es necesario estudiar con herramientas conceptuales especficas. Para esta perspectiva, la Primera Guerra Mundial representa el primer gran shock externo del siglo XX y un corte fundamental en la historia econmica argentina, aunque no inaugure un nuevo modelo de crecimiento. En primer lugar, porque por su intensidad no se trata de una crisis ms entre otras. La paralizacin del comercio, y los flujos de capitales y mano de obra fue tan drstica que hizo necesario un importante proceso productivo destinado a sustituir importaciones, que muchos vieron luego como decisivo en la formacin de la industria nacional. Esta crisis, por otro lado, hizo tambalear el sistema monetario internacional y fue necesario el intervencionismo estatal para reencauzar las economas nacionales, al punto de generar en todo el mundo una reflexin sobre el rol del estado en la economa, justificada por una desconfianza en la mano invisible del mercado. Pero adems, la crisis de 1914 es importante en cuanto cristaliza ciertos procesos que ya se venan anunciando en los previos y que iban a cambiar los 97

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escenarios mundiales conocidos de manera decisiva despus de la contienda. Los mercados para las materias primas se estrechan y se hacen ms voltiles y por otro, la hegemona britnica en la regin recibe un golpe de gracia y ser reemplazada inexorablemente por la de los Estados Unidos, que se convertir en el centro de las finanzas mundiales y el principal proveedor de crdito. Esto signific un cambio radical en la modalidad de insercin de los pases latinoamericanos en el mercado mundial. El periodo que inaugura la guerra es claramente uno de transicin, en la que sigue viviendo el crecimiento hacia fuera y conviven tambin elementos del mundo que viene. Indicios de esta nueva etapa son: Lmite de la expansin de la agricultura Gradual crecimiento de la participacin relativa de la industria en el PBI Estancamiento de las inversiones britnicas y el aumento exponencial de las norteamericanas Reorientacin del comercio exterior Creciente importancia del petrleo y consecuente desarrollo de los caminos y de los automotores en detrimento del ferrocarril. Con la vuelta de la paz nadie qued en Argentina en el mismo lugar en el que estaba antes de la guerra, ya que el mundo, tal como se lo conoca antes de la guerra, ya no iba a ser el mismo. Inglaterra se apagaba inevitablemente haciendo tambalear todo el orden que ella sostena. Luego de la guerra Argentina pierde la confianza en un sistema en el que el crecimiento pareca indefinido y sin fisuras, y los mercados ilimitados y previsiblemente alcistas. Los equilibrios alcanzados bajo la desproteccin norteamericana fueron ms inestables que los de antes de la guerra. El periodo 1914-1929 tiene subperiodos definidos: Depresin entre 1913-17 Breve recuperacin entre 1918-21 Nueva recesin entre 1921-24 Y renovada expansin entre 1925-29 A los efectos de anlisis se tratarn por separado los momentos de la Primera Guerra Mundial y de los aos veinte, para concluir con un breve anlisis sobre la situacin econmica argentina en vsperas de la crisis. La Primera Guerra Mundial y sus efectos La crisis de 1914 vena a superponerse a otra de otras causas. En 1913 Inglaterra eleva los tipos de inters y se produce una restriccin monetaria en Europa que redunda en una salida neta de capitales europeos de latinoamericana. Esta situacin a pases que como Argentina dependan fuertemente de inyecciones constantes de capitales externos para mantener equilibrada la balanza de pagos. Para empeorar la situacin, la cada de los precios mundiales de los cereales y la carne y la mala cosecha de 19131914 en la Argentina, hacen descender drsticamente los ingresos por

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exportaciones. La crisis del financiamiento externo y del comercio exterior generaron un importante drenaje de metlico del pas, que dado el patrn oro vigente se tradujo en una contraccin monetaria y una aguda crisis de liquidez. El dislocamiento consiguiente del sistema bancario y crediticio provoc la paralizacin del comercio y numerosas quiebras de empresas, lo que termin de decidir al gobierno a suspender la convertibilidad en el mes de agosto de 1914. Antes de la guerra, la crisis ya se haba desatado en Argentina. La depresin continua hasta fines de la guerra, la cada del comercio exterior se revierte al ao siguiente, aunque sin alcanzar los niveles de preguerra hasta 1918. El dficit comercial se soluciona de la mano de una recuperacin de las exportaciones y, principalmente, de una drstica cada en las importaciones, que van a generar importantes supervit comerciales durante la guerra. Las exportaciones crecen tmidamente en los primeros dos aos y de manera ms rpida a partir de 1917, gracias a la demanda de la guerra, que favoreca las carnes congeladas y en conserva en detrimento de los cereales. Las importaciones, por su parte, descendieron drsticamente. A las dificultades para la navegacin se sum la reestructuracin de las industrias de los pases europeos para satisfacer la demanda de la guerra. Paradjicamente, esta violenta disminucin de las importaciones, a la vez que posea un efecto positivo para la balanza comercial argentina, tena otro negativo para los trminos del intercambio. Si la escasez de materias primas elev su precio, la escasez aun mayor de manufacturas hizo que subieran ms, empeorando los trminos del intercambio para la Argentina. Otro efecto de la cada de importaciones todava se est discutiendo: el efecto sobre el desarrollo de una industria sustitutiva de importaciones. Por un lado, es evidente que la guerra tuvo un efecto proteccionista para la industria. Este hecho no bastaba sin embargo para generar de la noche a la maana una industria que pudiera proveer al mercado interno los productos que antes se compraban al exterior. Por lo tanto slo pudieron aprovechar estas circunstancias aquellos pases que gozaban de un desarrollo previo de la industria y exhiban una capacidad instalada considerable. El caso Argentina es contradictorio. Su industria poda exhibir, en 1914, estas condiciones en gran medida. Por otro lado, los saldos comerciales favorables durante la guerra servan de efectivo sostn de la demanda de productos industriales. Segn la visin tradicional estos hechos bastaron a la industria local para expandirse. Sin embargo, estudios ms recientes siembran dudas sobre el efecto neto de la guerra en la industria nacional. Por un lado, la recesin de la guerra haba provocado una cada del salario real y una creciente desocupacin, afectando el consumo. Por el otro, la misma cada de las importaciones afectaba a ciertas ramas de la industria que dependan de insumos 99

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importados para su cadena productiva. De esta manera, mientras que las industrias que transformaban materias primas nacionales alimentacin, vestido, mueblera (as como los talleres de reparacin de mquinas y herramientas pudieron crecer considerablemente, otros rubros como el metalrgico se vieron resentidos. Esto significa a que el sector logra crecer, pero no como en pases como Chile o Brasil Otro efecto importante de la disminucin de impostaciones fue el impacto negativo que tuvo sobre las arcas fiscales. Como estas se alimentaban de los gravmenes al comercio exterior, el nivel de recaudacin se vio reducido drsticamente. Los ingresos por derechos de importacin se desplomaron a la mitad, mientras que por la recesin tambin cay la recaudacin de impuestos internos. Este panorama fiscal se agravaba por el cese de la inversin extranjera, tanto en su forma directa como indirecta, dada la aguda escasez de capitales, limitando seriamente la forma habitual de saldar el dficit fiscal con endeudamiento externo. Aun as, el estado emiti obligaciones, y la deuda flotante creci casi multiplicndose por tres entre 1914 y 1918, a pesar que los gastos totales no se incrementaron. Este endeudamiento no bast para solucionar la crisis financiera del estado, que se vio obligado a la reduccin forzosa del gasto pblico en dos sectores crticos como son las obras y el empleo pblico. Los recortes en estas reas, a los que se sumaron la paralizacin de la construccin privada y las numerosas quiebras de empresas generaron importantes niveles de desocupacin y baja en los sueldos. La cada del salario real fue especialmente pronunciada en los dos ltimos aos de la guerra, por el aumento de los precios de los artculos de consumo. La inflacin afect especialmente al consumo popular, los precios de los alimentos aumentaran en un 50% entre 1914 y 1918 y los artculos de vestir sencillo en un 300%. No por nada el clima social se encarece hacia esos aos, provocando un inusual nivel de protestas. El largo plazo La guerra tambin trajo algunas consecuencias indirectas. En primer lugar la guerra expres en toda su dimensin el lento proceso de decadencia de Inglaterra y del patrn oro como ejes del orden econmico mundial y su reemplazo paulatino por la hegemona de Estados Unidos. Aunque la moneda de Gran Bretaa sigui siendo el patrn de referencia del sistema, sus declinantes industrias venan perdiendo terreno con las ms competitivas de los Estados Unidos. Para 1913 la mayora de los pases latinoamericanos ya importaban ms de los Estados Unidos que de Gran Bretaa y las inversiones de aquel pas eran predominantes en sectores estratgicos de sus economas. Durante la contienda, Estados Unidos adquiri ciertas ventajas por su alejamiento geogrfico de la conflagracin, sumadas las dificultades de los pases europeos para atender adecuadamente sus mercados latinoamericanos, lo que provocaba un importante vaco de importaciones. El dislocamiento del sistema bancario y crediticio y la crisis de liquidez que 100

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gener la guerra crearon otro nicho que Estados Unidos supo aprovechar: el comercio de la mano de las ventajas competitivas de sus productos, en especial de los ms dinmicos y moderno (como el automvil) Este recambio en el centro del poder financiero e industrial del sistema econmico capitalista iba a provocar importantes transformaciones en la estructura del comercio y de las inversiones en el mundo, dado el diferente carcter de las economas y las polticas de los dos pases. A diferencia de Gran Bretaa, Estados Unidos era un pas altamente proteccionista, que aplicaba elevados gravmenes al comercio internacional. A su vez, era un pas productor y exportador de alimentos y productos de clima templado, con lo que no representaba un mercado para aquellos pases que se especializaban en esos mismos productos, como la Argentina. Esto implicaba, en general y en particular para nuestro pas, que las inversiones norteamericanas iban a tener otro destino y otra naturaleza que los que tradicionalmente podran las britnicas. Ya no trata de inversiones que eran subsidiarias del comercio internacional, en el sentido de orientarse a la exportacin: ya que las deudas no se saldaban con la venta de productos exportables, el sistema dependa, para seguir funcionando, de continuas Los aos veinte En la economa mundial, se caracterizan por una trabajosa vuelta al equilibrio de preguerra. La economa de Europa haba quedado fuertemente sentida y endeudada con Estados Unidos. Esta situacin llev a varios pases europeos a financiar la reconstruccin de sus economas por medio del endeudamiento externo y la inflacin (Alemania). Esta depreciacin generalizada de las monedas supona un desorden no slo financiero, ya que pona en crisis el sistema de intercambios. Estos desarreglos iban a persistir muchos aos. Gran Bretaa intent recuperar la paridad existente antes de la guerra aferrndose al patrn oro, esto signific aplicar altas tasas de inters para atraer metlico hacia el pas. La valorizacin de la libra slo se lograr en 1925. Algunos crticos ven en esta poltica la causa de la lenta recuperacin del pas de posguerra y el menguado crecimiento mundial en la dcada. Sus efectos evidentes sobre los pases que estaban bajo su orbita son evidente: estas polticas obstaculizaron el mejor desempeo de pases como la Argentina. Aunque por poco tiempo, hacia la mitad de la dcada se consigue un retorno a la normalidad en el sistema monetario mundial. Inglaterra encuentra la paridad buscada, se corrigen los problemas en Alemania y Estados Unidos concede nuevos crditos para estabilizar monedas europeas. Este nuevo equilibrio, sin embargo, iba a ser efmero. Mas all del fracaso del nuevo sistema monetario patrn cambio-oro (que impona que las reservas pudieran atesorarse, en vez de metlico, en monedas respaldadas por el oro, como la libra y el dlar) la razn de fondo radicaba en la debilidad de Inglaterra. EE. UU., por el contrario, sali fortalecido de la guerra. Su economa se 101

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mantiene intacta y crece a ritmo vertiginoso, de la mano de renovado auge industrial y gracias a un slido mercado interno. Durante la contienda fue el principal proveedor de Europa y en la posguerra fue su principal acreedor. En la Argentina, con la paz vuelve la prosperidad, las inversiones retornan, los precios se recuperan, se normaliza el comercio y las arcas pblicas encuentran estabilidad. Sin embargo sobrevive la inestabilidad del ciclo econmico y una gran volatilidad de los precios. La tasa de crecimiento tiene algunos aos notables seguidos por otros de baja o estancamiento. La recuperacin dur muy poco, ya que fue seguida de crisis antes que se desencadenaran los factores que condujeron all crisis de 1929. Las cifras de inmigracin vuelven a dejar saldos positivos. La base de esta renovada prosperidad sigue siendo el sector rural, aunque el industrial crece notablemente. El gasto pblico vuelve aumentar con el consiguiente aumento expansivo de la demanda interna. Considerado en forma comparativa, el crecimiento de la Argentina no es despreciable, durante los aos veinte, el pas crece ms que los Estados Unidos, Canad o Australia. Comercio exterior e inversiones El principal motor de esta reactivacin fue la drstica recuperacin del comercio exterior, cuyo volumen era en 1929 casi el doble que el de fines de la guerra. Las exportaciones, tanto las importaciones mostraban uno de los mayores ndices del crecimiento del mundo, y segua siendo predominantemente agrcola y dirigida a los pases de Europa occidental. Por el contrario, el gran cambio se da en el origen de las importaciones. El incremento de las provenientes de los Estados Unidos es constante, a costa de alemanas primero y de britnicas despus. Los ingleses mantuvieron y aumentaron su participacin en las importaciones de carbn y material ferroviario, pero no pudieron competir con los Estados Unidos en rubros de gran crecimiento como los automviles y otros bienes de capital para la agricultura y la industria, cuya demanda creca rpidamente. Este asenso de los Estados Unidos en el comercio exterior argentino, se alzaba sobre el deterioro del bilateralismo que haba caracterizado al comercio exterior entre Argentina y Gran Bretaa hasta antes de la guerra. . Esta relacin especial entre los dos pases estaba basada en la dependencia del comercio argentino con el mercado britnico y en la importacin de las inversiones britnicas en el pas, especialmente ferrocarriles. Este intercambio entre ambas economas supona que, como contrapartida de la venta de productos agropecuarios en el mercado ingles. La dupla invernadores argentinos y empresas ferrocarrileras britnicas era el eje del sistema. Es imposible comprender a fondo los avatares de la economa y la poltica argentina en los aos posteriores a la guerra, sin considerar la asociacin de intereses que exista entre estos sectores y los poderosas lobbies que llegaron a constituir en el pas. CLEMENTI, Hebe. El radicalismo. Ncleos gordianos de su economa. 102

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Buenos Aires, Siglo Veinte, 1982. Teniendo en cuenta la estructura productiva que sostiene al pas, se diluyen los lmites de las presidencias radicales, e incluso la intervencin militar de 1930. El periodo comienza en pleno rgimen conservador, continua sin que la crisis de 1890 o la Primera Guerra Mundial produzcan cambios. Recin en 1930 se imponen cambios, evidenciados en el tratado Roca-Runciman en 1933. Recin la Segunda Guerra Mundial traer cambios importantes y se intentar romper las ataduras con el modelo ingles. Este diseo se conecta con los pilares de nuestra economa, carnes, ferrocarriles y petrleo. La edad de oro del sistema se dio entre la guerra de los Borres y 1918. Los cambios en la economa europea, la nueva distribucin del poder mundial producen una serie de nuevos conflictos caracterizados por el ingreso de capital norteamericano. Bien mirado, la reaccin al esquema pastoril y exportador ya haba producido reacciones dentro del propio rgimen a comienzos del siglo, que cuestionaban la exclusividad de la ganadera, inquietas ante la necesidad de un cambio sustancial. Frente a ellas se alza la ideologa liberal y de no intervencin del estado en economa. Este es el nudo gordiano de los planteos econmicos, reflejados en una ambigua posicin bifronte. Esta encrucijada ideolgica se da en el propio partido radical, manifestada en la polmica por el proteccionismo entre Yrigoyen y Pedro Molina. Es que prevalece la ideologa del liberalismo, como apologa del individualismo y de la libertad del individuo, de la que el Estado se erige protector. Estas contradicciones no son privilegio del radicalismo. Tambin en Estados Unidos se debate el tema en el contexto de la crisis de 1930. La Primera Guerra Mundial asienta la novedad de que el centro econmico ser en adelante los Estados Unidos, situacin que trae aparejado una dinamizacin del cambio tecnolgico y un reacondicionamiento de todo el proceso industrial. Sobretodo, quienes asumen los cambios son empresas monoplicas que introducen las pautas de la produccin. La Primera Guerra Mundial fue desastrosa para Alemania, pero sobre todo fue un golpe para Amrica Latina, porque el conflicto revel la extrema dependencia que viva frente a las naciones industriales europeas. Durante la guerra se vio privada de vender materia prima y comprar manufactura, y luego se vio afectada por la lenta recuperacin y por la crisis de los aos 30. La modalidad europea vari sustancialmente, la poblacin disminuy su crecimiento; mientras que las nuevas modalidades alimentarias, los adelantos tecnolgicos y el incentivo a la industria local hicieron que se dejara de poner acento en la importacin exclusiva de materias primas. Los cambios en el trasporte fueron fundamentales, el carbn ser reemplazado por el petrleo y la electricidad. Los textiles, el acero y el carbn, los pilares de la hegemona britnica van cediendo frente a los ambages del capital norteamericano. La imposicin de gravmenes protectores para los productores locales se ir 103

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dando con artera lgica en el reinado hasta entonces feliz de los partidarios del libre cambio. Va suscitndose paulatinamente una necesidad de revisin de la doctrina liberal y una disposicin favorable al proteccionismo. Cuando sobreviene la crisis de 1930, las pautas que han venido dndose se resolvern en un cambio drstico de polticas econmicas. Inglaterra se convirti en un mercado ms que en un proveedor de manufactura. Los pases latinoamericanos haban progresado, e Inglaterra quedaba atrs como nacin comercial. En este marco se da el progresivo desarrollo de la industria local y el mercado interno. La Argentina estaba particularmente favorecida por la inmigracin europea, ya incorporada a la estructura productiva y que perciba salarios que se invertan en el mercado interno. La posibilidad de ganar el mercado local por encima de las producciones importadas, estimul el asentamiento de diversas industrias y la produccin masiva de productos hasta ese momento importados de Inglaterra. Pero muchas veces este impulso industrial sucumbe ante la falta de proteccin consistente. Luego de la Segunda Guerra Mundial la experiencia ser ms fuerte y coherente. El tercer factor a considerar es la interferencia del capital y la industria norteamericana en franca expansin. El fenmeno fue distinto a la hegemona britnica, principalmente porque la prosperidad norteamericana se sostena en su enorme mercado interno y su expansin a la frontera. De esta forma su ingreso a Amrica Latina como inversor estuvo ligado a la renovacin tecnolgica y la explotacin de recursos. El sistema capitalista de concertacin econmica (trust o monopolio), ser un desafo para el gobierno radical, que no contaba con idoneidad o base terica para afrontarlo. Si la ideologa radical hubiera tenido otros componentes adems de la moralidad cvica, si su prdica poltica no se hubiera centrado en la corrupcin moral del rgimen, y su disciplina y gimnasia hubieran apuntado a los cambios del mundo contemporneo, quizs la efectividad del Estado argentino frente a las crisis hubiera sido ms firme y ms concluyente. Con todo, la poltica econmica es demasiado suave, respetuosa del capital, ultra respetuosa de los intereses extranjeros, deseosa de no crear fricciones adicionales con la elite social, econmica y poltica, demorando la aprobacin de todas las leyes de alguna consecuencia. La dependencia del mercado interno es la fuerza aglutinante JORGE, Eduardo. Industria y concentracin econmica. Buenos Aires, Hyspanomrica, 1986. Comercio exterior e inversiones industriales extranjeras en la dcada de los aos 20 Presencia en Europa y Estados Unidos 104

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Las conexiones primordiales de las economas nacionales con la economa mundial estn constituidas por el comercio exterior y los movimientos de capitales. Estos aspectos permiten reconstruir las complejas relaciones de los intereses extranjeros en nuestro pas. La inversin directa de capital extranjero por medio de la radicacin de empresas fue ms duradera y cre lazos de dependencia ms complejos que las inversiones financieras (compra de bonos emitidos por el gobierno). La mayor movilidad de estas hace que ocasionen ms problemas polticos en momentos de crisis. La inversin extranjera directa ocasiona en cambio una extraccin menos visible pero ms continuada del ahorro nacional, precisamente por su mayor estabilidad. Inglaterra, fuerte importador de productos argentinos, inverta para asegurar la fuente de aprovisionamiento y de compensar los gastos de las importaciones. Estados Unidos en cambio, fuerte exportador, inverta parte de las ganancias que le dejaba el comercio o asegurar el mercado y fomentar su expansin. Con Europa continental, la situacin es intermedia. Los objetivos de la inversin eran tanto obtener utilidades del comercio y asegurar el mercado argentino. La presencia de estos tres grupos en el comercio internacional y su comportamiento se ha mantenido constante hasta el presente. El comercio exterior hasta la crisis mundial del 30 Es importante tener en cuenta que el comercio no slo se estableca con Gran Bretaa o Estados Unidos. En el comercio de carnes su predominio ha sido indiscutido, pero no as en el resto de las transacciones: Las importaciones argentinas: 50% Europa continental 35% Gran Bretaa 15% Estados Unidos Las exportaciones argentinas: 50% Gran Bretaa 50% Europa continental Es destacable el papel de Alemania en el comercio, que antes de la guerra superaba a Estados Unidos. La Primera Guerra Mundial provocar cambios abruptos en el intercambio. Cuatro aos de ininterrupcin del comercio con los proveedores europeos tradicionales y el establecimiento de nuevas relaciones comerciales con exportadores norteamericanos eran suficientes para que lo que en un primer momento tena carcter de solucin de emergencia adquiriera perdurabilidad. Los nuevos productos sumados a las mejores condiciones del crdito influyeron en los avances norteamericanos. En la dcada del 20 las importaciones norteamericanas superaron ampliamente a las britnicas. En estos aos hay un espectacular auge de la economa mundial. Importaciones: 105

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26% Estados Unidos 17% Gran Bretaa 30% Europa continental Con Estados Unidos siempre tuvimos saldos negativos, que compensbamos con los saldos positivos del comercio con las dems regiones. Gran Bretaa no estaba contenta con la situacin y presionaba a travs del grupo ms conectado con su comercio: el de los ganaderos. Para ellos el mercado ingles era insustituible, ah se colocaban casi todo el excedente de carne (el 60 % era para consumo interno, 40% para exportacin). Adems se trataba de un sector de fuerte poder de presin poltica, por su insercin en la clase dominante. Para el sector agrcola y el sector comercial importador, el comercio ingles no era gran cosa, ya que estaban diversificados. Mientras, el sector industrial vea con hostilidad el comercio de importacin. De este modo, la Sociedad Rural asumi la defensa de los intereses ingleses. Existen indicios de la intensidad de la polmica instalada en aquellos das entre los representantes de los intereses britnicos y estadounidenses. El lema de la Sociedad Rural fue Comprar a quien nos compra, en obvia alusin a Gran Bretaa. La poltica proteccionista de los Estados Unidos nunca nos favorecera. Orientaciones de los capitales britnicos, norteamericanos y de Europa continental hasta los aos 20 A comienzos de siglo, dos potencias comenzaron a disputar a Gran Bretaa sus posiciones en la Argentina: Alemania y Estados Unidos. Antes de la guerra fue la primera la ms amenazadora, aventajando de lejos a la segunda. Las inversiones alemanas se orientaron a las compaas de generacin de energa elctrica, en empresas tranviarias y de electricidad del interior, en ttulos del estado, bancos y otras actividades industriales y comerciales. Las primeras radicaciones importantes norteamericanas fueron los frigorficos en vsperas de la Primera Guerra Mundial: Swift en 1907, Armour en 1913 y Esso en 1911. Luego de la guerra Estados Unidos se convirti en el principal acreedor mundial. En Argentina, Alemania y Gran Bretaa conservaron sus posiciones pero no alcanzaron el vertiginoso ritmo del crecimiento norteamericano. Existi una intensa lucha por las oportunidades de inversin en nuestro pas que operaba en sectores distintos a los del ferrocarril, donde la delantera inglesa era un hecho consumado, que haba que aceptar como tal. Luego de la guerra, Estados Unidos creci asombrosamente. Llegando 1931, los capitales extranjeros tenan una participacin de: 40% Europa continental 30% Gran Bretaa 30% Estados Unidos Recordemos la diferencia entre inversiones directas e indirectas. La compra 106

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de bonos al gobierno resultaba fundamental para presionar a favor de los intereses comerciales. La penetracin masiva de capitales norteamericanos es anterior a 1930 y por el tipo de sectores a los que se dirigen, o sea industrias nuevas, va atener consecuencias de orden cualitativo sobre la economa nacional y sobre las polticas econmicas vigentes. En los sectores tradicionales (ganadera, ferrocarriles) ya estaban firmemente asentados capitales ingleses. En los servicios pblicos, y la produccin agrcola invirtieron belgas, suizos, franceses, alemanes, italianos, etc. Con los sectores ms rentables copados, Estados Unidos tuvo que buscar nuevas oportunidades rentables de inversin, especialmente en la industria frigorfica. Inicialmente su participacin fue bien vista por los sectores ganaderos argentinos. Durante la dcada de los aos 20 perder el apoyo de este grupo que frente a la amenaza de perder el comercio ingles, va combatir el comercio norteamericano. Antes de 1930 las inversiones norteamericanas se ramificaron a la metalurgia y maquinarias, artefactos elctricos, especialidades medicinales y farmacuticas y varios rubros ms. Ya en los aos 20 estn presentes la mayora de los monopolios industriales norteamericanos. El imperio norteamericano es diferente al imperio ingles. Inglaterra venda manufactura y a cambio compraba materia prima para su mercado interno. En cambio Estados Unidos era un productor de materias primas de pases templados como la Argentina y su poltica proteccionista cerraba las puertas de su mercado. Por ello se orient hacia la industria de bienes de consumo duradero (radios, heladeras, automviles, telfonos, etc.), que encontr en la Argentina el mercado consumidor ms grande de Amrica Latina. La participacin norteamericana en la industrializacin de la Argentina cre nuevas formas de dependencia comercial a travs de la importacin de maquinarias y partes para el armado. La balanza comercial siempre fue deficitaria, pero se compens con los saldos positivos del comercio ingles. Gran Bretaa debi aceptar el comercio triangular que favoreca a los Estados Unidos debido a que necesitaba de nuestras carnes. Luego del entusiasmo inicial el capital norteamericano encontr oposicin en el sector ganadero, ya que la industrializacin amenazaba las bases del proyecto econmico agroexportador, ya que implicaba toda una serie modificaciones estructurales en la economa argentina. Por ejemplo, el petrleo amenazaba al carbn, el automvil al ferrocarril. LUNA, Flix. El petrleo nacional. Buenos Aires, Todo es historia, 1976. La nacionalizacin del petrleo. Luis Aln Lescano El gobierno de Alvear represent una transicin y un respiro entre el primer gobierno de Yrigoyen y la crisis de 1930. 107

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El petrleo configur desde la Primera Guerra Mundial, la piedra de toque y elemento esencial de todo poder econmico emancipador e industrialista en los estados modernos. La rapia entre las potencias trajo como consecuencia la formacin de empresas explotadoras. La riqueza petrolfera argentina permaneca en gran parte inexplorada, pero asimismo, se insinuaba ya la lucha nter imperialista por la posesin de los grandes yacimientos del subsuelo territorial. Antecedentes de nuestra organizacin petrolfera El petrleo fue descubierto casualmente mientras se buscaba agua. En 1910 el presidente Senz Pea cre la Direccin general de explotacin del petrleo en Comodoro Rivadavia. Las primeras actividades se rigieron por el cdigo de minera. Yrigoyen las puso bajo el ministro de agricultura. Propuso sin xito al congreso la emisin de ttulos, un rgimen legal para la explotacin, un proyecto de organizacin administrativa, etc. Ante la insensibilidad del congreso constituy por decreto en 1922 la direccin general de YPF. Llegado Alvear al gobierno se encontr con YPF recin creada y la vacante de director, que fue llenada por Enrique Mosconi, ingeniero civil y militar. Accin de Mosconi en YPF Hizo de esta pequea administracin petrolfera una pujante empresa estatal a tono con las mejores del mundo. Impuls la exploracin al norte, al sur. Llev a niveles de alto rendimiento la explotacin y comercializacin de nuestro petrleo, luch contra los trust extranjeros y cre una conciencia nacional a favor de la nacionalizacin y defensa del oro negro argentino. Tambin se ocup de difundir esa obra mediante folletines, libros y conferencias. Promovi la construccin de la destilera de La Plata, la electrificacin de Comodoro Rivadavia, la creacin de una flota propia de buques para el transporte de la produccin. En menos de un lustro YPF se haba convertido en un smbolo nacional. La lucha por defender el petrleo de Salta en manos de concesiones a la Standard Oil lleg a una mayor efervescencia durante el gobierno de Adolfo Gemes, en 1924. Este decret la suspensin de las concesiones y declar zona de reserva al territorio provinciano. Lamentablemente el siguiente gobernador reinici la poltica de concesiones, hasta que en 1929, el gobernador Cornejo derog los permisos. A nivel nacional, las ventas de crudo, nafta y kerosn aumentaron vertiginosamente al ritmo del progreso automotor y vial del pas. En el terreno oficial, el presidente Alvear secund la accin de Moscni, le dejaron hacer sin trabar su marcha, pero tampoco avanzaron en la lucha contra la penetracin extranjera. Repropuso una reforma al cdigo de minera y la sancin de normas para las concesiones pero nunca fueron tratadas en el congreso. En 1927 se decretaron las reservas de los territorios de Misiones, Chaco y 108

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Formosa, amplindose posteriormente a nuevos territorios por resoluciones de noviembre de 1926 y junio de 1927 La lucha por el dominio mundial del petrleo La unnime conciencia popular en defensa del petrleo argentino se vea confirmada en cautas advertencias llegadas al gobierno. La circunstancia internacional estaba caracterizada por la agudizacin de la lucha antiimperialista para dominar o repartirse las cuencas petroleras mundiales. Los Estados Unidos se lanzan a buscar petrleo para abastecer su inmenso mercado interno, sin utilizar sus propias reservas. Este peligro fue advertido por numerosas personalidades argentinas. Las mismas requisitorias se hicieron or en campaas callejeras y periodsticas, entidades representativas de la lucha antiimperialista como la unin latinoamericana y estudiantes latinoamericanos. La unin pidi al congreso la nacionalizacin del petrleo para asegurar la independencia econmica. En 1927 se funda la alianza continental, que tuvo como fin crear un clima favorable a la nacionalizacin del petrleo mediante publicaciones y conferencias, secundadas muchas veces por la Federacin Universitaria de Buenos Aires. En el orden poltico se cre la Junta Nacional Pro Defensa del Petrleo, propiciando artculos, conferencias, que dieron tono polmico incisivo a tales campaas, aprovechadas para exaltar la figura de Yrigoyen. La nacionalizacin del petrleo y el congreso argentino El Senado mantuvo casi sin variantes su fisonoma hostil al yrigoyenismo. La Cmara de Diputados, la mayora era yrigoyenista, as que hasta all se dirigieron quienes bregaban por una solucin de fondo al problema del petrleo. Las ventas de YPF subieron vertiginosamente de 3.00 litros en 1923 a 70.000 en 1927. Pero ni aun as se pudo abastecer al mercado local, por lo que se debi importar petrleo de afuera. El precio de la nafta se fijaba segn los vaivenes de los precios internacionales y segn los gastos del transporte interno. En trminos generales la Argentina conservaba su fisonoma semicolonial, con una economa accionada por las inversiones extranjeras. La nacionalizacin del petrleo, seguida de medidas complementarias era una exigencia liberadora, capaz de promover el desarrollo nacional. La Cmara de Diputados trat el tema en 1927 y se disearon las posiciones yrigoyenistas: considerar al petrleo como un bien privado de la nacin, y conceder su explotacin en forma exclusiva al estado nacional. Todos los sectores polticos participaron en la polmica. El 3 de agosto los diputados yrigoyenistas presentaron su proyecto: nacionalizacin de minas, exploracin, explotacin y medios anexos de transportes martimos, terrestres y fluvial a cargo del Estado; expropiacin de concesiones dadas a particulares dadas por la Nacin o las provincias; 109

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prohibicin de la exportacin del petrleo. El homogneo bloque radical yrigoyenista mostr lucidez, y conocimiento de la situacin internacional. El criterio estatizante era compartido por el socialismo independiente. Pero se atrajo la oposicin de conservadores, antipersonalistas y socialistas tradicionales, quienes defendan la inversin de capitales extranjeros. Y atacaban el estatismo. Los radicales disidentes, por su parte, argumentaban por la explotacin mixta pero opuesta a la nacionalizacin y el federalismo. Luego de varios debates, el proyecto tuvo sancin favorable por 65 votos contra 55 el 23 de septiembre de 1927. Pero fue una victoria trunca: el tema crucial de la expropiacin de las concesiones debi ser postergado hasta el periodo parlamentario siguiente, antes de correr el riego de perder todo el proyecto. La ley salvaba los principios esenciales del nacionalismo y sirvi de bandera a la movilizacin popular. Se crea la Direccin General de los Yacimientos Petrolferos de la Nacin, fijando su composicin, funciones y atribuciones. La expropiacin de las concesiones petrolferas privadas La ley despej el horizonte para quienes ansiaban resguardar el petrleo en manos exclusivamente argentinas y avent el peligro de las sociedades mixtas sostenidas por el alvearismo. La no expropiacin real fue consecuencia de la magra mayora yrigoyenista en la Cmara y el retiro del apoyo socialista independiente, sin la cual no se alcanzaba la mayora definitoria. Ante la opcin de conseguir la nacionalizacin como principio o nada, el yrigoyenismo sacrific esa parte. En 1928 obtuvo la victoria aplastante en las elecciones, obteniendo 90 diputados sobre 36 conservadores. Era la hora de cumplir con las promesas electorales que agitaron la bandera del petrleo como bandera de la emancipacin econmica. Ese mismo ao se produjo la clusula expropiadora, continuando coherentemente con el proyecto del ao anterior. Los esfuerzos de los consorcios extranjeros se estrellaron contra la voluntad nacionalista de las mayoras electorales y legislativas. Toda la argumentacin jurdica, constitucional y econmica del viejo rgimen result impotente. De este modo, el yrigoyenismo cumpli sus promesas antes de terminar el ao 28. Si bien, no se pudo prever entonces otros aspectos del problema, pues no se llegaba al monopolio estatal de la importacin del petrleo, marc un rumbo emancipador definitivo. La nacionalizacin del petrleo se hizo carne en el pueblo. El gobierno de Alvear apoy a Mosconi y se mostr favorable a la explotacin mixta. El Senado nunca se dign a considerar la sancin llegada desde la Cmara joven y el pas perdi la ocasin de adelantar la hora de su independencia.

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CANTON D., MORENO J. L., CIRIA, A. Argentina. La democracia constitucional y su crisis. Volumen 6. La situacin agraria Las huelgas agrarias de 1912 haban trado mejoras en el sistema de arrendamiento, pero no haban resuelto el problema. El arrendamiento haba beneficiado a todo el pas, haciendo de la Argentina uno de los principales exportadores de carne y cereales. Esta riqueza estaba sentada sobre mecanismos econmico-sociales muy particulares: la concentracin de la propiedad y el arrendamiento. Como la duracin de los contratos era limitada se creaba en la poblacin agraria la necesidad practicar una especie de nomadismo. Por otro lado, las clusulas hacan que el sistema no fuera fcil de llevar, aun en los buenos tiempos. Con excepcin de la duracin, las condiciones eran igual de duras en todos los casos. El inquilino deba pagar entre el 30% y el 40% de su produccin anual, en moneda o granos. No reciban crditos nacionales y estaban a merced de los almaceneros rurales. Por ende, cualquier desajuste produca un fuerte desequilibrio en las economas domesticas. Una sequa o una leve cada de los precios eran suficientes para arruinar a ms de un productor. En 1919 se movilizaron en huelga por este motivo ms de 17.000 campesinos. La primera reaccin de Yrigoyen era la bsqueda de una solucin entre las partes, respuesta cmoda que no solucionaba los problemas. Antes las ausencias de hecho concretas por parte del gobierno, los arrendatarios comenzaron a manifestarse con mayor intensidad y fueron exageradamente reprimidos. Yrigoyen eleva un proyecto de ley que modificaba el sistema en algo. Adems iba acompaado de fomento y colonizacin agrcola ganadera, auspicio de cooperativas agrarias. La ley de locaciones slo se promulg el 4 de septiembre de 1921. Fue la nica base agrcola en un pas de base agricultor como el nuestro. Con la fijacin de cuatro aos del trmino de los contratos, promovi una situacin de tranquilidad fecunda a la vez que inmunizaba al colono por las mejoras en el precio de sus cultivos y le dio libertad para vender y asegurar el reducto de su trabajo. Tuvo vigencia hasta 1928, cuando se le introducen mejoras para superar sus defectos ms notables. Ampli los beneficios a quienes tuvieran ms de 300 hectreas, ampli los beneficios a los locateros ganaderos, tamberos y horticultores, ampli el plazo de arriendo a 5 aos y estableci la obligatoriedad del contrato escrito. Es decir que, si bien el radicalismo no introdujo variantes sustanciales en el sistema de propiedad, sent las bases para un mejoramiento gradual de los arrendatarios, pero sin darle una va para la propiedad. En lo social, produjo mejoras en las reas rurales, en educacin, higiene y vivienda. Bajo su auspicio creci el sistema cooperativo que constituy un punto central para la estabilidad del chacarero. Tambin se favoreci la 111

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ocupacin de extensas zonas favoreciendo la creacin de pequeas y medianas propiedades, pero al mismo tiempo la creacin de latifundios en zonas de cultivos intensivos de inmensa rentabilidad. BORRO, Mara Laura, Bsqueda de alternativas en el modelo de crecimiento. Introduccin En la Argentina, Gran Bretaa puso en evidencia las debilidades de una economa que dependa estrechamente de Europa para su abastecimiento; la sustitucin de importaciones y la consecuente industrializacin se presentaron entonces como un simple problema de supervivencia. La pesadilla de la guerra era un recuerdo del pasado y todo volva a ser como antes? Era conveniente producir prioritariamente materia prima y abandonar la industrializacin comenzada en la emergencia? Si la complementacin con Europa se corresponda con la edad de oro de la economa argentina, vala la pena continuar con el proyecto adoptado debido a la presin de las circunstancias? Lo que pareca no ser ya viable era el laissez faire, al menos en el viejo estilo del liberalismo del XIX. Modelo primario exportador y crisis La influencia de la I. G. M. (1914-1918) fue clave en la economa vinculada con Europa. A partir de ella se pueden distinguir dos etapas: ETAPA 1913-1917 Comenz cuando en Banco de Inglaterra elev los tipos de cambios para compensar el dficit de su balanza de pagos y frenar la incertidumbre financiera provocada por la guerra de los Balcanes. Los capitales extranjeros depositados en la Argentina volvieron a sus pases de origen. En consecuencia se abri una brecha financiera: el pas tuvo que afrontar el pago de la deuda Externa. El problema se acentu con la prdida de cosecha en 1913 y1914. La brecha se cerr con la contratacin de prstamos a corto plazo en Nueva York, gestin que mostr un giro en las relaciones financieras y polticas de la Argentina. Gran Bretaa empez a ofrecer posiciones frente a la clara hegemona norteamericana, lo cual trajo aparejado un problema: "La prosperidad argentina se haba basado en una relacin casi simbitica con Gran Bretaa. La asociacin haba sido factible y lucrativa por el carcter complementario de ambas economas y por la capacidad mundial del Imperio britnico. En cambio, con los Estados Unidos la Argentina haba mantenido relaciones comerciales poco satisfactorias debido al carcter competitivo de ambas economas y a una historia diplomtica conflictiva. En la Pampa hmeda los productores de carne y cereales de primera calidad entraron en crisis, a la par que prosperaron las de las zonas marginales, proveedores de materia prima de menor calidad. 112

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La crisis tambin paraliz la industria de la construccin y la extensin de nuevos ferrocarriles. ETAPA 1917-1929 Un poco antes de finalizar la guerra comenz la recuperacin de la economa argentina. Desde 1917 y hasta la crisis mundial de 1929, el crecimiento fue sostenido. Ello se debi a la introduccin de algunas adecuaciones realizadas por el radicalismo: un comienzo de industrializacin y el desarrollo de reas estratgicas, como el petrleo. Datos del crecimiento El PBI es un indicador econmico que expresa el crecimiento, decrecimiento o estancamiento de los sectores de la economa de un pas: sector primario (materia prima), sector secundario (manufacturas) y sector terciario (servicios). La tasa anual de crecimiento del PBI indic algunas oscilaciones: 9.8% en 1818-1820 y 6% en 1927-1929. Las exportaciones aumentaron en una tasa media anual del 6.6%. Para 1929, la Argentina era el mayor exportador del mundo en carnes refrigeradas, maz linaza y avena, y en tercero en trigo y harina. Produccin y propiedad de la tierra La Argentina era un pas productor de materia prima. En 1880 y 1916 el crecimiento se produjo por la expansin del rea afectada a la produccin. En el perodo radical la causa fue la mecanizacin del agro que incorpor maquinaria diversa: tractores, trilladoras, etc. Paralelamente disminuy la tierra destinada a la ganadera. Una caracterstica de la explotacin agropecuaria era la pronunciada concentracin de la propiedad de la tierra. Los grandes productores se nucleaban en la Sociedad Rural Argentina; en 1926 los pequeos y medianos productores fundaron la Asociacin de Cooperativas Agrarias Argentinas. Industrializacin y sustitucin de importaciones El vuelco de la economa de paz a la economa de guerra repercuti en la Argentina. La suspensin de manufacturas tuvo como efecto la falta en el mercado de varios productos, desde botones hasta petrleo, carbn, acero y los repuestos para el funcionamiento de los ferrocarriles. Dadas estas circunstancias, se inici un proyecto de sustitucin de importaciones que puso en marcha una modesta industria nacional, disponible al margen de las oscilaciones del mercado externo y creadora de fuente de trabajo. En 1920 se estableci un aumento del 20% en los aranceles aduaneros de las importaciones y una reduccin del 5% para la importacin de materias primas requeridas por la industria.

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Se prosigui la construccin de subterrneos en Buenos Aires. En 1926, se abri en Crdoba una fbrica de aviones y en 1930 se inaugur un hidropuerto en Retiro, ya que los primeros viajes areos de pasajeros se realizaron en hidroaviones. Comercio trilateral La guerra tambin puso de manifiesto la estrecha dependencia del pas con los proveedores. Resultaba beneficiosa la vinculacin con Gran Bretaa, ya que no le era igualmente satisfactoria depender de Estados Unidos. En 1914, fue claro que ese pas se propona desplazar a Inglaterra de sus mercados: la guerra econmica de capitales de ambos orgenes se traslada tambin a la Argentina. En efecto, capitales norteamericanos invirtieron en el desarrollo del transporte automotor, que iba aparejado con el de rutas y caminos. Petrleo: insumo crtico La vulnerabilidad en el abastecimiento preocup tambin al naciente sector nacionalista, sobre todo en insumos estratgicos como el carbn y el petrleo. Yrigoyen y Alvear asignaron gran importancia al tema del petrleo. En 1922, el coronel Enrique Mosconi fu nombrado al frente de la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF), que se ocup de la explotacin, exploracin, refinacin y venta de nafta, querosene y otros derivados. El activo de YPF se duplic entre 1922 y 1925. A fines de 1926 se inaugur en La Plata la primera refinera del pas. Tambin creci en sector petrolero privado destacndose la Standard Oil, de origen norteamericano y la Royal Dutch Shell, de capitales britnicos y holandeses. Las inversiones norteamericanas en reas crticas y el respaldo que su gobierno les daba, llevaron a crear desconfianza hacia la intervencin de capitales de ese origen en la economa nacional. En 1927, el gobierno comenz estudios para poner toda la produccin a cargo del Estado. Esto culmin con la creacin del Instituto Nacional del Petrleo en 1929. Yrigoyen present al Congreso el proyecto de ley, pero no fue aprobado. Intervencin del estado Los crditos para la industria, la organizacin de YPF y la creacin de una flota mercante en condiciones de independizar al pas del transporte extranjero, dieron la pauta de una mayor intervencin del estado en la regulacin de la economa. Cuatro leyes propiciadas por el ministro de Agricultura de Alvear, marcaron la intervencin estatal en la actividad ganadera; la construccin de un frigorfico, la venta del ganado sobre la base de precio del "kilo vivo" y el establecimiento de un precio mnimo para el ganado de exportacin y un mximo para la venta local. 114

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Sector financiero Los capitales extranjeros invertidos en el pas mostraron la mayor participacin norteamericana. La expansin econmica moderada llev a Alvear a reabrir la Caja de Conversin en 1927. La gran depresin En dficit comercial de la Argentina con Estados Unidos equivala al supervit que mantena con Gran Bretaa, o sea que, el monto pagado por las importaciones norteamericanas equivala al monto recibido por las exportaciones a Gran Bretaa. El Reino Unido empez a estudiar la preferencia Imperial, sistema que exclua del sistema britnico a los pases que no pertenecan al imperio. En toda Hispanoamrica el poder de compra de las exportaciones cay casi un 50% entre 1928 y 1932. Disminuyeron las exportaciones, lo cual acarre prdidas en las rentas del gobierno. El Estado restringi sus gastos, lo que signific desempleo y cada en los ingresos de los empleos, proveedores, contratistas y dems personas vinculadas ocupacionalmente con l. El golpe militar se vio facilitado por el descontento generado en un amplio sector afectado por las medidas de austeridad. DEL CAMPO, Hugo, La Semana Trgica. En Historia Integral Argentina. Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, Tomo VI LA SEMANA TRGICA La semana Trgica se trata de unas de las movilizaciones populares de nuestra Historia, que marca la culminacin de toda una etapa en el desarrollo del movimiento obrero y de las luchas sociales en la Argentina. Fue adems, una violenta conmocin que sacudi profundamente a la sociedad entera de la poca, poniendo en descubierto sus contradicciones fundamentales y obligando a todos los sectores a definirse con urgencia. Situacin de la clase obrera El 29% de la poblacin activa figuraba en censo de 1914 bajo el rubro de Designaciones generales sin indicacin de profesin determinada y oficios varios. Eran principalmente jornaleros y peones sin ocupacin fija, muchos de los cuales slo trabajaban durante algunos meses al ao. Esa categora encubra as un alto grado de desocupacin total o parcial y de la inestabilidad del empleo. La abundante disponibilidad de mano de obra tenda a deprimir los salarios y posibilitaba una intensa explotacin del trabajador. La estructura ocupacional no facilitaba la toma de conciencia ni la organizacin de los asalariados. Las artes manuales (costureras, lavanderas, albailes, carpinteros, 115

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modistas, tejedoras, planchadoras, mecnicos, zapateros, panaderos, etc.) incluan a la mayor parte de los trabajadores del sector, mientras que el personal permanentemente ocupado por la industria era de unos 401.000 obreros el 13% de la poblacin activa-. De ellos, adems, casi un tercio trabajaba en establecimientos no fabriles, y el promedio de obreros por empresa no pasaba de 8,4. Esta dispersin, as como la subsistencia de formas artesanales, debilitaba a la clase obrera impidiendo su homogeneizacin y reduca al mnimo su poder de presin. Slo en la cuidad de Buenos Aires -donde se concentraba un tercio de la poblacin trabajadora- estas circunstancias eran contrarrestadas por la existencia de grandes fbricas en la que se desarroll un proletariado consciente, organizado y combativo. Pero la mayor parte del mismo (un 55%) era de origen extranjero, y esto contribua a mantenerlo casi totalmente marginado en cuanto a participacin poltica. Sus manifestaciones seguan entonces las vas de la accin directa dando a la lucha de clases formas sumamente violentas. Respecto a las condiciones en que vivan esos trabajadores, se sealan ciertos problemas: largas jornadas de trabajo, salarios insuficientes, explotacin de las mujeres y los nios -que constituan el 18% de la mano de obra industrial portea-, deficiente alimentacin, psimas condiciones viviendas-el 80 % de las familias obreras ocupaban una sola pieza-, dificultades sanitarias -como la tuberculosis, que ocasionaba el 23% de las muertes-. Muchos de estos problemas se agravaron durante los aos de la guerra. La integracin de la economa argentina al mercado mundial alcanzaba por entonces sus mximos niveles. El comercio exterior constitua el eje en torno al cual giraban las dems actividades, y sus alternativas afectaban tanto al sector agropecuario como al industrial y al financiero. Durante los aos de la guerra, el precio de los cereales y las carnes aument considerablemente en el mercado internacional. Pero la reduccin de la capacidad de bodegas y el consiguiente aumento de los fletes determinaron una importante reduccin en los embarques de granos, que pronto se tradujo en la disminucin del rea sembrada. La venta de carnes, en cambio, increment lo suficiente como para mantener el valor de las exportaciones. Pero los precios de los productos importados crecan, de modo que fue necesario reducir el volumen de las importaciones. La disminucin del ingreso de bienes de consumo y la elevacin de sus precios estimulaban el desarrollo de industrias sustitutivas. Estas requeran, sin embargo, maquinaria, combustible y -en algunos casos- materia prima importados, cuya escasez y caresta en los mercados proveedores era aun mayor que la de los productos terminados. De modo que slo algunas ramas -como la alimenticia o la textil- pudieron expandir realmente su produccin, mientras que otras -las metalrgicas- enfrentaron serias dificultades. Los ndices de produccin industrial fueron disminuyendo hasta 1917, para iniciar el ao siguiente una lenta recuperacin. Mientras tanto, una grave 116

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crisis paralizaba casi la construccin, afectando a una amplia gama de actividades subsidiarias. Todo esto se traduca para la clase obrera en estos trminos: caresta, salarios estancados y desocupacin. No slo aument el precio de los productos importados -como el aceite, el carbn-, sino tambin el de los alimentos que pesaban en el presupuesto familiar, como la carne o el pan. Segn las estadsticas, el costo de la vida se habra elevado entre 1914 y 18 en un 65 %. Los salarios nominales permanecieron sin variar, tendiendo lo incluso a disminuir, hasta mediados de 1918. Esto fue acompaado por un enorme incremento de la desocupacin, que lleg a afectar en 1917 al 19% de la fuerza de trabajo. La reduccin de actividades agrcolas, industriales y de la construccin se combin para ello en la acumulacin de grandes saldos migratorios en los aos de preguerra. Aunque la inmigracin se interrumpi casi totalmente y la crisis laboral produjo la salida de 480.000 personas, el nivel de ocupacin no comenz a mejorar sino hasta 1918. La crtica situacin mantuvo en la impotencia durante los primeros aos al movimiento obrero: el nmero de huelgas y de huelguistas disminuy notablemente y la mayora de los movimientos terminaba fracasando. Pero con los primeros sntomas de reactivacin econmica y mayor demanda de manos de obra, los obreros trataron de recuperar el terreno perdido y el nmero de conflictos fue en aumento, movilizando durante 1917 y 18 a gran cantidad de asalariados, que iban obteniendo resultados cada vez ms favorables. Esta ola de huelgas alcanzar en 1919 su punto culminante. Ideologas y organizacin Tres corrientes principales actuaban en los medios obreros: a la vieja punga entres socialistas y anarquistas se haba agregado ms recientemente el sindicalismo. Las doctrinas socialistas parecieron cuajar en pas a fines de siglo, con la fundacin del partido, pero desde entonces, bajo la direccin de Juan B. Justo, el contenido ideolgico del mismo fue apartndose cada vez ms del marxismo y recibiendo fuertes influencias liberales y positivistas. Iban adquiriendo elementos de extraccin y mentalidad pequeo burguesa, con los que tambin tendan a identificarse los obreros calificados, empleados, etc., que ingresaban en sus filas. El partido fue abandonando entonces toda la perspectiva revolucionaria para desembocar en un reformismo evolucionista que centraba su inters y su actividad en la poltica parlamentaria. Tcitamente, las clases dominantes, lo reconocan como portavoz de la clase obrera, cuyas aspiraciones esperaban que supiera encauzar pacficamente. La limitada extensin de su influencia -reducida a la Capital- y el aislamiento poltico del partido disminuan aun ms su peligrosidad. La mayora de los trabajadores miraba con desconfianza o indiferencia su intensa propaganda y siempre fueron minoritarios dentro de 117

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la organizacin sindical. Constituyendo al antitesis del socialismo, en cuanto a tcticas y actitudes, se encuentra a los anarquistas. Sus principios elementales y sus actitudes haban prendido intensamente entre los sectores artesanales, los jornaleros y los desocupados, que constituan buena parte de la masa popular. El primitivo individualismo fue cediendo ante la organizacin de combativas sociedades de resistencia que terminaron agrumndose en la FORA. Pero siguieron rechazando toda forma de accin poltica, interpretando el hecho de votar como una aceptacin pasiva de las reglas de juego impuestas por la burguesa, y la participacin de representantes obreros en cualquier engranaje del mecanismo opresivo como otra traicin. Slo aceptaban las formas de accin directa -huelga, boicot, sabotajes-, considerndolas como experiencias educativas y ensayos de gimnasia revolucionaria que como instrumentos eficientes para el logro de objetivos inmediatos. La nica va para la liberacin total y definitiva de todos los explotados era la Revolucin Social. Pero la imaginaban como el levantamiento sbito y espontneo de todos los oprimidos que arrasara el sistema capitalista y el estado, sin encontrar casi resistencia, ya que en el momento decisivo tambin los soldados cambiaran la direccin del fusil. Alentaban todas las reacciones violentas de las masas sin proponerles objetivos definidos ni aportar una conduccin eficaz. El movimiento de 1919 marca el punto culminante de la influencia de las consignas anarquistas sobre las masas obreras. Ambas tendencias impulsaban la organizacin gremial de los asalariados, pero sus enfrentamientos dificultaban la unidad. En la prctica, cada una aceptaba coexistir con su rival mientras el predominio de sta no estuviera asegurado. Fue lo que ocurri con la FOA, constituida en 1901, al ao siguiente, cuando los acratas controlaron su direccin, los socialistas se retiraron y fundaron la UGT. En su 5 Congreso la FOA -ya convertida en FORA- defina su posicin anrquica. El sindicalismo postulaba la absoluta independencia de las organizaciones gremiales con respecto a cualquier influencia externa, poltica, ideolgica. Esto permitira la unin de todos los trabajadores en una poderosa central nica, capacitndolos as para defender exitosamente sus intereses. La lucha deba concentrarse en el campo econmico, utilizando los medios directos, pero sin excluir la negociacin y el arbitraje. Despus de constituir la mayora dentro de la UGT los sindicalitas propiciaron en 1907 un congreso de fusin que fracas. Gestionaron entonces la unin de esa entidad con varias organizaciones autnomas, formando la CORA. Un nuevo intento unificador se frustr ante la intransigencia anarquista y finalmente, resolvieron la disolucin de la CORA y el ingreso masivo de los gremios que la componan en la FORA. As en el 9 Congreso de esa organizacin (1915) los anarquistas quedaron en minora, y se aprob una declaracin que redefina la posicin de la entidad: no se pronunci oficialmente partidaria ni aconsej la adopcin de sistemas 118

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filosficos ni ideolgicos determinado. Los anarquistas rechazaron esta declaracin, retirndose del congreso. Dos organismos se disputaron desde entonces el nombre de FORA, distinguindose por su adhesin a la resuelto en el 5 Congreso o en el 9 Congreso. El primero conserv su coherencia ideolgica a costa de su reduccin numrica. El segundo, que creci numricamente, coexistan varias tendencias. El contexto internacional Un hecho histrico trascendental vino a incidir sobre la explosiva situacin social argentina: la Revolucin Rusa. Todos los sectores obreros comprendieron el significado y la importancia del triunfo bolchevique. Muchos lo consideraron el comienzo de una revolucin proletaria, que a corto plazo alcanzara dimensin internacional. La oleada de entusiasmo revolucionario que se extenda por el mundo no poda dejar indiferente a la clase obrera argentina, que tanto por su origen cosmopolita como por su ideario internacionalista era sensible a lo que ocurra en todo el mundo. En diciembre de 1918, el 10 Congreso de la FORA sindicalista aprobaba por unanimidad estas resoluciones: Expresar su ms amplia solidaridad y adhesin a los trabajadores de Rusia y Alemania por los heroicos esfuerzos que realizan para dar cima a los anhelos que constituyen el nervio de la actividad creadora del proletario universal [] Los anarquistas que compartan los mismos sentimientos, consideraban inminente el estallido local: La Revolucin Social es un hecho. Nadie discute su necesidad. Todos la aceptan, la esperan como la nica salvadora que ha de reemplazar con el orden y la armona el caos existente [] Pero la misma conviccin que esperanzaba a los obreros llenaba de inquietud a la clase dominante. Tambin el proceso poltico interno contribua a complicar la situacin. La oligarqua tradicional se haba visto obligada a ceder parcialmente el poder al heterogneo movimiento radical que incorporaba a la vida poltica a estratos sociales hasta entonces marginados. Pero esto significaba muy poco para la mayora de los trabajadores: ellos despreciaban las posibilidades que la reforma electoral abra a la accin poltica, consideraban al radicalismo como una mera variante de la dominacin burguesa y no se sentan atrados por sus reivindicaciones cvicas y morales. Los radicales no tenan nada concreto que decir frente al problema social: slo vagos propsitos de justicia y consideracin humanitaria, junto con un llamado a la paz social y a la colaboracin de clases, basado en la subordinacin de los intereses particulares a un hipottico bienestar general. El gobierno, situndose por encima de las clases, tratara de armonizar los intereses contrapuestos y actuara como juez imparcial en los conflictos que se pudieran suscitar. Yrigoyen haba ensayado esta poltica arbitral en la huelga de los martimos y ferroviarios. Lo que esperaban los asalariados del gobierno era que no aplicara la 119

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legislacin represiva ni usar la fuerza pblica a favor de los intereses patronales. Vean, entonces, la oportunidad de incrementar sus luchas en condiciones menos adversas lo que -sumado a las circunstancias econmicas- estimul la proliferacin de huelgas cada vez ms violentas. Considerndose abandonados por el gobierno, muchos patrones organizaron sus propias fuerzas de choque, y cuando, ante la generalizacin de la violencia, las fuerzas represivas volvieron a intervenir en los conflictos, la reaccin de los obreros se volc contra el gobierno radical con renovada intensidad. La huelga de Vasena, en cuyo transcurso se produjo la chispa detonante del movimiento de 1919, ejemplifica esta situacin. La huelga Vasena El 2 de diciembre de 1918 unos 2500 obreros de la importante empresa metalrgica se declaraban en huelga. Exigan aumentos de salarios -entre un 20 y un 40%- jornadas de 8 horas, primas para el trabajo en domingos y horas extras, abolicin del trabajo a destajo y reincorporacin de los compaeros despedidos a acusa de sus actividades gremiales. Los directivos no recibieron a la comisin de huelga e hicieron caso omiso a los escritos que le enviaron; procedieron a contratar a otros obreros con los que lograron mantener cierta actividad en los talleres. Para evitar que los interceptaran los huelguistas, los proveyeron de armas, y reclutaron numerosos matones para proteger los bienes de la empresa. Entre estos elementos y los huelguistas se suscitaban incidentes cada vez ms frecuentes y violentos, sobre todo en el trayecto recorrido por los carros que transportaban materiales desde los depsitos. Presionado por los influyentes empresarios, el gobierno proporcion fuerzas policiales para custodiar esos convoyes y en uno de los habituales tiroteos muri un cabo de polica. En la tarde del 7 de enero, seis chatas que salan de los depsitos eran seguidas por gran nmero de huelguistas, que acompaados por sus mujeres y sus hijos reclamaban a los carreros su papel de rompehuelgas. La caravana pas frente a la escuela situada en la esquina de Alcorta y Pepir, donde algunos das antes haban quedados acantonados 20 bomberos armados y 10 cosacos de la guardia de seguridad. Se inici un violento tiroteo, de origen incierto, que dur ms de una hora. La llegada de tropas de refuerzo que establecieron una lnea de tiradores de seis cuadras y patrullaron intensamente toda la zona puso fin al incidente. Un obrero apareci muerto a sablazo en medio de la calles y otros cuatro fueron vctimas de los disparos -algunos en el interior de su propia casa- entre 20 y 40 heridos y no hubo detenciones. Las fuerzas armadas no registraron ms que un herido leve. Estos hechos provocaron en los obreros una breve indignacin, que la prensa anarquistas se encarg de acicatear: Sin falta, trabajadores, vengad este crimen [] El crimen de las fuerzas policiales embriagadas por el gobierno y por Vasena clama el estallido revolucionario 120

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La jornada del 9 de enero Todas las organizaciones obreras manifestaron su protesta. La Sociedad de Resistencia Metalrgicos Unidos fue ms lejos, proclamando huelga general, y lo mismo hicieron al otro da la FORA (5C) y muchas federaciones de oficio. Los piquetes que recorrieron las calles en la maana del 9 terminaron por imponerla a toda la cuidad. Las delegaciones gremiales y una enorme multitud, en la que abundaban las mujeres y los nios, se iba reuniendo alrededor de los locales donde eran veladas las vctimas de los metalrgicos. Hacia la tarde, el enorme cortejo -200.000 personas, segn fuentes de los obreros- se puso lentamente en movimiento tras los atades. Una vanguardia de 150 hombres armados preceda la columna. Al acercarse a los talleres de Vasena los disparos que desde all se realizaban provocaron corridas y escenas de pnico entre los manifestantes, exacerbando la excitacin general. Mientras algunos grupos se desprendan, sembrando la violencia por las calles adyacentes, otros se sumaban a los que desde la maana sitiaban los talleres y se tiroteaban con sus ocupantes. El resto sigui la marcha. Numerosos incidentes, tiros, alarmas y corridas, mantenan la tensin y fragmentaban la marcha. Los grupos ms exaltados se armaban saqueando las armeras, otros prendan fuego a los tranvas abandonados en la calle. Al pasar por Corrientes y Yatay un nuevo tiroteo: algunos sealaron que los disparos provenan del colegio anexo a la iglesia ubicada en esa cuadra. Entonces la muchedumbre prendi fuego al colegio y parte de la capilla. Otros que haban conseguido penetrar en el interior, arrojaban hechas pedazos las imgenes y objeto de uso religioso. La llegada de una dotacin de bomberos, que desde las ventanas del edificio hicieron cerradas descargas sobre la multitud, termin por dispersarla, produciendo numerosas vctimas. El resto de la columna que ocupaba aun tres cuadras- continuaba su accidentado recorrido desbordante de furia, incendiando coches y tranvas, un camin de bomberos y los vagones de un tres que intent cortar su paso. Al llegar al cementerio se encontr con un destacamento del ejrcito y gran cantidad de policas que por rdenes expresas se haban mantenido hasta entonces alejados de la manifestacin-. Cuando se pronunciaban los primeros discursos comenzaron nuevamente los disparos, que dejaron un tendal de muertos y pusieron en fuga a los ltimos manifestantes. Mientras tanto, otro foco de graves disturbios se localizaba alrededor de los talleres de Vasena. Desde la maana haban sido rodeados por nutridos grupos de obreros, y sus pedradas contestadas por armas de fuegoiniciaron un combate que durara todo el da, los sitiadores trataron de voltear los portones de la fbrica, y al no lograrlo comenzaron a prenderles fuego. En el interior del edificio se encontraba al director-gerente Alfedro Vasena, con otros miembros del directorio de la Asociacin Nacional del 121

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Trabajo encabezada por el presidente de la Bolsa de Comercio. Los empresarios encerrados pidieron proteccin al ministro del interior y al de guerra, y uno de ellos, sbdito britnico, solicit la intervencin del embajador de su pas. Hacia las tres de la tarde lleg el recin designado jefe de polica, Elpidio Gonzlez, figura del radicalismo. ste intent arengar a los huelguistas, que reaccionaron violentamente, incendiando el coche en el que viajaba. La llegada de ms de 100 bomberos armados, reforzados por policas y cosacos, y de un piquete de soldados de infantera con una ametralladora, desencaden una batalla campal que se prolong hasta la noche, dejando segn fuentes policiales- un saldo de 24 muertos y 60 heridos. Ante la imposibilidad de controlar la situacin y temiendo que los hechos respondieran a un complot revolucionario, el gobierno dispuso el acuertelamiento de todas las fuerzas represivas, dejando prcticamente las calles en poder de los obreros. Las primeras reacciones En el Congreso, un diputado conservador sealaba que el pas se encuentra como aquellos pases que han estado en guerras y donde las agitaciones populares han suprimido todo el control y todo poder. Tambin los dirigentes sindicales parecan bastantes desconcertados, pero arrastrados por los hechos, trataron de ponerse al frente del movimiento. En horas de la tarde, el C. F. de la FORA (9 C) daba una declaracin: acordaba asumir la direccin del movimiento en Capital Federal y llamar a una reunin de delegados y secretarios de las organizaciones sindicales, quienes resolvern en definitiva sobre plazos y fijacin de las aspiraciones a concretar en aqul. Circulaban rumores de que, al calor de la grave situacin, ciertos sectores intentaran un golpe de Estado contra el gobierno radical. No es imposible que algn grupo de la oligarqua desplazada haya pensado en ello, y las magnificaciones alarmistas de la prensa ms reaccionaria, insistiendo en la incapacidad e impotencia del gobierno para enfrentar la subversin, podran haber tratado de crear el clima para el levantamiento. El General Dellepiane, admiti aos despus que en aquella ocasin algunos enemigos de Yrigoyen le haban propuesto encabezar el movimiento. Este militar de la II Divisin (Campo de Mayo), haba llegado a la ciudad en la tarde del 9 y poco despus -ya fuera por orden del gobierno o por iniciativa propia- ordenaba el traslado de las tropas. Esa misma se noche se entrevist con Yrigoyen y fue designado Jefe de todas las fuerzas armadas -militares y civiles- de la Capital, quedando a su cargo el gobierno de la ciudad y el restablecimiento del orden. La amenaza golpista no fue demasiada seria, y qued pronto desbaratada; presion, sin embargo sobre el gobierno en el mismo sentido que los poderosos sectores que exigan una rpida y enrgica represin. Pero Cmo conciliar esa exigencia con la repetida promesa de no usar la fuerza 122

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pblica contra los trabajadores? Cmo evitar el derrumbe definitivo de la imagen paternalista y arbitral que se quera dar del gobierno? Slo haba una manera: negar que se tratara de un movimiento obrero. Los gremios de ferroviarios, los de tranviarios, los de conductores de automvilesno estn en huelga. Adhieren a ella bajo la coercin que ejerce una minora airada y por el temor que infunden las represalias futuras. Y aun los trabajadores que aparecen complicados en los actos tumultuososhan resultado instrumentos de agitadores. De que se trataba entonces? Se trataba de una alternativa absurda provocada y dirigida por elementos anarquistas, ajenos a toda disciplina social y extraos tambin a las verdaderas organizaciones de trabajadores, una minora contra cuyos excesos basta oponer la firmeza y la cordura de las gentes partidarias del orden. La represin En la maana del 10 la ciudad segua paralizada y los huelguistas parecan dominar la situacin: los escasos vehculos que circulaban exhiban permisos otorgados por la FORA (9 C); grupos de obreros recorran las panaderas fijando los precios mximos y confiscando la mercadera donde encontraban resistencia Pero mientras tanto se iba concentrando un formidable aparato represivo: a las fuerzas policiales, del escuadrn de seguridad y los bomberos, se haban sumado ya las tropas de la 1 y la II Divisin del Ejrcito, y en Drsena Norte atacaban a los acorazados Belgrano y Garibaldi desembarcando sus efectivos. Aproximadamente, haba 10.000 hombres perfectamente armados. Cuando aparecieron las primeras patrullas en las calles cntricas fueron recibidas con vtores y aplausos. No ocurra lo mismo en los barrios obreros. Por todas partes se levantaba barricadas con adoquines arrancados de las calles y otros elementos. Sus ocupantes las defendan tenazmente, y cuando despus de violentos combates eran desalojados por las tropas, se refugiaban en otras para reanudar la lucha desde all. Muchas calles se convirtieron en verdaderos campos de batalla. Pero las tropas se imponan y comenzaban a practicar numerosas detenciones; para liberar a sus compaeros, muchos grupos se lanzaron al asalto de las comisaras. No todos los ataques, sin embargo, fueron reales: el pnico policial -agravado por la constante tensin, la falta de sueo y los alarmantes rumores- protagoniz numerosos incidentes. Ante la ms mnima sospecha las comisaras comenzaba la vomitar fuego por sus cuatros costados, aterrorizando a los vecinos y contribuyendo a la confusin general. El caso ms grave ocurri en el propio Departamento Central de Polica, convertido en cuartel general de las fuerzas represivas. En medio de un caos total, sus ocupantes se balearon entre si y acribillaron a las viviendas circundantes durante ms de media hora, hasta que lleg Dellepiane y logr poner fin a la situacin. Algo parecido ocurri en el Correo 123

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Central, y ambos asaltos fueron publicitados como pruebas de la peligrosidad del movimiento y de su intencin de tomar el poder. Hacia la tarde, las fuerzas represivas controlaban la situacin. Por las calles del centro aparecan las primeras manifestaciones patriticas, mientras las guardias blancas comenzaban la casa del ruso en los barrios proletarios. Entre tanto, el C. F. de la FORA (9 C) realizaba consultas con delegados de algunos gremios y resolva reducir al mnimo las condiciones para el levantamiento de la huelga: aceptacin de las demandas de los obreros de Vasena, liberacin de los presos sociales y prescindencia del gobierno en el conflicto que sostenan los martimos. Al da siguiente -sbado 11- Yrigoyen se entrevist con A. Vasena y poco despus Elpidio Gonzlez anunciaba la aceptacin de las demandas de la FORA. La asamblea de delegados reunida por el C. F resolvi entonces levantar la huelga general. Muchos consideraban que era por lo menos inoportuno el levantamiento de la huelga a cambio de tan nfimas concesiones en momentos en que estaba en su apogeo y mientras se practicaba una sangrienta represin. Otros acusaban a los dirigentes sindicalistas de traicin, negndoles el derecho a liquidar un movimiento que no haban iniciado. La FORA (5 C) resolvi continuar la huelga por tiempo indeterminado. Tambin seguan en huelga los martimos y los ferroviarios, a los que se sumaron los tranviarios, que obtuvieron la solidaridad de carreros y chferes. La circulacin continuaba entonces paralizada, dificultando la reanudacin de otras actividades. Se agravaban los problemas de abasto, ya que no llegaba leche, verduras; tampoco haba matanza y frente a las panaderas se formaban largas colas. Los tiroteos no cesaban, y los allanamientos de locales y domicilios provocaban frecuentes enfrentamientos entre obreros y policas. Las razzias patriticas que, mantenan el terror blanco en los barrios obreros contribuan a la perduracin del ambiente de violencia. Haba, adems, oscuras maniobras dentro del gobierno: mientras Dellepiane aseguraba a una delegacin de la FORA (5 C) que cesara la represin, las fuerzas policiales allanaban los locales anarquistas y detenan a sus ocupantes. Ante todo esto, el gobierno no cumpla con su promesa de liberar a los presos y una delegacin de la FORA (9 C) se entrevist con Yrigoyen para reclamarlo. En los das siguientes los detenidos recuperaron su libertad y se permiti la reapertura de los locales sindicales. As, lenta y parcialmente, la situacin se fue normalizando en la ciudad. Pero mientras tanto la agitacin se haba extendido al interior: en muchas localidades las reacciones de protesta tomaban la forma de huelga general; en otras era la solidaridad con martimos o ferroviarios la que paralizaba la actividad. Santa Fe y Crdoba fueron las provincias ms afectadas por estos movimientos, y sus gobernadores solicitaron el envo de tropas para dominarlos. La situacin lleg a ser tambin bastante grave en Buenos Aires y Mendoza, y tuvo repercusiones en Entre Ros, Santiago, Tucumn y Salta. 124

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Ante esta multiplicacin de los conflictos, el gobierno debi convocar a las reservas, y Diputados aprob el estado de sitio. Las medidas resultaron sin embargo innecesarias: el 15 los ferroviarios levantaron la huelga y desde entonces tambin el interior se fue apaciguando poco a poco. As se extingui finalmente el movimiento, dejando -segn fuentes obrerasun saldo se 700 muertos y 4.000 heridos. El complot Maximalista y la reaccin Patritica Mientras todo volva a la normalidad, cada sector buscaba para los hechos la explicacin que le resultara ms favorable: los conservadores culpaban al gobierno por su anterior tolerancia; los anarquistas denunciaban la traicin de socialistas y sindicalitas; los socialistas insinuaban una maquiavlica combinacin anarco-radical. Una de estas versiones -grata al partido gobernante- tuvo rpida aunque efmera difusin y contribuy a provocar una reaccin algo inesperada. Las primeras noticias llegaron de Montevideo: la polica habra descubierto all un soviet de agitadores rusos dedicados a organizar un movimiento revolucionario coordinado con el de Buenos Aires. Poco despus la polica nortea demostraba su eficacia deteniendo a los 40 miembros del Primer Soviet de la Republica Federal de los Soviets Argentinos, incluyendo al futuro dictador Pedro Wald, el secretario general de maximalismo ruso en Argentina, al jefe de polica y otros importantes personajes. Por esos das, la prensa radical publicaba una importante noticia. El cable, fechado en la Haya, dice que los maximalistas rusos estn repartiendo por todo el mundo el dinero que obtienen del saqueo, con el fin de provocar movimientos anrquicos, y que a tal fin hacen emigrar a millares de rusos para que propaguen sus doctrinas destructoras en las naciones a que puedan arribar, agregando que la Argentina sera uno de los pueblos preferidos para esta emigracin. La versin resultaba ideal: no slo permita desvincular al movimiento de sus races sociales, olvidar sus carcter masivo y encontrar un culpable, sino que tambin reforzar la unin de todos los sectores patriticos contra la agresin de origen extranjero y presentar al gobierno como el salvador del orden social y de la soberana nacional. Lstima que no poda durar: pronto se supo que Wald era un pacfico socialista que trabajaba en el diario Die Presse y diriga el peridico judo Avangard, donde siempre haba expuesto sus ideas moderadas. A los pocos das era puesto en libertad, y lo mismo ocurri con los dems miembros del imaginario soviet. La liberacin de los presos fue, sin embargo, menos publicitada que su detencin, de modo que muchos pudieron seguir creyendo esta versin. El descubrimiento del complot maximalista vena a reforzar la derivacin xenfoba y antisemita que desde los primeros momentos haba tenido la reaccin patritica. Desde la tarde del 10 hubo grupos civiles que colaboraron con las tropas en la represin. El Comit Nacional de la Juventud -entidad opositora de 125

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reciente creacin- intent coordinar estos elementos, pero el verdadero lugar de reunin fue el Centro Naval, donde adems de las armas y vehculos reciban rpido adiestramiento por parte de algunos marinos. La consigna era ir en busca de los rusos (=maximalistas) en sus propios escondites. Esas guardias blancas se dedicaban a allanar conventillos, practicando detenciones arbitrarias y a asaltar locales polticos y gremiales, sometiendo a presuntos agitadores y a sus familias a todo tipo de vejaciones. Estos patotas se ensaaron particularmente con los rusos. Aparentemente, a la tradicional confusin judo=ruso se agravaba ahora la de ruso=maximalista. De todas maneras se elevaban demandas en el sentido de expulsar a los extranjeros indeseables, controlar la inmigracin, etc. Varias instituciones proponan campaas de exaltacin del sentimiento nacional para oponerlo a esa runfla humana de Dios, Patria ni ley. Esos proyectos se concretaron con la creacin de la Liga Patritica Argentina. El autor concluye que la masacre de 1919 slo sirvi para desacreditar definitivamente las tcticas anarquistas, dejando paso a otras actitudes menos combativas y ms oportunistas como las que predominaron en el movimiento obrero hasta 1945. FIORITO, Susana, Un drama olvidado: las huelgas patagnicas de 1920-21. En Historia Integral Argentina. Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, Tomo VI, 1985 LAS HUELGAS PATAGONICAS El punto de partida Este hecho histrico forma parte de un olvido de la historia argentina. En la primavera de 1921 centenares de peones y obreros fueron torturados y asesinados en el territorio de Santacruz. Mientras ellos pasaban la noche apilados sobre cueros de capn, sin estufa ni agua para lavarse, los universitarios de Buenos Aires discutan el surrealismo. Este relato est escrito con los datos, las noticias y las estadsticas que da la sociedad: sus fuentes son los expedientes judiciales, las presentaciones de las sociedades empresarias, los grandes diarios. Tambin, en mucho menor medida, los panfletos que escribieron los peones, algunos informes de las organizaciones anarquistas y sindicales Dndose cuenta de repente de que hasta el trabajo les era negado, y que una inmensa maquinaria estaba dispuesta ahora a aplastarlos: los patrones no pagaban los sueldos, la polica los desalojaba y luego los apresaba y apelaba por vagancia, los comercios les negaban el aprovisionamiento. La sociedad humana que conocan los rechaz. Y cuando clamaron por una sociedad ms justa, que les diera un lugar para vivir, el Ejrcito los masacr como alimaas dainas.

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La Patagonia en el primer cuarto del siglo Tierra arrebatada al indio en las campaas al desierto, el Ejrcito las incorpor al Estado entre 1850 y 1880, y luego se procedi al reparto. Las expediciones militares y comerciales acabaron con el guanaco y diezmaron los lobos y focas que eran el alimento natural de los indios; la Patagonia empez a poblarse de ovejas, cuyas cra era necesaria para proveer a la industria textil inglesa; pero los indios no fueron incorporados a la vida civilizada, y empezaron a carnear ovejas para comer y vestirse, causando perjuicios a los ganaderos. Inmediatamente comenz su eliminacin por todos los medios: cazados a tiros, intoxicados con alcohol puro, envenenados directamente con estricnina introducida en carne de ballena que era dejada en la costa. En menos de 20 aos la civilizacin haba terminado con el problema del indio. En el caso de los cristianos la lucha por la propiedad adquiere otras modalidades: los comerciantes se quedan con los campos en pago de deudas de almacn, las viudas y los hijos de los primeros pobladores son atemorizados con atentados hasta obligarlos a abandonar sus tierras, y as van creciendo los latifundios de las grandes Sociedades Annimas. Para los dbiles no hay proteccin de ninguna clase. Y la polica es escassima, integrada por delincuentes, y a sueldo de los grandes establecimientos ganaderos y comerciales. Esa lucha da como resultado una altsima concentracin de la propiedad. Son comunes los establecimientos de 20.000 has En 1920 la produccin fundamental de Santa Cruz -y de toda la Patagoniaera la cra de oveja para la exportacin de carne y lana. La faena se realizaba en la costa, entre enero y junio, en los frigorficos Swift de Ro Gallegos y de San Julin, y Armour de Pto. Santa Cruz. Prcticamente todo el territorio hasta las primeras estribaciones de la cordillera, estaba dedicado a la cra de ovejas. La esquila se realizaba desde fines de septiembre hasta bien entrado el verano, aprovechndose los rodeos para la marcacin, bao y aparte para el frigorfico. Es entonces que se utiliza totalmente la mano de obra, porque en el otoo e invierno las ovejas pastan a campo abierto y requieren muy poco cuidado. En esas enormes extensiones, todo el comercio pasa a travs del almacn de ramos generales, que al mismo tiempo es hotel, estafeta de correo, estacin policial. All se vende y se compra absolutamente todo. Y en 1920 casi todos los almacenes, desde ro Colorado hacia el sur, pertenecan a la Sociedad Annima Importadora y Exportadora de la Patagonia, fundada en 1908 por la fusin de las sociedades Jos Menndez y Braun y Blanchard. La Annima fija los precios y las condiciones de compra y venta, no tena competencia. A travs de La Annima llegan las provisiones, la ropa, los remedios, los alambrados, la nafta, los repuestos, los peridicos, la correspondencia. A travs de ella, se van la lana, las pieles, las plumas, los grandes arreos para los frigorficos. Los caminos naturales de ripio y las largas distancias hicieron de la Patagonia el gran mercado para los Ford. Su uso se generaliz rpidamente, 127

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y fueron un elemento importante para el rpido desarrollo que se produce entre los aos 10 y 20, ya que no hay ms ferrocarril que el ramal de Pto. Deseado a Colonia Las Heras. Hacia fuera, slo las transatlnticos a Europa y a Chile, y la lnea de cabotaje a Buenos Aires. El estanciero no slo est obligado a comprar y vender al precio que est le fija, sino a transportar, aun a costa de fletes ms altos, en los barcos de la misma Compaa. 17.000 habitantes tena Santa Cruz en 1920, diseminados en sus 240 mil Km2 (alrededor de 2 habitantes por cada 14 Km2). Cuatro puertos, los pueblos ms importantes, de entre 2 y 3 mil habitantes: Deseado, San Julin, Puerto Santa Cruz y Ro Gallegos, Paso Ibez. El resto son caseros y cascos de estancias. Hasta 1919 el dinero corra a raudales entre las manos de los grandes estancieros y sus gerentes y mayordomos. La libra esterlina es la moneda corriente: marca la cotizacin de la lana y la carne de oveja. En los puertos hay un esbozo de nacin y de sociedad: peridicos, correo, hasta bibliotecas y escuelas. En el interior, la Argentina no existe: como Chile est ms cerca, los nacimientos y las muertes se anotan en los registros chilenos. Como Inglaterra, domina, las escuelas, donde se ensea ingls, izan la bandera britnica. El pas y el mundo en 1920 La Argentina es, econmicamente, una dependencia del la del imperio britnico. La produccin est orientada de acuerdo a las necesidades y conveniencias del Reino Unido, que es el principal comparador de productos agropecuarios y el proveedor de carbn, tejidos, maquinarias, etc. La guerra mundial termina en noviembre de 1818. La primera revolucin proletaria lucha por afirmarse en poder que acaba de arrebatar a la dbil burguesa rusa. El hambre es una realidad cotidiana en Rusia, en Alemania, en Austria. Inglaterra mantiene sus fbricas en pie, pero en el Continente hay que comprar mquinas y levantar edificios para recomenzar la produccin industrial. Pero el fin de la guerra ha trado tambin la crisis a la Argentina. El trabajo escasea en Buenos Aires, la baja del precio del ganado y la mecanizacin de las cosechas cierran el camino hacia la pampa hmeda. Los chacareros, que no pueden cumplir con los altos arriendos, son desalojados y deambulan por los caminos. En la ciudad, el costo de vida sube casi el 100 por 100 entre 1916 y 1919. La primera presidencia de Yrigoyen, iniciada en 1916, se ve sacudida por grandes huelgas. Es que el pas debe contribuir a levantar la nueva prosperidad europea: bajan los precios de los productos agropecuarios que la Argentina veden, suben las manufacturas que se compra al exterior. La diferencia queda en Europa. Y como ese dinero sale de las cajas de los estancieros, los banqueros y los industriales argentinos, sern los peones, los empleados y 128

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los obreros los que en realidad contribuirn a reponerlo: suben los precios internos, se estancan los salarios, crece la desocupacin. En las familias obreras del campo y de la ciudad, los ocupados deben mantener a los desocupados. El radicalismo cumple el papel poltico de la clase que lo llev al gobierno: enfrenta dbilmente a la burguesa sin tocar sus fuentes de poder, y, en los momentos de crisis, descarga la represin sobre las clases populares. La situacin en Santa Cruz Los precios de la lana y de la carne de oveja se duplicaron entre 1914 y 1919. El dinero corra en abundancia en Santa Cruz, pero muchos productores, especulando con la suba continuada, se limitaron a vender lo indispensable y a acumular stock, obteniendo (y gastando) crditos sobre ese stock sobrevaluado. La prosperidad trajo brazos que no encontraban ocupacin en el centro y en el norte del pas, y en las estancias y los frigorficos recalaron hombres de trabajo recin venidos de Europa. Muchos de ellos haban sido soldados y suboficiales durante la guerra, y traan la experiencia del movimiento obrero organizado en el momento de mayor auge: en 1917 la revolucin social pareca una realidad cercana para la clase europea. La zafra del verano de 1918 es la ltima que alcanza altos precios. Todava en 1919 mantiene las esperanzas de los productores, que siguen especulando con la elevacin de los precios y acumulando stock. Pero en 1920 la cada es vertical A este se agrega la cada del precio de la libra, que se cotizaba en 1918 a 470 pesos las 100 libras, y en 1920 a 400. Es decir, los productores reciban 70 pesos argentinos menos por cada 100 libras. Adems, la implantacin en 1918 de los derechos de aduana -que hasta ese momento no regan en la Patagonia- produce una brusca elevacin del costo de la vida, y el estancamiento del contrabando, con su secuela de complicidades y corrupcin. La primera huelga: primavera de 1920 En septiembre de 1920 se produce un conflicto en Gallegos. El gobernador interino, Correa Falcn, prohbe un acto de homenaje a Francisco Ferrer programado por la Sociedad Obrera. Paros, boicot de la Liga de Comerciantes e Industriales a la Gaceta del Sur (que haba defendido el derecho de los obreros a realizar el acto), boicot obrero a los comercios de la Liga ocupan todo el mes de octubre. Allanamientos policiales al local de la Sociedad Obrera, 40 activistas presos, clausura de una imprenta obrera, culminan con un fallo favorable para los obreros, emitido por el Juez Federal, respaldado por el Ministerio del Interior. Pero en el curso del proceso la S. O. de Gallegos haba convocado a representantes de los peones, dando cima a un trabajo de organizacin en la campaa iniciado en el otoo anterior. 129

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Los delegados del campo, citados entonces para pedirles su apoyo al movimiento de Gallegos, expusieron ante la S. O. las condiciones en que realizaba el trabajo en las estancias. Estas condiciones eran: 1. Los obreros dorman en nmero de 8 o ms, en cuartuchos de 4 x 4 y sin calefaccin en un invierno con temperaturas medias de 18 bajo cero. 2. No tenan luz 3. La comida era psima: por lo general carne cocida con algunas cebollas 4. Pagos con vales; moneda argentina y moneda chilena. Cheques a plazos, obligndolos a vender crdito 5. No tenan sbados 6. Nadie se responsabilizaba de sus accidentes en el trabajo Esas condiciones de trabajo se sentan en cada establecimiento como un infierno particular. Pero en la reunin del 21 de octubre de 1920 los delegados del campo tomaron por primera vez conciencia de la existencia de esas condiciones como un sistema que los abarcaba a todos, y de la posibilidad de sumar fuerzas de todos para modificarlo. As, se redact un pliego de condiciones, llevado por cada delegado a la estancia donde trabajaba, y que la S. O. de Ro Gallegos present a la Sociedad Rural. Se planteaba su vigencia a partir del 1 de noviembre, y se declaraba la huelga desde ya en caso de su rechazo por los estancieros, dado que las distancias hacan imposibles una nueva reunin. Antes de la fecha fijada, la Sociedad Rural rechaza el pliego, y la huelga se hace efectiva en todo el territorio. La Sociedad Rural presenta el 17 de noviembre una contrapropuesta que es ms bien una burla: faculta a la S. O. a visitar las estancias una vez por mes para entrevistarse con los patrones y tomar nota de las quejas de stos respecto al personal! Sin embargo, la S. O. presenta un nuevo pliego, reduciendo las condiciones del primero, que tambin es rechazado. Mientras tanto, muchos estancieros pequeos haban firmado el primer pliego. En esos casos, el trabajo se reanudaba. En cambio, los estancieros que se negaban a firmar empezaron a desalojar a los peones en huelga, clausurando los dormitorios y comedores y dejndolos a campo abierto. As, la peonada se concentra en las estancias que haban firmado o en los hoteles del campo. Al poco tiempo, la polica allana estos refugios, y expulsa a los hoteleros. Empujados por los desalojos los peones empiezan a juntarse en grandes grupos que acampan a la intemperie. Y luego, cuando la situacin se hace insostenible, se presentan en los establecimientos que no han firmado, y requisan caballos y provisiones, dando en todos los casos vales u rdenes de compra en nombre de la Sociedad Obrera. As, van traslndose constantemente de lugar, alejndose de los pueblos y de los puestos oficiales. A medida que transcurre diciembre, aumenta la represin policial y los asaltos de la Guardia Blanca (particularmente armados que toman por su 130

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cuenta la preservacin del orden). El verano: intrigas y violencia El 1 de enero de 1921 la polica, que pretendi tomar entre dos fuegos a un grupo de obreros en el hotel El Cerrito, fracasa en el intento porque los obreros, avisados desde Gallegos, rechazan los tiros. Los peones no buscan guerra. Terminada la accin, desalojan el hotel objeto de la encerrona y empiezan una vida trashumante, agregando a partir de ese hecho una modalidad nueva a las requisas: toman como rehenes a los mayodormos o dueos solteros, para protegerse ante posibles ataques. El gobierno nacional enva a Santa Cruz medio escuadrn de caballera, al mando del Capitn Narciso F. Laprida, media compaa de infantera de marina y una dotacin de marineros. El 21 de enero, la S. O., acorralada, sin respuesta de Buenos Aires, con sus asesores presos y el Juez impotente para hacer cumplir sus resoluciones, publica un manifiesto levantado la huelga. Pero el levantamiento de la huelga slo tiene lugar en el pueblo: aparte de lo difcil que es comunicarse con los campamentos trashumantes, los dirigentes no tienen mucho inters en poner la organizacin al servicio de la derrota, ni estn seguros de que la orden de volver al trabajo va a ser acatada en el campo. Una solucin rpida El 29 de enero llega a Gallegos el gobernador titular ngel Guzmn Iza y al da siguiente los estancieros lo nombran rbitro del conflicto. En Pto. Deseado desembarca el 10 Regimiento de Caballera al mando del Coronel Hctor B. Varela. Las tropas quedan en Cerro Fortaleza, mientras Varela se larga slo a Gallegos, a hablar con el gobernador. Hay un acuerdo pleno entre ellos, pero a partir de all el proceso toma una lnea clara. El 22 de febrero se llega a un pliego que cuenta con el acuerdo de estancieros y peones, salvo en lo referente al pago de los das de huelga. El gobernador como arbitrio establece que se pagar medio jornal por cada da de huelga. El convenio aceptado es prcticamente el 21 pliego presentado por los obreros, con algunas relativizaciones, cuya importancia es que permitirn cualquier clase de discrepancias por va de interpretacin, y, por lo tanto, el convenio puede transformarse en un semillero de conflictos. Pero sus contenidos contemplan todas las reivindicaciones planteadas desde el principio por los peones. El invierno de 1921 Apenas 3 semanas despus del laudo de Iza, el 10 de marzo, aparece la primera reaccin patronal en Gallegos. La Unin inicia la publicacin de una serie de artculos que saldrn regularmente hasta octubre. Acusa a las autoridades de una complicidad relajante y bochornosa con los malhechores (los obreros), y de violar los principios sagrados de la 131

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Nacin. Remarca que la parte financiera del arreglo ha perjudicado al capital. Defiende al trabajo ordenado y espontneo, considerando al sindicalismo un delito. Declara que existe una situacin de tirantez insostenible entre el capital y el obrero por culpa de las autoridades, advierte que el conflicto no ha terminado y que deben esperarse sucesos desagradables. Al mismo tiempo, en todo el Sur la caresta se vuelve insoportable. Para julio ya no queda ninguna autoridad en el territorio: han viajado a Buenos Aires el Gobernador, el Juez y los oficiales del Ejrcito y la Marina. El territorio queda bajo la responsabilidad formal de un secretario, y bajo el poder real de la polica y la Sociedad Rural. En el campo, la situacin obrera es difcil: si bien la mayora de los estancieros han readmitido personal, los meses pasan sin que en ninguna parte se paguen los sueldos, en los pueblos se multiplican las negativas a retomar personal, lo que provoca el inmediato boicot de los federados. A pesar de esta situacin no hay incidentes violentos. Otra primavera: el nuevo conflicto En septiembre los acontecimientos se precipitan: el convenio de Iza no se cumpla, pero la inquietud de los peones, que adems no cobraban desde marzo, era frenada por la S. O. con instrucciones de no precipitarse a una huelga general. Pero a mediados de mes, comienzan en todos los pueblos y Comisaras procesos a los dirigentes de la huelga anterior, instruidos por la polica, que encarcela y deporta por s a todos los sindicatos como activistas. A medida que esto ocurre, los peones se declaran en huelga, y los estancieros los desalojan sin pagarles lo adeudado. El 30 de octubre la huelga abarca todo el territorio, incluso Gallegos, y los trabajadores vuelven a reunirse en grandes grupos en el campo. Ya desde el 18 de septiembre comienzan a llegar a Buenos Aires telegramas denunciando la existencia de bandas armadas, asaltos, robos, y un plan subversivo con vista a la revolucin social. El 3 de noviembre parte para Santa Cruz una expedicin militar al mando del Tte. Coronel Varela. La campaa militar Los preparativos: Varela desembarca el 11 de noviembre en Punta Loyala y sigue con la tropa por tierra hasta Gallegos. En los pueblos no hay nada que hacer: los huelguistas que no estn presos por deportados han huido al campo. El Tte. Coronel unifica la polica bajo su mando, los provee de un ultimtum dirigido a los obreros, cuyos ltimos puntos significan el establecimiento de la ley marcial, y la declaracin de guerra sin conservacin de prisioneros: la muerte, aun para el se rinda. Las matanzas en el campo: 3 columnas se dirigen hacia el interior del territorio, cumpliendo una tarea de limpieza. Varela se reserva una parte 132

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de la tropa (la ms numerosa) para hacerse cargo personalmente de la tarea ms pesada. El mtodo de trabajo es similar en todos los casos. La columna militar se acerca a un campamento o grupo de obreros, les da el alto, y les exige depositar sus armas en el suelo. Luego los rodea y los diezma al azar, o, ayudndose por las indicaciones de algn estanciero o mayodormo, mata a los activistas y dirigentes. Las ms veces se usa el muser, pero tampoco se desdea la bayoneta. A los que quedan con vida, se los despoja de todas sus pilchas y se los arrea hacia las crceles de los puertos, a las que llegan siempre muchos menos de los que fueron apresados. Desde el 8 al 13 de diciembre, Vias Ibarra liquida al grupo de 400 obreros que, bajo la direccin de Antonio Soto se haba refugiado en la estancia La Anita, de Menndez Behety; se provey a los prisioneros de palas para que cavaran sus propias fosas. Al ao siguiente se desenterraron 130 cadveres de una sola zanja cerca del casco de la estancia. Este es slo uno de los tantos y numerosos ejemplos de los fusilamientos de los obreros. Mientas el Ejrcito limpiaba los campos, la polica se encargaba de los pueblos, mediante estos procedimientos: torturas, asesinatos, fusilamientos. El territorio pacificado EL 13 de enero Varela comunica a Buenos Aires que, pacificado el territorio, comienza la sustitucin del Ejrcito, la gendarmera y la polica. El nico dirigente obrero es Antonio Soto que se neg esperar a Via Ibarra en La Anita, y escap por los pasos a Chile. En las crceles del territorio quedan ms de 600 presos acusados de sedicin armada, hasta la llegada del Juez Federal Vias en las pascuas de 1922, que los pone en libertad por falta de mritos. La organizacin obrera est deshecha. Pero la Sociedad Rural slo tena unos pocos afiliados en Gallegos y Deseado, aparece con Comisiones adheridas en todo el territorio. Y se multiplican las brigadas de la Liga Patritica. Hasta despus de 1946 no vuelve a firmarse un convenio colectivo de trabajo en el campo patagnico. El territorio se despuebla: de los 17.000 habitantes de 1920, quedan 10.000 en 1928. El significado de los hechos Los estancieros, especulando con el alza, haban vendido lo menos posible durante los ltimos aos, no buscaron otros mercados, y descontaron crditos sobre un stock artificialmente valuado. Su nica salida, en esas condiciones, y ante la falta total de demanda, era disminuir la produccin y reducir los costos. Como para producir lana el nico costo suprimible es la mano de obra (los pastos son naturales, la reproduccin tambin), una larga huelga, y la eliminacin de obreros traen indudables ventajas. Por otra parte, los enormes latifundios, las largas distancias, el aislamiento y la pequeez de los grupos de los trabajadores, el monopolio del comercio y del transporte, la ausencia de organizacin sindical, hacan que hasta 1920 133

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la fijacin de los sueldos, la forma de pago, la contratacin y despido del personal, se realizaran de acuerdo a la conveniencia y voluntad de los estancieros. La organizacin de la Sociedad Obrera, con la afiliacin de ms 1.700 peones (el 10 % de la poblacin total del territorio), vino a romper este esquema en cuanto a los obreros del campo. La destruccin de la S. O. y la eliminacin de dirigentes que, pese a las enormes dificultades, haban logrado organizar el territorio, era sumamente conveniente. Otra faceta caracterstica de la lucha econmica en la Patagonia fue la represin y las exacciones que sirvieron tambin para desocupar algunos campos ms, pero acrecentar la tendencia hacia la concentracin latifundistas. Los pedidos anticipados de tropas, y la gran campaa de prensa en Buenos Aires con sus fantasas de bandolerismos, saqueos, maximalismo, etc., responden a dos razones: por un lado, los estancieros no queran pagar los sueldos adeudados en todo el invierno, ni cumplir con la condiciones del convenio, y, a dems, tenan un gran inters en terminar con la organizacin obrera. Por otro lado, la polica del territorio era totalmente ineficaz para disolver y diezmar los grandes campamentos, por escasa, por incapaz, y porque su corrupcin y sus abusos daban pie a que los obreros se sintieran libres de enfrentarla por la fuerza, si los atacaba. Recurriendo al Ejrcito, todos estos problemas, se resolvan automticamente. Cmo menos de 300 hombres de tropas pudieron dominar a ms de 3.000 obreros concentrados y acostumbrados al uso de armas? Por que el Ejrcito tuvo una sola baja, mientras que murieron ms de 1.500 obreros? Es no que no hubo combates. En el primer conflicto, los obreros recibieron al Ejrcito como protector ante los abusos policiales y rbitro ante la intransigente posicin patronal. Y como el Ejercito haba cumplido tal papel, la intimacin a someterse hecha por las patrullas en el segundo conflicto era atacada en el acto, salvo la momentnea resistencia de Font en Tehuelches. Los muertos fueron baleados a mansalva, fusilados y degollados. El hecho de que no sobreviviera ningn dirigente activista prueba que estos fueron especialmente sealados, buscados y eliminados. Esa actitud, repetida, de rendirse, sin disparar un slo tiro, y el que nadie huyera por los pasos a Chile, prueba que los huelguistas no conocan el bando o ultimtum de Varela. La primera trascripcin del bando aparece en Crtica el 20 de enero de 1922, 7 das despus del anuncio de la terminacin de la campaa militar. Es posible imaginar dos hiptesis respecto al bando: 1. que fuera efectivamente redactado en Gallegos en noviembre de 1921, sin drselo a publicidad, como una orden interna para respaldo de los oficiales que deban llevar a cabo las operaciones de limpieza 2. que fuera redactado en Buenos Aires, a la vuelta de la expedicin, ante el escndalo periodstico y los cargos planteados por la izquierda 134

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parlamentaria (el Partido Socialista tena representantes en el Congreso) Es necesario tener en cuenta que el Bando, con su dudosa autenticidad, era el nico documento oficial que legalizara las matanzas. Por cierto, que ningn oficial del Ejercito tena atribuciones para emitir una declaracin de guerra semejante, y, aunque hubiera sido emitida antes de las matanzas, sera ilegal en s misma. Durante los aos transcurridos ninguna autoridad se ha hecho responsable de la orden de matar: ni el Presidente Yrigoyen, ni el ministro del Interior, Gmez, no el de Guerra, Julio Moreno, han respondido a las interpelaciones pblicas. El Ejrcito no permiti investigaciones, y, si las hizo por su cuenta, no public las conclusiones. Varela si bien no rechaz la paternidad del bando (que se le atribuy en plena Cmara de Diputados de la Nacin), tampoco se hizo pblicamente responsable de l Para la autora, la Campaa de Santa Cruz benefici directamente a los latifundistas, y la tortura y la muerte de centenares de obreros que no haban cometido delito alguno no sirvi para compensar las prdidas que la crisis lanera haba ocasionado a los grandes productores patagnicos. El Estado y el Ejrcito se mostraron como el instrumento de la clase dominante. Poco despus, en enero de 1923, la venganza de los trabajadores se encarn en la persona de Kart Gustav Wilckens. El anarquista alemn asesin a Varela en el mismo centro porteo. La clave de la tragedia Este movimiento masivo, organizado pues a partir de reivindicaciones inmediatas, pasa luego a la accin directa, saltando prcticamente fuera de la sociedad: de hecho se constituye una sociedad de peones y obreros, fuera de los poblados, que se provee directamente para satisfacer sus necesidades. Es tambin un ejrcito armado, dicta sus propias leyes, e instituye un nuevo rgimen poltico: la democracia obrera de las Asambleas. Por al mismo tiempo, firma vales por las provisiones que toma, sujetndose as el sistema de intercambios de la sociedad que aparentemente abandon, y reconoce la autoridad del Ejrcito argentino cuando ste intima, a pesar de encontrarse en abrumadora superioridad numrica. Esta contradiccin fundamental, insoluble en el marco de un planteo reformista, constituye la clave principal de la tragedia. Si los objetivos que se buscan son una mejora en la condiciones de vida y trabajo -una reforma- la lucha debe tener en cuenta las reglas de juego de la sociedad, y los contendientes deben moverse dentro de sus estructuras. El salto fuera del sistema productivo y de sus formas polticas, aunque sea involuntario, pone en cuestin a la sociedad constituida y determina en los hechos enfrentamiento radical. Este enfrentamiento, que no fue buscado por los dirigentes de la huelga, ni 135

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siquiera fue advertido por ellos cuando se les impuso. Y, como resultado, el movimiento fue aplastado sin la mnima resistencia. En Santa Cruz, sofocada por el reformismo, muere la primera gran oleada de luchas del movimiento obrero argentino, iniciada con el siglo. El anarquismo ha dado ya lo mejor de s, se estrella contra sus propios lmites, y demuestra su impotencia para dirigir la siguiente etapa. 47 aos despus, el Cordobazo inicia un nuevo auge. El proletariado, en pie de guerra otra vez, necesita forjarse una direccin de clase que lo lleve a la victoria. UNIDAD II LA RESTAURACION CONSERVADORA 2. 1 El golpe del 6 de septiembre de 193. La ruptura del orden institucional. Las nuevas ideologas. Proyectos de Uriburu y Justo 2. 2 Justo, Ortiz, Castillo. La alternativa fraude o democracia en el sistema poltico de la dcada. Alianzas polticas, partidos, Fuerzas Armadas 2. 3 La crisis estructural de la economa argentina de 1930. El nuevo rol del Estado y el intervencionismo econmico. Medidas econmicas y financieras. El Pacto Roca-Runciman. El proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones. La segunda Guerra Mundial. Sus efectos en la Argentina. El Plan de Pinedo. 2. 4 Los trabajadores y las migraciones internas. El movimiento obrero. Su viraje ideolgico LA ERA CONSERVADORA El 6 de septiembre de 1930, el General Jos Flix Uriburu, asumi como presidente provisional, tras un fuerte levantamiento que provoc la renuncia del presidente Hiplito Yrigoyen. Es de destacar que el fin del gobierno de Yrigoyen era un objetivo que muchos deseaban. La fuerte idea de que la democracia haba logrado un libertinaje era en muchos casos la voz o la idea reinante. Una vez ya en el movimiento, se vern aparecer nuevamente a los conservadores, que ahora eran los nacionalistas. Estos hombres haban cado de alguna forma en descrdito debido a su ambivalencia en sus discursos y porque ellos pertenecan a una elite. El gabinete de Uriburu estaba lleno de conservadores, que siempre miraban al autoritarismo como la mejor forma de gobierno, entre ellos se encuentran: el ministro Matas Snchez Sarondo y el interventor de Crdoba Carlos Ibargueren, entre otros. Uriburu intent imponerse en las elecciones el 5 de abril, y fue totalmente derrotado, esto provoc que l se convirtiera en un cadver poltico (Romero).

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Los nacionalistas daban un discurso que los privilegiaba del resto de la sociedad; sentan un rechazo absoluto al comunismo, as como tambin al liberalismo; por otra parte, buscaban que se instaurara una sociedad jerarquizada. Para eso los militares eran la herramienta fundamental Por su lado, la sociedad deseaba que se mantuvieran los rganos constitucionales y la democracia; y la voz del pueblo se escuch en la prensa: La Nacin, Crtica. La oposicin clam a todo esto; y as como aquellos que se opusieron al yrigoyenismo se opondrn, ahora a los conservadores. De esta manera apareci la Federacin Nacional Democrtica, que era profundamente liberal y que se opuso a Uriburu, quien estaba quebrado por el Partido Conservador de Bs. As., y adems fue fusilado en las elecciones de 5 de abril. El grupo conservador constituy el Partido Demcrata Nacional (eran bastante heterogneo). El radicalismo antipersonalista haba quedado desintegrado. Los Socialistas slo eran fuertes en Buenos Aires. Justo era una figura que haba adquirido bastante poder en poco tiempo, contaba con el apoyo de los militares. Tuvo un constante y feroz enfrentamiento con Uriburu por el control; Justo sali triunfante, su apoyo y mano derecha fue el coronel Manuel A. Rodrguez, quien mandaba en Campo de Mayo y adems fue electo presidente del Crculo Militar. Los que apoyaban a Justo buscaban el constitucionalismo y un profesionalismo militar. Al final la balanza se inclin a favor del General Justo. Para el 31, los radicales haban resurgido y de forma muy poderosa, que comprometa todo el grupo que quisiera ser o estar en el gobierno. Marcelo T. de Alvear haba regresado y se unific a los radicales. Yrigoyen haba visto sta llegada con muy buenos ojos. Un levantamiento en julio de 1931 en Corrientes, que fue sofocado por el gobernador (militar), le va a ser muy til cuando Alvear intente ser candidato para presidente. Por tal su candidatura fue vetada aludiendo que se haca por razones de seguridad. Los radicales volvieron a su tcnica de no votar y dejaron paso libre a la candidatura de Justo, quien de alguna manera era un trmino medio entre los militares dictadores y un Alvear extremista. En las elecciones de noviembre de 1931, se enfrentaron tres frentes: el de Justo, una coalicin entre el Partido Socialista y el Demcrata Progresista; estos proponan a dos prestigiosos dirigentes: Lisandro de la Torre y Nicols Reppeto, pero estos posean una debilidad en su organizacin en el resto del pas. La eleccin fue para Justo quien obtuvo un triunfo no tan aplastador y que la oposicin supo aprovechar para quedarse con la representacin parlamentaria. De alguna manera, todo comenz o tranquilizarse, la revolucin lleg a colocar a las instituciones constitucionales. Yrigoyen muere en julio de 1933, y su funeral fue multidinario. Justo deba rearmar el oficialismo y saba que deba ser lo ms equitativo; sus hombres pertenecan a varias filas y con muchas ideologas. La mayora 137

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de su base eran conservadores, entre ellos el Ministro de Obras Pblicas, Alvarado (provena de esta fila), el canciller Carlos Saavedra Lamas y el Ministro de Hacienda, Horacio Hueya. Los antipersonalistas tuvieron dos ministros: Leopoldo Melo (Interior) y Sicion Iriondo (Educacin y Justicia). Los socialistas independientes tuvieron a Antonio De Tomasso en el Ministerio de Agricultura; ministerio que era muy respetado por Justo. Si bien el Partido Socialista independiente se disolvi, De Tomasso como Federico Pinedo conformaron una alianza, la que se denomin la Concordancia Parlamentaria. Las prcticas para ganar las elecciones an eran fraudulentas, talvez porque la practica democrtica no se haba convertido en parte de la cultura de los argentinos. Los radicales se van a mantener al margen de estas prcticas y surgieron con su obstruccin al voto. SKIDMORE, Thomas, SMITH, Peter, Historia Contempornea de Amrica Latina. Amrica Latina del Siglo XX. 2 Ed. Barcelona, Crtica, 1999 Los militares atrasan el reloj El 6 de septiembre de 1930, una coalicin de mandos militares y aristcratas civiles expulsaron al presidente Irigoyen basndose en que su gobierno era ilegtimo. Luego establecieron un rgimen provisional. Quines eran estos soldados? Cmo haban llegado a intervenir en lo que pareca ser un orden constitucional que funcionaba bien? La respuesta debe buscarse en parte en la historia de las fuerzas armadas. Los liberales que llegaron al poder en 1852 creyeron que un ejrcito profesional era indispensable para el desarrollo argentino. Queran militares bien entrenados para aplastar a los caudillos provinciales y proporcionar el orden necesario para el crecimiento econmico. Las escuelas que se establecieron para el entrenamiento profesional fueron el Colegio Militar (1870) y la Escuela Naval (1872), que iban a seguir siendo los centros bsicos de aprendizaje para los oficiales argentinos. El Ejrcito argentino busc modelos en Europa. En 1899 el general Roca y sus colegas negociaron la visita de una misin alemana para adiestrar al estamento de oficiales en la tecnologa militar moderna. La colaboracin con Alemania iba a durar cuarenta aos. El aumento de la profesionalizacin militar condujo a un cambio en las perspectivas de los cuerpos de oficiales argentinos. En 1910 ya haba una modificacin de criterios para el ascenso: ahora se convirti en antigedad y dominio de la nueva tecnologa, en lugar de favoritismo poltico. Al mismo tiempo, hubo un cambio en el control de los ascensos: de la presidencia, a un consejo de militares formado por comandantes de divisin del ejrcito y presidido por el general de ms alta graduacin. As, el ejrcito pudo

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desarrollar un nuevo sentido de su eficiencia, mientras adquira un grado mayor de autonoma institucional. El nfasis creciente en el mrito abri la carrera militar a aspirantes pertenecientes a la clase media. No resultaba sorprendente que entre ellos se encontraran hijos de inmigrantes, especialmente de Italia, ya que el ejrcito ofreca un camino que invitaba a la escalada social. Los reclutas que lograron abrirse camino hasta la jerarqua forjaron una fuerte alianza con el ejrcito como institucin y un celoso respeto a su independencia, honor y reputacin profesional. El lado opuesto de esta lealtad era la sospecha profunda hacia los de fuera, en especial los polticos. Los soldados contemplaban con frecuencia a las autoridades civiles con una mezcla de desdn y aprensin. En 1930, los mandos militares llegaron a la conclusin de que el nico modo de acabar con el desastre poltico era revisar las reglas del juego. Aunque estaban de acuerdo en este punto, discrepaban en lo dems. Una faccin, encabezada por el general Agustn P. Justo, quera el retorno del sistema oligrquico de los das anteriores a la reforma de Senz Pea. Pensaban que slo Irigoyen y los radicales haban abusado del sistema electoral. S se los alejaba de la poltica, el poder revertira a los aristcratas y desaparecera el espectro de la lucha de clases. Otra faccin, encabezada por el general Jos F. Uriburu, sugera una solucin ms arrasadora: el establecimiento de un Estado corporativo semifascista. Consideraban que el problema no era Irigoyen o los radicales, sino el mismo intento de ensayar la democracia en Argentina. En esencia, Uriburu y sus simpatizantes queran un orden jerrquico basado en la funcin social. La votacin estara en manos de los miembros ms cultivados de la sociedad y el Congreso dejara de estar en las de los polticos profesionales. Imaginaba una democracia funcional en la que los legisladores electos representaran intereses funcionales o corporativos, como los de los estancieros, obreros, comerciantes e industriales. La teora consista en que una estructura vertical reintegrara el sistema poltico al sistema econmico, de modo que el mbito poltico volvera a reflejar la distribucin del poder en el mbito econmico. Era una frmula para detener la poltica orientada a las clases sociales. Aunque Uriburu dirigi el gobierno provisional en 1930, el grupo de Justo acab ganando. Se celebraron elecciones, pero, se practic el fraude. Una vez que Justo se convirti en presidente en 1932, cre una coalicin de partidos progubernamentales denominada la Concordancia y, en un esfuerzo por ganarse el apoyo civil, reemplaz varios militares de puestos sensibles con polticos conocidos. Esperaba formar un gobierno nacional amplio, que le otorgara la autoridad para responder a los efectos socioeconmicos de la depresin mundial. Pero result imposible. Una razn para su fracaso fue la expansin de una clase obrera urbana que, mediante huelgas y otras tcticas, hizo demandas repetidas al gobierno y en el mbito de la elite, los polticos profesionales 139

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comprometidos con intereses partidistas se negaron a jugar con las antiguas reglas. Result claro cuando el dirigente del Partido Radical, Roberto Ortiz, elegido sucesor de Justo en 1937 mediante la manipulacin de Concordancia, par el fraude electoral y de este modo permiti que los radicales consiguieran el control del Congreso. Su salud le oblig a dejar el cargo en 1940. Su sucesor, Ramn Castillo, recurri a la tcnica de la oligarqua sitiada cuando se enfrent a las elecciones poner votos falsos en las urnas. Por supuesto, nadie crea el fraude; slo dramatizaba la ilegitimidad del gobierno civil que sostena. Las autoridades militares observaban el drama con impaciencia creciente. Vean cmo sus colegas de Alemania e Italia haban desempeado papeles clave en el desplazamiento de los gobiernos civiles tambaleantes. A medida que se extendi la guerra por Europa a comienzos de los aos cuarenta y el Eje -que inclua a Alemania, Italia y Japn desde 1940 pareca triunfar, los altos mandos militares argentinos consideraron la necesidad de ejercer un liderazgo firme y seguro en su tierra. El obstculo era la camarilla de polticos civiles a quienes los militares no haban purgado lo suficiente del poder desde 1930 y que haban continuado persiguiendo sus intereses mezquinos y as haciendo vulnerable a su pas. La poltica argentina estaba tomando un camino que no apareca en ningn otro pas importante de Amrica Latina. Las causas eran varias. Primero estaba su fuerte antipata por los aliados, en especial los estadounidenses y britnicos. Argentina quera preservar su neutralidad. En la prctica esto significaba que continuara vendiendo productos alimenticios esenciales a Gran Bretaa sitiada mientras se negaba a unirse al esfuerzo militar estadounidense. Esto reflejaba un slido sentimiento entre la elite argentina, tanto civil como militar, de que su pas tena mucho que ganar rehusando su alianza poltica y militar en el conflicto mundial. Tras este tosco consenso continuaba la impaciencia militar con los polticos civiles. Los oficiales disidentes organizaron un complot para hacerse con el poder. El grupo triunfador recibi el nombre de GOU (Grupo Obra de Unificacin o Grupo de Oficiales Unidos) y justificaron su postura como una respuesta a la demanda popular: Apoyamos nuestras instituciones y nuestras leyes, persuadidos de que no son ellas sino los hombres [es decir, los polticos profesionales] quienes han sido delincuentes en su aplicacin. Los ambiciosos oficiales queran reformar toda la estructura poltica. Comenzaron, en 1943, disolviendo el Congreso. Los militares en ascenso, acaudillados por su primer presidente provisional, el general Arturo Rawson, se propusieron librar a Argentina de poltica, as como de polticos. En 1944 decretaron el fin de los partidos polticos y excluyeron del gabinete a todos los polticos profesionales, menos a unos cuantos radicales colaboracionistas. Mientras los militares se iban haciendo con el control del sistema poltico, aumentaba la conciencia de clase entre los trabajadores. En los aos cuarenta, la clase obrera urbana, especialmente en Buenos Aires, haba cambiado desde los das de la reforma electoral de 140

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Senz Pea en 1912. Ahora estaba alfabetizada casi en un 90 por 100 y tena movilidad, pues muchos de sus miembros haban llegado haca poco del campo. En contraste con el periodo del gran auge de la exportacin (1880-1914), la mayora de los trabajadores urbanos eran nacidos en Argentina y no inmigrantes europeos. Buenos Aires albergaba un proletariado que no era diferente del que haba aterrorizado a la burguesa y el ejrcito europeos y los haba inclinado hacia soluciones corporativistas y fascistas. A medida que iba teniendo lugar el drama, los principales actores de la poltica argentina resultaron ser el ejrcito y el movimiento obrero. Los militares tenan su propia base institucional, pero la grande y creciente clase trabajadora urbana careca de representacin poltica efectiva. Por qu? En parte debido al fraude electoral. Pero era ms importante el modo como funcionaba el sistema de partidos existente. Todos los partidos importantes, incluidos los radicales y los socialistas, se adaptaron al sistema electoral segn la modificacin de la ley de Senz Pea de 1912, cuando ms de la mitad de la poblacin adulta masculina segua excluida del voto. Por ello, ninguno, con la excepcin parcial de los socialistas, cre una autntica base de clase obrera. Como resultado, su poltica no ofreca una salida significativa para los trabajadores urbanos. Entra en escena Juan Pern. Nacido en la clase media, haba alcanzado el grado de coronel en el ejrcito argentino. Ambicioso y comunicativo, con casi cincuenta aos haba tomado parte activa en el movimiento del GOU que expuls de la presidencia a Ramn Castillo en 1943. En reconocimiento por su cooperacin se convirti en secretario de Trabajo, un puesto de poca importancia que transform en un bastin de fortaleza. Pern engatus a los trabajadores industriales: a los grupos de trabajadores veteranos as como a los nuevos; a los residentes urbanos de toda la vida y a los emigrados recientes del campo. De este modo, hizo del movimiento sindical un recurso propio y en parte por esta influencia se convirti despus en ministro de la Guerra y vicepresidente de la nacin. Gan las elecciones presidenciales de 1946 con una slida mayora del 54 por 100, a pesar de la indiscreta resistencia del Departamento de Estado estadounidense, que le denunci por sus simpatas pro fascistas, y a pesar de la oposicin combinada de todos los partidos polticos nacionales. Durante este periodo, Pern empez a depender del instinto poltico de su amante y despus esposa, Eva Duarte. Antigua actriz de radio llegada del interior no haca mucho, estaba determinada a tener xito en el mundo de Buenos Aires. La Dcada Infame La crisis econmica mundial que estall en 1929 tuvo serias repercusiones en la Argentina. El desempleo y otras dificultades provocaron una profunda inquietud social y poltica que llev a que en septiembre de 1930, a dos aos de que comenzara la segunda presidencia de Yrigoyen, los conservadores, aliados con los militares y dirigidos por Jos Flix Uriburu, 141

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dieran un golpe militar que interrumpi, por primera vez desde 1853, la continuidad constitucional argentina, poniendo a la oligarqua nuevamente en el poder. Este periodo, conocido como la Dcada Infame (aunque otros autores prefieren emplear la expresin, mucho ms asptica, de Restauracin Conservadora), caracterizado por el fraude electoral y la corrupcin. Las condiciones econmicas mejoraron durante el mandato del general Agustn Pedro Justo, aunque se intensific la agitacin poltica, que culmin con fallidas rebeliones de la Unin Cvica Radical en 1933 y 1934. En 1938, en los comicios presidenciales convocados para renovar el cargo, resultaron electos Roberto Mara Ortiz como presidente y Ramn Castillo como vicepresidente, gracias al fraude electoral generalizado. Sin embargo, Ortiz tom fuertes medidas para fortalecer la democracia: se reprimieron actividades subversivas de los agentes alemanes, que se haban incrementado tras la victoria del nacionalsocialismo en Alemania, y la corrupta maquinaria electoral del pas fue desarticulada. Al estallar la II Guerra Mundial, Ortiz decidi mantener la posicin neutral que Argentina haba tomado durante la Gran Guerra. La II Guerra Mundial En julio de 1940, Ortiz renunci a su cargo por enfermedad, asumiendo la presidencia Ramn Castillo, un conservador que abandon la lnea seguida en poltica interior y exterior por su predecesor, aunque mantuvo la neutralidad, y an luego del ataque a Pearl Harbor se neg a romper relaciones con las potencias del Eje. Castillo fue depuesto de su cargo en 1943 por un grupo de militares encabezado por Arturo Rawson, partidario de la ruptura de relaciones con Alemania y Japn, y contrario a la designacin de Robustiano Patrn Costas como sucesor de aqul. Sin embargo, y debido a las rivalidades internas dentro del grupo que haba provocado el golpe, Rawson fue obligado a dimitir y la presidencia provisional fue asumida por el general Pedro Pablo Ramrez, otro de los lderes del golpe. Poco despus, Ramrez disolvi los partidos polticos, cerr los diarios de la oposicin y sofoc los ltimos restos de democracia en el pas. Debido al aislamiento econmico por parte de Estados Unidos, en enero de 1944 el gobierno se vio obligado a declarar la ruptura de relaciones con Alemania y Japn. Temerosa de que Ramrez se dispusiera a declarar la guerra a Alemania por la presin de Estados Unidos, una Junta Militar, los llamados coroneles (integrados en una influyente logia militar denominada Grupo de Oficiales Unidos), le oblig a renunciar el 2 de febrero de 1944 (dada la simpata que esta Junta Militar tena por las fuerzas del Eje, el mantenerse neutral se debi a la inseguridad de sus miembros respecto al resultado de la contienda y al inters por sostener una relacin ptima fuera quien fuera el ganador). Uno de los personajes centrales de esta Junta era el coronel Juan Domingo Pern, quien haba ocupado el puesto de subsecretario de Trabajo 142

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durante el rgimen de Ramrez, continuando en dicho cargo tras su sustitucin por el general Edelmiro Julin Farrel, de quien era su vicepresidente. Adems, Pern estaba a la cabeza del Ministerio de Guerra, lo que lo converta en un hombre de muy amplio poder. A pesar de las alegaciones de solidaridad con la causa aliada, el gobierno sigui reprimiendo toda actividad democrtica y protegiendo a los agentes alemanes. En julio, el gobierno estadounidense acus a la Argentina de ayudar a las potencias del Eje. Finalmente, el 27 de marzo de 1945, cuando la victoria de los aliados en Europa estaba asegurada, Argentina declar la guerra a Alemania y Japn. Al mes siguiente, el gobierno firm el Acta de Chapultepec, un convenio de asistencia mutua de las naciones americanas contra la agresin extranjera. Argentina fue miembro fundador de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) en junio de ese ao. RAPOPORT, Mario, Historia econmica, poltica y social en la Argentina (1880-2000). 2 Ed. Buenos Aires, Machi, 2003. Cp. 3 LOS EFECTOS DE LA CRISIS ARGENTINA Los problemas en el sector externo Dada la preponderancia de la economa argentina de los flujos comerciales y capitales, el primer impacto de la crisis se produjo en el sector externo. La balanza comercial de 1930 fue netamente deficitaria. Entre 1929 y 1930 las exportaciones disminuyeron un 36% mientras que las importaciones se contrajeron muchos menos. El valor de los productos agropecuarios, en especial del trigo, baj drsticamente, lo que agrav la situacin. A fines de 1931, el valor de los cereales y del lino haba descendido, en promedio, a cerca de la mitad del que tena antes de la crisis. Las carnes no sufrieron un gran descenso en sus cotizaciones, a lo que se sumaba el fuerte proteccionismo agrario en Europa que fue agudizndose con la depresin y result muy perjudicial para la Argentina. Se produjo tambin una cada en los trminos de intercambio, por la mayor declinacin de los precios agropecuarios con respecto a los industriales. Debido a la coyuntura internacional adversa, a la gran propensin a importar y a un poder de comprar interno que se mantena elevado, no se poda equilibrar la balanza de pagos. En un principio, para hacer frente a la crisis, se pusieron en prcticas polticas ortodoxas, que, de acuerdo con la concepcin dominante de la poca, buscaban equilibrar el presupuesto con base para estimular a los mercados a encontrar un nuevo punto de equilibrio. Conforme a esa orientacin, se redujeron los salarios de los empleados pblicos y se practicaron mltiples restricciones presupuestarias. Pero, al mismo tiempo, comenzaron a tomarse medidas econmicas en las que el Estado tena un papel cada vez ms importante.

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La primera medida importante, que se tom en octubre de 1931 a fin de atenuar el desequilibrio del comercio exterior y la fuga de divisas, fue la creacin de una Comisin de Cambios que tena por objetivo fijar peridicamente el valor de las divisas y asegurar el pago de las obligaciones financieras externas. Esto se garantizaba mediante un sistema de permisos de cambio que distribua las divisas disponibles en funcin de una lista de prioridades donde figuraba, en primer trmino, el pago de la deuda externa y luego el de las importaciones imprescindibles (materias primas para las industrias nacionales, combustibles, bienes de consumo indispensables) Como consecuencia de estas medidas la balanza comercial pas de un dficit de 284 millones de pesos en 1939 a un supervit de 539 millones en 1936. El incremento del 10% que se fij en los aranceles aduaneros contribuy a acentuar el efecto proteccionista que de hecho tenan las disposiciones cambiarias. Pero los efectos de ambas medidas resultaron amortiguados por la firma del Pacto Roca-Runciman, que estableca una poltica discriminatoria en favor de las empresas y exportadores ingleses. Con todo, tuviera o no esa finalidad, el fuerte proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones que vivi el pas en aquellos aos, se debi en gran parte a la poltica adoptada por los gobiernos conservadores de entonces en el sector externo. El pacto Roca-Runciman y el problema de las carnes La disminucin del dinamismo en las relaciones econmicas de la Argentina con Gran Bretaa hacia fines del aos 20 y su importancia para los sectores ms tradicionales del pas se manifestaron en un creciente inters por lograr una solucin de los problemas que afectaba los vnculos bilaterales. Por eso, en 1929 se realiz el primer intento de convenio bilateral con Inglaterra, que puede tomarse como antecedente del futuro Pacto Roca-Runciman. En ese ao, en el marco de una visita a varios pases sudamericanos, lleg una misin britnica a la Argentina encabezada por Lord DAbernon, que arrib a un acuerdo con el gobierno de Yrigoyen por el cual se estableci un crdito recproco por 100 millones de pesos oro para la compra de material ferroviario por parte de nuestro pas, a cambio de carnes y cereales. La misin DAbernon tena como objetivo la recuperacin de ciertas industrias britnicas que se encontraban en declinacin y no podan resistir ya una competencia libre frente a las firmas de otras potencias y a la aparicin de bienes sustitutivos, como el transporte automotor y el petrleo. Para el cnsul norteamericano en Bs. As., el tratado se haca con el slo fin perjudicar a los EE. UU., y el mismo embajador britnico reconoca que el convenio representaba un regalo de 7 a 8 millones de libras para las industrias britnicas son ventajas aparentes para Argentina. Porque no significaba un aumento de las exportaciones argentinas, sino un comercio atado a la compra de productos ingleses. Sin embargo, el Convenio

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Oyhanarte-DAbernon no lleg a ser aprobado por el Congreso antes del golpe de Estado de septiembre de 1930, y por lo tanto, no tuvo vigencia. En tanto, la depresin mundial afectaba seriamente el sector ganadero argentino. La reduccin del poder adquisitivo en el extranjero determin una grave contraccin de la demanda de carne local. El volumen de exportaciones crnicas a ultramar descendi en ms del 25% entre 1929 y 32 y si bien el consumo interno aument con respecto a los aos anteriores a la crisis. Al tiempo que disminua el volumen exportado tambin caan los precios. A mediados de 1932 se sum a este fenmeno el hecho de que los pases de la Commonwealth se reunieron en la Conferencia de Ottawa solicitando un retorno al sistema proteccionista de preferencias imperiales a fin de defenderse de la crisis. Esto significaba para el Reino Unido abandonar los principios del librecambio. Se desarroll una serie de convenios destinados a consolidar la unidad econmica del Imperio y Gran bretaa se comprometi con Australia y Nueva Zelanda a que la importacin de carne enfriada extraimperial sera mantenida al nivel de las importaciones de junio de 1932, cuando las exportaciones argentinas acusaron uno de sus niveles ms bajos de casi toda la dcada. Se privilegiaba de ese modo en el comercio britnico a los pases de la Commonwealth mientras que la imposicin de cuotas (y la reduccin de las importaciones) para los productos argentinos constitua una realidad. Por otro lado, como consecuencia del control de cambios argentino, las ganancias de las compaas britnicas, sin posibilidad de ser remitidas, comenzaron a acumularse en Bs. As., mientras que el aumento de los gravmenes aduaneros preocupaba a muchos exportadores britnicos cuyos productos haban gozado de franquicias. La Sociedad Rural Argentina comenz a presionar al gobierno de Justo para que se emprendiera una accin diplomtica a fin de ayudar a los ganaderos locales a mantener su participacin en el mercado del Reino Unido y arrebatar el control del comercio exterior al pool frigorfico anglonorteamericanos. El gobierno conservador envi a Londres, en 1933, una misin encabezada por Julio Argentino Roca (H), vicepresidente de la Nacin, para negociar el mantenimiento de la cuota argentina de carne enfriada en el mercado britnico. Lo que Gran Bretaa pretenda era la asignacin preferencial de las divisas, un desbloqueo de fondos congelados y una reduccin de los aranceles. A cambio, estaba dispuesta a aceptar la suspensin temporaria del pago del servicio de la deuda externa. La Argentina, por su parte, peda que no se redujera la cuota de chilled o carne enfriada, y que el gobierno local mantuviera el control sobre esa cuota. La firma del polmico Pacto Roca-Runciman, el 1 de mayo de 1933, no ofreci demasiadas ventajas para la Argentina, mientras satisfaca la mayor parte de los pedidos del lado britnico. En forma resumida, el Pacto aseguraba una cuota de carne enfriada en el mercado ingles (en un monto 145

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un 10% menor que la cantidad importada en julio de 1932, la ms baja de los ltimos aos), e Inglaterra conceda una participacin a los frigorficos nacionales para la exportacin de carne argentina mediante una cuota del 15% que tard varios aos en poder hacerse efectiva. A cambio, Gran Bretaa lograba diversas medidas que favorecan a los intereses britnicos. As, por ejemplo, se garantizaba, a travs del mecanismo del control de cambios, la cantidad de divisas necesarias para hacer frente a las remesas corrientes al Reino Unido en un volumen igual a las ventas de productos argentinos hacia aquel pas (lo que constitua un evidente privilegio respecto de otras naciones); se asuma el compromiso de tratar benevolente en forma preferencial- las inversiones inglesas; y se aceptaba no incrementar los aranceles sobre algunas importaciones britnicas, como el carbn, e incluso reducir los aranceles para otros productos de ese origen. Los acuerdos financieros de 1933, que acompaaron al Pacto, los llamados emprstitos de desbloqueo, establecieron un plan de emisin de bonos de largo plazo y a un inters razonable para poder reestructurar las deudas anteriores, dinero bloqueado por no haberse logrado la cantidad de cambio suficiente para hacer las correspondientes remesas. Los ttulos eran transferidos a los tenedores de ese dinero bloqueado, los cuales lo traspasaban al Tesoro argentino para ser destinado a la amortizacin de la deuda flotante. El gobierno mantuvo as ntegro el servicio de su deuda externa. En aos posteriores, se hicieron nuevas conversiones de la deuda externa alargando plazos y reduciendo el inters. El problema en la evaluacin del Pacto Roca-Runciman consiste en saber si realmente el comercio de la carne era fundamental para la Argentina o slo lo era para un sector econmico particular y en establecer si no poda negociarse de otra manera, considerando, por ejemplo, que el envi de las remesas por intereses y dividendos, que preocupaba a los ingleses, se hallaba prcticamente bloqueado por el control de cambios y que el monto anual de esas remesas, que se calculaba cerca de 15 millones de libras esterlinas, era casi idntico al de las exportaciones de carne enfriada al Reino Unido, lo que poda haber constituido un elemento de negociacin importante. Adems, Inglaterra dependa en gran medida de las exportaciones argentinas, y en particular de la carne enfriada, debido a las distancias ya que los barcos frigorficos no garantizaban que los productos de otros pases competidores llegaran en buenas condiciones al mercado britnico. En esa cuestin, el Pacto de Ottawa era ms un fantasma que una amenaza real para la Argentina. Este Pacto no aseguraba la posicin de los ganaderos. El carcter oligoplico de los frigorficos y la falta de control estatal en el negocio les permita a aquellos ejercer plenamente su poder de compra, clasificando la calidad de las reses y manejando los precios a manera arbitraria. Los ganaderos volvieron a reclamar la intervencin del Estado. Finalmente, el 29 de septiembre de 1933, se aprob la ley que creaba la Junta Nacional de Carnes. 146

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Los frigorficos continuaban, sin embargo, ejerciendo su dominio. Mientras los precios en el mercado ingles haban comenzado a subir, ellos pagaban a los ganaderos un precio cada vez menor. Por eso, en 1934, Lisandro De La Torre, senador por Santa Fe, declar que los ganaderos an estaban siendo explotados por los frigorficos. Propuso que se designara una comisin dedicada a la investigacin de maniobras perjudiciales para los productores en la industria de la carne, mocin aprobada el 1 de septiembre de 1934. Tanto el informe de la Comisin Investigadora del Comercio de Carnes como el presentado por el Senador De La Torre en minora lograban mostrar irregularidades. Se sealaba, por ejemplo, la falta de fiscalizacin gubernamental en las declaraciones de impuestos a los rditos para el caso de los grandes frigorficos extranjeros, que contrastaba con el gran celo puesto en el control de los frigorficos de origen nacional. Se acusaba a los empresarios de frigorficos de dominar por completo el mercado de la carne, lo que permita manejar discrecionalmente el precio del ganado, independientemente de las fluctuaciones de los precios en el mercado de Londres, favoreciendo a un pequeo nmero de invernadores y expoliando a la inmensa mayora de los productores. Los frigorficos imponan condiciones inhumanas de trabajo a los obreros, a quienes pagaban salarios miserables. En especial, el ataque del poltico santafecino consisti en denunciar no slo la accin distorsiva del monopolio de los frigorficos, sino tambin la complicidad del gobierno en las maniobras de dichos empresarios. La discusin termin, luego de varias semanas de tratamiento del tema, con el asesinato, en el mismo recinto del Congreso, de otro senador de Santa Fe, Enzo Bordabehere, amigo de De La Torre, y a quien iban dirigidos aparentemente los disparos. El acuerdo Roca-Runciman tena una duracin de tres aos. Al culminar su periodo de vigencia en 1936, ambos gobiernos iniciaron una nueva ronda de negociaciones. La coyuntura presentaba ahora caractersticas diferentes de las 1933. El gobierno britnico se encontraba bajo una fuerte presin de los propios ganaderos ingleses, que demandaban proteccin frente a la competencia extranjera y apoyo financiero oficial. Por eso, en el nuevo tratado -conocido como Malbrn-Eden- las carnes argentinas fueron gravadas con un arancel del 20% sobre el precio de venta, que se utilizara para subvencionar a los ganaderos britnicos. A cambio de ello, el gobierno argentino adquira el derecho de distribuir los permisos de exportacin entre los frigorficos, aunque las crticas de las organizaciones rurales en la que tenan influencia los criadores apuntaron al hecho de que las cuotas no sufrieron modificaciones sustanciales con respecto al periodo previo, en el que eran manejadas por el gobierno ingles. El nuevo tratado pona de manifiesto la debilidad del gobierno argentino en las negociaciones y la creciente dificultad para sostener los pilares de la estructura productiva de la Argentina. Para compensar las prdidas que el nuevo tributo britnico poda acarrear a los ganaderos y a los frigorficos, el gobierno implement un subsidio y un 147

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tipo de cambio diferencial para las divisas liquidadas por los frigorficos. As, el precio final de la venta del Chilled Beef argentino en el mercado de Londres no sufrira alteraciones a pesar del impuesto y las exportaciones no se veran alteradas. De esta manera, el erario pblico, nutrido por los contribuyentes argentinos se haca cargo del subsidio a los ganaderos britnicos. Las relaciones comerciales y otros tratados internacionales de la poca La primera reaccin de las autoridades argentinas ante la Depresin fue evitar que el impacto de la crisis golpeara las relaciones con Gran Bretaa, especialmente en lo referente al comercio de carnes.- por eso, hasta la firma del Pacto Roca-Runciman el principal foco de inters se centr all, mientras se contemplaba casi pasivamente el deterioro de las relaciones con otras potencias. Una vez logrado el objetivo principal con la firma del Paco, la poltica exterior recuper dinamismo, aunque introduciendo caractersticas novedosas. En primer lugar, recogiendo la influencia del turbulento contexto mundial, se avanz firmemente hacia el biletarismo, que qued plasmado en conjunto de tratados con diversos pases con los que se deseaba profundizar las relaciones reciprocas, como Alemania, Suiza, Brasil, Blgica y Holanda. En segundo ligar, pudo observarse mayor inters en la diversificacin de los mercados de exportacin e importacin. Esto no significaba cuestionar el papel de Gran Bretaa como socio privilegiado, pero comenzaba a sealar los lmites que la relacin con dicha potencia impona al crecimiento argentino. Por otra parte, la desestructuracin del orden econmico mundial provoc una agudizacin de la competencia entre las potencias, que pugnaron por conquistar un lugar de privilegio en territorios donde previamente no haba tenido un inters especial. En el caso de Amrica Latina en general y de la Argentina en particular la disputa por incrementar su influencia llev a Gran Bretaa, los Estados Unidos y Alemania a importantes conflictos y roces, que no pudieron atemperarse hasta la consolidacin de un nuevo orden internacional en la inmediata postguerra. Esto le permita a los pases latinoamericanos aprovechar las disputas para negociar con mayor laxitud, pero los someta tambin a un juego de presiones ms intensas. (Falta completar) EL INTERVENCIONISMO DE ESTADO Crisis e intervencionismo Mientras el gobierno argentino enfrentaba los efectos de la depresin tratando de preservar las exportaciones de carne a Gran Bretaa e introduciendo algunas herramientas que permitieran un mejor manejo de la

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coyuntura aunque sin apartarse en lo posible de las lneas tradicionales de ortodoxia economa, la crisis mundial segua afectando a la economa local. En agosto de 1933, se producira un importante golpe de timn a la poltica econmica facilitando por el estado crtico de la coyuntura y por el principio de solucin de los problemas ms acuciantes de la elite ganadera que representaba la firma del paco Roca-Runciman. Esto se debi al recambio del equipo ministerial del presidente Justo, que llevara a Federico Pinedo a reemplazar a Alberto Hueyo al comando del Palacio de Hacienda. El gobierno de Uriburu haba intentado proteger a la economa del pas, especialmente, a los sectores econmicos ms poderosos, de los efectos ms inmediatos de la crisis. Con la llegada de Pinedo y de Antonio De Tomaso al frente de la cartera de Agricultura, se haba aplicado un enfoque ms global y de largo plazo, para lo cual recurrieron a una activa participacin del Estado en la regulacin y la orientacin de la economa. Las medidas econmicas implementadas por el gobierno de Justo a partir de la llegada de Pinedo la ministerio de Hacienda y a travs de su Plan de Accin Econmica de 1933, abarc simultneamente cuatro frentes. El mercado cambiario Dentro del nuevo esquema jug un papel fundamental el control de cambios. Se convirti en una pieza clave para la regulacin de varios mercados. Para adaptarlos a los nuevos requerimientos, Pinedo procedi a realizar una importante reforma, luego de renegociar a largo plazo las deudas acumuladas por las deficiencias instrumentales de los aos precedentes, dando origen a los llamados emprstitos de desbloqueo. La reforma del control de cambio consisti en el desdoblamiento del mercado cambiario en un mercado oficial y otro libre. En el primero, cuyo tipo de cambio era fijado por el gobierno a travs de la Comisin de Control de Cambios primero, y por el Banco Central a partir de 1936, deba liquidarse las divisas provenientes de las exportaciones regulares, quienes las necesitaran podan obtenerlas por intermedio de la Comisin, o comprarlas en el mercado libre a un precio sensiblemente mayor. Este ltimo funcionaba a manera de vlvula de escape del sistema, nutriendo su oferta de moneda extranjera provenientes de las exportaciones no regulares, de las inversiones directas, de fondos de flotantes externos, de fletes martimos y de importaciones, aunque aquellas que no figuraban en la lista de prioridades deban soportar un tipo de cambio mucho ms elevado que el oficial. Los exportadores estaban obligados a vender sus divisas a la Comisin a un tipo oficial de compra mientras que los importadores y aquellos que necesitaban efectuar pagos en el exterior deban para adquirirlas obtener permisos previos de la comisin, fijndose diariamente el tipo de vendedor por licitacin entre los poseedores de permisos. Slo quienes realizaban exportaciones no regulares podan volcar sus divisas al mercado libre, al cual deban recurrir aquellos importadores que no hubiesen podido

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obtenerlas en el mercado oficial, con lo cual intentaba evitarse la reaparicin de fondos desbloqueados. Una sustancial devaluacin del peso permiti mejorar los ingresos de los exportadores complementando las medidas cambiarias y posibilitando una paulatina recuperacin del sector externo. En el plano comercial se incrementaba la competitividad de las exportaciones y la rentabilidad de los exportadores desestimulando el ingreso de importaciones, lo cual, dada la estructura del comercio exterior, favoreca a los sectores ligados a las actividades tradicional. Pero tambin represent un aliciente para el ingreso de capitales extranjeros. La devaluacin en el mercado fue del 20 % Regulaciones en los mercados de bienes A fin de evitar una mayor cada de la actividad interna, que manifestaba ya una seria baja en sus niveles de ingreso y ocupacin, desde 1931 comenzaron a crearse diversas comisiones asesoras y juntas reguladoras, cuya finalidad era proponer soluciones y encarar medidas para proteger los intereses de los distintos sectores productivos: cerealero, crnico, azucarero, vitivincola, textil, etc. Entre 1930 y 39 se crearon 21 organismo autnomos y 25 sin autonoma. Entre ellos, la Comisin Nacional de Fomento Industrial y la Junta Nacional para Combatir la Desocupacin, Junta Nacional de Algodn, la de la Yerba Mate, la de Carnes y la Junta Reguladora de Granos. En su mayor parte, todas estas tenan funciones de asesoras, sin gozar de autonoma, y muchas eran transitorias o de emergencia. El propsito de estos organismos puede ser ejemplificado por a accin de la Junta Reguladora de Granos, que compraba los cereales a los productores a precios bsicos- minimamente rentables-, y los venda luego a los exportadores a los precios de mercado, deprimidos por la crisis. La idea era proteger a los primeros de la cada de los precios internacionales, absorbiendo las posibles perdidas que pudieran tener, aunque sus efectos fueron bastantes limitados. Estas instituciones se limitaron a organizar el sistema de manera de no perjudicar a los grandes productores y mantener el inters de los pequeos y medianos en seguir produciendo. Tambin centralizaban en la ciudad de Bs. As. la direccin y fiscalizaron de industrias bsicas del pas y contribuan a consolidar los monopolios productivos y comerciales existentes. La poltica monetaria y la creacin del Banco Central Una de las principales medidas econmicas de la poca fue la creacin del Banco Central, en 1935, que modific de raz el sistema implementando la Caja de Conversin, con el objetivo de regular la moneda y el crdito adaptando el circulante a las necesidades de la actividad econmica. El gobierno, a instancia del ministro Pinedo, que antes de su llegada haba sido reticente a la creacin del Banco, aprob, en mayo de 1935, por la ley 12.155 un proyecto de creacin del Banco Central, redactado por Prebisch. 150

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Las funciones principales del banco seran: detentar el privilegio exclusivo de la emisin de billetes en el territorio nacional, mantener una reserva suficiente para asegurar el valor del peso, ya sea en oro, divisas o cambio extranjero, equivalente al 25% como mnimo de su billetes en circulacin y obligacin a la vista; y regular la cantidad de crdito y de los medios de pago adaptndolos al volumen real de los negocios a travs de operaciones de redescuento en el sistema bancario y otro tipo de actividades. La nueva institucin, bajo la inspiracin de Prebisch, deba transformase en un instrumento que fuera lo suficientemente flexible como para aplicar polticas monetarias expansivas durante los momentos de depresin y contractivas durante los de expansin, esto es, una poltica anticclica que atemperara la amplitud de las fluctuaciones coyunturales. El Banco Central qued constituido como una entidad de capital mixto, la mayora de cuyo directorio se elega por los bancos accionistas y con un marcado grado de prescindencia poltica en su actuacin. En cuanto al presidente y vicepresidente (que duraban siete aos y podan ser reelectos) eran designados por el P. Ejecutivo con acuerdo con el Senado, a partir de ternas propuestas por la asamblea de bancos accionistas. Este procedimiento fue modificado por una ley que estableci que tanto el presidente como vice seran nombrados directamente por el P. Ejec. Sin necesidad de recurrir a esa ternas. El Banco Central comenz sus actividades en junio de 1935. Otras de las instituciones que se crearon fue el Instituto Movilizador de Inversiones Bancarias. Para su funcionamiento se destinaron 700 millones de pesos resultantes de la revaluacin del oro transferido a la Caja de Conversin al Banco Central. El instituto se fund para hacerse cargo de los crditos que algunos bancos no podan cobrar debido a la crisis y que los podan arrastrar a la quiebra. Estos crditos no cobrales en forma inmediata y los bienes no realizables rpidamente sin grandes quebrantos, caan bajo la denominacin de activos congelados de los bancos, por oposicin a los activos liquidables. El instituto procuraba auxiliar al Banco de la Nacin y a otros bancos comerciales que se hallaban en dificultades por considerar que ello afectaba el inters pblico. Bajo la gerencia y orientacin de R. Prebisch, el BCRA sigui hasta el estallido de la guerra una poltica anticclica. Hasta 1938, la mejora de las condiciones econmicas con respecto al pico de la crisis dio lugar a un ciclo ascendente, que fue morigerado por una poltica monetaria contractiva. En estos aos, se super en parte la falta de divisas caracterstica del periodo 1930-34 y el BCRA debi comprar una importante cantidad de moneda extranjera, lo que supona inyectar dinero local en el mercado. Por eso, para evitar posibles tensiones inflaccionarias, el B. C. lanz ttulos pblicos que le permitan volver a sacar del mercado parte de ese dinero. Con una porcin de las divisas, a su vez, se cancelaron deudas con el exterior para reducir la carga de intereses en el futuro.

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La poltica fiscal La poltica fiscal sufri a partir de 1933 una serie de transformaciones. Hubo un significativo aumento del gasto, que se relacion con un importante crecimiento de la inversin pblica y la creacin de los organismos reguladores. Periodo 1925-29: gasto total 15, 6%; gasto corriente 10, 9%; gasto de capital 4,7% Periodo 1930-34: gasto total 19, 8%; gasto corriente 15, 2%; gasto de capital 4,6% Periodo 1935-39: gasto total 21,3%; gasto corriente 14, 8%; gasto de capital 6,5% Con respecto a las inversiones, el importante programa de construccin de caminos, que adems de incrementar el nivel de empleo, estimul la demanda de automotores y camiones, agudizando la declinacin de los ferrocarriles. El desarrollo del automotor constituy un avance de los capitales norteamericanos sobre posiciones inglesas vinculadas al ferrocarril y al sistema tranviario. El aumento del gasto implicaba un serio problema para el gobierno, debido a que la regulacin fiscal se estructuraba en funcin de los ingresos aduaneros, sensiblemente afectados por el descenso del comercio exterior a cada de la crisis. El impuesto a los rditos fue la medida ms conocida, ya que constitua una novedad, ms poltica que econmica, al gravar las ganancias de los ciudadanos y de las empresas. Pero no debe ignorarse el importante incremento de diversos impuestos internos. As, la recaudacin aduanera, que en 1930 aportaba el 57% de los recursos, cay a menos del 30% a fines de la dcada. En el mismo periodo, los impuestos internos crecieron del 17 al 23% y el nuevo impuesto a los rditos aport un 13% de la recaudacin total. El resultado de la reforma tributaria fue un gran incremento de la recaudacin que mejor paulatinamente la situacin fiscal hasta el rebrote de la crisis de 1938, cuando la cada de las rentas nacionales y una poltica fiscal expansiva para atenuar las tendencias recesivas originaron de vuelta un dficit significativo. Hacia 1941, el dficit fiscal alcanz niveles inquietantes. La evolucin de la coyuntura Un poco debido a la nueva poltica econmica y otro tanto por causa de las mejores condiciones generales, se fue gestando una progresiva reactivacin de la economa. Luego de tres aos consecutivos de contraccin, a partir de 1933, se produjo una inflexin y producto volvi a crecer. Con oscilaciones notorias, la tendencia ascendente del producto se mantuvo hasta final de la dcada, aunque en 1936 y en 1938 el aumento fue poco significativo y se asemej ms a un estancamiento. A pesar de la reactivacin que comenz en 1933, la tasa promedio de incremento del producto no logr distanciarse significativamente de las 152

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tendencias precedentes. Durante el periodo de la guerra, se observa un comportamiento irregular, con un gran salto en 1944, consecuencia de los altibajos propios de ese periodo. Desde el punto de vista sectorial, si se excepta la minera por su escasa incidencia sobre el producto, lo ms destacable fue el incremento sostenido en la participacin de la industria manufacturera, que pas del 17,7% del PBI para el periodo 1925-29, al 21% en 1940-44. Otro sector que mostr un comportamiento ms dinmico que el promedio fue el de los servicios, como consecuencia de la expansin de la actividad del Estado en el periodo La influencia del grupo Pinedo- Prebisch y el Plan de Reactivacin Econmica de 1940 El llamado grupo Pinedo-Prebisch adquiri protagonismo como el equipo tcnico-profesional que dise la poltica econmica del pas en los aos 30. Al hacerse cargo del Ministerio de Hacienda, Federico Pinedo cont con la colaboracin de un grupo de economistas y profesionales: la figura ms relevante era Ral Prebisch y estaba integrado, entre otros, por Walter Klein, Mximo Alemann, Ernesto Malaccorto y Felipe Expel. Consustanciados con la renovacin conservadora, los tecncratas del grupo, impulsaron el intervencionismo estatal prohijando las instituciones y organismos pblicos y reforzando administrativo. Por otro lado, apuntalaron los intereses de los grandes agropecuarios e industriales ante los efectos depresivos de la crisis del 30. De esta manera, se inclinaron por mantener los tradicionales vnculos con Gran Bretaa; asimismo se orientaban hacia los Estados Unidos en la busca de un modelo para sus innovaciones en materia de poltica econmica. Bajo la influencia intelectual de Prebisch y la conduccin de Pinedo, el grupo elabor un programa para reactivar la economa argentina, que contena instrumentos Keynesianos orientados a fortalecer la balanza de pagos e inducir, al mismo tiempo, la expansin del ingreso y la produccin nacional. Haba que dirigir la atencin al mercado interno y fortalecer la economa en forma compatible con las limitaciones que impona el delicado estado del sector externo. Aunque la influencia del grupo Pinedo-Prebisch se sigui sintiendo despus de la renuncia de Pinedo, en diciembre de 1935, pues Prebisch y otros componentes de su equipo continuaran en funciones, la vuelta del mismo Pinedo al ministerio de Hacienda durante el gobierno de Castillo, en septiembre de 1940, resulta interesante para comprender su posicin y la de sus colaboradores por esa poca. El momento era significativo porque nuevamente volva a existir un fuerte dficit en el intercambio comercial y, sobre todo, con los EE. UU. Pinedo puso a consideracin del Parlamento, en diciembre de 1940, un Plan de Reactivacin Econmica, conocido como Plan Pinedo de 1940, pero que haba sido elaborado con la especial participacin de Prebisch, su principal 153

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redactor. Considerado por algunos como el primer proyecto formal de industrializacin de la Argentina y por otros como una especie de New Deal local, el plan explicitaba la necesidad de proteger y desarrollar, con ciertas limitaciones, la industria nacional y sostena la idea de un incremento de la demanda interna como base para reactivar el aparato productivo. Para ello, planteaba una reforma financiera que permitiera implementar un rgimen crediticio especial para el sector industrial y para la construccin de viviendas populares. Trataba as de revitalizar una economa afectada por la guerra por medio de un sector con gran efecto multiplicador, como el de la construccin, mientras apuntalaba la demanda interna para tratar de absorber los stocks de cereales que no encontraban destino externo por causa de la contienda. Por otra parte, para hacer frente al dficit del balance comercial de 1939-40, se propona un control selectivo de las importaciones, hecho que, simultneamente, deba ayudar a fortalecer al sector industrial. A fin de estimular las exportaciones se implementaba tambin un conjunto de medidas, como la generalizacin del rgimen de draw back, incentivos cambiarios, facilidades financieras y modificaciones arancelarias, para evitar el proteccionismo al revs. Dado que los tradicionales mercados estaban afectados por la guerra, el plan pona un especial nfasis en la reorientacin comercial con EE. UU y Brasil. En el caso de este ltimo, se recomendaba negociar un tratado comercial que contemplara la rebaja (y eventualmente, la eliminacin) de los aranceles de importacin recprocos. Para desarrollar el intercambio con los EE. UU, que en ese momento era de nuevo el principal acreedor de la Argentina, se estimulaban de diversas formas las exportaciones hacia aquel pas. En reciprocidad, se creaba un fondo de cambio para favorecer la introduccin de productos norteamericanos, al mismo tiempo que se trataba de financiar una parte de esas importaciones mediante la ayuda crediticia estadounidense, que iba a servir incluso, aparentemente, para la compra de los ferrocarriles britnicos en la Argentina con el apoyo de estos. La diplomacia britnica no vio con buenos ojos el plan de Pinedo. El plan econmico fue aprobado en el Senado, aunque sin demasiado entusiasmo, pero no lleg a tratarse en la Cmara de Diputados por la oposicin de los radicales y, finalmente le cost su puesto. La ambigedad del plan explica por qu no fue aceptado. Por un lado, se proponan medidas tendientes a la industrializacin, que eran bien vistas por los empresarios industriales representados por la UIA, pero obtena opiniones ms divididas entre los propietarios rurales. Por otro lado, se buscaba un acercamiento con los EE. UU., deseado por algunos sectores de la industria y las finanzas e, incluso, por una fraccin de los propietarios rurales poco favorecidos con el vnculo bilateral con Gran Bretaa, pero resistido por los terratenientes tradicionales.

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La renuncia del ministro Pinedo, como resultado de la no aprobacin de su plan, primero, y el fallecimiento del Gral. Justo, en enero de 1943, despus, signific el eclipse del grupo. Su influencia era escasa ya cuando, tras el golpe militar de junio de 1943, Prebisch, Malaccorto y Klein, entre otros renunciaron o fueron despedidos de sus respectivos cargos. La poltica econmica y la competencia anglo-norteamericana El primer efecto del Pacto Roca-Runciman fue favorecer, a travs del control de cambios, las importaciones de origen britnico, perjudicando las de otros pases, fundamentalmente las norteamericanas. A pesar de ello, las exportaciones britnicas a la Argentina se mantuvieron constante en todo el periodo porque los industriales ingleses, debido a sus propias insuficiencias, no estaban en condiciones de aprovechar al mximo el mercado argentino, y porque se haba comenzado a desarrollar una industria local que empezaba a competir seriamente con los productos de origen britnico, sobre todo en la rama textil. La poltica econmica global trazada por Pinedo y sus colaboradores se hizo eco de las dificultades estructurales de las relaciones econmicas con el Reino Unido y, consecuentemente, su sesgo no fue tan pro britnico como habitualmente se sugiere. Por el contrario, abri un espacio para mejorar las relaciones con otras naciones, entre las que los EE. UU. consiguieron importantes beneficios. En ese sentido, aunque el control de cambios y el otorgamiento discrecional de las divisas discriminaban a las importaciones provenientes de los EE. UU. estimulaban paradjicamente la radicacin de nuevas inversiones de ese origen, que se vean atradas por la rpida expansin del mercado interno y por un tipo de cambio muy favorable, ya que las divisas provenientes de inversiones del exterior podan ser liquidadas en el mercado libre a precios convenientes. El flujo de inversiones norteamericanas en la Argentina, iniciado en la dcada del 20, continu sin muchas alteraciones en los aos 30: de esa poca data la radicacin de grandes establecimientos textiles como Sudamtex (1943), Anderson Clayton (36) y Ducilo (1937)-, de empresas dedicadas a la produccin de electrodomsticos, artefactos elctricos, y diversos bienes de consumo duradero, y algunas de las principales firmas farmacuticas y qumicas de los EE. UU. Un captulo particular de la rivalidad anglo-norteamericana en el pas es el que se refiere al sistema de transporte. El desarrollo del transporte automotor y de la construccin de caminos y la depresin de los aos 30 deterioraron las finanzas ferroviarias inglesas. A esto se sum la depreciacin del peso argentino, que disminuy sus ganancias en libras esterlinas y la implementacin del control de cambios, que obstaculiz el giro normal de las ya escasas remesas. En los aos 30 y 40 las acciones ordinarias de las principales compaas ferroviarias no pudieron devengar dividendos, mientras su cotizacin descenda ostensiblemente.

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La principal fuente de reclamos de las compaas ferroviarias britnicas se centraba en la competencia de los automotores, cuya produccin e importacin estaba ligada, sobre todo, a intereses estadounidenses. El transporte por camiones de los productos agrcolas se haba desarrollado gracias a la crisis de ese sector, ofreciendo servicios ms giles y accesibles. Mientras tanto, el transporte urbano, particularmente en Bs. As. estaba siendo dominado por mnibus y colectivos. Adems el transporte automotor operaba sin estar sujeto a obligaciones financieras, ni bajo un control gubernamental similar al de las compaas ferroviarias, por lo que tena operativos menores. Las compaas ferroviarias pretendan la plena libertad para solucionar sus problemas laborales, concesiones cambiarias para enviar sus remesas a Londres, permiso para incrementar las tarifas. La negociacin del Pacto Roca-Runciman facilit a las empresas ferroviarias la gestin en defensa de sus intereses y, finalmente, el 30 de septiembre de 1936 se aprob la Ley de Coordinacin de Transporte. Su primer artculo estableca la creacin de una Comisin Nacional para implementar sus disposiciones. Tambin se estableca que las compaas de transporte automotor deban requerir, para entrar en actividad, un permiso de la Comisin y que todos los servicios de transporte automotor deban circular a velocidades determinadas y cobrando tarifas previamente aprobadas por el ente centralizador. La Comisin tena facultades para vetar la expansin comercial futura del transporte automotor y proteger a los ferrocarriles contra la competencia desleal. Adems, en un lapso de dos aos se sometera a las empresas de transporte automotor al mismo control estatal al que estaban sujetas las compaas ferroviarias privadas. Finalmente, la ley creaba la Corporacin de Transporte, monopolio controlado por las empresas de transporte britnicas, a la cual deban incorporarse compulsivamente todas las empresas del rubro, subordinando al transporte automotor urbano de pasajeros. Pese a que el gobierno argentino atendi en general los reclamos de las compaas ferroviarias y en muchas ocasiones les haba dado prioridad, existan elementos prcticos que no permitieron concretar las aspiraciones de esas empresas. Prcticamente, desde la I. G. M., las compaas britnicas no haban renovado sus materiales y equipos, y gran parte del sistema ferroviario y el de tranvas y subtes urbanos estaba ya obsoleto. Entre tanto, la competencia del transporte automotor continuaba privando a los ferrocarriles britnicos del trfico de cargas ms redituables y, pese a la Ley de Coordinacin de Transporte, el transporte urbano continu bajo predominio de automviles y colectivos. Asimismo, se impuls un importante plan vial con caractersticas poco favorables a dichas empresas. Si bien una parte de los nuevos caminos era acceso a las estaciones, la fraccin mayoritaria consista en caminos con un trazado paralelo a las vas frreas. De esa manera, el desarrollo del transporte automotor no complementaba al ferrocarril, sino que 156

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representaba una competencia directa, en la cual el ferrocarril corra en desventaja al tener que mantener su propia red, mientras los caminos eran construidos por el Estado y no por las empresas de transporte, aun cuando el fondo provena de un impuesto a los combustibles que gravaba tambin a stas. Al margen de la competencia anglo-norteamericana, el trazado de la red de caminos pona de manifiesto que, si bien la poltica oficial propiciaba ciertas transformaciones econmicas para adaptar la economa argentina a las nuevas condiciones, los cambios no eran muy radicales. El sistema de transporte no alteraba demasiado en esquema que procuraba comunicar los centros de produccin con el puerto ms que las diversas regiones entre s. A pesas de la discordancia de intereses entre diversos grupos econmicos ingleses y norteamericanos. En algunos terrenos hubo espacio para el trabajo conjunto, incluyendo, adems, a empresas alemanas. El caso ms significativo era el de la Compaa Argentina de Electricidad (CADE), controlado por el Grupo SOFINA, en el que convergan capitales alemanes, britnicos, canadienses y norteamericanos. POBLACIN Y MIGRACIONES INTERNAS El Censo Nacional realizado en 1947 revel que la poblacin del pas ascenda a 15.893.827 habitantes. La poblacin urbana constitua el 62%, y la rural el 38%. Luego de 1930 la poblacin rural del pas desaceler su crecimiento rpidamente y en slo una dcada y media lleg al crecimiento nulo e inici una etapa de tasas negativas. La poblacin urbana en 1945, segn las elaboraciones de Lattes, del total de la poblacin urbana del pas el 47, 8% estaba localizada en el rea Metropolitana de Bs. As. (AMBA). La proporcin de la poblacin extranjera en el total de la poblacin del pas comenz a descender despus de 1930. Germani estim para este ao en 2.834.300 los extranjeros habitantes en el pas, lo que representaba el 23, 5% de l total. La cada de los saldos inmigratorios fue abrupta desde 1930. La inmigracin masiva tuvo su ltima expresin en el periodo 1921-30, cuando el saldo inmigratorio lleg a 878.000 personas. En el periodo 1931-40 el saldo descendi a 72.700, volviendo a caer entre 1941 y 1946 a 33.000 inmigrantes. La creciente desocupacin, secuela de la crisis de 1930, determin que el gobierno provisional del General Uriburu dictara en decreto que iniciaba una poltica selectiva en materia de inmigracin. Con fecha del 16 de diciembre de 1930, la medida obligaba a pagar a los inmigrantes un arancel consular de diez pesos oro para que los cnsules visaran sus certificados de buena conducta y buena salud. En 1932 como consecuencia de un censo de desocupados que haba arrojado un total de ms de 300.000 parados, el gobierno del General Justo promulg un decreto conocido como de Defensa de los Trabajadores Argentinos. En el mismo ordenaba a los cnsules argentinos en el extranjero la suspensin de los permisos de desembarco y 157

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de los visados de documentos a los inmigrantes que no tuviesen ocupacin garantizada. La inmigracin quedaba permitida a quienes fueran parientes, en lnea directa, de extranjeros y radicados en el pas, siempre que acreditaran solvencia y buena conducta, y se comprometieran a costear su subsistencia en caso necesario. En julio de 1938, siendo presidente Roberto M. Ortiz, dos decretos consecutivos establecieron restricciones severas a la inmigracin. Por el primero de ellos se procuraba reprimir el ingreso clandestino de refugiados mayoritariamente judos centroeuropeos- procedentes de la Europa nazi, que lograban entrar al Argentina va Uruguay y Brasil, cruzando el ro Paran y el Paraguay. Se produjo as un giro total de la poltica inmigratoria argentina al instituir restricciones legales y un sistema de contralor policial y administrativo a la inmigracin. El otro decreto, se fundamentaba en la necesidad de restringir la inmigracin en funcin de la desocupacin y la cada de la produccin agrcola del pas. As se propiciaba slo aquella inmigracin que viniera con propsitos definidos de colonizacin. Tras la crisis de 1930, disminuy fuertemente el flujo inmigratorio, pero una enorme masa de gente empez a migrar desde las reas rurales y las pequeas ciudades del interior hacia las grandes ciudades del Litoral. Surga as, un nuevo proletariado industrial, que llenando las ocupaciones manuales no especializadas y las tareas ms humildes, iba sustituyendo a los extranjeros y a sus hijos que, mientras tanto, se haban transformado en empleados, profesionales, y pequeos comerciantes e industriales. SITUACIN SOCIAL, EL MOVIMIENTO OBRERO Y LOS PARTIDOS POLTICOS (1930-43) La situacin social y el movimiento obrero El objetivo de la dictadura uriburista de restablecer el orden social y sobrellevar el impacto de la crisis fue capitalizado por el empresario. Una ola de despidos, reduccin de salarios y desconocimiento de las leyes sociales se abati sobre los trabajadores. La desocupacin, en particular, afect tanto a los del sector pblico como los del privado. Una temprana manifestacin de la crisis fue perceptible en la Capital Federal. En la zona de Puerto Nuevo, a lo largo de las vas del Ferrocarril del Pacfico y sobre una extensin de varias cuadras, vivan alrededor de un millar de personas. Muchas lo hacan a la intemperie y otras chozas construidas con materiales precarios. Se trata de la denominada Villa Desocupacin, que permaneci hasta 1932, ao que fue eliminada por la Municipalidad. En el campo la crisis tuvo otras expresiones. Chacareros y comerciantes arruinados y peones de campo desocupados erraban en busca de ayuda o trabajo acentuando el fenmeno del vagabundeo o linyerismo. Los llamados crotos merodeaban los establecimientos rurales carneando animales y dejando sus cueros tendidos en los alambrados. Estos hechos se hicieron tan

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frecuentes que muchas veces se llevaban a cabo sin que sus autores fueran denunciados o perseguidos. En este contexto entidades privadas y sectores polticos aportaron medidas para solucionar los problemas originados por la desocupacin, se efectuaron repartos de vveres, se instalaron ollas populares y se proyectaron obras para permitir que los desocupados ganaran un sustento. El gobierno conservador tambin prest atencin al problema. En 1943 cre la Junta Nacional para Combatir la Desocupacin, integrada por diez miembros en representacin de varias instituciones entre las que se encontraban la Sociedad Rural Argentina, la Unin Industrial Argentina y la Confederacin General del Trabajo. La Junta planific obras que nunca realiz. Sin embargo, las acciones desplegadas, tanto por los sectores privados como por el gobierno, slo constituyeron paliativos. La solucin definitiva a los problemas generados por la crisis provino de la lenta recuperacin econmica iniciada a mediados de la dcada. La reactivacin econmica, apoyada en la industrializacin sustitutiva de importaciones, permiti el mejoramiento de las condiciones impuestas por la represin social y poltica y por la crisis econmica a las clases trabajadoras. Desde 1934 hasta 1939, en la Capital Federal principal distrito industrial del pas- verific un marcado incremento del nivel de ocupacin. En el mismo periodo, con excepcin de 1938, tambin crecieron los salarios nominales, aunque el aumento del costo de vida impidi, que tales mejoras se tradujeran en los salarios reales. La clase media tampoco escap a los efectos de la crisis. En los primeros aos de la dcada, las cesantas en el sector pblico y los despidos en la actividad privada dejaron sin empleo a numerosos funcionarios, profesionales y empleados. La reduccin de los sueldos estatales, resultado de los recortes presupuestarios, afect a empleados y jubilados. La presin impositiva mantenida en los niveles previos a la crisis y en momentos de cada de las ventas y de los ingresos- castig a los pequeos comerciantes e industriales y a los pequeos propietarios. En el sector rural, la cada de los precios afect a los productores. Los colonos hipotecados y los arrendatarios tuvieron serias dificultades para pagar las cuotas hipotecarias y los arrendamientos. La clase media vio recortada sus posibilidades de ascenso social y, gradualmente, pas a convertirse en una clase de asalariados urbanos ocupando puestos administrativos o desarrollando tareas profesionales en lugar del desempeo en actividades econmicas importantes. En cuanto al movimiento obrero, el golpe de Estado de 1930 lo encontr dividido ideolgicamente. Cuatro centrales obreras disputaban la hegemona de los trabajadores. Slo los anarquistas, enrolados en la FORA, expresaron una clara oposicin al golpe. Los rasgos en la evolucin del movimiento obrero durante la dcada de 1930 y principios de la dcada del 40 son:

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Los anarquistas, que se resistieron a cualquier compromiso con el Estado, fueron desplazados en forma definitiva. Por el contrario, se afianzaron las tendencias reformistas y burocrticas en la conduccin del movimiento obrero. Las organizaciones sindicales adquirieron un mayor perfil institucional, lo que les permiti una relacin ms fluida, aunque no necesariamente cordial, con el gobierno y los empresarios. A los pocos das del golpe militar de 1930, se fund la Confederacin General del Trabajo (CGT), que unific a temporariamente al movimiento obrero. La conduccin de la central obrera qued a cargo de los sindicalistas. No obstante, durante el periodo hubo un bajo nivel de sindicalizacin de los obreros. La CGT enrolaba una minora de trabajadores. Hacia 1935, entre la CGT independiente (conducida por los socialistas) y la CGT Catamarca (conducida por los sindicalistas) reunan a 232.000 afiliados. Por entonces los obreros industriales alcanzaba a 534.000, en tanto que los agrcolas llegaban a 800.000 En diciembre de 1933, mediante una maniobra burocrtica (denominada golpe de Estado Sindical), los socialistas desplazaron a los sindicalistas de la conduccin de la CGT. Este hecho puso fin al enfrentamiento entre ambas tendencias, ya que mientas los sindicalistas rechazaban la identificacin de la clase obrera con un partido poltico, los socialistas aspiraban a una relacin ms estrecha entre la central obrera y el Partido Socialista. A partir de entonces, la corriente socialista, predominante durante el periodo radical, comenz su paulatina desaparicin de la vida sindical. En 1936 ingresaron a la CGT los sindicatos comunistas, que llegaron a tener un nmero significativo de miembros en el Comit Central Confederal, y ese mismo ao, a instancias de los dirigentes socialistas y comunistas, el Congreso Constituyente de la CGT estatuy la forma moderna de sindicatos por ramas industriales en reemplazo del antiguo sindicalismo por oficio. En la dcada de 30 fue mayor la movilizacin obrera. En esos aos se produjo el mayor nmero de huelgas con la mayor cantidad de huelguistas involucrados. La movilizacin logr xitos relativos, al parecer, entre los sectores laborales con mejor capacidad organizativa. La actividad huelgustica descendi entre 1938 y 41 con el deterioro de la situacin econmica. Los salarios reales experimentaron un leve crecimiento pero la desocupacin experiment un aumento como consecuencia de la iniciacin del conflicto blico mundial, En 1942, la cantidad de huelgas y huelguistas creci bruscamente, pero el fuerte aumento del costo de vida castig los bienes de consumo de las familias obreras. La reaccin de los trabajadores se hizo sentir mediante huelgas en diversos sectores de la industria: maderera, construccin textil y alimentacin. La huelga ms importante fue la de los metalrgicos de la que participaron 20.000 personas bajo la direccin de los gremialistas comunistas. 160

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En cuanto a la conduccin de la CGT, el comienzo de la II G. M. dio lugar a agudos enfrentamientos entre socialistas y comunistas. Ambas corrientes dominaban la central obrera y una tctica comn pareca consolidar la unidad de la izquierda al frente del movimiento obrero. En marzo de 1943, ante la amenaza de ser desplazado de la direccin cegetista por sus adversarios, el secretario general Jos Domnech precipit la ruptura de la central obrera, conformando la CGT N 1 en la que permanecieron la Unin Ferroviaria, la Unin de Tranviarios y otros sindicatos menores. Por su parte, la fraccin de Prez Leiros y los comunistas dieron origen a la CGT N 2, apoyada en los sindicatos de la industria, en los trabajadores municipales y en los empleados de comercio. Junto a estas dos centrales se encontraban la Unin Sindical Argentina (USA) reductos de los sindicalistas desplazados de la CGT en 1935-, los gremios autnomos y la marginal FORA V. EL PROCESO DE INDUSTRIALIZACIN Los estmulos: poltica y mercados En la dcada del 20 la tasa de crecimiento de la industria haba sido elevada. Sin embargo, como consecuencia de la crisis, la produccin se contrajo bruscamente. Slo hacia 1933, el sector manufacturero volvi a cobrar impulso. A las caractersticas favorables (tamao de mercado, concentracin urbana, oferta de trabajo, etc.) se le aadan las medidas implementadas para solucionar los problemas de la balanza comercial, fundamentalmente el aumento de los aranceles y aforos, la devaluacin cambiaria y la operatoria de la oficina de control de cambios, que generaban una mayor proteccin frente a la competencia externa y estimulaban el ingreso de capitales desde el exterior La evolucin de los precios relativos del sector industrial tambin contribua a conformar una tasa de rentabilidad atractiva, que se complementaba con una gran estabilidad del salario real y una creciente disponibilidad de mano de obra por la migracin de trabajadores del campo a la ciudad. Otro importante estmulo para algunos sectores provino de la propia actividad del Estado. Durante la dcada del 30 se desarroll un intenso plan oficial de construccin de caminos, que sustent el crecimiento del sector de la construccin y de las industrias conexas proveedoras de insumos intermedios. El efecto se fortaleci con la reduccin de las importaciones de dichos insumos. Una vez superados los efectos iniciales de la crisis, el crecimiento de los volmenes de empleo y el avance en el proceso de urbanizacin contribuyeron a incrementar la demanda efectiva, aun cuando el salario real se mantuvo relativamente estable. Dadas las crecientes dificultades para importar, este incremento de la demanda se volc a la produccin local, estimulando tambin desde este punto de vista el crecimiento industrial. El crecimiento industrial

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El impacto inmediato de la crisis sobre el sector haba sido profundamente negativo. La cada del ingreso interno y las dificultades para la importacin de insumos en, en el caso de las manufacturas de origen agropecuario como la carne congelada o refrigerada para exportar, provocaron una cada de la produccin que arrastr consigo a la tasa de inversin. Recin en 1933 se inici la recuperacin que redujo primero la capacidad ociosa y alent, posteriormente, una nueva ola de inversiones iniciando una etapa de crecimiento sostenido en el sector durante el resto de la dcada. Segn Villanueva, las tasas de crecimiento no superaron el ritmo alcanzado en los aos 20. Hasta la dcada de 1930 la industria haba crecido al comps del resto de la economa, pero no tuvo un papel de liderazgo. A partir de 1933, se convertir en uno de los sectores impulsores de crecimiento econmico del pas. En segundo lugar, se produjo una importante transformacin en la estructura de la produccin, que aceler el proceso de sustitucin de importaciones que caracterizar a la industria nacional en la posguerra. Ciertas actividades relacionadas con insumos locales (especialmente los textiles) y la metalurgia liviana, lograron quebrar la tendencia descendente de los aos 20 y recuperaron peso en la estructura industrial. Este ncleo incluye las actividades que se podra denominarse de sustitucin fcil de importaciones, compuestas por bienes de consumo, que reducan el peso del dficit comercial con el exterior, contribuan a canalizar una porcin de la renta agraria a travs de inversiones industriales y ofrecan una salida a la produccin agropecuaria que haca posible disminuir la dependencia de las fluctuaciones de los mercados externos. La expansin de la industria textil satisfaca la creciente demanda del mercado interno, permitiendo el empleo como materia prima de lana y algodn producidos localmente y cuyos mercados internacionales se encontraban afectados por la crisis. Hacia mediados de la dcada se inici tambin la produccin de hilados sintticos, como el rayn, y de anilinas para tinturas. El conjunto de ramas vinculadas al sector automotor se convirti tambin en un factor de crecimiento. Si bien la industria automotriz de la poca era poco ms que un taller de ensamblado de partes importadas, estimulaba el desarrollo de la produccin de caucho para neumticos, de la industria de la construccin relacionada con las carreteras y de una plyade de pequeas firmas familiares de produccin de repuestos, actividades que ganaran intensidad en el futuro. Otro sector en aparecer es el de maquinarias y artefactos elctricos como cables y lmparas. En general, las ramas de mayor crecimiento eran aquellas que producan bienes de consumo finales, con mayor intensidad en la utilizacin de mano de obra que en bienes de capital. Las maquinarias y los insumos intermedios utilizados eran, en una alta proporcin, importados.

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Las ramas tradicionales vinculadas al modelo agroexportador, como alimentos y productos pecuarios, crecieron mucho ms lentamente, perdiendo participacin en el conjunto de la industria. La evolucin de la inversin industrial Entre 1933 y 35 y entre 1936 y 37 se observan dos importantes saltos ascendentes que denotan un renovado dinamismo. Las tasas de inversin muestran una proporcin reciente de recursos destinados a la obtencin de maquinarias y equipos y un descenso tanto relativo como absoluto de la inversin en construcciones e instalaciones. Estos saltos se deben tanto a la accin del Estado (como inversor) como a una importante corriente de inversiones extranjeras. A lo largo de la dcada, numerosas empresas del exterior, tanto norteamericanas como europeas, se radicaron en la Argentina. La mayor parte de la industria argentina era, hacia mediados de 1935, de propiedad extranjera. Sin embargo, no toda la inversin industrial se deba al ingreso de capitales extranjeros. Tambin diversos grupos contribuyeron a sustentar la expansin industrial. Se destaca entre ellos un segmento de pequeos y medianos emprendimientos surgidos de las clases bajas y medias de origen inmigrante radicadas en el pas desde fines del siglo pasado y de los nuevos inmigrantes de clase media que huan de una Europa convulsionada por el advenimiento al poder de grupos fascistas o nazis. Simultneamente, la disminucin de la rentabilidad y de la demanda en el sector agropecuario impuls a no pocos terratenientes a volcar su renta agraria al sector industrial. Si bien los grandes establecimientos concentraban una porcin mayoritaria de la inversin y de la produccin (hacia 1939, 738 establecimientos, equivalentes al 1,4% del total de empresas industriales, generaban el 57,2% del valor de la produccin), tambin se produjo una expansin de pequeas y medianas empresas de gran incidencia en el nmero de establecimientos industriales. La industria y los problemas regionales El proceso de industrializacin va acompaado al de urbanizacin y la concentracin de la mano de obra. El Gran Bs. As. se convirti en el centro de localizacin industrial por varios motivos: Se destacaban la existencia de un mercado numeroso, concentrado y con buen poder adquisitivo Abundancia de mano de obra Fcil acceso desde el interior por el ferrocarril y hacia el exterior por el puerto Presencia de una gran infraestructura El proceso de industrializacin se apoyaba en las diferencias regionales. Sin embargo, ciertas industrias del interior fueron favorecidas de un modo especial, porque su apoyo y proteccin significaba, durante el modelo 163

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agroexportador, obtener el favor poltico de algunas burguesas provinciales. El caso ms importante fue el de la industria del azcar, que cont con las ayudas de barreras arancelarias, que hicieron que se su precio local fuera ms alto que el de su posible importacin. Adems, se regulaban la produccin para evitar la cada de los precios. Otras industrias locales que en su momento alcanzaron cierto grado de desarrollo con algn estmulo del Estado fueron la vincola, la yerbatera, la tabacalera y la de productos oleaginosos, todas ellas basadas en materias primas nacionales El proceso de industrializacin lejos de atenuar el desequilibrio espacial, lo amplific todava ms. Los lmites de la industrializacin Tanto la dcada de 1920 como la de 1930 se caracterizaron por un intenso crecimiento industrial. Si bien los datos cuantitativos eran muy alentadores, un anlisis cualitativo pone de manifiesto la fuerza limitada de la industrializacin en la poca. Desde el punto de vista microeconmico, los dficit de las nuevas industrias resultaban significativos. En primer lugar, los productos con que se iniciaba la sustitucin de importaciones eran frecuentemente copias de un diseo extranjero rezagado con respecto al desarrollo tecnolgico internacional vigente. En segundo trmino, el equipamiento fsico de muchas plantas fabriles estaba compuesto por mquinas usadas, con un alto grado de obsolescencia fsica y tecnolgica. Muchos establecimientos se construyeron sobre la base de los que haban sido talleres de reparacin y mantenimiento de equipos importados y que sostuvieron en funcionamiento la maquinaria existente. Por otra parte, el grado de integracin vertical de los establecimientos fabriles era poco menos que total ante la falta de subcontratistas y abastecedores de insumos, partes y componentes, y abundaban los criterios extraeconmicos en la bsqueda y contratacin de personal calificado y en la compra de maquinarias. Tambin se practicaba el autofinanciamiento empresario frente a la falta de un mercado de capitales medianamente organizado. Existi, sin embargo, empresarios nacionales exitosos, aunque sus empresas terminaron derrumbndose en los aos 70 y 80, en parte por la coyuntura internacional y las polticas econmicas adversas, pero en parte, tambin, por defectos en los orgenes del proceso de industrializacin y del empresariado que los acompa. Un ejemplo de empresario de la poca fue Torcuato Di Tella. Inmigrante italiano, de ideologa socialista, de simple empleado pas a ser dueo de la empresa SIAM, que empez fabricando mquinas de amasar pan y abarc en su trayectoria desde surtidores de nafta hasta heladera y todo tipo de productos electrodomsticos. Primero actuaba como distribuidor de determinados productos, luego los impona en el mercado, obtena la licencia de fabricacin y los produca. Di Tella haba comenzado su actividad 164

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empresarial ante de la I. G. M., pero tuvo su mayor desarrollo a partir de los aos 30, cuando se asoci a empresas norteamericanas, instal sucursales en pases vecinos y compr campos. Desde el punto de vista macroeconmico, el proceso de industrializacin se enfrentaba a dificultades mayores a pesar del considerable desarrollo que se aprecia en los aos 30. El rpido crecimiento de algunas industrias como la automotriz, la metalrgica o la qumica no podan ocultar, por ejemplo, su escasa participacin en la produccin industrial total. El sector segua reposando sobre las ramas tradicionales, como los alimentos y los textiles, que conformaba ms del 50% de la produccin total. Si bien la poltica econmica implementada desde 1933 mejoraba sustancialmente la rentabilidad de la industria, no puede pasarse por alto que su influencia no era neutral a lo largo de las cadenas productivas. Felix Weill acu el trmino de proteccionismo al revs para describir una estructura arancelaria que gravaba con impuestos mayores a los insumos que a los productos terminados. De esa forma, las industrias que utilizaban materias primas importadas se encontraban en desventajas a la hora de competir con las importaciones de productos similares, ya que deban hacer frente a un sobrecosto aduanero que no padeca esas importaciones. Por eso, las ramas que contribuan con la porcin mayoritaria de la produccin industrial eran aquellas que utilizaban una alta proporcin de insumos nacionales. El proyecto de industrializacin no contemplaba avanzar mucho ms all; es decir, no pretenda transformar a la Argentina en una potencia industrial con alto grado de integracin horizontal y vertical del aparato productivo. Por lo tanto, la estructura industrial revelaba grandes vacos en un conjunto de ramas que, por su efecto multiplicador y por su importancia por el despliegue de otros sectores, tiene un rol clave en un desarrollo industrial autosostenido. Entre otras consecuencias, esos vacos preanunciaban que la continuacin del crecimiento industrial y su complejidad profundizaran su dependencia del exterior e impactaran en forma negativa sobre la balanza comercial debido a la importacin de bienes de capital, inevitablemente, de cantidades crecientes de insumos intermedios. Por esta va se cerraba tambin al desarrollo local de tecnologa fomentando una creciente dependencia tecnolgica y una nueva fuente de prdidas de divisas, debido al pago de regalas y de asistencia tcnica. La segunda guerra mundial y sus repercusiones econmicas La II G. M. profundizar el proceso de desarrollo industrial por sustitucin de importaciones, pero planteando problemas similares a los del primer conflicto blico. No existan todava industrias bsicas y la dependencia externa en materias primas industriales y combustibles alcanz proporciones inquietante. El grueso del comercio exterior argentino durante la guerra se dirigi a los pases aliados, pero no slo a Gran Bretaa, sino tambin a los Estados 165

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Unidos. En 1943, por ejemplo, cerca del 60% de las exportaciones y del 40% de las importaciones se hicieron con aquellos dos pases. En cambio, el comercio con Alemania disminuy bruscamente, hasta casi desaparecer, a partir de 1940, como consecuencia de disposiciones tomadas por las autoridades argentinas: del 11, 7% de las exportaciones y el 10,3% de las importaciones que aun representaban en 1938, se pas a casi una interrupcin total del intercambio entre 1943 y 1945. Gran Bretaa mantuvo en esos aos importantes deudas con los Estados Unidos cuyo pago qued diferido hasta el fin de la guerra. Al mismo tiempo, acord con la Argentina la continuidad del aprovisionamiento de materias primas y alimentos a cambio de acreditar los pagos en Londres, es decir, sin abonar las compras en efectivo. Ambos factores determinaron la acumulacin y el bloqueo de las libras adeudadas con garanta oro en el Banco de Inglaterra. A pesar de las crticas recibidas por parte del gobierno norteamericano y diversos medios polticos y periodsticos en el pas y en el exterior, la Argentina realiz una contribucin importante al esfuerzo de guerra de los aliados, que aunque no era gratuita tampoco se pag de inmediato. Por el contrario, su recuperacin dio lugar a negociaciones en la posguerra que culminaron con la nacionalizacin de bienes y servicios pblicos. En el caso de Gran Bretaa las exportaciones de carnes fueron sustanciales y llegaron a representar el 40% del consumo britnico de ese producto en aquellos aos. Un problema adicional estuvo constituido, sin embargo por el hecho de que mientras la Argentina obtena fuertes supervit comerciales con Gran Bretaa, no poda cubrir sus comparas en los EE. UU. a causa de la carencia de divisas. La dificultad de orientar las importaciones hacia los Estados Unidos impidi la adquisicin de insumos vitales aunque, con la entrada de ese pas en la guerra, a fines de 1941, comenz a incrementarse la venta de productos argentinos en el mercado del norte, lo que facilit la obtencin de dlares. Pero esto no solucion el problema: las importaciones no pudieron recuperarse por dificultades materiales propias de la guerra y por motivos polticos, debido a las sanciones aplicadas por Washington a los gobiernos argentinos para castigar su poltica de neutralidad o su presunta orientacin pro nazi. Tales circunstancias y las crecientes dificultades del comercio internacional afectaron el proceso de industrializacin. Con todo, a pesar de que las ventas de bienes agrarios se vieron afectadas durante la guerra, la expansin de la industria y las carencias existentes en los mercados internacionales posibilitaron la exportacin de productos manufacturados. Por eso, y por la retraccin de las importaciones, la balanza comercial fue muy positiva y el pas pudo acumular importantes reservas. En lo referente al sector agrario, el inicio de las hostilidades en Europa gener los primeros obstculos en la produccin y comercializacin de los tres principales granos exportables de la Argentina. Las altas tarifas de los 166

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fletes, la escasa disponibilidad de bodegas y el extraordinario encarecimiento de los seguros martimos perjudicaron a las tradicionales exportaciones argentinas. La disminucin del transporte martimo y la prdida de mercados consumidores afectaron las exportaciones del sector agrcola constituidas, en su gran mayora, por cereales y lino. No slo decidieron las cantidades exportadas, sino que tambin cayeron los precios. La respuesta del sector agrcola fue una cada sensible del rea sembrada. En el caso del maz, las reas de cultivos disminuyeron entre 1939 y 45 en ms de 2 millones de hectreas. Consecuentemente, la produccin agrcola experiment un fuerte descenso. En el caso del maz, la cada fue sustancial: de una produccin que exceda, en 1940, a los 10 millones de toneladas se lleg a una produccin inferior a los 3 millones de toneladas en 1945. Por su parte, la produccin triguera pas de 6, 6 millones de toneladas a 4 millones, mientras la produccin de lino se redujo a la mitad. Dentro de un marco general de limitaciones operativas, se expandieron las exportaciones al Brasil, especialmente luego del convenio de 1942, por el cual la Argentina importaba manufacturas para compensar su balance comercial con ese pas. Las ventas de trigo a la nacin vecina pasaron del 21% en 1939 al 46% en 1942. Las restricciones a las importaciones y la creciente demanda de la industria local estimularon otro tipo de cultivos. En reemplazo de los aceites vegetales comestibles importados -como el de oliva-, se desarroll el cultivo del girasol, cuya rea sembrada se triplic entre la preguerra y 1914 -45 Otra de las dificultades ocasionadas por la II. G. M fue el anormal aprovisionamiento de combustibles y el consecuente dficit energtico. El Estado tuvo que apelar a todas las reservas disponibles de combustibles lquidos y slidos para superar estas limitaciones. Los efectos de la guerra sobre el sector industrial La poltica desarrollada por los gobiernos argentinos entre 1939 y 45 favoreci ms a la industria que a la agricultura y al comercio. Se dictaron leyes de promocin industrial a nivel municipal y provincial, y se crearon la Flota Mercante del Estado, con la confiscacin de barcos de pases beligerantes que se hallaban en puertos argentinos al comienzo de la guerra, y Fabricaciones militares, dando, en este ltimo caso, un impulso a la industria militar. Culminando este proceso, se cre en 1944, el Banco de Crdito Industrial. No obstante, la industria sufri los efectos de la guerra. La escasez de combustibles tuvo, por ejemplo, serias repercusiones. La cada en las importaciones de este tipo de bienes fue muy importante: de cerca de 5 millones de toneladas importadas en 1935 se pas a menos de la quinta parte en 1944. Para cubrir el dficit energtico resultante se quemaron

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cereales y residuos vegetales y se obtuvo lea y carbn de lea mediante la destruccin de parte de las reservas forestales. En el caso de las maquinarias y equipos fue dramtico. La industrializacin el periodo blico se realiz mediante la utilizacin al mximo de equipos ya obsoletos, lo que supona bajos niveles de productividad y una fuerte descapitalizacin, por el costo de renovacin de maquinarias y equipos industriales, estimada en 873 millones. La suma de ambas cifras, costos de reposicin y renovacin, superaba los 4.000 millones de pesos y resultaba muy significativa, teniendo en cuenta que las disponibilidades de oro y divisas en el exterior alcanzada en diciembre de 1945 llegaba a los 5.700 millones de pesos. A esto hay que agregar las sanciones aplicadas por los Estados Unidos para castigar la poltica de neutralidad seguida por el pas: prohibicin de vender a la Argentina ciertos productos estratgicos, bloqueo de depsitos argentinos en bancos norteamericanos, restricciones para la operatoria de ciertas empresas. No obstante, y debido a la sustitucin de importaciones, la produccin industrial creci en mayor medida que el PBI durante el periodo blico: mientas que el PBI industrial se incrementaba a una tasa de 4,6% anual, el PBI total lo haca a un ritmo del 3,6% Se evidencia un fuerte crecimiento de los textiles, que representaba un 15,7% de la estructura industrial en ese periodo, y de los productos qumicos, que constituan el 9,1% de dicha estructura. Tambin se aprecia un incremento de alimentos, cueros, papel y cartn, metales y vehculos y maquinarias. Por otra parte, debido a la escasez de bienes manufacturados en esos otros pases la argentina se transform en exportador de esos productos, especialmente a vecinos latinoamericanos con dificultades de abastecimiento. La exportacin de artculos con algn grado de elaboracin representaba en 1940 el 39,3% del total de exportaciones, mientras que en 1944 esa proporcin se haba elevado al 683, 4%, lo que representaba ms del 20% de la produccin total del sector. Pero como era previsible, las exportaciones industriales iban a caer radicalmente despus de la guerra: por un lado, porque, tambin, se produjo un importante proceso de sustitucin de importaciones en otros pases latinoamericanos y, por otro lado, porque la calidad de los productos argentinos no poda competir en la posguerra con la de las potencias industrializadas, sobre todo con los Estados Unidos. Un aspecto importante en el proceso de industrializacin en esos aos fue el impulso dado por las industrias militares, desde 1927, con la creacin de la Fbrica Militar de Aviones en Crdoba, se haban ido estableciendo una serie de industrias vinculadas a las Fuerzas Armadas. En octubre de 1941, comienza su actividad la Direccin General de Fabricaciones Militares, bajo la direccin del coronel Manuel N. Savio. Sus objetivos eran obtener una mayor independencia del abastecimiento extranjero, la produccin de 168

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materiales de guerra, la regulacin de la exportacin y la importacin de productos estratgicos y el fomento industrial, ligando la seguridad nacional al desarrollo de la industria. La combinacin de todo ese conjunto de situaciones (un balance comercial favorable, que se tradujo en aumentos considerables de las tenencias de oro y divisas, incrementando los medios de pago en el mercado local; las restricciones a la importacin y las iniciativas militares, que estimularon el desarrollo industrial y la expansin de la demanda interna) hizo que el poder de compra de los argentinos creciera con velocidad mayor que la necesaria para estimular la actividad econmica satisfactoria y diera lugar a un intenso proceso infraccionario, aunque el nivel de vida de la poblacin hubiere aumentado simultneamente. MARA INS BARBERO-MARCELO ROUGIER, La produccin historiogrfica respecto de la argentina del periodo 1930-1955. Temas, problemas y enfoques recientes Nuevas interpretaciones sobre el proceso de industrializacin antes y despus de 1930 Desde los comienzos de los aos setenta los estudios sobre los orgenes del proceso de industrializacin argentina han sido escenario de una reaccin contra las interpretaciones vigentes en las dcadas previas. De una imagen de una industrializacin obstaculizada por el predominio de la produccin agropecuaria destinada a la exportacin se ha ido girando a una visin mucho ms matizada en la que de la idea de la contraposicin entre sector agrario y sector industrial se ha pasado a la de la posible complementacin entre ambos sectores. Este giro no ha sido ni exclusivo de la argentina ni aceptado en forma unnime por los estudiosos de la historia de la industria. La revisin de las interpretaciones que enfatizaban el efecto benfico de la depresin de los aos 30 sobre el desarrollo de una industria sustitutiva ha sido comn a las historiografas hispanoamericanas. Por una parte se ha revalorizado el crecimiento industrial previo a 1930, y por otra parte se ha puesto en duda el axioma de que el desarrollo de la industria haya sido inversamente proporcional a la apertura de las economas. Ello ha llevado a repensar la imagen de 1930 como un momento de ruptura y a enfatizar las continuidades entre el modelo agro exportador y el modelo de sustitucin de importaciones. Hoy existe un amplio consenso acerca de la no-contraposicin entre intereses agrarios e industriales en la etapa de crecimiento hacia fuera. Se discute sobre el efecto que ello tuvo sobre la industrializacin y sobre el desarrollo econmico de la argentina. Mientras que una visin optimista enfatiza los logros del crecimiento industrial previo a 1930, una interpretacin pesimista encuentra en l las

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races de los lmites de nuestro desarrollo industrial, que atribuye a las caractersticas del sector empresario. Lo que aparece por otra parte como tema recurrente es lo que Juan Carlos Korol denomina la obsesin por la industrializaron trunca. Como punto de partida de los estudios sobre el proceso de industrializacin en la Argentina, la publicacin de las obras del Ing. Adolfo Dorfman, La Evolucin industrial Argentina y la Historia de la industria argentina (editadas en 1940), constituyeron la primera aproximacin sistemtica al tema. Reeditadas en 1970 con el titulo de Historia de la industria argentina, fueron hasta hace poco tiempo, la nica obra de sntesis disponible. La profundidad del trabajo de Dorfman inaugur la interpretacin clsica u ortodoxa del proceso de industrializacin en la argentina. Desde este punto de vista de Dorfman, se entiende que el hecho que la Argentina comenzara a industrializarse a la par de su insercin en mercado mundial como pas exportador de productos agropecuarios significaba un obstculo para alcanzar un desarrollo industrial plenamente satisfactorio. Para Dorfman el carcter predominantemente agropecuario de la economa argentina no slo atentaba contra las posibilidades de que se convirtiera en un pas industrial, sino que creaba serias dificultades para el desarrollo de la actividad manufacturera. En primer lugar, porque la supervivencia de rmoras latifundistas en el campo, elevaban una valla infranqueable para el desarrollo fabril manufacturero nacional. Al restringir la capacidad adquisitiva de la gran mayora de los habitantes rurales. En segundo trmino, porque los industriales argentinos, social y polticamente en minora, carecen de la fuerza suficiente para imponer al sector gobernante un punto de vista que responda a sus propias necesidades. Un tercer obstculo era la falta de una accin estatal adecuada que protegiera a la industria naciente, sobre todo a travs de la elevacin de los aranceles a la importacin, pero tambin por medio del crdito y de la poltica impositiva. Todos estos factores se ligaban a la preeminencia del modelo agroexportador hasta la dcada de 1930 y en general a los momentos en que la economa argentina haba estado ms abierta. Sealaba que en aquellos periodos en que el intercambio se haba visto limitado, como a lo largo de la Primera Guerra Mundial, la industria se haba visto favorecida por la reduccin de las importaciones y la consecuente posibilidad de acceder a una cuota mayor de mercado interno. En Cincuenta aos de la industrializacin argentina 1930-1980 (publicado en 1983), Dorfman ofreci una resea sobre el desarrollo manufacturero hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial. Retorn a la idea de que el principal elemento dinamizador de la industria local fue la proteccin forzosa generada por aquellas coyunturas que dificultaron el comercio exterior, generando una industria sustitutiva: las dos guerras mundiales y la crisis de los aos 30. Considera al periodo que se extiende hasta fines de los aos 20 como preindustrial o de incipiente industrializacin, y ubica al inicio de la sustitucin de importaciones en la etapa sucesiva. 170

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Un elemento comn que caracteriza a las obras publicadas en los aos sesenta es la visin del crecimiento industrial en el periodo 1880-1930 como limitado e insatisfactorio. Ms all de los matices, los diversos autores enfatizan los obstculos que debi enfrentar la industria en la etapa de especializacin en la produccin agropecuaria destinada a la exportacin. Ello puede observarse tanto en las obras de sntesis sobre el desarrollo econmico argentino en el largo plazo como en una serie de trabajos que alcanzan aspectos sectoriales de dicho proceso. Esto se refiere a los dos trabajos de sntesis La economa argentina de Aldo Ferrer (1963) y Las etapas del desarrollo econmico argentino de Guido Di Tella y Manuel Zymelman (1 edicin 1967) que permiten observar respectivamente las perspectiva del estructuralismo cepalino y la de la teora del desarrollo. La obra de Ferrer establece una serie de etapas en la evolucin econmica argentina desde el S. XVI en adelante. Para la poca 1930-1955 contrapone el periodo de economa primaria exportadora (1860-1930) al de economa industrial no integrada a partir de 1930. En su anlisis es fuertemente crtico hacia la insercin de la Argentina en el mercado mundial desde mediados del S. XIX, ya que si bien ve a la etapa 1860-1930 como la de modernizacin econmica del pas, enfatiza los aspectos negativos de dicha insercin, entre los que incluye la vulnerabilidad exterior de la economa basada en la exportacin de bienes primarios, con un alto nivel de endeudamiento externo, y la desigual distribucin del ingreso, cuya principal causa atribuye a la concentracin de la propiedad de la tierra. Para Ferrer, el crecimiento econmico del periodo 1860-1930 tuvo un carcter endeble y dependiente. Considera que durante esta etapa el desarrollo industrial se vio limitado por la composicin de las importaciones y la ausencia total de una poltica de fomento de la actividad manufacturera, que se vio reducida a las industrias de menor densidad de capital y complejidad tcnica. Sostiene que la desigualdad en la distribucin del ingreso gravit en el aumento de las importaciones de bienes de consumo e inversin suntuaria y desestimul el desarrollo de actividades orientadas al mercado interno. En este marco, la crisis de 1930 aparece como el punto final de la inflexin en el que se inaugura la etapa de economa industrial no integrada, en la cual el sector manufacturero ocupa un papel clave en cuanto al empleo de mano de obra y al carcter dinmico de su comportamiento. Para Ferrer fueron las nuevas condiciones de la economa mundial las que impulsaron el proceso de industrializacin al limitar las posibilidades de crecimiento dentro del modelo agroexportador. Bajo el estmulo de la cada de la capacidad de importar, del encarecimiento de las importaciones, del crecimiento y diversificacin de la demanda interna y de las innovaciones tcnicas, la industria experiment un sostenido desarrollo desde 1930 hasta fines de la dcada de 1940. La visin clsica comenz a cuestionarse desde principios de la dcada de 1970, en parte por la disponibilidad de evidencia emprica que relativizaba 171

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sus afirmaciones, y en parte por el efecto de un cambio de perspectiva que implic analizar el proceso de industrializacin desde nuevos marcos conceptuales. La visin revisionista discuti el presupuesto de que el crecimiento de sector industrial se haya visto penalizado durante la etapa de expansin agropecuaria en el marco de una economa abierta, enfatizando en cambio que el proceso de modernizacin de la economa y de la sociedad que tuvo lugar entre 1860 y 1930 cre las condiciones favorables para el desarrollo de la industria. Desde este punto de vista se enumera diversos factores que haban contribuido al crecimiento industrial, entre los que se destacan, el marco institucional (con una legislacin que garantizaba la propiedad privada y fomentaba la inversin extranjera), el proceso de eslabonamientos hacia atrs y hacia delante generado por la expansin agropecuaria y la poltica arancelaria que garantiz un nivel bastante elevado de proteccin. Por otra parte se ofrece una nueva visin de los actores sociales y sus intereses, sealando la falta de contraposicin entre empresarios agrarios e industriales. Las principales contribuciones que dieron origen a la visin revisionista han sido de historiadores y economista nucleados en el Instituto Di Tella, entre los que se destacan Roberto Cortes Conde, Ezequiel Gallo y Javier Villanueva. Tambin debe incluirse la obra de Carlos Daz, cuyos Ensayos sobre la Historia Argentina, (1970) ofrecieron una relectura de nuestro pasado fuertemente contrastante con las de los aos 70. A diferencia de los trabajos de los sesentas confan ms en el mercado como mecanismo de asignacin de factores que en la accin del Estado. Coinciden en sealar que el periodo de mayor crecimiento de la economa argentina coincidi con el de mayor intervencin estatal, y en este marco resaltan el desarrollo industrial previo a 1930. El primer trabajo que discuti la visin ortodoxa fue el de Ezequiel Gallo, Agrarian expansion and industrial development in Argentina, publicado originalmente como Documento de Trabajo del Instituto Di Tella en 1970. Su hiptesis es que la expansin de la etapa agroexportadora habra beneficiado no slo al sector primario sino a la economa en su conjunto, y que no habra existido una relacin conflictiva entre sector agrario y sector industrial. Desde la perspectiva de la teora del bien primario exportable, analiza en qu medida el crecimiento de la produccin agropecuaria puede, a travs de los eslabonamientos, propasarse hacia otras ramas de la actividad econmica, y cmo este proceso no fue caracterstico slo de la Argentina, sino tambin de otros pases. En su trabajo Gallo, discute las interpretaciones sociolgicas que hacan hincapi ya sea en la hostilidad de los terratenientes haca el desarrollo industrial o en la debilidad de los empresarios industriales para convertirse en un factor de presin exitoso. En 1972, en su artculo El origen de la industrializacin argentina, Javier Villanueva, opone lo que considera una versin olmpica acerca de la industrializacin argentina -la que vea a 1939 como un momento de 172

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ruptura- a una nueva interpretacin mucho ms gradualista del desarrollo industrial. La principal contribucin de Villanueva era la de insistir sobre la importancia del proceso de industrializacin antes de la crisis de 1929 y de la depresin de los aos 30, al que vea como una condicin para el desarrollo industrial de las dcadas sucesivas. Para fundamentar su afirmacin acerca del crecimiento industrial anterior a 1930 ofrece abundante evidencia emprica, utilizando las estadsticas de la CEPAL, los datos sobre ao de fundacin de los establecimientos industriales del Censo Industrial de 1935, e informacin sobre la inversin directa extranjera. Seala que despus de 1930 la tasa de crecimiento industrial no fue mayor que en la etapa previa, sino que hubo cambios en la composicin del sector manufacturero, con el retroceso de la industria alimenticia y el avance de los textiles y la metalurgia El impacto de la visin revisionista fue muy significativo en la medida en que la mayor parte de los estudiosos coinciden en que el crecimiento industrial de la Argentina fue un proceso gradual que se inici ya a fines del S. XIX. Ms all del consenso acerca de los orgenes de la industrializacin en la Argentina, las conclusiones que se derivan de la constatacin de la importancia del desarrollo industrial previo a 1930 son fuertemente divergentes. Para los historiadores y economistas de orientacin neoclsica o institucionalista, el hecho de que la industria haya comenzado a crecer a la par de la expansin agropecuaria es considerado como un indicador ms de las ventajas que implic para la Argentina el insertarse en el mercado internacional como pas exportador de bienes primarios. La clave para explicar los problemas del presente la encuentran no en la etapa de crecimiento hacia fuera, sino en el periodo siguiente, con una visin fuertemente crtica del modelo de sustitucin de importaciones. Ello es muy evidente en los Ensayos sobre la historia econmica argentina de Carlos Daz, que contienen una evaluacin muy negativa de todo el periodo 1943-55 y lo que el autor considera las respuestas tardas a la Gran Depresin. Sostiene que las polticas adoptadas entre 1930 y 1942, generadas por un equipo de tcnicos competentes, permitieron crecer a una tasa razonable a pesar de las desfavorables condiciones externas, favoreciendo la industrializacin sin que ello implicara descuidar las exportaciones ni excluir por completo la competencia extranjera. En contraste, se muestra muy crtico hacia las polticas implementadas por los gobiernos posteriores a 1943, sobre todo por el peronismo, al que responsabiliza de no haber aprovechado las condiciones favorables que ofreca el mercado mundial despus de la guerra, reprueba en particular el nfasis puesto en la sustitucin de importaciones y en un modelo de economa cerrada, con polticas adversas al comercio exterior y la inversin extranjera, al que hace responsable de las bajas tasas de crecimiento del PBI y del estrangulamiento de divisas. Tambin censura el nfasis puesto por el peronismo en la redistribucin del ingreso y el aumento del consumo 173

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popular, a expensas de la formacin de capital y de la capacidad de transformacin de la economa, as como la creciente regulacin de la economa por parte del Estado. En una lnea similar, Roberto Cortes Conde destaca que mientras que en las primeras dcadas de el siglo XX la industria se desarroll en aquellos rubros en los que el pas contaba con ventajas comparativas, el desarrollo industrial posterior a los aos treinta, orientado al mercado interno, gener una industria dependiente de importaciones, que slo pudo sostenerse con altos niveles de proteccin. Para Cortes Conde ya para mediados de la dcada del 30 estaban planteados los principales problemas del desarrollo industrial argentino, y atribuye al modelo sustitutivo la responsabilidad de las frustraciones futuras. Considera que las polticas elaboradas despus de la II Guerra Mundial para aislar a la Argentina de los shocks externos desfavorables produjeron extorsiones enormes en la economa que se tradujeron en el pobre comportamiento observado en la segunda mitad del siglo. A esta visin crtica del modelo sustitutivo se puede contraponer al de los autores que aun reconociendo la importancia del crecimiento industrial previo a 1930 rescatan las polticas de industrializacin argentina. Para Jorge Federico Sbato y Jorge Schvarzer dicha clave se encuentra en las caractersticas de los empresarios, a los que atribuyen un comportamiento especulativo que se haba originado en el periodo anterior a 1930. Lo que aparece como paradjico es que mientras para Gallo la no contraposicin de inters entre empresarios agrarios e industriales habra resultado un factor positivo para el desarrollo industrial, para Sbato y Schvarzer constituy un elemento negativo, en la medida en que habra condicionado a los empresarios haca actitudes de corte especulativo. En la Argentina el tema del papel de los empresarios en los procesos de desarrollo ocup un lugar muy destacado en las investigaciones y discusiones desde los aos 60, en los que el estudio del factor empresarial apareci muy ligado a las teoras de la modernizacin y del desarrollo. A partir de la hiptesis de que la existencia de empresarios innovadores era una condicin necesaria para garantizar un desarrollo industrial sostenido, distintos estudios comenzaron a enfocar el problema desde una perspectiva histrica. En los trabajos publicados en los 60 aparece como un constante la idea de que la Argentina no habra contado, en los inicios de su industrializacin, con un empresariado capaz de liderar eficazmente un proceso de desarrollo sostenido. Aqu se encuentra dos lneas de interpretacin diversas: mientras que una de ellas ve a los empresarios industriales como un grupo relativamente dbil, incapaz de conformar una elite alternativa, la otra atribuye esta capacidad no a su debilidad sino a su identificacin con los intereses de los terratenientes agroexportadores. La tesis de Sbato se centra en la afirmacin de que la clase dominante argentina en el periodo de la expansin agropecuaria no estaba constituida 174

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por una burguesa terrateniente que se beneficiaba con la renta diferencial de la tierra pampeana, sino por una clase dominante que ejerca diversas actividades econmicas: explotacin agropecuaria, actividades comerciales y actividades financieras. Presenta a los empresarios agropecuarios pampeanos como empresarios capitalistas que buscan la maximacin del beneficio mediante la diversificacin de inversiones en distintas actividades econmicas. Javier Schvarzer atribuye los mismos rasgos especulativos a los empresarios nacionales y extranjeros, pero seala tambin que el Estado no cumpli, hasta los 60, el papel impulsor del desarrollo industrial. Con la depresin de 1937-38 y el estallido de la guerra se profundiz el viejo debate en torno a la estrategia de crecimiento del sector industrial y aumentaron las presiones de industriales y militares sobre el Estado. Se tema que a la salida de la guerra, muchas de las empresas y ramas que haban crecido bajo su amparo sufrieran una crisis. Es por ello que el Plan de Reactivacin Nacional propuesto en 1940 por el ministro de economa Federico Pinedo, aun cuando mantena el sistema de control de cambios vigentes, conceda al Estado una nueva serie de funciones e incorporaba tres mecanismos: la compra de los excedentes de cosechas invendibles; la construccin de viviendas populares y el financiamiento de algunas actividades industriales. Este programa conocido como Plan Pinedo tiene segn el autor, el significado especial de ser el primer documento del Estado en el que se considera la posibilidad de modificar parcialmente la estrategia de desarrollo con la economa abierta (al incentivar las exportaciones industriales), fomentar las relaciones comerciales con los Estados Unidos y crear un mercado de capitales para el financiamiento industrial. El plan no fue aprobado. Sin embargo, la tendencia haca la ejecucin de un nuevo papel de la esfera estatal en todos los mbitos preocupados cobr cada vez mayor importancia. As los manifestaron algunos militares preocupados por la industria: el Estado deba proteger selectivamente los sectores vinculados al desarrollo nacional (siderrgico, metalrgico, qumico) necesarios para atender los requerimientos estratgicos. El cumplimiento de estas tareas exigira una nueva forma de administracin estatal y la ampliacin del conjunto de instituciones e instrumentos de control, regulacin y promocin. Es decir que, independientemente del fracaso poltico del plan, su debate origin un consenso enorme sobre la estrategia industrial y del rol que en ella debera asumir el Estado. Schvarzer seala que el Plan Pinedo no era ni un proyecto industrialista ni Keynesiano, sino slo una propuesta coyuntural para superar la emergencia que viva el pas al iniciarse la II Guerra Mundial. Por su parte, Jorge Villaruel infiere que la estrategia pinedista no slo apuntaba al desarrollo de las exportaciones industriales sino que tambin consideraba las potencialidades del mercado interno. Otro punto en discusin se sita en torno a las posiciones de la UIA frente a las posibles estrategias del desarrollo del sector. La nueva etapa de 175

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industrializacin sustitutiva y el incremento productivo desde mediados de la dcada del 30 tuvo un gran impacto en la composicin y caractersticas del sector industrial, tanto en lo que se refiere a diversificacin de actividades como en el nmero, rol e intereses de los empresarios fabriles. El incremento de la agremiacin empresaria debe entenderse entonces no slo como una medida frente al poder de los sindicatos sino tambin frente al Estado para satisfacer demandas ms estructurales. Segn Lach, a lo largo de la dcada del 30, la UIA llev a cabo una poltica institucional universalista con el fin de promover todas las ramas industriales existentes. Schvarzer sugiere que an a comienzos de la dcada del 40, la UIA segua dirigida por grupos tradicionales ampliamente diversificados y cuyos intereses no siempre eran industriales, todos ellos tenan en gran medida, paralelamente, inversiones financieras, comerciales y agropecuarias. Para Anbal Juregui, el crecimiento de la inversin y de la participacin del sector industrial en la economa nacional iniciada en la dcada del 20 provoc hacia los aos 30 un cambio paulatino del discurso de los industriales. Aquello que antes haba sido el reclamo espordico de apoyo aduanero para algunas o todas las actividades industriales devino en una apuesta por una mayor autarqua econmica; la consigna era bastarse a s mismo en todos los consumos que le sea posible para depender en lo mnimo del extranjero. Adems, el grado de concentracin manufacturera era aconsejable y a ello contribua cada vez, a la presencia del capital extranjero asociado al capital financiero local. Por consiguiente, la entidad industrial no slo representaba al capital industrial sino tambin al gran capital. Para la UIA la industria no era un objetivo a lograr, sino una realidad a defender, un dato y no un proyecto de futuro. En el espectro de actitudes posibles, sus posiciones se acercaban ms al polo conservador que a cualquier gradualismo reformista, y nunca plantearon cambios estructurales. En los aos 40, la expansin del crecimiento industrial sustitutivo y las perspectivas de la guerra llevaron a la entidad manufacturera a definir ms claramente sus posiciones. Al mismo tiempo la entidad particip en mayor medida de las polticas de los gobiernos. La UIA fue articulando un programa de accin con mayor centralidad en el sector industrial cuyo principal escollo para la expansin era la escasez de inversin interna (producto de una mala poltica financiera e impositiva, de la legislacin obrera y del consumo improductivo del sector rural). EL PROCESO DE INDUSTRIALIZACIN POR SUSTITUCION DE IMPORTACIONES DURANTE LA DCADA DEL 30 Las actividades industriales durante el periodo radical Al iniciarse la Primera Guerra Mundial, las actividades industriales del pas no haban alcanzado aun un desarrollo significativo, conservaban el carcter 176

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primario, ligadas fundamentalmente a la produccin agropecuaria, con un alto predominio de las industrias extractivas. Aun las manufacturas estaban estrechamente vinculadas a dicha produccin, siendo los rubros que ms se destacaban los correspondientes a las industrias alimenticias y textiles. En crecimiento democrtico se haba constituido un amplio mercado interno y sin embargo, fueron las importaciones las que se haban cuadruplicado entre 1890 y 1913. Los grupos de poder, vinculados a la industria agropecuaria, controlaron desde un primer momento la poltica aduanera, y sta no se caracteriz precisamente por su carcter proteccionista. Adems se agregan otros factores que imposibilitaron la expansin de la industria local, un sistema bancario orientado hacia la especulacin con la tierra, la produccin ganadera y las importaciones, conjuntamente con una red ferroviaria que tenda a fomentar la entrada de productos extranjeros. La guerra vino a llenar el vaco de una legislacin proteccionista, poniendo de manifiesto la deformacin de la estructura productiva y la estrecha dependencia del capitalismo europeo. Al mismo tiempo que se posibilitaba un incremento de la capacidad productiva de las industrias europeas ya existentes y el surgimiento de algunas nuevas, se hacia evidente la necesidad de transformar aquella estructura dependiente. La industria cont durante el periodo de la guerra con una mano de obra disponible, debido al traslado de numerosos trabajadores rurales afectados por la disminucin de los trabajos agrcolas. Sin embargo, su posibilidad de expansin se vio limitada por los mismos efectos de la guerra, al imponer sta una valla infranqueable a las importaciones de las maquinarias necesarias para la renovacin de los equipos productivos o para el establecimiento de nuevas unidades, al mismo tiempo que disminua el combustible y las materias primas que no podan ser compensados por la produccin local. Es por ello que se incrementaron las producciones existentes, ms que se surgieron nuevas industrias. La transformacin ms importante se oper en las industrias primarias como la textil o la aceitera, que llegaron a exportar sus productos a las naciones en guerra. El gobierno radical intent una poltica de fomento y aun de proteccin de estas industrias de emergencia. Esta poltica, conjuntamente con las iniciativas de creacin de la flota mercante, de descentralizacin de la red ferroviaria y de fomento de las exportaciones petroleras, constituyeron los esfuerzos ms serios de Yrigoyen por diversificar la estructura productiva del pas. Pero dicha poltica distaba mucho de cuestionar el predominio agropecuario y los privilegios de la oligarqua terrateniente. Se trataba de conciliar los distintos intereses econmicos regionales y los de la produccin agropecuaria con una industria transformadora de materias primas nacionales, hacindola complementaria de aquellas. El entronque entre los sectores terratenientes fue desde el origen de las actividades industriales muy acentuado. La estrecha vinculacin entre estos 177

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sectores tuvo su correlato social. La poltica proteccionista reclamada por los mismos industriales no implic nacionalismo econmico, que los podra haber llevado a un enfrentamiento con el capitalismo britnico. Conciliando intereses econmicos como terratenientes, industriales ya asociados a este capitalismo, postularon un proteccionismo para los productos que se fabricaban en el pas, a la vez que una poltica preferencial, en beneficio de las importaciones britnicas que no competirn con la produccin nacional. No haba pues una burguesa industrial autnoma y agresiva que se opusiera abiertamente a los intereses de las clases terratenientes y que bregara por una transformacin significativa de la estructura econmica del pas en desmedro del carcter hegemnico de la produccin agropecuaria. Fue en materia de explotacin petrolera y de electricidad donde la poltica del gobierno radical se manifest decididamente orientada hacia el fomento industrial. El impulso que otorg Yrigoyen a la explotacin fiscal del petrleo, tenda a lograr un mayor desarrollo de la industria nacional, descartando la idea de acelerar la extraccin para llegar a exportarla. Estas medidas estuvieron orientadas a poner en servicio de la industria local una fuente de energa propia, rompiendo su dependencia de las cuotas de importacin del carbn britnico. Diversas medidas parciales fueron adoptadas por la administracin radical en beneficio de las industrias, aunque no llegaron a concretarse en una ley orgnica de fomento industrial. La direccin de comercio e industria lanz durante el ao 1918 una campaa publicitaria fomentando el consumo de industria local. La designacin del ingeniero Demarchi, un industrial y decidido proteccionista como ministro de agricultura parece estar ligada a la poltica yrigoyenista de fomento industrial. El nuevo ministro denunci los factores que debilitaban nuestra produccin, entre ellos la carencia de combustibles y las dificultades de transporte. A dos meses de iniciar su periodo presidencial, Yrigoyen solicit al Congreso autorizacin para emitir un emprstito destinado a intensificar las explotaciones de los yacimientos de Comodoro Rivadavia. El Senado no consider la peticin. Las dificultades de abastecimiento de maquinarias, impuestas por la guerra y la falta de apoyo financiero a las iniciativas de Yrigoyen, por la obstruccin del Congreso, impidieron una expansin considerable de la explotacin fiscal durante su primer gobierno. En la totalidad de los mensajes presidenciales, Yrigoyen plante la necesidad de intensificar la explotacin fiscal y el principio de nacionalizacin de los yacimientos. El principio de monopolio estatal de la produccin todava no haba sido incorporado a la teora yrigoyenista. En septiembre de 1919, el poder ejecutivo present ante el Congreso un proyecto de ley, que fijaba como objetivo de la explotacin petrolera el abastecimiento de las necesidades de consumo del pas, ya que estaba destinada a impedir la posible accin de los grandes monopolios. 178

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Como este proyecto no fue sancionado, el cual a pesar de sus grandes limitaciones reemplazaba el absoluto liberalismo sostenido por el cdigo de minera, las empresas privadas alcanzaron gran expansin. Con la finalizacin de la guerra se reinici la ofensiva de las potencias capitalistas para recuperar los mercados que temporalmente haban quedado fuera de su influencia. A la nueva expansin de la industria europea se agreg el capital yanqui, que desde la dcada del 20 se lanz a una lucha competitiva tendiente a desalojar a las importaciones britnicas del lugar hegemnico que ocupaba en el comercio exterior de los pases americanos. Las importaciones retornaron en la Argentina al ritmo de la preguerra, provocando una disminucin de la produccin industrial. Ante los reclamos de los sectores industriales se fueron adaptando diversas medidas que, a partir de 1921 constituyeron un movimiento proteccionista irregular, inorgnico pero que permiti, de todas maneras, atenuar en parte la ofensiva de las importaciones. El gobierno de Alvear continu, en un primer momento, la lnea iniciada por la administracin anterior. Sin embargo esta poltica fue luego abandonada, ocasionando a la industria un prolongado estancamiento A partir de 1923 la declinacin de las actividades industriales se hizo muy visible. Las industrias que ms se vieron perjudicadas fueron precisamente, las que utilizaban materias primas nacionales, tales como las alimenticias, canteras, minas, etc. que redujeron su produccin o bien disminuyeron su ritmo de crecimiento. Paralelamente, la inversin de capitales extranjeros, fundamentalmente norteamericanos, provoc la expansin de algunas ramas como el petrleo o los productos qumicos, durante la dcada de 1920. Fue entonces cuando importantes empresas, controladas hasta entonces por capitales ingleses pasaron a manos norteamericanas. El comercio exterior sigui una tendencia similar a la experimentada en el campo de las inversiones, las importaciones norteamericanas lograron superar a las britnicas. La balanza comercial con los Estados Unidos dej constantemente un saldo negativo para el pas debido al pequeo volumen de las exportaciones argentinas, de difcil colocacin en el mercado norteamericano tanto por ser competitivas a su produccin como por los altos derechos que gravaban su introduccin. Esta creciente tendencia proteccionista del capitalismo monopolista levant altas barreras aduaneras a las exportaciones argentinas, no slo en Estados Unidos, sino tambin en la mayora de los pases europeos con excepcin de Inglaterra. La Sociedad Rural entonces lanz una campaa en 1926 tendiente a acentuar la dependencia econmica exterior de Gran Bretaa. Esta poltica implicaba el ahogo de las industrias, posibilitando nicamente el desarrollo de aquellas que no compitieran con las importaciones inglesas. En vez de buscar nuevos mercados para nuestras exportaciones ganaderas de la oligarqua vacuna prefera rendirse a los pies del imperialismo 179

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britnico. En 1928 la presin de los criadores ingleses y de los productores de los dominios, tendiente a lograr una proteccin frente a las exportaciones argentinas, se concret en una campaa contra las mismas, ocultadas tras el velo de la aftosa. La presin de los sectores ganaderos se extendi nuevamente al Congreso. Por su parte, la Unin Industrial, se opuso a esa poltica, sosteniendo que el pas deba autoabastecerse. La respuesta del gobierno radical, en manos del yrigoyenismo a los reclamos de los sectores ganaderos, de cuyos intereses se sinti generalmente intrprete, fue la firma del convenio financiero con la misin britnica tendiente a facilitar el intercambio comercial recproco entre sus respectivos pases. El convenio celebrado con Gran Bretaa y los fundamentos dados por Yrigoyen ponen de manifiesto la vinculacin de sectores del radicalismo con los intereses ganaderos. Si bien esta medida estuvo ligada al de desarrollo de los ferrocarriles estatales y constituy un intento de dar salida a la produccin agropecuaria, afectada por la contraccin del mercado internacional, en lneas generales coincida con los postulados de la oligarqua ganadera, en tanto la misma no fue acompaada por una poltica econmica exterior tendiente a romper la dependencia de las exportaciones agropecuarias respecto del mercado ingls. Recin, ante una nueva coyuntura favorable, provocada por la crisis de 1929-1933, la industria nacional entr en una etapa de real transformacin que habra de completarse en los aos de la Segunda Guerra Mundial, cuando debi remplazar nuevamente a las importaciones de los pases en guerra. Interpretaciones sobre el proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones. Causas Desde los comienzos de los aos setenta los estudios sobre los orgenes del proceso de industrializacin argentina han sido escenario de una reaccin contra las interpretaciones vigentes en las dcadas previas. De una imagen de una industrializacin obstaculizada por el predominio de la produccin agropecuaria destinada a la exportacin se ha ido girando a una visin mucho ms matizada en la que de la idea de la contraposicin entre sector agrario y sector industrial se ha pasado a la de la posible complementacin entre ambos sectores. Ello ha llevado a repensar la imagen de 1930 como un momento de ruptura y a enfatizar las continuidades entre el modelo agro exportador y el modelo de sustitucin de importaciones. Como punto de partida de los estudios sobre el proceso de industrializacin en la Argentina, la publicacin de las obras del Ing. Adolfo Dorfman, La Evolucin industrial Argentina y la Historia de la Industria Argentina (editadas en 1940), constituyeron la primera aproximacin sistemtica al tema. Reeditadas en 1970 con el ttulo de Historia de la Industria 180

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Argentina, fueron hasta hace poco tiempo, la nica obra de sntesis disponible. La profundidad del trabajo de Dorfman inaugur la interpretacin clsica u ortodoxa del proceso de industrializacin en la argentina. Para Dorfman el carcter predominantemente agropecuario de la economa argentina no slo atentaba contra las posibilidades de que se convirtiera en un pas industrial, sino que creaba serias dificultades para el desarrollo de la actividad manufacturera. En primer lugar, porque la supervivencia de rmoras latifundistas en el campo, elevaban una valla infranqueable para el desarrollo fabril manufacturero nacional, al restringir la capacidad adquisitiva de la gran mayora de los habitantes rurales. En segundo trmino, porque los industriales argentinos, social y polticamente en minora, carecen de la fuerza suficiente para imponer al sector gobernante un punto de vista que responda a sus propias necesidades. Un tercer obstculo era la falta de una accin estatal adecuada que protegiera a la industria naciente, sobre todo a travs de la elevacin de los aranceles a la importacin, pero tambin por medio del crdito y de la poltica impositiva. Todos estos factores se ligaban a la preeminencia del modelo agroexportador hasta la dcada de 1930 y en general a los momentos en que la economa argentina haba estado ms abierta. Sealaba que en aquellos periodos en que el intercambio se haba visto limitado, como a lo largo de la Primera Guerra Mundial, la industria se haba visto favorecida por la reduccin de las importaciones y la consecuente posibilidad de acceder a una cuota mayor de mercado interno. En Cincuenta aos de la industrializacin argentina 1930-1980 (publicado en 1983), Dorfman ofreci una resea sobre el desarrollo manufacturero hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial. Retorn a la idea de que el principal elemento dinamizador de la industria local fue la proteccin forzosa generada por aquellas coyunturas que dificultaron el comercio exterior, generando una industria sustitutiva: las dos guerras mundiales y la crisis de los aos 30. Considera al periodo que se extiende hasta fines de los aos 20 como preindustrial o de incipiente industrializacin, y ubica al inicio de la sustitucin de importaciones en la etapa sucesiva. La obra de Ferrer establece una serie de etapas en la evolucin econmica argentina desde el S. XVI en adelante. Para la poca 1930-1955 contrapone el periodo de economa primaria exportadora (1860-1930) al de economa industrial no integrada a partir de 1930. Para Ferrer fueron las nuevas condiciones de la economa mundial las que impulsaron el proceso de industrializacin al limitar las posibilidades de crecimiento dentro del modelo agroexportador. Bajo el estmulo de la cada de la capacidad de importar, del encarecimiento de las importaciones, del crecimiento y diversificacin de la demanda interna y de las innovaciones tcnicas, la industria experiment un sostenido desarrollo desde 1930 hasta fines de la dcada de 1940.

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La visin clsica comenz a cuestionarse desde principios de la dcada de 1970, en parte por la disponibilidad de evidencia emprica que relativizaba sus afirmaciones, y en parte por el efecto de un cambio de perspectiva que implic analizar el proceso de industrializacin desde nuevos marcos conceptuales. La visin revisionista discuti el presupuesto de que el crecimiento de sector industrial se haya visto penalizado durante la etapa de expansin agropecuaria en el marco de una economa abierta, enfatizando en cambio que el proceso de modernizacin de la economa y de la sociedad que tuvo lugar entre 1860 y 1930 cre las condiciones favorables para el desarrollo de la industria. Desde este punto de vista se enumera diversos factores que haban contribuido al crecimiento industrial, entre los que se destacan, el marco institucional (con una legislacin que garantizaba la propiedad privada y fomentaba la inversin extranjera), el proceso de eslabonamientos hacia atrs y hacia delante generado por la expansin agropecuaria y la poltica arancelaria que garantiz un nivel bastante elevado de proteccin. Por otra parte se ofrece una nueva visin de los actores sociales y sus intereses, sealando la falta de contraposicin entre empresarios agrarios e industriales. Las principales contribuciones que dieron origen a la visin revisionista han sido de historiadores y economista nucleados en el Instituto Di Tella, entre los que se destacan Roberto Cortes Conde, Ezequiel Gallo y Javier Villanueva. Tambin debe incluirse la obra de Carlos Daz, cuyos Ensayos sobre la Historia Argentina, (1970) ofrecieron una relectura de nuestro pasado fuertemente contrastante con las de los aos 70. El primer trabajo que discuti la visin ortodoxa fue el de Ezequiel Gallo, Agrarian expansion and industrial development in Argentina, publicado originalmente como Documento de Trabajo del Instituto Di Tella en 1970. Su hiptesis es que la expansin de la etapa agroexportadora habra beneficiado no slo al sector primario sino a la economa en su conjunto, y que no habra existido una relacin conflictiva entre sector agrario y sector industrial. Desde la perspectiva de la teora del bien primario exportable, analiza en qu medida el crecimiento de la produccin agropecuaria puede, a travs de los eslabonamientos, propasarse hacia otras ramas de la actividad econmica, y cmo este proceso no fue caracterstico slo de la Argentina, sino tambin de otros pases. En sntesis los estmulos, segn Rapoport, que contribuyeron a la industrializacin por sustitucin de importaciones en dcada del 30 fueron: la necesidad de elaborar insumos provenientes del agro que antes de la crisis internacional se exportaban como materias primas y ahora encontraban difcil colocacin en el mercado mundial y con la necesidad de fabricar productos que antes se compraban afuera. La inversin de capitales transferidos del agro a la industria y de capitales extranjeros

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Medidas implementadas para solucionar los problemas de la balanza comercial, fundamentalmente el aumento de los aranceles y aforos, la devaluacin cambiaria y la operatoria de la oficina de control de cambios, que generaban una mayor proteccin frente a la competencia externa y estimulaban el ingreso de capitales desde el exterior La evolucin de los precios relativos del sector industrial tambin contribua a conformar una tasa de rentabilidad atractiva, que se complementaba con una gran estabilidad del salario real y una creciente disponibilidad de mano de obra por la migracin de trabajadores del campo a la ciudad. Otro importante estmulo para algunos sectores provino de la propia actividad del Estado. Durante la dcada del 30 se desarroll un intenso plan oficial de construccin de caminos, que sustent el crecimiento del sector de la construccin y de las industrias conexas proveedoras de insumos intermedios. El efecto se fortaleci con la reduccin de las importaciones de dichos insumo. La incorporacin de un importante nmero de trabajadores del campo que emigraron a las ciudades empujados por la retraccin de las actividades agrcolas y atrados por la apertura de nuevas fbricas. Una vez superados los efectos iniciales de la crisis, el crecimiento de los volmenes de empleo y el avance en el proceso de urbanizacin contribuyeron a incrementar la demanda efectiva, aun cuando el salario real se mantuvo relativamente estable. Dadas las crecientes dificultades para importar, ste incremento de la demanda se volc a la produccin local, estimulando tambin desde este punto de vista el crecimiento industrial. El crecimiento industrial El impacto inmediato de la crisis sobre el sector haba sido profundamente negativo. La cada del ingreso interno y las dificultades para la importacin de insumos en, en el caso de las manufacturas de origen agropecuario como la carne congelada o refrigerada para exportar, provocaron una cada de la produccin que arrastr consigo a la tasa de inversin. Recin en 1933 se inici la recuperacin que redujo primero la capacidad ociosa y alent, posteriormente, una nueva ola de inversiones iniciando una etapa de crecimiento sostenido en el sector durante el resto de la dcada. Segn Villanueva, las tasas de crecimiento no superaron el ritmo alcanzado en los aos 20. Hasta la dcada de 1930 la industria haba crecido al comps del resto de la economa, pero no tuvo un papel de liderazgo. A partir de 1933, se convertir en uno de los sectores impulsores de crecimiento econmico del pas. En segundo lugar, se produjo una importante transformacin en la estructura de la produccin, que aceler el proceso de sustitucin de importaciones que caracterizar a la industria nacional en la posguerra. Ciertas actividades relacionadas con insumos locales (especialmente los textiles) y la metalurgia liviana, lograron quebrar la tendencia descendente 183

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de los aos 20 y recuperaron peso en la estructura industrial. Este ncleo incluye las actividades, que segn Rapoport, se podra denominarse de sustitucin fcil de importaciones, compuestas por bienes de consumo, que reducan el peso del dficit comercial con el exterior, contribuan a canalizar una porcin de la renta agraria a travs de inversiones industriales y ofrecan una salida a la produccin agropecuaria que haca posible disminuir la dependencia de las fluctuaciones de los mercados externos. La expansin de la industria textil satisfaca la creciente demanda del mercado interno, permitiendo el empleo como materia prima de lana y algodn producidos localmente y cuyos mercado internacionales se encontraban afectados por la crisis. Hacia mediados de la dcada se inici tambin la produccin de hilados sintticos, como el rayn, y de anilinas para tinturas. El conjunto de ramas vinculadas al sector automotor se convirti tambin en un factor de crecimiento. Si bien la industria automotriz de la poca era poco ms que un taller de ensamblado de partes importadas, estimulaba el desarrollo de la produccin de caucho para neumticos, de la industria de la construccin relacionada con las carreteras y de una plyade de pequeas firmas familiares de produccin de repuestos, actividades que ganaran intensidad en el futuro. Otro sector en aparecer es el de maquinarias y artefactos elctricos como cables y lmparas. En general, las ramas de mayor crecimiento eran aquellas que producan bienes de consumo finales, con mayor intensidad en la utilizacin de mano de obra que en bienes de capital. Las maquinarias y los insumos intermedios utilizados eran, en una alta proporcin, importados. Las ramas tradicionales vinculadas al modelo agroexportador, como alimentos y productos pecuarios, crecieron mucho ms lentamente, perdiendo participacin en el conjunto de la industria. La evolucin de la inversin industrial Entre 1933 y 35 y entre 1936 y 37 se observan dos importantes saltos ascendentes que denotan un renovado dinamismo. Las tasas de inversin muestran una proporcin reciente de recursos destinados a la obtencin de maquinarias y equipos y un descenso tanto relativo como absoluto de la inversin en construcciones e instalaciones. Estos saltos se deben tanto a la accin del Estado (como inversor) como a una importante corriente de inversiones extranjeras. A lo largo de la dcada, numerosas empresas del exterior, tanto norteamericanas como europeas, se radicaron en la Argentina. La mayor parte de la industria argentina era, hacia mediados de 1935, de propiedad extranjera. Sin embargo, no toda la inversin industrial se deba al ingreso de capitales extranjeros. Tambin diversos grupos contribuyeron a sustentar la expansin industrial. Se destaca entre ellos un segmento de pequeos y medianos emprendimientos surgidos de las clases bajas y medias de origen inmigrante radicadas en el pas desde fines del siglo pasado y de los nuevos 184

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inmigrantes de clase media que huan de una Europa convulsionada por el advenimiento al poder de grupos fascistas o nazis. Simultneamente, la disminucin de la rentabilidad y de la demanda en el sector agropecuario impuls a no pocos terratenientes a volcar su renta agraria al sector industrial. Si bien los grandes establecimientos concentraban una porcin mayoritaria de la inversin y de la produccin (hacia 1939, 738 establecimientos, equivalentes al 1,4% del total de empresas industriales, generaban el 57,2% del valor de la produccin), tambin se produjo una expansin de pequeas y medianas empresas de gran incidencia en el nmero de establecimientos industriales. La industria y los problemas regionales El proceso de industrializacin va acompaado al de urbanizacin y la concentracin de la mano de obra. El Gran Bs. As. se convirti en el centro de localizacin industrial por varios motivos: Se destacaban la existencia de un mercado numeroso, concentrado y con buen poder adquisitivo Abundancia de mano de obra Fcil acceso desde el interior por el ferrocarril y hacia el exterior por el puerto Presencia de una gran infraestructura El proceso de industrializacin se apoyaba en las diferencias regionales. Sin embargo, ciertas industrias del interior fueron favorecidas de un modo especial, porque su apoyo y proteccin significaba, durante el modelo agroexportador, obtener el favor poltico de algunas burguesas provinciales. El caso ms importante fue el de la industria del azcar, que cont con las ayudas de barreras arancelarias, que hicieron que su precio local fuera ms alto que el de su posible importacin. Adems, se regulaban la produccin para evitar la cada de los precios. Otras industrias locales que en su momento alcanzaron cierto grado de desarrollo con algn estmulo del Estado fueron la vincola, la yerbatera, la tabacalera y la de productos oleaginosos, todas ellas basadas en materias primas nacionales El proceso de industrializacin lejos de atenuar el desequilibrio espacial, lo amplific todava ms. La influencia del grupo Pinedo- Prebisch y el Plan de Reactivacin Econmica de 1940 El llamado grupo Pinedo-Prebisch adquiri protagonismo como el equipo tcnico-profesional que dise la poltica econmica del pas en los aos 30. Al hacerse cargo del Ministerio de Hacienda, Federico Pinedo cont con la colaboracin de un grupo de economistas y profesionales: la figura ms relevante era Ral Prebisch y estaba integrado, entre otros, por Walter Klein, Mximo Alemann, Ernesto Malaccorto y Felipe Expel.

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Consustanciados con la renovacin conservadora, los tecncratas del grupo, impulsaron el intervencionismo estatal prohijando las instituciones y organismos pblicos y reforzando el aparato administrativo. Por otro lado, apuntalaron los intereses de los grandes agropecuarios e industriales ante los efectos depresivos de la crisis del 30. De esta manera, se inclinaron por mantener los tradicionales vnculos con Gran Bretaa; asimismo se orientaban hacia los Estados Unidos en la busca de un modelo para sus innovaciones en materia de poltica econmica. Bajo la influencia intelectual de Prebisch y la conduccin de Pinedo, el grupo elabor un programa para reactivar la economa argentina, que contena instrumentos Keynesianos orientados a fortalecer la balanza de pagos e inducir, al mismo tiempo, la expansin del ingreso y la produccin nacional. Haba que dirigir la atencin al mercado interno y fortalecer la economa en forma compatible con las limitaciones que impona el delicado estado del sector externo. Aunque la influencia del grupo Pinedo-Prebisch se sigui sintiendo despus de la renuncia de Pinedo, en diciembre de 1935, pues Prebisch y otros componentes de su equipo continuaran en funciones, la vuelta del mismo Pinedo al ministerio de Hacienda durante el gobierno de Castillo, en septiembre de 1940, resulta interesante para comprender su posicin y la de sus colaboradores por esa poca. El momento era significativo porque nuevamente volva a existir un fuerte dficit en el intercambio comercial y, sobre todo, con los EE. UU. Pinedo puso a consideracin del Parlamento, en diciembre de 1940, un Plan de Reactivacin Econmica, conocido como Plan Pinedo de 1940, pero que haba sido elaborado con la especial participacin de Prebisch, su principal redactor. Considerado por algunos como el primer proyecto formal de industrializacin de la Argentina y por otros como una especie de New Deal local, el plan explicitaba la necesidad de proteger y desarrollar, con ciertas limitaciones, la industria nacional y sostena la idea de un incremento de la demanda interna como base para reactivar el aparato productivo. Para ello, planteaba una reforma financiera que permitiera implementar un rgimen crediticio especial para el sector industrial y para la construccin de viviendas populares. Trataba as de revitalizar una economa afectada por la guerra por medio de un sector con gran efecto multiplicador, como el de la construccin, mientras apuntalaba la demanda interna para tratar de absorber los stocks de cereales que no encontraban destino externo por causa de la contienda. Por otra parte, para hacer frente al dficit del balance comercial de 1939-40, se propona un control selectivo de las importaciones, hecho que, simultneamente, deba ayudar a fortalecer al sector industrial. A fin de estimular las exportaciones se implementaba tambin un conjunto de medidas, como la generalizacin del rgimen de draw back, incentivos cambiarios, facilidades financieras y modificaciones arancelarias, para evitar el proteccionismo al revs. 186

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Dado que los tradicionales mercados estaban afectados por la guerra, el plan pona un especial nfasis en la reorientacin comercial con EE. UU y Brasil. En el caso de este ltimo, se recomendaba negociar un tratado comercial que contemplara la rebaja (y eventualmente, la eliminacin) de los aranceles de importacin recprocos. Para desarrollar el intercambio con los EE. UU, que en ese momento era de nuevo el principal acreedor de la Argentina, se estimulaban de diversas formas las exportaciones hacia aquel pas. En reciprocidad, se creaba un fondo de cambio para favorecer la introduccin de productos norteamericanos, al mismo tiempo que se trataba de financiar una parte de esas importaciones mediante la ayuda crediticia estadounidense, que iba a servir incluso, aparentemente, para la compra de los ferrocarriles britnicos en la Argentina con el apoyo de estos. La diplomacia britnica no vio con buenos ojos el Plan de Pinedo. El plan econmico fue aprobado en el Senado, aunque sin demasiado entusiasmo, pero no lleg a tratarse en la Cmara de Diputados por la oposicin de los radicales y, finalmente le cost su puesto. La ambigedad del plan explica por qu no fue aceptado. Por un lado, se proponan medidas tendientes a la industrializacin, que eran bien vistas por los empresarios industriales representados por la UIA, pero obtena opiniones ms divididas entre los propietarios rurales. Por otro lado, se buscaba un acercamiento con los EE. UU., deseado por sectores de la industria y las finanzas e, incluso, por una fraccin de los propietarios rurales poco favorecidos con el vnculo bilateral con Gran Bretaa, pero resistido por los terratenientes tradicionales. Schvarzer seala que el Plan Pinedo no era ni un proyecto industrialista ni Keynesiano, sino slo una propuesta coyuntural para superar la emergencia que viva el pas al iniciarse la II Guerra Mundial. Por su parte, Jorge Villaruel infiere que la estrategia pinedista no slo apuntaba al desarrollo de las exportaciones industriales sino que tambin consideraba las potencialidades del mercado interno. La renuncia del ministro Pinedo, como resultado de la no aprobacin de su plan, primero, y el fallecimiento del Gral. Justo, en enero de 1943, despus, signific el eclipse del grupo. Sin embargo, la tendencia haca la ejecucin de un nuevo papel de la esfera estatal en todos los mbitos preocupados cobr cada vez mayor importancia. As los manifestaron algunos militares preocupados por la industria: el Estado deba proteger selectivamente los sectores vinculados al desarrollo nacional (siderrgico, metalrgico, qumico) necesarios para atender los requerimientos estratgicos. El cumplimiento de estas tareas exigira una nueva forma de administracin estatal y la ampliacin del conjunto de instituciones e instrumentos de control, regulacin y promocin. Es decir que, independientemente del fracaso poltico del plan, su debate origin un consenso enorme sobre la estrategia industrial y del rol que en ella debera asumir el Estado.

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La posicin de la UIA frente a la industrializacin Otro punto en discusin se sita en torno a las posiciones de la UIA frente a las posibles estrategias del desarrollo del sector. La nueva etapa de industrializacin sustitutiva y el incremento productivo desde mediados de la dcada del 30 tuvo un gran impacto en la composicin y caractersticas del sector industrial, tanto en lo que se refiere a diversificacin de actividades como en el nmero, rol e intereses de los empresarios fabriles. El incremento de la agremiacin empresaria debe entenderse entonces no slo como una medida frente al poder de los sindicatos sino tambin frente al Estado para satisfacer demandas ms estructurales. Segn Lach, a lo largo de la dcada del 30, la UIA llev a cabo una poltica institucional universalista con el fin de promover todas las ramas industriales existentes. Schvarzer sugiere que an a comienzos de la dcada del 40, la UIA segua dirigida por grupos tradicionales ampliamente diversificados y cuyos intereses no siempre eran industriales, todos ellos tenan en gran medida, paralelamente, inversiones financieras, comerciales y agropecuarias. Para Anbal Juregui, el crecimiento de la inversin y de la participacin del sector industrial en la economa nacional iniciada en la dcada del 20 provoc hacia los aos 30 un cambio paulatino del discurso de los industriales. Aquello que antes haba sido el reclamo espordico de apoyo aduanero para algunas o todas las actividades industriales devino en una apuesta por una mayor autarqua econmica; la consigna era bastarse a s mismo en todos los consumos que le sea posible para depender en lo mnimo del extranjero. Adems, el grado de concentracin manufacturera era aconsejable y a ello contribua cada vez, a la presencia del capital extranjero asociado al capital financiero local. Por consiguiente, la entidad industrial no slo representaba al capital industrial sino tambin al gran capital. Para la UIA la industria no era un objetivo a lograr, sino una realidad a defender, un dato y no un proyecto de futuro. En el espectro de actitudes posibles, sus posiciones se acercaban ms al polo conservador que a cualquier gradualismo reformista, y nunca plantearon cambios estructurales. En los aos 40, la expansin del crecimiento industrial sustitutivo y las perspectivas de la guerra llevaron a la entidad manufacturera a definir ms claramente sus posiciones. Al mismo tiempo la entidad particip en mayor medida de las polticas de los gobiernos. La UIA fue articulando un programa de accin con mayor centralidad en el sector industrial cuyo principal escollo para la expansin era la escasez de inversin interna (producto de una mala poltica financiera e impositiva, de la legislacin obrera y del consumo improductivo del sector rural). Los lmites de la industrializacin Tanto la dcada de 1920 como la de 1930 se caracterizaron por un intenso crecimiento industrial. Si bien los datos cuantitativos eran muy alentadores, un anlisis cualitativo pone de manifiesto la fuerza limitada de la 188

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industrializacin en la poca. Para Rapoport, los lmites de la industrializacin se pueden analizar desde dos puntos de vistas: Desde el punto de vista microeconmico: los dficit de las nuevas industrias resultaban significativos. Se puede mencionar: 1. Los productos con que se iniciaba la sustitucin de importaciones eran frecuentemente copias de un diseo extranjero rezagado con respecto al desarrollo tecnolgico internacional vigente. 2. El equipamiento fsico de muchas plantas fabriles estaba compuesto por mquinas usadas, con un alto grado de obsolescencia fsica y tecnolgica. Muchos establecimientos se construyeron sobre la base de los que haban sido talleres de reparacin y mantenimiento de equipos importados y que sostuvieron en funcionamiento la maquinaria existente. 3. El grado de integracin vertical de los establecimientos fabriles era poco menos que total ante la falta de subcontratistas y abastecedores de insumos, partes y componentes, y abundaban los criterios extraeconmicos en la bsqueda y contratacin de personal calificado y en la compra de maquinarias. 4. Tambin se practicaba el autofinanciamiento empresario frente a la falta de un mercado de capitales medianamente organizado. Existi, sin embargo, empresarios nacionales exitosos, aunque sus empresas terminaron derrumbndose en los aos 70 y 80, en parte por la coyuntura internacional y las polticas econmicas adveras, pero en parte, tambin, por defectos en los orgenes del proceso de industrializacin y del empresariado que los acompa. Un ejemplo de empresario de la poca fue Torcuato Di Tella. Inmigrante italiano, de ideologa socialista, de simple empleado pas a ser dueo de la empresa SIAM, que empez fabricando mquinas de amasar pan y abarc en su trayectoria desde surtidores de nafta hasta heladera y todo tipo de productos electrodomsticos. Primero actuaba como distribuidor de determinados productos, luego los impona en el mercado, obtena la licencia de fabricacin y los produca. Di Tella haba comenzado su actividad empresarial ante de la I. G. M., pero tuvo su mayor desarrollo a partir de los aos 30, cuando se asoci a empresas norteamericanas, instal sucursales en pases vecinos y compr campos. Desde el punto de vista macroeconmico: el proceso de industrializacin se enfrentaba a dificultades mayores a pesar del considerable desarrollo que se aprecia en los aos 30. El rpido crecimiento de algunas industrias como la automotriz, la metalrgica o la qumica no podan ocultar, por ejemplo, su escasa participacin en la produccin industrial total. El sector segua reposando sobre las ramas tradicionales, como los alimentos y los textiles, que conformaba ms del 50% de la produccin total. Si bien la poltica econmica implementada desde 1933 mejoraba sustancialmente la rentabilidad de la industria, no puede pasarse por alto que su influencia no era neutral a lo largo de las cadenas productivas. Felix 189

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Weill acu el trmino de proteccionismo al revs para describir una estructura arancelaria que gravaba con impuestos mayores a los insumos que a los productos terminados. De esa forma, las industrias que utilizaban materias primas importadas se encontraban en desventajas a la hora de competir con las importaciones de productos similares, ya que deban hacer frente a un sobrecosto aduanero que no padeca esas importaciones. Por eso, las ramas que contribuan con la porcin mayoritaria de la produccin industrial eran aquellas que utilizaban una alta proporcin de insumos nacionales. En palabras de Rapoport, el proyecto de industrializacin no contemplaba avanzar mucho ms all; es decir, no pretenda transformar a la Argentina en una potencia industrial con alto grado de integracin horizontal y vertical del aparato productivo. Por lo tanto, la estructura industrial revelaba grandes vacos en un conjunto de ramas que, por su efecto multiplicador y por su importancia por el despliegue de otros sectores, tiene un rol clave en un desarrollo industrial autosostenido. Entre otras consecuencias, esos vacos preanunciaban que la continuacin del crecimiento industrial y su complejidad profundizaran su dependencia del exterior e impactaran en forma negativa sobre la balanza comercial debido a la importacin de bienes de capital, inevitablemente, de cantidades crecientes de insumos intermedios. Por esta va se cerraba tambin al desarrollo local de tecnologa fomentando una creciente dependencia tecnolgica y una nueva fuente de prdidas de divisas, debido al pago de regalas y de asistencia tcnica. La segunda guerra mundial y sus repercusiones econmicas La II G. M. profundizar el proceso de desarrollo industrial por sustitucin de importaciones, pero planteando problemas similares a los del primer conflicto blico. No existan todava industrias bsicas y la dependencia externa en materias primas industriales y combustibles alcanz proporciones inquietante. Los efectos de la guerra sobre el sector industrial La poltica desarrollada por los gobiernos argentinos entre 1939 y 45 favoreci ms a la industria que a la agricultura y al comercio. Se dictaron leyes de promocin industrial a nivel municipal y provincial, y se crearon la Flota Mercante del Estado, con la confiscacin de barcos de pases beligerantes que se hallaban en puertos argentinos al comienzo de la guerra, y Fabricaciones militares, dando, en este ltimo caso, un impulso a la industria militar. Culminando este proceso, se cre en 1944, el Banco de Crdito Industrial. No obstante, la industria sufri los efectos de la guerra. La escasez de combustibles tuvo, por ejemplo, serias repercusiones. La cada en las importaciones de este tipo de bienes fue muy importante: de cerca de 5 millones de toneladas importadas en 1935 se pas a menos de la quinta 190

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parte en 1944. Para cubrir el dficit energtico resultante se quemaron cereales y residuos vegetales y se obtuvo lea y carbn de lea mediante la destruccin de parte de las reservas forestales. En el caso de las maquinarias y equipos fue dramtico. La industrializacin el periodo blico se realiz mediante la utilizacin al mximo de equipos ya obsoletos, lo que supona bajos niveles de productividad y una fuerte descapitalizacin, por el costo de renovacin de maquinarias y equipos industriales, estimada en 873 millones. La suma de ambas cifras, costos de reposicin y renovacin, superaban los 4.000 millones de pesos y resultaba muy significativa, teniendo en cuenta que las disponibilidades de oro y divisas en el exterior alcanzaban en diciembre de 1945 llegaba a los 5.700 millones de pesos. A esto hay que agregar, las sanciones aplicadas por los Estados Unidos para castigar la poltica de neutralidad seguida por el pas: prohibicin de vender a la Argentina ciertos productos estratgicos, bloqueo de depsitos argentinos en bancos norteamericanos, restricciones para la operatoria de ciertas empresas. No obstante, y debido a la sustitucin de importaciones, la produccin industrial creci en mayor medida que el PBI durante el periodo blico: mientas que el PBI industrial se incrementaba a una tasa de 4,6% anual, el PBI total lo haca a un ritmo del 3,6% Se evidencia un fuerte crecimiento de los textiles, que representaba un 15,7% de la estructura industrial en ese periodo, y de los productos qumicos, que constituan el 9,1% de dicha estructura. Tambin se aprecia un incremento de alimentos, cueros, papel y cartn, metales y vehculos y maquinarias. Por otra parte, debido a la escasez de bienes manufacturados en esos otros pases la argentina se transform en exportador de esos productos, especialmente a vecinos latinoamericanos con dificultades de abastecimiento. La exportacin de artculos con algn grado de elaboracin representaba en 1940 el 39,3% del total de exportaciones, mientras que en 1944 esa proporcin se haba elevado al 683, 4%, lo que representaba ms del 20% de la produccin total del sector. Pero como era previsible, las exportaciones industriales iban a caer radicalmente despus de la guerra: por un lado, porque, tambin, se produjo un importante proceso de sustitucin de importaciones en otros pases latinoamericanos y, por otro lado, porque la calidad de los productos argentinos no poda competir en la posguerra con la de las potencias industrializadas, sobre todo con los Estados Unidos. Un aspecto importante en el proceso de industrializacin en esos aos fue el impulso dado por las industrias militares, desde 1927, con la creacin de la Fbrica Militar de Aviones en Crdoba, se haban ido estableciendo una serie de industrias vinculada a las Fuerzas Armadas. En octubre de 1941, comienza su actividad la Direccin General de Fabricaciones Militares, bajo la direccin del coronel Manuel N. Savio. Sus objetivos eran obtener una 191

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mayor independencia del abastecimiento extranjero, la produccin de materiales de guerra, la regulacin de la exportacin y la importacin de productos estratgicos y el fomento industrial, ligando la seguridad nacional al desarrollo de la industria. La combinacin de todo ese conjunto de situaciones (un balance comercial favorable, que se tradujo en aumentos considerables de las tenencias de oro y divisas, incrementando los medios de pago en el mercado local; las restricciones a la importacin y las iniciativas militares, que estimularon el desarrollo industrial y la expansin de la demanda interna) hizo que el poder de compra de los argentinos creciera con velocidad mayor que la necesaria para estimular la actividad econmica satisfactoria y diera lugar a un intenso proceso infraccionario, aunque el nivel de vida de la poblacin hubiere aumentado simultneamente. Bibliografa: RAPOPORT, Mario, Historia econmica, poltica y social en la Argentina (1880-2000). 2 Ed. Buenos Aires, Machi, 2003. Cp. 3 MARA INS BARBERO-MARCELO ROUGIER, La produccin historiogrfica respecto de la argentina del periodo 1930-1955. Temas, problemas y enfoques recientes Romero y otros, El radicalismo. Los problemas econmicos y sociales y la respuesta radical en el gobierno (1916-1930) Juan Carlos Grosso UNIDAD III LA HEGEMONA PERONISTA 1943-1955 3.1 El golpe Militar del 4 de junio de 1943. El GOU. El gobierno militar 19431946. El surgimiento del peronismo y del Estado de bienestar. La Argentina y la Segunda Guerra Mundial. Su influencia en la poltica interna y externa SKIDMORE, Thomas, SMITH, Peter, Historia Contempornea de Amrica Latina. Amrica Latina del Siglo XX. 2 Ed. Barcelona, Crtica, 1999 Los militares atrasan el reloj El 6 de septiembre de 1930, una coalicin de mandos militares y aristcratas civiles expulsaron al presidente Irigoyen basndose en que su gobierno era ilegtimo. Luego establecieron un rgimen provisional. Quines eran estos soldados? Cmo haban llegado a intervenir en lo que pareca ser un orden constitucional que funcionaba bien? 192

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La respuesta debe buscarse en parte en la historia de las fuerzas armadas. Los liberales que llegaron al poder en 1852 creyeron que un ejrcito profesional era indispensable para el desarrollo argentino. Queran militares bien entrenados para aplastar a los caudillos provinciales y proporcionar el orden necesario para el crecimiento econmico. Las escuelas que se establecieron para el entrenamiento profesional fueron el Colegio Militar (1870) y la Escuela Naval (1872), que iban a seguir siendo los centros bsicos de aprendizaje para los oficiales argentinos. El Ejrcito argentino busc modelos en Europa. En 1899 el general Roca y sus colegas negociaron la visita de una misin alemana para adiestrar al estamento de oficiales en la tecnologa militar moderna. La colaboracin con Alemania iba a durar cuarenta aos. El aumento de la profesionalizacin militar condujo a un cambio en las perspectivas de los cuerpos de oficiales argentinos. En 1910 ya haba una modificacin de criterios para el ascenso: ahora se convirti en antigedad y dominio de la nueva tecnologa, en lugar de favoritismo poltico. Al mismo tiempo, hubo un cambio en el control de los ascensos: de la presidencia, a un consejo de militares formado por comandantes de divisin del ejrcito y presidido por el general de ms alta graduacin. As, el ejrcito pudo desarrollar un nuevo sentido de su eficiencia, mientras adquira un grado mayor de autonoma institucional. El nfasis creciente en el mrito abri la carrera militar a aspirantes pertenecientes a la clase media. No resultaba sorprendente que entre ellos se encontraran hijos de inmigrantes, especialmente de Italia, ya que el ejrcito ofreca un camino que invitaba ala escalada social. Los reclutas que lograron abrirse camino hasta la jerarqua forjaron una fuerte alianza con el ejrcito como institucin y un celoso respeto a su independencia, honor y reputacin profesional. El lado opuesto de esta lealtad era la sospecha profunda hacia los de fuera, en especial los polticos. Los soldados contemplaban con frecuencia a las autoridades civiles con una mezcla de desdn y aprensin. En 1930, los mandos militares llegaron a la conclusin de que el nico modo de acabar con el desastre poltico era revisar las reglas del juego. Aunque estaban de acuerdo en este punto, discrepaban en lo dems. Una faccin, encabezada por el general Agustn P. Justo, quera el retorno del sistema oligrquico de los das anteriores a la reforma de Senz Pea. Pensaban que slo Irigoyen y los radicales haban abusado del sistema electoral. S se los alejaba de la poltica, el poder revertira a los aristcratas y desaparecera el espectro de la lucha de clases. Otra faccin, encabezada por el general Jos F. Uriburu, sugera una solucin ms arrasadora: el establecimiento de un Estado corporativo semifascista. Consideraban que el problema no era Irigoyen o los radicales, sino el mismo intento de ensayar la democracia en Argentina. En esencia, Uriburu y sus simpatizantes queran un orden jerrquico basado en la funcin social. La votacin estara en manos de los miembros ms cultivados de la sociedad y 193

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el Congreso dejara de estar en las de los polticos profesionales. Imaginaba una democracia funcional en la que los legisladores electos representaran intereses funcionales o corporativos, como los de los estancieros, obreros, comerciantes e industriales. Era el modelo corporativista en boga en la Europa mediterrnea. La teora consista en que una estructura vertical reintegrara el sistema poltico al sistema econmico, de modo que el mbito poltico volvera a reflejar la distribucin del poder en el mbito econmico. Era una frmula para detener la poltica orientada a las clases sociales. Aunque Uriburu dirigi el gobierno provisional en 1930, el grupo de Justo acab ganando. Se celebraron elecciones, pero, se practic el fraude. Una vez que Justo se convirti en presidente en 1932, cre una coalicin de partidos progubernamentales denominada la Concordancia y, en un esfuerzo por ganarse el apoyo civil, reemplaz varios militares de puestos sensibles con polticos conocidos. Esperaba formar un gobierno nacional amplio, que le otorgara la autoridad para responder a los efectos socioeconmicos de la depresin mundial. Pero result imposible. Una razn para su fracaso fue la expansin de una clase obrera urbana que, mediante huelgas y otras tcticas, hizo demandas repetidas al gobierno y en el mbito de la elite, los polticos profesionales comprometidos con intereses partidistas se negaron a jugar con las antiguas reglas. Result claro cuando el dirigente del Partido Radical, Roberto Ortiz, elegido sucesor de Justo en 1937 mediante la manipulacin de Concordancia, par el fraude electoral y de este modo permiti que los radicales consiguieran el control del Congreso. Su salud le oblig a dejar el cargo en 1940. Su sucesor, Ramn Castillo, recurri a la tcnica de la oligarqua sitiada cuando se enfrent a las elecciones poner votos falsos en las urnas. Por supuesto, nadie crea el fraude; slo dramatizaba la ilegitimidad del gobierno civil que sostena. Las autoridades militares observaban el drama con impaciencia creciente. Vean cmo sus colegas de Alemania e Italia haban desempeado papeles clave en el desplazamiento de los gobiernos civiles tambaleantes. A medida que se extendi la guerra por Europa a comienzos de los aos cuarenta y el Eje -que inclua a Alemania, Italia y Japn desde 1940 pareca triunfar, los altos mandos militares argentinos consideraron la necesidad de ejercer un liderazgo firme y seguro en su tierra. El obstculo era la camarilla de polticos civiles a quienes los militares no haban purgado lo suficiente del poder desde 1930 y que haban continuado persiguiendo sus intereses mezquinos y as haciendo vulnerable a su pas. La poltica argentina estaba tomando un camino que no apareca en ningn otro pas importante de Amrica Latina. Las causas eran varias. Primero estaba su fuerte antipata por los aliados, en especial los estadounidenses y britnicos. Argentina quera preservar su neutralidad. En la prctica esto significaba que continuara vendiendo productos alimenticios esenciales a Gran Bretaa sitiada mientras se negaba a unirse al esfuerzo militar 194

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estadounidense. Esto reflejaba un slido sentimiento entre la elite argentina, tanto civil como militar, de que su pas tena mucho que ganar rehusando su alianza poltica y militar en el conflicto mundial. Tras este tosco consenso continuaba la impaciencia militar con los polticos civiles. Los oficiales disidentes organizaron un complot para hacerse con el poder. El grupo triunfador recibi el nombre de GOU (Grupo Obra de Unificacin o Grupo de Oficiales Unidos) y justificaron su postura como una respuesta a la demanda popular: Apoyamos nuestras instituciones y nuestras leyes, persuadidos de que no son ellas sino los hombres [es decir, los polticos profesionales] quienes han sido delincuentes en su aplicacin. Los ambiciosos oficiales queran reformar toda la estructura poltica. Comenzaron, en 1943, disolviendo el Congreso. Los militares en ascenso, acaudillados por su primer presidente provisional, el general Arturo Rawson, se propusieron librar a Argentina de poltica, as como de polticos. En 1944 decretaron el fin de los partidos polticos y excluyeron del gabinete a todos los polticos profesionales, menos a unos cuantos radicales colaboracionistas. Mientras los militares se iban haciendo con el control del sistema poltico, aumentaba la conciencia de clase entre los trabajadores. En los aos cuarenta, la clase obrera urbana, especialmente en Buenos Aires, haba cambiado desde los das de la reforma electoral de Senz Pea en 1912. Ahora estaba alfabetizada casi en un 90 por 100 y tena movilidad, pues muchos de sus miembros haban llegado haca poco del campo. En contraste con el periodo del gran auge de la exportacin (1880-1914), la mayora de los trabajadores urbanos eran nacidos en Argentina y no inmigrantes europeos. Buenos Aires albergaba un proletariado que no era diferente del que haba aterrorizado a la burguesa y el ejrcito europeos y los haba inclinado hacia soluciones corporativistas y fascistas. A medida que iba teniendo lugar el drama, los principales actores de la poltica argentina resultaron ser el ejrcito y el movimiento obrero. Los militares tenan su propia base institucional, pero la grande y creciente clase trabajadora urbana careca de representacin poltica efectiva. Por qu? En parte debido al fraude electoral. Pero era ms importante el modo como funcionaba el sistema de partidos existente. Todos los partidos importantes, incluidos los radicales y los socialistas, se adaptaron al sistema electoral segn la modificacin de la ley de Senz Pea de 1912, cuando ms de la mitad de la poblacin adulta masculina segua excluida del voto. Por ello, ninguno, con la excepcin parcial de los socialistas, cre una autntica base de clase obrera. Como resultado, su poltica no ofreca una salida significativa para los trabajadores urbanos. Entra en escena Juan Pern. Nacido en la clase media, haba alcanzado el grado de coronel en el ejrcito argentino. Ambicioso y comunicativo, con casi cincuenta aos haba tomado parte activa en el movimiento del GOU que expuls de la presidencia a Ramn Castillo en 1943. En reconocimiento por su cooperacin se convirti en secretario de Trabajo, un puesto de poca 195

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importancia que transform en un bastin de fortaleza. Pern engatus a los trabajadores industriales: a los grupos de trabajadores veteranos as como a los nuevos; a los residentes urbanos de toda la vida y a los emigrados recientes del campo. De este modo, hizo del movimiento sindical un recurso propio y en parte por esta influencia se convirti despus en ministro de la Guerra y vicepresidente de la nacin. Gan las elecciones presidenciales de 1946 con una slida mayora del 54 por 100, a pesar de la indiscreta resistencia del Departamento de Estado estadounidense, que le denunci por sus simpatas pro fascistas, y a pesar de la oposicin combinada de todos los partidos polticos nacionales. Durante este periodo, Pern empez a depender del instinto poltico de su amante y despus esposa, Eva Duarte. Antigua actriz de radio llegada del interior no haca mucho, estaba determinada a tener xito en el mundo de Buenos Aires. LUNA, Flix (Dir.). Historia de la Argentina. La Guerra mundial en la Argentina. Buenos Aires, Hyspanoamrica, 1992 La frmula de Ortiz La Blitzkrieg inquieta a Ortiz. Es entonces cuando se lanza una iniciativa original, se trata de una revisin del tradicional concepto de neutralidad, que, a juicio del presidente, ya haba sido arrasado por los hechos. Pensaba Ortiz que aunque los pases americanos se haban declarado neutrales y dejado establecida una zona de seguridad, la misma no era reconocida ni sera aceptada por los beligerantes. El ejemplo de Europa era claro: varias naciones neutrales haban sido invadidas o se encontraban en pie de guerra. Las normas y convenciones que los pases americanos invocaban eran, en los hechos, letras muertas. Entonces -pensaba el gobierno argentino- los pases deban declarar que cesaban de ser neutrales para convertirse en no beligerantes. La declaracin de no beligerancia daba a los pases que as se definan una completa libertad de accin interna y externa, desatndose las restricciones que les impona una neutralidad ilusoria y ficticia. Sera una advertencia frente a eventuales agresiones, y en cuanto a los bandos enfrentados en la guerra, Alemania no podra reprochar tal declaracin porque haba aceptado en el caso de Italia y en cuanto a los aliados la veran con agrado porque permita brindarles cualquier ayuda. La guerra mundial en la Argentina Cuando se produjo la revolucin del 4 de junio de 1943, la Guerra mundial, ya no poda tener otro final que el triunfo aliado. Sin embargo, la mayora de los militares que derrocaron al presidente Castillo estaban convencidos de que, a pesar de todo Alemania finalmente triunfara. Sergio Bag, afirma que el golpe se hizo esperar para acabar con un equilibrio tan inestable como era la diplomacia de Castillo. Los jefes del GOU simpatizaban con el Eje, y pensaban que el triunfo de Alemania significara para la Argentina una posicin lder en Amrica del sur.

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Neutralistas y Aliadfilos La alternativa de una derrota de los aliados era, sin embargo, una opcin posible que no poda dejar de tenerse en cuenta. Buena parte del pas daba por seguro, desde el estallido de la guerra, que el formidable potencial blico germano prevalecera sobre cualquier obstculo, tal como haba ocurrido en las primeras etapas de la contienda, como consecuencia de los xitos obtenidos por la Blitzkrieg. Fue en la dcada del 30 cuando el pueblo argentino, que anteriormente haba atendido de una manera muy distrada a los acontecimientos mundiales, advirti que los sucesos europeos le ataan directamente y tom partido en consecuencia. Aliadfilos y neutralistas, fueron las categoras que dividieron al pas. La discusin se centr sobre la posicin que deba adoptar nuestro pas en relacin con el conflicto: romper relaciones o declarar la guerra al Eje? O mantenerse neutrales en la contienda? Cuando estall la guerra, el 1 de septiembre de 1939, era Roberto Ortiz el titular del Poder Ejecutivo. Demcrata sincero, con profundas simpatas por Gran Bretaa, pocos meses despus el presidente propuso a EE. UU. una declaracin conjunta de no beligerancia. Por la invasin contra Noruega, Dinamarca, Blgica y Holanda, quedaba demostrado que un pas no estaba protegido con una mera declaracin de neutralidad. Proclamarse no beligerante daba al pas que lo hiciera, a juicio de Ortiz, una completa libertad de actuar en funcin de sus intereses y sin ninguna restriccin. El Departamento de Estado desestim la iniciativa del mandatario argentino; pero un ao y medio ms tarde, cuando el ataque a Pearl Habor lanz al pas del norte a la guerra empez una poltica de intenso requerimiento al nuestro para conseguir una declaracin de guerra contra el Eje. Ortiz, aquejado por una grave enfermedad, debi delegar el mando en julio de 1940. El presidente Ramn Castillo, a diferencia de su antiguo compaero de frmula era un acrrimo neutralista. Estaba convencido de que el inters nacional exiga un apartamiento de las hostilidades, rechazaba las presiones norteamericanas en este aspecto, y tena un celoso sentido del nacionalismo. Cuando en enero de 1942 -a un mes de Pearl Habor- se reuni la Tercera Conferencia de Cancilleres en Ro de Janeiro, la delegacin argentina, presidida por Enrique Guiaz, llevaba terminantes instrucciones de no aceptar compromisos que pudieran llevar a una ruptura de relaciones con el Eje. Haba suscripto Castillo un decreto, al da de Pearl Habor- que consideraba a EE. UU. como pas no beligerante. En Ro de Janeiro se libr una sorda guerra diplomtica entre los representantes norteamericanos y argentinos: stos estaban dispuestos a aceptar solamente un acuerdo que recomendara la ruptura, condicionada a las circunstancias que cada pas juzgara conveniente. Fue tan duro el choque que Summer Welles, el jefe de la delegacin yanqui debi pedir la mediacin del presidente Rooselvet para aceptar la propuesta de Ruiz 197

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Guiaz, pues el titular del Dpto. de Estado, Cordell Hull prefera el fracaso total de la Conferencia antes que ceder a la tenaz obstinacin de Bs. As. Rooselvet acept, finalmente, que el texto de la resolucin quedara tal como insista la Argentina. Las consecuencias no tardaron en manifestarse. La primera reaccin fue el fracaso de la misin militar -naval argentina que gestionaba en los EE. UU. la adquisicin de armamentos. El aislamiento argentino provoc adems un clima de frialdad que malogr las tentativas ya adelantadas de configurar acuerdos regionales de carcter econmico y aduanero con las naciones limtrofes, y la Argentina iniciaba un agrio enfrentamiento con la potencia que ya apareca como el principal vencedor de la guerra. Para Castillo, el pas haba salvado su soberana y su prestigio. Y la mala voluntad de EE. UU. poda compensarse, con la vieja e inalterada amistad de Gran Bretaa. El sentimiento nacionalista Los dirigentes del GOU, que activaron el derrocamiento de Castillo no objetaban la poltica presidencial en la materia. Por el contrario, la apoyaban. El desplazamiento del general Arturo Rawson por el general Pedro Pablo Ramrez entre el 4 y el 6 de junio de 1943 se debi a los sentimientos aliadfilos del primer jefe militar del movimiento. Aunque tambin la divisin de entre aliadfilos y neutralistas exista en las filas castrenses, los jefes con mayor poder poltico y militar estaban resueltos a no variar la poltica iniciada por el presidente depuesto con la que desde un primer momento haban concordado. Y como primera medida, pusieron sordina a las organizaciones que los sectores partidarios de la causa aliada venan animando desde el principio de la segunda guerra mundial. En consecuencia, los voceros del neutralismo, integrantes del movimiento nacionalista, difundieron su prdica anti yanqui, anti britnico y pro nazi. Los amigos de los aliados Era la primera oportunidad para emparejar propagandas con los sectores pro aliados. Desde 1939, el poder de las colectividades britnicas y francesas haba dado vida a varios comits de ayuda al esfuerzo de guerra de sus pases, con el apoyo de personas y entidades argentinas de significacin: a principios de 1949 se cre Accin Argentina, cuyo presidente honorario era M. T. De Alvear, y que nucleaba personalidades del radicalismo, el socialismo, la democracia progresista. Instal filiales en todo el pas, realiz en mayo de 1941 un Congreso Nacional, y estimul una serie de organizaciones laterales en el campo estudiantil, sindical y profesional. Castillo prohibi algunos de sus actos pero la actividad de Accin Argentina prosigui sin pausa hasta la revolucin de 1943.

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Otra entidad pro-aliada que tuvo descollante actividad fue la Junta de la Victoria, integrada por mujeres de distinguida actuacin y de la cual formaban parte Victoria Ocampo. Tambin debe computarse los organismos que de uno u otro modo ayudaron a los aliados, a la Comisin Investigadora de la Nacin, que presidio Ral Domante Taborda. La Comisin investig, allan, secuestr papeles, tom declaracin y present cuatro informes de los que surga, segn su dictamen, la injerencia indebida del embajador alemn en los asuntos internos del pas y la conveniencia de disolver varias entidades alemanas y aplicar la Ley de Residencia a sus principales dirigentes. Prob que fondos provenientes de la Embajada Alemana subvencionaban a varias publicaciones nacionalistas el diario El Pampero, entre ellas-, y denunci la mala voluntad del gobierno de Castillo, que haba puesto constantemente obstculos a su labor. Los aliadfilos, hacan de la guerra una cuestin universal: no se trataba de una confrontacin entre dos bloques de naciones, sino de una prueba decisiva entre la democracia y el totalitarismo. En consecuencia, la Argentina no poda permanecer indiferente a una apuesta donde se jugaba su propia esencia de pas democrtico. Adems, insistan en que nuestro pas no poda quedar aislado; prevean que el triunfo aliado implicara el castigo, al menos, la indiferencia hacia las naciones que se hubieran mantenido ajenas a su esfuerzo de guerra. Y adems, hacan mrito de nuestra vieja relacin comercial con Gran Bretaa, nuestras afinidades culturales con Francia, nuestras incipientes y conflictivas pero indispensables vinculaciones con EE. UU. Silenciosos hasta mediados de 1941, los comunistas participaron activamente en las organizaciones pro-aliadas a partir de la invasin de la URSS. Aunque pertenecientes a un partido formalmente ilegal, sin embargo sus afiliados militaron fervorosamente contra lo que denunciaban como el peligro nazi en la Argentina. Y se consideraban muy democrticos. Los amigos del Eje La accin de los neutralistas dispona de medios escasos que sus adversarios. Existan entidades dentro de la colectividad alemana que hacan proselitismo entre sus integrantes o, simplemente, trataban de mantener su fibra patritica ante las alternativas de la guerra. Hubo en la Argentina representantes del Partido Nacionalsocialista, actos de la colectividad donde se saludaba la modo hitleriano, cruces esvsticas. Pero tambin, estaban los amigos argentinos. Estos se encontraban en los grupos nacionalistas. No existieron organizaciones en el campo neutralista pero s algunas publicaciones de gran tirada. Un lenguaje crudo, una apelacin a ms primitivo nacionalismo, una buena dosis de antisemitismo y una permanente denuncia al sistema democrtico como una farsa llena de mediocridad y corrupcin, caracterizaban en general a esta prensa.

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Los neutralistas alegaban que la guerra mundial era un simple ajuste de cuentas entre las decadentes democracias occidentales y la desdichada Rusia, oprimida por el comunismo, por una lado, y las nuevas potencias caracterizadas por un sentido del orden y la jerarqua, como Alemania e Italia. La Argentina nada tena que hacer en ese conflicto. El triunfo del Eje nos librara de los yugos britnicos. Y si no triunfaba Alemania, de todos menos una actitud neutral, no granjeara el respeto de todo el mundo. De todas maneras, no haba ningn motivo para declarar la guerra o romper relaciones con el Eje. La difcil neutralidad El general Pedro Pablo Ramrez asumi la presidencia de facto el 6 de junio de 1943, pero durante varias semanas nadie pudo saber con certeza cual sera la actitud del nuevo gobierno en materia internacional. La presencia en la Cancillera del almirante Segundo R. Storni, aliadfilo, pareca prometer un prximo rompimiento de relaciones con el Eje. Pero tambin se saba que los militares del GOU eran neutralistas. En septiembre se precipita el proceso. Storni envi un mensaje a Hull explicndole la posicin argentina y pidiendo armas para restablecer el equilibrio de fuerzas en el continente. La respuesta del titular del Dpto. de Estado fue dura y despectiva a tal punto que Storni debi renunciar y fue reemplazado por un militar nacionalista. Esta vez, la victoria fue de EE. UU.; el desaire volc al gobierno en brazos del nacionalismo. A partir de ese momento, las relaciones entre Washington y Bs. As. fueron cada ves ms tensas. Se acus a Ramrez -con cierto grado de veracidad- de mantener contacto con el Reich, en busca de armas, se atribuy al gobierno argentino la instigacin del golpe militar que derroc al presidente de Bolivia e instal, en su lugar, un rgimen nacionalista; se denunci la existencia en nuestro pas de una red de espionaje que permiti el hundimiento de los buques que llevaban productos alimenticios a Gran Bretaa. La detencin del cnsul argentino en Barcelona por el contraespionaje britnico en una isla del Caribe, dio al Dpto. de Estado un arma de presin: el funcionario era, en realidad, el jefe de un grupo de espas al servicio de Alemania. El mensaje que recibi Ramrez a mediados de enero fue muy concreto: o rompa relaciones con el Eje o tomaba las medidas subsiguientes contra los agentes nazis, o Washington publicaba toda la documentacin y bloqueaba el comercio argentino en cualquier parte del mundo. El 26 de octubre de 1944 el P. Ejecutivo expidi un decreto rompiendo relaciones con los pases del Eje. Los fundamentos denunciaban abusos de confianza cometidos por quienes, ahora, eran espas nazis. Fue un trago muy amargo. Muchos funcionarios nacionalistas renunciaron. Y los oficiales que haban hecho la revolucin se sintieron traicionados. Despus de unas reuniones, el antiguo ministro de Castillo debi renunciar. En su reemplazo, el general Edelmiro Farrel ocup la presidencia de facto.

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Dos das despus del la celebracin del primer aniversario de la revolucin del 4 de junio, las tropas aliadas desembarcaban en Normanda y un par de meses ms tarde liberaban Pars, desencadenando una ola de manifestaciones en Bs. As. El ltimo trago La ruptura de relaciones con el Eje no satisfizo a Washington. La desconfianza en el gobierno de Bs. As continuaba, y ahora Pern provocaba todo un frente opositor en el cual la diplomacia de EE. UU. vea la posible alternativa poltica de la Argentina. Haba que apoyar a la oposicin para provocar la cada del gobierno de facto. Adems de diversas medidas de boicot econmico, Washington acento el aislamiento diplomtico de nuestro pas. Retir su embajador y logr que todos los pases americanos y Gran Bretaa adoptaran una actitud similar. A lo largo de 1944, la argentina fue como una isla. Mientras los ejrcitos soviticos hundan el frente oriental, mientras la Wehrmacht lanzaba su ltima ofensiva en las Ardenas, nuestro pas profundizaba su aislamiento. De todos modos, la situacin no poda prolongarse. Varios pases americanos insistan para que se brindara a la Argentina una solucin honorable. La oportunidad lleg en febrero de 1945, cuando se reuni en Mxico, en el Palacio de Chapultepec, la Conferencia Interamericana sobre los problemas de la Paz y Guerra. La Argentina no particip, pero se la invit a suscribir las actas finales de la reunin, acto que implicaba su incorporacin a las Naciones Unidas y al sistema interamericano. Pero, obviamente, la condicin era declarar la guerra a Alemania y Japn. Una guerra que en relacin con el primero de estos pases ya estaba terminada. Declarar la guerra a un vencido era un paso trgico y grotesco a la vez. Pero el gobierno de facto no tena otra salida. Insistir en la actitud que haba iniciado Castillo, era condenarse al aislamiento indefinido, tal vez a una agresin armada por parte de las naciones vencedoras. El sentimiento de nacin independiente deba ser doblegado. El 27 de marzo, despus de tensa reuniones, se anunci que el presidente y su gabinete haban firmado el decreto correspondiente. A partir de ese momento, la guerra dej de ser un factor de divisin en el pas, pues ni los ms fervorosos admiradores el Eje podan dudar de su final. Ahora los argentinos estaban en otra lucha no blica pero tambin implacable como la guerra, que se desarroll a lo largo de 1945, por la conquista del poder. Pero todos los que haban sido aliadfilos y los neutralistas dieron un enorme suspiro cuando, en agosto, el Imperio Alemn, se rindi, tras el holocausto atmico de Hiroshima y Nagasaki. 3.2 Los gobiernos peronistas. Etapas. Democracia de masas y nuevos actores sociales. Un nuevo orden mundial y la Tercera posicin Peronista 3. 3 El proyecto de Pern: armona de clases y acercamiento con el movimiento obrero

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3. 4 El nuevo orden econmico: de la poltica de nacionalizacin a los intentos de apertura. La planificacin econmica. El mercado- internismo y la industrializacin 3. 5 Crisis del peronismo y polarizacin poltica y social. La oposicin y la cada de Pern en 1955 ROMERO, Lus Alberto, Breve historia contempornea de la Argentina. Buenos Aires, FCE, 1994, Pg. 145/157 El Estado peronista Justificndose en la innumerable cantidad de conflictos entre laboristas y radicales renovadores, Pern orden la disolucin de los distintos nucleamientos que lo haban apoyado, y entre ellos el Partido Laborista, a travs del cual los viejos sindicalistas aspiraban a conducir una accin poltica autnoma, solidaria con Pern pero independiente. La decisin -que culminara en la creacin del Partido Laborista- fue al principio resistida, pero en definitiva slo Cipriano Reyes, el dirigente de los frigorficos de Berisso, se enfrent con Pern. Poco despus, en enero de 1947, Pern elimin la direccin de la CGT a Lus Gay, veterano gremialista e inspirador del Partido Laborista, y lo reemplaz por un dirigente de menor cuanta, indicando as la voluntad de subordinar al Estado la cpula del movimiento obrero. Pero a la vez, la organizacin obrera se consolid firmemente. La sindicalizacin, escasa hasta 1943, se extendi rpidamente a los gremios industriales primero y a los empleados del Estado despus, alcanzando su mximo hacia 1950. La ley de Asociaciones Profesionales aseguraba la existencia de grandes y poderosas organizaciones -un sindicato por rama de industria y una confederacin nica-, con fuerza para negociar de igual a igual con los representantes patronales, pero a la vez dependientes de la personera gremial, otorgada por el Estado. La CGT, conducida por personajes mediocres, fue la responsable de trasmitir las directivas del Estado a los sindicatos y de controlar a los dscolos. La accin sindical conserv una gran vitalidad, por obra de las comisiones internas de fbrica, que se ocuparon de infinidad de problemas inmediatos referidos a las condiciones de trabajo, negociaron directamente con patronos y gerentes, y establecieron en la fbrica un principio bastante real de igualdad. En los primeros aos, hasta 1949, las huelgas fueron numerosas. Las huelgas fueron consideradas inconvenientes al principio, y francamente negativas: se procur solucionar los conflictos mediante mecanismos del arbitraje, y en su defecto se opt por reprimirlos, ya sea por mano del propio sindicato o de la fuerza pblica. Desde 1947, Eva Pern se dedic desde la Secretara de Trabajo a cumplir las funciones de mediacin entre los dirigentes sindicales y el gobierno, facilitando la negociacin de los conflictos La relacin entre Pern y el sindicalismo fue compleja, negociada y difcilmente reducible a una frmula simple. Pese a la fuerte presin del 202

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gobierno sobre los sindicatos y la decisin de controlar su accin, stos nunca dejaron de ser la expresin social y poltica de los trabajadores. Desde la perspectiva de stos, el Estado no slo facilitaba y estimulaba su organizacin y los colmaba de beneficios, sino que creaba una situacin de comunicacin y participacin fluida y hasta familiar. El Estado peronista tena en los trabajadores su gran fuerza legitimadora. Pero a la vez, el Estado peronista procur extender sus apoyos a la amplia franja de sectores populares no sindicalizados, con quienes estableci una comunicacin profunda, a travs de Eva Pern y de la Fundacin que llev su nombre. Financiada con fondos pblicos y aportes privados ms o menos voluntarios, la Fundacin realiz una obra de notable magnitud: cre escuelas, hogares para ancianos o hurfanos y policlnicos; reparti alimentos y regalos navideos; estimul el turismo y los deportes, a travs de campeonatos infantiles o juveniles de dimensin nacional, bautizados con los nombres de la pareja gobernante; practic la accin directa: las unidades bsicas -organizaciones celulares del Partido-detectaban los casos particulares de desproteccin y transmitan los pedidos a la Fundacin, donde la propia Eva Pern reciba cotidianamente una permanente caravana de solicitantes que obtenan una mquina de coser, una cama en el hospital , una bicicleta, un empleo o una pensin. Eva Pern resultaba as la encarnacin del Estado benefactor y providente. Los medios de difusin machacaron incesantemente sobre sta imagen, entre benefactora y reparadora, replicada luego por la escuela, donde los nios se introducan a la lectura con Evita me ama. La experiencia de la accin social directa, sumada al reiterado discurso del Estado, terminaron constituyendo una nueva identidad social, los humildes, que complet el arco popular de apoyo al gobierno. Con mayor o menor fortuna, aspir a organizar a los empresarios, reuniendo en la Confederacin General Econmica a todas las representaciones sectoriales, as como a los estudiantes universitarios o a los profesionales. Intent tambin, con cautela, redefinir las relaciones con las grandes corporaciones tradicionales. Con la iglesia existi un acuerdo bsico, que se tradujo en el poco velado apoyo electoral de 1946. El gobierno peronista mantuvo la enseanza religiosa en las escuelas, y concedi la conduccin de las universidades a personajes vinculados con el clericalismo hispanfilo. Fue sin embargo, una relacin algo distante: un grupo importante de eclesisticos -entre ello monseor Miguel DAndrea-, preocupados por el autoritarismo creciente, se aline firmemente en el lado de los opositores. Con respecto a las Fuerzas Armadas, aunque Pern recurri habitualmente a oficiales para desempear funciones de importancia, se cuid inicialmente de inmiscuirse en su vida interna como darles cabida institucional en el gobierno. Sobre todo, procur conservar la identificacin establecida en 1943 entre las Fuerzas Armadas y un gobierno del que se quera continuador.

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Segn la concepcin de Pern, el Estado, adems de dirigir a la economa y velar por la seguridad del pueblo, deba ser el mbito donde los distintos intereses sociales, previamente organizados, negociaran y dirimieran sus conflictos. Esta lnea se inspiraba en modelos difundidos por entonces, que pueden perfilarse tanto en Mussolini como en el mexicano Lzaro Crdenas, y rompa con la concepcin liberal del Estado. Implicaba una reestructuracin de las instituciones republicanas, una desvalorizacin de los espacios democrticos y representativos y una subordinacin de los poderes constitucionales al Ejecutivo. Paradjicamente, un gobierno surgido de una de las escasas elecciones inobjetables que hubo en el pas recorri con decisin el camino hacia el autoritarismo. As en 1947 reemplaz a la Corte Suprema mediante un juicio poltico escasamente convincente. Utiliz ampliamente el recurso de intervenir las provincias, y lo hizo para resolver cuestiones entre sectores de su heterognea cohorte de apoyos. Una ley acab en 1947 con la autonoma universitaria, estableciendo que toda designacin docente requera de un decreto del Ejecutivo. El Poder Legislativo fue normalmente respetado, pero se lo vaci de todo contenido real: los proyectos se preparaban en oficinas de la Presidencia, y se aprobaban sin modificaciones; los opositores fueron acusados de desacato, excluidos de la Cmara o desaforados, como ocurri en 1949 con Ricardo Balbn. El avance del Ejecutivo lleg tambin al cuarto poder: con recursos diversos, el gobierno form una importante cadena de diarios y otra de radios, que condujo desde la Secretara de Prensa y Difusin, administrada por Ral Alejandro Apolo. Los diarios independientes fueron presionados de mil maneras: cuotas de papel, restricciones a la circulacin, clausuras temporarias, la expropiacin. La reforma de la Constitucin, realizada en 1949, acab con la ltima y gran salvaguardia institucional al autoritarismo y estableci la posibilidad de la reeleccin presidencial. Dos aos despus, en noviembre de 1952, J. D. Pern y J. Hortensio Quijano fueron reelectos. Para Pern, tan importante como afirmar la preeminencia del Ejecutivo sobre el resto de las instituciones republicanas fue dar forma al heterogneo conjunto de fuerzas que lo apoyaba, proveniente de diferentes sectores, con tradiciones diversas, y muchas veces nutrido de cuadros y militantes sin experiencia ni formacin poltica. A todo ello haba que darle un disciplinamiento y organizacin acordes con los principios polticos ms generales del peronismo, y a dems evitar tanto los conflictos como la posibilidad de que encarnaran y trasmitieran tensiones y demandas desde la base de la sociedad. Para ello recurri a un mtodo muy tradicional: el uso de la autoridad del Estado para disciplinar las fuerzas propias, y uno novedoso, la militarizacin de su liderazgo personal e intransferible -compartido con su esposa-, que se constituy naturalmente pero que luego fue cuidadosamente alimentado por la maquinaria propagandstica. En el 204

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Congreso, Pern exigi de cada diputado o senador una renuncia en blanco, como garanta de su disciplina. El Partido Peronista, creado en 1947, adopt una organizacin totalmente vertical, donde cada escaln se subordinaba a la decisin del nivel superior, hasta culminar en el lder, presidente del pas y del partido, con derecho a modificar cualquier decisin partidaria. Finalmente, el Partido fue incluido dentro del Movimiento, junto con el Partido Peronista Femenino -que organiz Eva Pern- y la CGT, a las rdenes del Jefe Supremo, a quien se subordinaban el Comando Estratgico y los Comandantes Tcticos. Adems de esta terminologa militar, la organizacin inclua en elemento revelador: en cada nivel se integraba la autoridad pblica ejecutiva respectiva -intendente, gobernador o presidente- con lo cual quedaba claro, y puesto por escrito, que movimiento y nacin eran considerados una misma cosa. Lo que inicialmente fue la doctrina peronista se convirti en Doctrina Nacional, consagrada en esos trminos por la Constitucin de 1949, que articulaba tanto al Estado como a la Comunidad Organizada. Por otra parte, si el peronismo seg sistemticamente los mbitos de participacin autnoma, ya fueran estos partidarios, sindicales o civiles, y tuvo una tendencia a penetrar y peronizar cualquier espacio de la sociedad civil, no es menos cierto que encarn y concret un vigorossimo movimiento democratizador, que asegur los derechos polticos y sociales de vastos sectores hasta entonces al margen, culminando con el establecimiento del voto femenino y la instrumentacin de medidas concretas para asegurar a la mujer un lugar en las instituciones. La singular forma de democracia de masas se constitua desde el Estado. Los diversos actores que conformaban su base de sustentacin eran considerados como masa, es decir un todo indiferenciado, cuya expresin autnoma o especfica no era valiosa, y que deba ser moldeado, inculcndole la doctrina. A ello se diriga la propaganda masiva, que saturaba los medios de comunicacin y tambin la escuela. El rgimen tuvo una tendencia a peronizar todas las instituciones, y a convertirlas en instrumentos de adoctrinamiento. Pero la forma ms caracterstica y singular de la poltica de masas eran las movilizaciones y concentraciones. Realizadas en das fijos -1 de mayo, 17 de octubre-, ya no eran espontneas sino convocadas, con suministro de medios de transporte; ordenadas y encuadradas, hasta incluyeron controles de asistencia. Sobre todo, eran jornadas festivas, despojadas de elementos de enfrentamiento real, salvo la metafrica oligarqua o antipata, que expresaban ante la unidad de la nacin que de sus conflictos. Al renovar el pacto fundador entre el lder y el pueblo, las grandes concentraciones cumplan un papel fundamental en la legitimacin plebiscitaria del rgimen, que era considerada mucho ms importante que la electoral. Adems, eran el momento privilegiado en la constitucin de una identidad, que resultaba tanto trabajadora y popular como peronista.

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Silvia Sigal y Eliseo Vern han sealado la incorporacin definitiva a la cultura poltica de dos elementos difcilmente asimilables a la tradicin democrtica ms clsica: la verticalidad y el faccionalismo, convertidos desde entonces en valores polticos. Hasta qu punto esto fue responsabilidad exclusiva del peronismo? La oposicin termin ocupando el lugar asignado en este sistema. La derrota de 1946 desarticul totalmente el proyecto de la Unin Democrtica -ltima figuracin del Frente Popular- y enfrent a los partidos opositores con una cuestin difcil: desde donde enfrentar a Pern. Los socialistas, apartados de toda representacin poltica, mantuvieron su caracterizacin de nazifacismo, denunciaron los avances hacia el autoritarismo y consideraron que la prioridad era acabar con el rgimen. En el Partido Comunista hubo un perodo de acercamiento y simpata comprensin, por la va de las organizaciones de trabajadores, que culmin con la expulsin de los dirigentes que la propiciaron. Los conservadores sufrieron el cimbronazo de una cantidad de dirigentes que se pasaron, pero finalmente se reconstituy, en una lnea de oposicin formal, fundada en la defensa de la legalidad republicana. En el Radicalismo el proceso fue ms amplio. La derrota de 1946 abri el camino a la renovacin partidaria y una coalicin de intransigentes renovadores y sabattinistas, crticos de la estrategia de la Unin Democrtica, desplaz a los unionistas que venan del tronco alvearistas. En 1947, el Movimiento de Intransigencia y Renovacin (MIR), sin renunciar a la defensa de la Constitucin y de la Republica, combati al peronismo desde una posicin que se presentaba como ms progresista, tanto en lo social como en lo nacional, y lo hizo con ms soltura , fue abandonando sus posiciones iniciales ms avanzadas. Mientras el grupo unionista optaba por el desafo frontal y especulaba con un golpe militar, los intransigentes discutieron en el Congreso cada uno de los proyectos gubernamentales, coincidieron a veces, y sealaron objeciones fundadas y atendibles en muchos casos. En el grupo de los 44 diputados, presidido por Ricardo Balbn y Arturo Frondizi, se form toda la dirigencia radical posperonista. Pero no llegaron a constituirse en una verdadera oposicin democrtica, en parte, porque entre muchos de ellos el faccionalismo era tambin muy fuerte, pero sobre todo porque la mayora peronista no estaba dispuesta a convertir al Congreso en un lugar de debate, e incluso a tolerar que fuera una tribuna de los disidentes con la Doctrina Nacional. CHITARRONI MACEYRA, Horacio, El ciclo peronista: apogeo y crisis. Avellaneda, Grupo Editor Universitario, 1997 LA ARGENTINA INDUSTRIAL Y EL PERONISMO (PRIMERA ETAPA DE LA SUSTITUCIN DE IMPORTACIN) Se amplia la base industrial 206

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A la descomposicin de la etapa agroexportadora sucedera un nuevo ciclo de desarrollo, signado por la industrializacin sustitutiva de importaciones como eje dinmico. La reduccin de la capacidad de compra externa de la Argentina, agudizada a partir de principios de la dcada del 30, hizo imperioso producir internamente una cantidad de bienes que ya no podan importar y que eran requeridos por un mercado interno de relativa amplitud. En 1935 haba unos 40.000 establecimientos y 540.000 trabajadores en la industria; en 1946 los establecimientos haban crecido a 85.000 y el nmero de ocupados alcanzaba ya a 1.200.000. Asimismo, slo en el quinquenio 1941/46 la ocupacin creci en el sector un 40% y la produccin industrial lo hizo un 34, %. Ese crecimiento industrial no se distribua parejamente en la dilatada geografa del pas. Sera notoria su concentracin en la Capital Federal y en el Gran Buenos Aires: hacia 1935 solamente la Capital reuna el 32% de la fbricas, el 47% del personal ocupado en la industria y consuma el 32% de la fuerza motriz. Pagaba el 50% de los sueldos y salarios, utilizaba el 42% de las materias primas y generaba ms del 43% de la produccin manufacturera total. Condiciones externas: la nueva relacin centro-periferia Durante el siglo XIX haba cumplido la funcin de proveedora de materias primas, a la vez que la de mercado consumidor de parte de la produccin industrial de las reas centrales. Despus de la crisis y la II. G. M esa situacin de complementacin ya no ser posible. En primer lugar, por la fuerte cada de la demanda, y por lo tanto del poder de compra de las exportaciones primarias. Luego, porque la reconstruccin de los capitalismo centrales en la postguerra tendr como eje principal la expansin de los mercados internos metropolitanos. Esto se relacionar con el afianzamiento de la hegemona de los Estados Unidos como potencia econmica dominante en Occidente; su arraigada tendencia proteccionista mantendr cerrado sus mercados a gran parte de la produccin proveniente de Hispanoamrica. Estas circunstancias habran de conducir a un relativo debilitamiento del vnculo entre centro y las periferias. En otros trminos, ha concluido la etapa que la condicin semicolonial resultaba compatible con la expansin, aun cuando sta se limitara al sector primario. Como modo de sobreponerse a ese creciente aislamiento, sern varios los casos de economas hispanoamericanas que intentarn generar alternativas centradas en la expansin de sus propios mercados internos, conducidas por fuerzas sociales diferentes de las que han detentado el poder durante la etapa anterior. Esos procesos sern tanto ms complejos -y lograrn arraigar con mayor vigor- en aquellos pases que -como Argentina- cuentan con mercados relativamente desarrollados, alguna base industrial y una mayor diversificacin en su estructura social. Tal ser el caso del peronismo, 207

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generado en un contexto donde la clase obrera industrial haba alcanzado un grado de madurez relativamente elevado para un pas de periferia. La clase obrera y las migraciones internas Se puede apreciar la paulatina transicin de una actividad manufacturera de tipo ms artesanal a una industria moderna. Hay un relativo incremento del personal ocupado; la relacin personal/establecimiento pasa del 8,4% en 1913 al 12,9 en 1935. La tasa de absorcin, para la dcada de 1935/46, fue en la industria del 62% del incremento total de la PEA (Poblacin Econmica Activa). La mayor parte de esos incrementos tuvo lugar en la industria manufacturera, cuya mano de obra pas del 30% en 1936, al 50 % en 1946. El proceso de crecimiento de la clase obrera, como correlato de la industrializacin, se relaciona ntimamente con otro fenmeno de orden demogrfico: las migraciones internas. A partir de mediados de la dcada del 30 comenzara a producirse con vigor el movimiento migratorio interno en el que convergeran dos factores causales: el estancamiento del empleo en el agro y la expansin de los puestos de trabajos urbanos en la industria y en los servicios, que tambin haban crecido a partir de 1930. Se ha calculado que entre 1935 y 1947, el total de migrantes internos en el Gran Buenos Aires habra pasado de 400.000 a ms de 1,5 millones. En la segunda mitad de la dcada del 30, ese proceso migratorio interno estaba ya definitivamente encaminado. La ciudad y sus alrededores veran crecer su poblacin con ese componente nuevo, que se incorporaba mayoritariamente al proletariado urbano. Muchos venan del NO o del Litoral, pero tambin del centro y sur de la provincia de Buenos Aires. En casi todos los casos se trataba de trabajadores expulsados por la declinacin de la economa agroexportadora, con ms experiencia de trabajo rural que industrial. Gino Germani ha estimado que hacia 1947 los migrantes internos representaban no menos del 73% de la clase trabajadora en el rea integrada por Capital Federal y el Conurbano bonaerense. El 57 % seran recientes (llegados desde 1938) y el 16% restante habra arribado antes de esa fecha. Este autor estima un 62% del total de migrantes internos la proporcin de quienes provenan de reas atrasadas. La base social del peronismo: clase obrera y migrantes Es ineludible vincular ese fenmeno migratorio, y su impacto sobre la composicin del proletariado, con el surgimiento del peronismo. Gino Germani enfatiza el papel decisivo que habran cumplido los migrantes internos recientes (menos de 10 aos de asentamiento) y provenientes de zonas atrasadas, en la integracin de la base social del peronismo en sus orgenes. El planteo de Germani se vincula ntimamente a su concepcin acerca del carcter del nacionalismo popular y el tipo de adhesin que habra cosechado entre los nuevos trabajadores, caracterizados como masas en disponibilidad, anmicas, carentes de experiencia e insercin poltica y sindical y portadora de pautas tradicionales de conducta. Ello por 208

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oposicin a los obreros viejos, con experiencia sindical, pautas modernas, actitudes polticas autnomas e ideolgicas de cuo europeo, que se habran mostrado reticentes en su apoyo a Pern. Murmis y Pontantiero, se apartan de la visin clsica para sealar el importante rol desempeado por los obreros viejos y las organizaciones sindicales preexistentes, en el apoyo inicial a Pern. Este enfoque hace hincapi en el hecho de que no todos los migrantes eran recientes, ni eran tan distinguibles las actitudes de nuevos y viejos trabajadores: por encima de posibles diferencias culturales de origen, ambos grupos compartan hacia 1946- la experiencia comn de varios aos de trabajo industrial y de intensa actividad reivindicativa, que no haba alcanzado xito en el terreno de las conquistas materiales en razn del clima poltico adverso imperante hasta 1943. Sealan el hecho de que la ocupacin industrial creca intensamente desde 1935, robusteciendo as la capacidad de movilizacin del sindicalismo, sin que sta se viera coronada por el xito ya que el salario real se mantena estancado o aun tenda a descender. En esas condiciones, la inversin del signo de las polticas estatales hacia el sector laboral -producida desde 1944- habra generado la adhesin de nuevos y viejos trabajadores por igual. Para el autor, si la evidencia emprica aportada por Germani parece suficiente para reafirmar la importancia de los contingentes migratorios y su contribucin a la clase trabajadora hacia 1946, no se desprende de ello que existiera un corte con la actitud de los obreros de origen no migrantes. Ms bien parece que la clase obrera en bloque constituy el ingrediente social bsico del peronismo en las reas urbanas. Lo que s es indiscutible es que, hasta el surgimiento del peronismo, el crecimiento de la ocupacin en la industria no haba sido acompaado de un aumento correlativo en las afiliaciones sindicales, que entre 1941 y 1945 slo incrementaron su nmero en 87.000. Clase obrera y participacin poltica Muchos menos esa clase obrera industrial en crecimiento hallaba canales de expresin poltica a travs de los viejos partidos, en un sistema de poder estrechamente cerrado. El radicalismo haba permitido resolver la crisis de participacin que sucediera al primer impacto migratorio -el externo- y a la posterior ampliacin de los sectores medios. La magnitud de la renta diferencial y el crecimiento econmico posibilitaban que los nuevos aspirantes a compartir el poder poltico, pudieran propulsar una distribucin ms equitativa sin cuestionar la base del poder econmico de la oligarqua agroexportadora. Pero esa posibilidad desapareci cuando la gran crisis acab con la prosperidad de la factora agropecuaria. En esas circunstancias, la elite tradicional recuper el poder poltico mediante el golpe militar del 30. La restauracin conservadora llevaba por objetivos sustraer el Estado a la presin de los sectores medios y populares 209

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y realizar en la economa los ajustes imprescindibles para retomar al perdido equilibrio. Tales ajustes fueron colocando al pas en el camino de la industria. Y en la medida en que ese proceso de profundizaba, la clase obrera iba cobrando una centralidad econmica y una capacidad potencial de movilizacin social contrastantes con su falta de expresin poltica. Esto plantear una nueva cursi poltica que no hallar respuesta en los partidos existentes. Pero adems -y paralelamente- se ha desarrollado todo un sector de pequeos y medianos industriales dependientes por entero del mercado interno y de su preservacin, al desaparecer la proteccin natural que estableci la guerra. Esta presencia plantear la posibilidad potencial de una alianza de clases, capaz de sustentar un proyecto poltico-econmico que impulse y continu el proceso industrializador sustitutivo de importaciones. Esa alianza hallar expresin en un movimiento popular, el peronismo. El perfil obrero del peronismo no result excluyente: fue tpico en los grandes centros urbanos. En cambio, en ciudades chicas y medio rural cosech adhesiones ms difusas: sectores de clase media, trabajadores rurales pobres y aun restos de aristocracias provincianas provenientes del conservadorismo. Sin embargo, el empresariado pequeo y mediano no prestara su apoyo sino fragmentariamente a travs de la CGE (Confederacin General Econmica). Resulta paradjico que esta institucin no se sintiera ms plenamente comprometida con el rgimen peronista, siendo -junto a los sectores populares- el principal beneficiario de su poltica econmica. Pero los empresarios recelaban de una poltica que les planteaba exigencias molestas: sueldos altos, cargas sociales, reglamentaciones laborales, etc. Ms an: una poltica que amenazaba la autoridad patronal dentro de la empresa. No obstante, en la medida en que las transferencias de ingresos desde el agro hacia la industria permitiran mitigar la puja entre obreros y empresarios, sera posible profundizar la primera etapa sustitutiva de importaciones a travs de un desarrollo capitalista con control nacional del proceso de acumulacin, hacindolo compatible con la existencia de una clase trabajadora con salarios crecientes. Pero no sera la burguesa local quien liderara ese proceso, siendo sustituida por el Estado en esa funcin. El modelo econmico del peronismo La poltica econmica desarrollada por el peronismo no fue uniforme a lo largo de sus casi diez aos de gobierno. Son distinguibles dos etapas bien diferenciadas. Sin embargo, existe un conjunto de orientaciones e instrumentos que pueden considerarse como el ncleo de la economa justicialistas y que se mantuvieron relativamente vigentes durante toda la dcada del gobierno (1946/55) La expansin: industria y distribucin del ingreso Cuando el peronismo lleg al poder, encontr por delante la doble tarea de:

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-En el aspecto econmico: profundizar el proceso industrial sustitutivo de importaciones que hasta ese momento se haba desenvuelto en forma espontnea -En el aspecto social: resolver la crisis de participacin que planteaba la presencia creciente de la clase obrera, con su papel cada vez ms central en la economa y con una serie de demandas postergadas. En cuanto a lo primero, el nuevo gobierno contaba a su favor con dos condiciones bsicas: por un lado la tradicional base agroexportadora y el margen de maniobra que implicaba la renta agraria, estrecha e insuficiente para retornar al viejo esquema de equilibrio, pero capaz aun de proveer una ingente masa de recurso; por otro lado la base industrial ya existente y un mercado relativamente desarrollado para un pas pacfico. Sobre estas bases el peronismo habra de plantear su poltica industrial, consistente en dotar de un impulso deliberado al proceso sustitutivo, sustentndolo en la expansin del consumo masivo de los sectores populares. Esto exigira la adopcin de una poltica de ingresos fuertemente distribucionistas. Para ello dispondra generosamente del crdito industrial, aplicara controles de cambio, establecera proteccin arancelaria y restricciones a la importacin destinada al consumo, facilitando en cambio la adquisicin de bienes de equipo. Pero si el peronismo llevara cabo la poltica econmica del empresariado industrial, no lo hara en forma exclusiva: el principal sustento del rgimen era la clase obrera y esta condicin determinara fuertemente todo su desempeo. El gobierno peronista impuls una intensa redistribucin del ingreso en beneficio de los sectores populares: principalmente hacia los asalariados urbanos. Esto se materializ a travs de fuertes aumentos salariales (se establecera el rgimen de convenios colectivos, que generalizara los aumentos salariales por rama de actividad y dara al sindicalismo un peso indito en las relaciones laborales y una gran fuerza institucional), el establecimiento del sueldo anual complementario, el congelamiento de alquileres urbanos y arrendamientos rurales, el establecimiento de precios mximos y el subsidio a los productos de consumo popular, adems del creciente gasto estatal en la ampliacin de servicios (salud, educacin, vivienda, turismo) y la extensin del rgimen previsional. La participacin del salario en el ingreso nacional crecera rpidamente en esos aos: del 39% de 1946 al 46% en 1950. Esto significara una rpida ampliacin del mercado interno por la expansin del consumo y la incorporacin al mismo de sectores antes marginales, que obraran como un poderoso estmulo adicional a la expansin industrial. El proceso sustitutivo de importaciones avanzara con vigor, tendiendo a complementarse en su etapa inicial: alimentos, bebidas, textiles, metalurgia liviana, electrodomsticos, etc.

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El peronismo vena a cumplir las tareas que, en los pases centrales, desempearon las socialdemocracias una vez madurado el capitalismo: distribucin y promocin social. Pero en este caso no se trataba de distribuir lo ya consolidado y desarrollado sino de combinar ambos elementos: promover el desarrollo capitalista interno, con una mejor distribucin y medidas tendientes a la justicia social. Para resolver la ecuacin del desarrollo autocentrado combinado con una poltica de promocin de los sectores populares, era preciso captar el excedente agropecuario y aplicarlo a esa finalidad. Mediante el manejo de los cambios mltiples y del comercio exterior -a travs del IAPI (Instituto Argentino para la Promocin del Intercambio)- el Estado tena la posibilidad de retener una porcin significativa de la renta agraria, que destinara a financiar al sector industrial. En conjunto, se trataba de una transferencia de ingresos desde el agro a la industria, donde el primero soportaba el peso del desarrollo de los sectores urbanos en base a su elevada productividad natural. Esta poltica -con acento industrialista y distributivo- implicaba redefinir el papel del Estado en la economa. La nacionalizacin de los depsitos bancarios pona en sus manos el control de la poltica crediticia y la del Banco Central le otorgaba el manejo del nivel de monetizacin de la economa, independizndolo de las fluctuaciones del sector externo. Asimismo, se emprendera la nacionalizacin de los servicios pblicos y la repatriacin de la deuda exterior, utilizando en parte los saldos de las exportaciones acumulados durante la guerra. El Estado asuma el control de un amplio sector industrial nacionalizado, convirtindose en productor directo de una variada gama de bienes. Los lmites del modelo Pero el modelo de industrializacin sustitutiva de importaciones basado en la expansin del consumo popular, resultara funcional en presencia de una situacin sumamente favorable del sector. La postguerra hall a la Argentina con importantes saldos favorables de su comercio exterior y los precios internacionales de los productos agropecuarios eran altos, al tiempo que la demanda se mantena elevada. Por otra parte, el contexto de la Guerra Fra concentraba las energas de los Estados Unidos en Europa Central abriendo posibilidades polticas para que fructificaran los intentos de desarrollo independiente en las naciones perifricas. El gobierno peronista eludira en cambio ceder a las presiones econmicas emergentes del nuevo orden mundial y evitara adherir a los organismos que -como el FMI- pudieran significar un recorte en sus mrgenes de maniobra. Toda la poltica de nacionalizaciones, as como la repatriacin de la deuda externa, fueron posibles mediante la utilizacin de los saldos acumulados durantes los aos de guerra. Esas reservas y las diferencias obtenidas por el IAPI se utilizaron para importar vehculos, equipos, etc., requeridos por la 212

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actividad industrial. Se compr aceleradamente en el temor de que dichos saldos se devaluaran. La industrializacin fue impulsada en el sector proveedor de bienes de consumo final y con miras a abastecer el mercado interno. Era, obviamente, la alternativa ms cercana y rentable: pero sin duda poco previsora, porque trasladaba el eje de la dependencia externa a la energa y los bienes de capital, sectores cuyo desarrollo hubiera requerido inversiones muchos ms cuantiosas. El peronismo cedi al mito de la prosperidad agropecuaria y a la facilidad con que se generaba el excedente econmico. Apost a que esa prosperidad se prolongara y a que el esfuerzo industrializador destinado a modificar la estructura econmica del pas podra fundarse sine die sobre ella. No pudo ser: fall la hiptesis de una tercera guerra mundial que habra de convertir al pas en el proveedor privilegiado de los contendientes y el costo poltico de no alineamiento fue la marginacin de la Argentina en relacin con las compras del Plan Marshall. Los precios externos bajaron. Para peor, la Argentina padeci las consecuencias de dos severas sequas, que afectaron las campaas agrcolas de los aos 1949-50 y 1951-52. En ese contexto, se hizo posible seguir operando transferencias de recursos del agro a la industria para financiar la alianza de los sectores urbanos, puesto que el IAPI dej de generar los excedentes que haban permitido subsidiar consumos, desarrollo industrial y crditos baratos. Por lo dems, el mismo crecimiento de la actividad manufacturera planteaba problemas energticos y de equipamiento que repercutan sobre el sector externo debilitado. La segunda etapa de sustitucin de importaciones, ms intensiva en capital, requerira mayores importaciones de insumos, equipos y combustibles, que no podran ser compensadas con las solas exportaciones de origen agropecuario. All afloraba otro punto dbil de una estrategia industrializadora exclusivamente mercadointernista, que al dejar de lado el intento de diversificar las exportaciones, haciendo participar en ellas crecientes proporciones de productos manufacturados, se condenaba inevitablemente al estrangulamiento externo. En la medida en que comenzaba a detenerse el crecimiento en el sector privado -y particularmente en la industria- tenderan a crecer rpidamente la ocupacin y el gasto estatal. Pero con ello descenda la productividad en el conjunto de la economa y se resenta la capacidad inversora del Estado, por el incremento de sus gastos corrientes y la merma de sus ingresos. La obra pblica tendera a perder el papel dinmico que jugara en los primeros aos del rgimen peronista. Las crecientes dificultades para continuar trasladando recursos desde del agro hacia el sector urbano condujeron a que el control de precios y el alza de los salarios resintieran la rentabilidad industrial, provocando el descenso de la inversin. La estabilizacin y la industria pesada 213

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Ms all de la presencia de factores coyunturales de perturbacin se haca patente que las insuficiencias afectaban el fundamento mismo del esquema adoptado. La renta diferencial era una base demasiado frgil para contar con ella a largo plazo: poda promover la acumulacin inicial, el despegue, pero haba que poner al pas en la senda de la industria pesada para evitar que el proceso se bloqueara haciendo intervenir una creciente proporcin de manufacturas en la venta externa. Cmo afrontar la crisis en lo inmediato? El sistema implementado hasta entonces -que recortaba al productor agropecuario una parte de sus beneficios- generaba contracciones en la produccin como respuesta al empresariado rural. El gobierno de Pern eligi implementar una solucin ortodoxa: aplicar un freno al gasto, al consumo y a la importacin. Ese fue el camino que se sigui con el plan econmico de estabilizacin aplicado a partir de 1952. Se busc limitar el alza de salarios y precios, prorrogndose la vigencia de los convenios colectivos. Se procur mejorar los precios agropecuarios para estimular las exportaciones, otorgando subsidios a fin de atenuar el impacto sobre los precios internos de los alimentos. Se restringieron importaciones a lo indispensable y tambin el crdito, que fue ms selectivo, adems de elevarse la tasa de inters para incentivar el ahorro. Tambin se puso freno al gasto estatal y se limit la inversin pblica. El gobierno pudo, sin embargo, relativizar el costo poltico de las medidas correctivas aplicadas merced a dos circunstancias: por un lado, las mismas llegaban en un momento en que el nivel salarial era considerablemente elevado; por otro, resultaban parcialmente neutralizadas por el sistema de subsidios a los productos de primera necesidad. Desde 1953, el Segundo Plan Quinquenal se propuso poner nfasis en la industria pesada. Se intentara encararla apelando parcialmente a la inversin externa, sancionado con esa finalidad la Ley de Inversiones Extranjeras. El Plan tena como prioridades el desarrollo del sector energtico, la tecnificacin del agro y el desarrollo de ciertas industrias: la siderrgica, qumica, mecnica y elctrica. Se encaraba el objetivo de integrar de un modo ms acabado el perfil productivo del pas. Pero se limitaba el protagonismo del Estado y se conceda un papel ms importante al capital privado, en especial externo. En esa etapa de la economa mundial caracterizada por la expansin de las empresas multinacionales, el riesgo era que stas asumieran el liderazgo de las actividades que procuraba estimular. Si se considera que tales empresas realizaran el 80% de sus inversiones con crdito y ahorro, no parece muy beneficioso que se les cediera el mercado interno y la decisin estratgica en las nuevas actividades, a cambio de tan menguado aporte de capital. Por tales razones, aun cuando las medidas estabilizadoras permitieron conjurar parcialmente las crisis, es que puede hablarse de un relativo retroceso en los objetivos explcitamente planteados por el rgimen de 214

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Pern, de afianzar la independencia econmica del pas. Aunque con retraso la industria pesada recibira su impulso: se comenzara a producir maquinaria agrcola, repuestos, automviles y aviones. Tambin tendra su inicio la petroqumica, se instalara una planta de laminados y se tomara un prstamo en el Eximbank para la construccin de un alto horno. Buena parte del esfuerzo lo llevara a cabo el Estado, a travs de IAME y Fabricaciones Militares, poniendo de manifiesto la insuficiencia del capital privado cierto tipo de emprendimientos. Las expectativas depositadas sobre la inversin externa no se veran justificadas en la realidad: en dos aos de vigencia de la ley de radicacin de capitales extranjeros, no excedi de 30 millones de dlares, de los cuales las tres cuartas partes correspondieron a la fbrica de automviles Kaiser. La encrucijada poltica Cuando se produjo la Revolucin Libertadora el gobierno peronista haba logrado sortear el momento ms crtico: en 1954 se recuper un aceptable crecimiento, sin que el salario cayera en demasa. Tambin se haban podido contener las presiones inflaccionarias, merced a la capacidad de gobierno para mediar en la puja por el ingreso. Pero no se trataba de una solucin duradera. Si el peronismo haba procurado constituirse en una alternativa de equilibrio entre distintos sectores sociales, ese equilibrio slo sera posible en momentos de sostenida expansin. Al detenerse sta, se debilitaba la coalicin de fuerzas sociales que sustentaba al rgimen y creca la virulencia opositora de los grupos ms lesionados por su poltica. Pero el retroceso implicaba un virtual empate de fuerzas que no deseaban ceder en las posiciones ganadas hasta el momento (obreros y empresarios industriales). Y el gobierno quedaba privado de la posibilidad de arbitrar en esa puja. Economa y sociedad tras el peronismo Desarrollo y acumulacin Durante el periodo peronista, el mayor dinamismo de crecimiento econmico se situ en la industria, a travs del proceso sustitutivo de importaciones, que recibi un fuerte impulso por la expansin del consumo de los sectores populares. Este se vio dinamizado a su vez por el proceso de urbanizacin y el rpido aumento de la ocupacin, conjuntamente con el incremento del salario real. En el proceso se acumulacin del capital fue predominante el papel de las pequeas y medianas empresas nacionales, as como de las empresas del sector pblico. La importancia del capital externo sobre la inversin total del pas se redujo del 45% en 1945 al 5,4 en 1949, en gran medida debido a la nacionalizacin de los servicios pblicos. Las ramas de la industria pesada que ms crecieron, poco intensivas en capitales, no plantearon mayores exigencias en materia de importaciones: stas se redujeron del 15% al 10% entre los quinquenios 1935-39 y 1945-49. Las inversiones -no demasiadas elevadas- pudieron ser afrontadas con la 215

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capacidad de ahorro nacional y los instrumentos dispuestos por el gobierno al efecto. Este estado de cosas tendi a modificarse al principiar la dcada del 50, cuando el mismo desenvolvimiento industrial plante problemas de equipamiento e insumos, que repercutieron sobre el sector externo. Fue entonces cuando se inici una incipiente apertura a la inversin externa que prefiguraba las tendencias de la etapa posterior. Empleo y distribucin del ingreso La industria manufacturera mostr una gran cantidad de creacin de empleo hasta 1950. La ocupacin creci sostenidamente hasta alcanzarse una situacin de casi pleno empleo, y el sector manufacturero gener -entre 1945 y 49- el 40% de los nuevos puestos de trabajo. Ms tarde, cuando el ritmo de absorcin de mano de obra tendi a decrecer, el peso en la creacin de nuevos empleos se fue trasladando a lo servicios y al Estado, lo que producira un considerable incremento de la ocupacin terciaria en general y de la estatal en especial. La poblacin ocupada en el sector pblico pas de representar el 12% de la poblacin econmicamente activa en 1947 al 16% en 1960. Toda la etapa estuvo caracterizada por un fuerte traslado de ingresos desde los sectores empresarios hacia los asalariados -particularmente los ocupados en el sector industrial- y hacia el Estado. El gobierno hizo esfuerzos para mantener altos los salarios, en tanto esa era una condicin para el desarrollo del modelo industrial. Estructura de clases Durante la etapa ms destacable fue el crecimiento numrico y organizativo de la clase obrera, cuya influencia poltica se acrecent paralelamente a la expansin de la estructura sindical. Hacia 1946 haba 885.000 obreros industriales, mientras que su nmero alcanzaba a 1.900.000 en 1954. Cabe destacar la tendencia a la concentracin de una alta proporcin de trabajadores en establecimientos de apreciable tamao: hacia 1954 el 48% se desempeaba en empresas de ms de 100 ocupados. El tipo de organizacin sindical (sindicato nico por rama de industria) y la existencia de una sola central obrera con una identidad poltica definida, contribuyeron a conferir una mayor homogeneidad a la clase trabajadora, al garantizar niveles de remuneracin mnimos relativamente similares. Los sectores medios que se ampliaron fueron los vinculados a la expansin del pequeo comercio o al empleo estatal, pero resultaron menos beneficiarios en trminos relativos que los obreros industriales, tendiendo a asimilarse sus niveles remunerativos. En cuanto a los sectores dirigentes, la elite agropecuaria perdi notoriamente influencia poltica y se vio privada de una porcin de sus ingresos. Pero podra decirse que conserv intacta gran parte de su

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capacidad de presin, a travs del manejo de la principal fuente de ingresos de divisas. La nueva burguesa industrial vinculada a la expansin de las pequeas y medianas empresas, logr importante influencia sobre el rumbo de la poltica econmica, paralela a su expansin en trminos productivos. El sector industrial tradicional -nucleado en la UIA- tambin tuvo importantes rditos econmicos. El papel del Estado El Estado multiplic y expandi sus funciones en el terreno econmico. Creci su papel como prestador de servicios y productor de bienes, mediante las nacionalizaciones de empresas de servicios pblicos y la participacin en empresas industriales. Pas a detentar el manejo monetario por intermedio del Banco Central (que fue nacionalizado), pero tambin un cuasi monopolio del crdito a travs de la nacionalizacin de los depsitos bancarios. Asumi el papel de regulador de las relaciones obrero-empresarias, mediante su poder de homologacin de convenios colectivos de trabajo. Tambin dispuso del manejo del comercio exterior por intermedio del IAPI. Accedi a un alto manejo de las polticas de ingresos, mediante la captacin de una parte del excedente econmico, el Estado lo canaliz hacia los sectores de menores ingresos aumentando sus prestaciones en materia de salud, educacin, vivienda, etc. En conclusin Durante la etapa, la estructura productiva se expandi y diversific, aunque sin alcanzar -en promedio-tasas de crecimiento muy significativas. Mejor la distribucin del ingreso en el sentido de una mayor equidad. Hubo un crecimiento industrial con mnimos niveles de endeudamiento e inversin externa. Contradicciones internas del modelo peronista El autor considera que hay dos contradicciones del modelo: por un lado la incongruencia de esas polticas en trminos de los objetivos manifiestos que se postul el gobierno peronista; por otra, la viabilidad de los mismos objetivos (y aun de los caminos elegidos para concretarlos) dentro de los lmites que el mismo peronismo se traz En el primer aspecto, Cules seran los objetivos explcitos del peronismo? El gobierno justicialista se plante un proyecto de desarrollo autosustentado, sobre la base predominante de los recursos y la inversin nacional y la ampliacin del mercado interno, con eje en la industrializacin sustitutiva de importaciones. Al mismos tiempo, una fuerte redistribucin de la riqueza a favor de los sectores de menores recursos, que resultaba complementaria con lo anterior. Todo ello fue concebido dentro de los marcos del sistema capitalista, en tanto se mantuvo el rgimen de la propiedad privada de los medios de produccin y el salario como modo predominante de redistribucin del trabajo. Es cierto que hubo, s, una 217

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sustantiva ampliacin de la esfera del Estado en la economa: no slo en lo que respecta a controles sobre la actividad econmica sino a prestacin de servicios y produccin de bienes. Esto ltimo permite hablar de economa mixta, sin perder de vista la predominancia del modo de produccin capitalista. La transformacin peronista parti de una formacin social que se puede caracterizar como capitalismo dependiente y perifrico (predominancia de las exportaciones primarias como eje dinmico de la economa y de la inversin externa en el control de la acumulacin) aunque no totalmente externalizada; ya haba un relativo desarrollo industrial, cuya produccin se orientaba al mercado interno. Y el intento consistira en desplazar la inversin externa del papel dominante para sustituirla por capitales nacionales (control local del proceso de acumulacin), en incrementar la importancia del mercado interno como impulsor del desarrollo (privilegiando el consumo popular) y en colocar a la industrial como eje dinmico de la economa en lugar de la actividad agropecuaria. En primer lugar, cabe preguntarse si resultaba consistente la estrategia de operar traslados de ingresos del agro a la industria con el objeto de impulsar la industrializacin sustitutiva de importaciones basada en el aumento del consumo popular, sin resentir la rentabilidad empresaria. Esto era posible mientras los precios y la demanda externa eran altos y la renta diferencial lo suficientemente abultada. Tambin en tanto el margen de maniobra externo haca posible financiar las importaciones necesarias (de combustible y equipos). Finalmente, mientras las nuevas inversiones requeridas por el desarrollo industrial eran relativamente. Luego, alcanzados estos lmites, el esquema hallaba obstculos difciles de superar, principalmente por el lado del sector externo. La alternativa podra haber consistido, hipotticamente, en una profundizacin de la poltica iniciada, transformando de modo ms radical las estructuras del agro para elevar la produccin y poner al servicio del crecimiento la totalidad de la renta agraria, desahogando al sector externo y diluyendo la capacidad de presin de los propietarios rurales. No se trataba, sin embargo, de una alternativa sencilla: el rgimen peronista no haba alterado la estructura bsica de la gran propiedad rural, cuyo ncleo de poder econmico permaneca intocado. Se haba convertido en propietarios a muchos arrendatarios, pero no se encar una reforma agraria capaz de quebrar ese polo de poder, transformando la estructura de la explotacin extensiva y elevando la productividad. Otra contradiccin: cabe preguntarse si el pleno desenvolvimiento de los objetivos que se plante el rgimen peronista, as como algunos de los caminos elegidos para alcanzar estos objetivos, eran viables dentro de los lmites de la economa capitalista. Podra afirmarse que la conformacin social del peronismo -un rgimen cuyo principal sustento era la clase obrera industrial- determin fuertemente el modo en que fue encarada la industrializacin, sin llegar a transgredir los 218

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marcos del capitalismo pero imponiendo restricciones a las modalidades de funcionamiento que tal sistema asume por lo comn en la periferia (alta explotacin del trabajo, apertura al capital externo, escasas regulaciones a sus modalidades operativas, limitaciones al desarrollo del mercado interno, etc.) Estas restricciones quedaran estructuralmente instaladas en el pas tras la cada del peronismo. Es en esa medida que puede hablarse de un pas resultante del ciclo peronista: la implantacin y el funcionamiento eficiente de un modelo capitalista dependiente (propiciado por el ncleo ms concentrado de los sectores dominantes: empresariado vinculado a la banca y la industria de capital externo, gran empresariado rural) encontraba dos tipos de obstculos en la Argentina. Por un lado un Estado con fuerte presencia en la vida econmica, que al centralizar la poltica monetaria a travs del Banco Central y mantener ciertas reas de la economa bajo su influencia directa -por lo tanto, cerradas a la penetracin del capital externo y privado-, interfera en el control externo del proceso de acumulacin. Por otro lado el movimiento obrero, fuertemente institucionalizado, cualitativamente importante y con una considerable capacidad de presin social, acumulaba excesivo poder y no permita incrementar la tasa de plusvala ms all de ciertos lmites, as como tampoco la desocupacin. Ambos elementos se potenciaban: un aparato estatal muy interpenetrado en la economa planteaba la posibilidad de su utilizacin como palanca de la transformacin de la misma, en la medida en que el poder poltico fuera permeable a las demandas de esa slida clase obrera, o fuera controlado por ella. Todo los intentos de desperonizar del pas que sucedieran al golpe militar perpetrado en septiembre de 1955, tuvieron como objetivo acabar con esas pervivencias estructurales del rgimen peronista, remover los obstculos que impedan la plena insercin internacional de la Argentina en su papel de periferia capitalista CIRIA, Alberto. Poltica y cultura popular: la Argentina peronista. 1946-1955. Buenos Aires, De la Flor, 1983 De comunicacin, smbolos y mitos Octubre, Plaza de Mayo, discursos Hay dos elementos fundamentales que contribuyen a consolidar el acontecimiento-mito del 17 de octubre, ms all de los hechos reales. Ese da se mostr la profundidad de los cambios que estaban ocurriendo en Buenos Aires y el resto del pas. 1 elemento: la movilizacin, en buena parte espontnea, de las masas populares del cinturn industrial de Buenos Aires escptico 2 elemento: la convergencia de las multitudes sobre la plaza de mayo, sede del ejecutivo y en sentido genrico del gobierno-poder militar. 219

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Para el revisionismo, el pueblo es el protagonista esencial. Para los peronistas, las versiones fueron cambiando. En ese momento se reconoci la participacin de las F. A. y la polica. Ya en 1949, el 17 de octubre lo hicieron los descamisados, Domingo Mercante, el diario La poca y Eva Pern. La participacin de esta ltima todava est en entredicho. En 1951, Mercante desaparece de la explicacin, para enfocase en el matrimonio Pern. De ah en ms, la mitologa devora los hechos, apoyada por la maquinaria informativa y propagandstica del rgimen. El da del pueblo pasa a llamarse da de la lealtad, el monumento a los descamisados para a ser el mausoleo a Evita. El proceso se consolida definitivamente desde 1952: el homenaje ritual del Senado se concentra en el presidente y en la memoria de Evita, y en 1953 pasa lo mismo en Diputados. La historia se transforma en hagiografa. La Plaza de Mayo se convierte en el centro simblico del movimiento peronista abarcando una pluralidad de significados: es la representacin grfica de la ciudad invadida por las multitudes adictas -migrantes internos, cabecitas grasas, descamisados-. Para las clases altas y medias representan la barbarie sarmientina lavndose las patas en la fuente de la civilizacin portea. Asimismo, la Plaza de Mayo remite a cierta continuidad esencial en la historia patria: el da 17 de octubre, el pueblo argentino volvi por primera vez a la Plaza de Mayo, despus del 25 de mayo de 1810. (Eva Pern). Y la Plaza se vuelve escenario de dos efemrides del peronismo: el 1 de mayo y el 17 de octubre. Para esta ltima Pern y Evita eran los oradores de fondo, y bombos y cnticos pasaron a formar parte del folklore peronista. La Plaza de Mayo represent entonces la presencia de las masas populares argentinas en la capital federal y sigui siendo, luego del golpe militar, smbolo del exiliado Pern y la directa comunicacin con sus partidarios. Durante 1946-55 Pern cumpli la funcin de mantener unidos a los componentes de su colacin o movimiento, a veces enfrentados entre si. En esos aos, el movimiento abarcaba formalmente a la clase obrera organizada en torno a la CGT, a la burocracia del PP y a la rama femenina fundada por Eva. Adems de estas ramas histricas, existen para la poca otros sectores de la coalicin peronista a los que su conductor se diriga peridicamente de modo especial: productores agrarios, intelectuales, profesionales, integrantes de las F. A., etc. Pern pronunciaba tres tipos de discursos en diversas ocasiones: - el 1 de mayo, frente al congreso: remarca los logros alcanzados el ao anterior, subrayando la obra de gobierno en el marco de profundos y pacficos cambios revolucionarios ocurridos en el pas. - el 1 de mayo, frente a los obreros en la Plaza de mayo: arenga a su base ms slida, la clase trabajadora. El sentido del acto es la Fiesta del trabajo.

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- el 9 de julio a las F. A. en la cena de camaradera: les recuerda su responsabilidad como soldados y argentinos, la necesidad defender la soberana nacional, y sostiene que las F. A. son parte del pueblo y trabajan para el pueblo. Paralelos, iconografa, canciones La conexin entre el rgimen peronista y la historiografa tradicional implica paralelos con figuras histricas y hasta la adaptacin de smbolos patrios para representar adhesiones partidarias. El 9 de julio de 1947 se promulga el Acta de independencia econmica en la casa de Tucumn. En 1948 se nacionalizaron ferrocarriles y a cada uno se le da el nombre de un prcer (San Martn, Belgrano, Urquiza, Sarmiento, Roca y Mitre). En cuanto al revisionismo, practic un equilibrio entre Rosas y Sarmiento y en cambio tuvo lugar la exaltacin de la figura de San Martn. Pero no coart las exigencias revisionistas y el Institutito Juan Manuel de Rosas congreg a historiadores revisionistas-peronistas. El 22 de agosto de 1951 tiene lugar el llamado Cabildo Abierto del justicialismo remisin al original del 22 de mayo. Pero el caso de San Martn es paradigmtico. Se otorga a Pern el titulo de Libertador de la Republica. La identificacin Pern-San Martn se divulg en libros para escolares y en pginas de publicaciones de propaganda y difusin como Mundo Peronista. El distintivo ms difundido de la primera poca peronista fue conocido popularmente como escudito. Preserva las referencias al escudo nacional, pero se diferencia en la inclinacin de las manos estrechadas. En el original estn horizontales, mientras que en este estn inclinadas, ello poda sugerir la relacin de subordinacin entre pueblo unido y organizado y su mximo conductor. Entre otras manifestaciones de la confusin entre movimiento y nacin, el escudo cronista se convirti en el smbolo oficial de la nueva provincia Presidente Pern. Dentro del folklore de la subcultura poltica peronista, la marcha Los muchachos peronistas ocup y ocupa un claro lugar de preferencia desde aproximadamente 1948. La cancin reforz el hondo contenido emocional y simblico de la relacin lder-partidarios antes y despus de 1955. Durante aos se la prohibi, exhum, reactiv o sirvi para despertar afinidades polticas en su tarareo. Las ideas manifiestas de Pern son expuestas desde el primer editorial bajo su firma. La escuela superior peronista apuntaba a crear una clase dirigente capaz e instruida, para transformar la masa inorgnica en un pueblo organizado, con alto nivel de cultura cvica y aun amplia conciencia social. Los textos se irn sacralizando, siendo recopilaciones de la revista mundo peronista de las clases de Pern y evita, en las obras Conduccin Poltica (1951) e Historia del peronismo (1952). Los materiales de Mundo Peronista pueden dividirse en dos grupos: 221

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- Las secciones humorsticas, de apostillas, de circunstancias, poemas laudatorios y afines, adems de informacin general. Los personajes humorsticos representaban a los tontos que se dejaban llevar por la oposicin, los contreras, los vendepatrias, etc. Adems se critica, parodia y ridiculiza a la oposicin y sus dirigentes. Cabe destacar la escasa mencin que la revista dedic a otras figuras del movimiento y del partido. Siempre se identific a Pern con la patria. - Textos doctrinarios dedicados a destacar la originalidad y superioridad del justicialismo frente al capitalismo individualista y al comunismo colectivista. El justicialismo se presenta como una filosofa integral de vida, de la que se derivan una doctrina y una teora en lo econmica, en lo poltico y lo social. Tambin toma comparaciones grficas o apologas entre sistemas econmico-polticos, que incluyen otras variantes, como el nazismo o el fascismo. El justicialismo explicado para nios se convirti en una seccin de la revista, en forma de conversaciones sencillas, que exaltaban las figuras de Pern y Evita. Tambin se incluan explicaciones de conceptos justicialistas como oligarqua, soberana poltica, etc. tambin se incluyen cuentos de hadas con claras referencias a los lderes peronistas (hada Evita). Sobre el liderazgo de Pern El liderazgo de Pern ni el papel de evita no pueden aislarse del enfoque global del peronismo en el 40 y el 50. Pern no fue un mero hombre fuerte al viejo estilo latinoamericano, ni su mujer la ambiciosa esposa de un gobernante autoritario. Aparte de concretos y racionales motivos por los cuales grandes sectores populares creyeron quienes hicieron cosas por ellos, el nuevo estilo de conduccin perfeccionado por Pern tiene mucho que ver con esa perduracin de la fidelidad de las masas, y en su momento, en la memoria colectiva. Pern destac siempre en deportes y por su brillante inteligencia. Los continuos asensos en su carrera lo confirman. Estudi en Polonia y Turn, y visit muchos pases de Europa. A partir de 1943 su figura tom relieve nacional, al frente de la Secretara de Trabajo y Previsin. Al ao siguiente fue vicepresidente, cuando la crisis de 1945 renunci a todos sus cargos en el rgimen militar. Pasada la jornada triunfal del 17 de octubre, se volc de lleno a organizar los dispersos grupos polticos que lo consagraran presidente en 1946. Desde 1944 haba compartido sus proyectos con Eva Duarte, con quien se cas en 1945. La concepcin de lder carismtico difundida por Max Weber, es til para aproximarnos al estudio de Eva y Pern. Dos son los rasgos fundamentales: primero, el lder carismtico obtiene y conserva su autoridad slo mediante la demostracin de su fuerza en la vida. Sin embargo debe probarse por la mejora en la vida de quienes se entregan a l. Segundo, la forma especficamente carismtica de resolver disputas consiste en el arbitraje sabio y paternal. 222

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Esta aproximacin debe permitir entender el anlisis del lder carismtico a las masas que lo aceptan como tal, y que le brindan renovada lealtad. Una situacin carismtica es directa e interpersonal. A su vez debe mirarse desde la perspectiva de los seguidores. No hay lder sin seguidores, el liderazgo no es unilateral ni arbitrario. Cuando el carisma se rutiniza, el movimiento tiende a burocratizarse, afectando principalmente al elenco que rodea al jefe. Esto aparece definir los ltimos aos del primer peronismo, sobre todo en cuanto al P. P. El lder es percibido como salvador de los dbiles, calificado para sacarlos de su afliccin. Tambin utilizaron la necropolitica, como el culto al lder desaparecido. El carisma es ante todo una relacin, un vnculo de expectativa que conecta al lder con sus partidarios, por ende el anlisis poltico debe estudiar el vaco que llena el lder antes que su personalidad. En consecuencia, las situaciones carismticas tpicas son las del colapso sbito de la autoridad establecida, o una amenaza profunda pero vaga al bienestar de un grupo humano. El liderazgo carismtico es una forma de liderazgo en tiempos de crisis. En el estilo de liderazgo de Pern pueden hallarse ciertos rasgos propios de Mussolini, como la vocacin deportiva. Principalmente en dos aspectos se puede comparar. Pern tena capacidad para absorber informacin y volcarla procesada a su vez a un auditorio o interlocutor. Otra caracterstica tiene que ver con el histrionismo que comparti con grandes polticos y lderes de masas. Esta distincin entre lo manifiesto y lo latente en el discurso de Pern no ha recibido suficiente atencin. Tambin debe tenerse en cuenta la particular estima que Pern mostr siempre por una faceta de Napolen, la capacidad de manejar el desorden. Otro elemento que Pern comparti con otros lderes es lo que Ciria llama la reescritura de la historia, de acuerdo a las circunstancias, coyunturas o necesidades tcticas. Eva Pern y sus funciones en el rgimen Nacida en la provincia de Buenos Aires en 1919, de una unin de hecho, se traslad a la capital en 1935. Trabaja en radios, teatros y cine. A partir del golpe de 1943 se casa con Pern y se convierte en la compaera Evita y la seora Eva Pern a la vez. Se debe profundizar en a)- la insistencia en aliviar a desposedos y marginados mediante la ayuda social b)- la tarea poltica a travs de la creacin de la rama femenina del PP c)- la funcin de lder dependiente de Pern, con proyeccin y estilo propio, en el aspecto gremial y de masas del movimiento y con tendencia a la burocratizacin y el incondicionalismo.

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La fundacin de ayuda social o Fundacin Eva Pern fue duramente criticada por su organizacin y su dependencia del Estado. Sin embargo, continua siendo el instrumento operativo que ms aviva el recuerdo de Eva. El peronismo trat de reemplazar la caridad por la ayuda social. Vea en la primera la generosidad discrecional de los afortunados, y en la segunda un remedio prctico a las desigualdades sociales. Atenuando los aspectos ms agraviantes de esas diferencias, procuraba conciliar las clases en lugar de eliminarlas. Y, en el proceso, la ayuda social subrayaba un vnculo personalsimo de Eva Pern con los necesitados, como mediadora eficiente desde su despacho con el propio ministerio de trabajo y previsin. La rama femenina del PP fue el aparato elegido por Eva para cumplir sus objetivos polticos, limitados al voto de las mujeres, al apoyo incondicional a Pern y a cierta concientizacin social que no exclua valores tradicionales sobre el hogar y los hijos. La actividad gremial fue informal, pero contribuy a la burocratizacin y al verticalismo en el campo laboral, as el peronismo evita los sindicatos. Ello la consolid como lder intermediaria entre el conductor y las masas. La actitud pblica de Evita frente al lder fue de religiosa adoracin, sin preocupaciones doctrinarias o institucionales. Tuvo decisiva importancia en fomentar el culto a Pern, y tambin fue depositaria de un culto pstumo con fascinantes evoluciones. El lenguaje de Pern En sus mejores momentos, Pern practic un estilo de comunicacin verbal sumamente apropiado para establecer lazos directos entre su funcin o cargo y las masas no del todo homogneas de sus partidarios. Esta habilidad expresiva era destacable, sus ideas eran claras y plenas de sentido. Adems de ser sus objetivos concretos, ante cada auditorio expresa sus ideas ponindolas al alcance de la respectiva mentalidad cambiante. Se colocaba a la altura de sus oyentes y pareca que conversaba con cada uno de ellos. Cuando habla de sus opositores los designa como ellos. Se ha estudiado el nuevo estilo de lenguaje poltico de Pern, que incluye formas de hablar populares, metforas deportivas, refranes y dichos corrientes, ancdotas, citas del Martn Fierro, historias de humor y consignas o consejos casi paternales. Entre los aspectos clave de su discurso, debe apuntarse en Pern la relativa innovacin de vocabulario que introdujo al lxico poltico argentino. Por un lado figuran los conceptos histricos que pierden vigencia con el correr del tiempo, pero importantes en su poca original. Por ejemplo, contrera, grasa o grasita, cabecita negra, etc. la lista de trminos popularizados rescatados del panten lexicogrfico, castellanizados, ms algunos neologismos podran incluir a justicia social, justicialismo, cegete, conductor, lder, tercera posicin y muchos ms. El trmino descamisado es un buen ejemplo de la dinmica peronista en cuestiones de vocabulario. Adoptado como orgullosa

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definicin luego de haber sido usado despectivamente por la oposicin, supona un nuevo estilo de vida y lleg a transformarse en un smbolo. El mimetismo expresivo de Pern hizo que los distintos auditorios escucharan el eco de sus propias aspiraciones. De esta coparticipacin en un lenguaje comn pudieron haber surgido fuertes razones emotivas de solidaridad. Final sobre el estilo peronista El vocabulario peronista formaba parte de un estilo poltico ms general, al que se han referido de modo esclarecedor Flix Luna: el estilo peronista era duro y al mismo tiempo alegre, prepotente y chabacano, pero sentimental, o mejor aun, sensibilero; sobrador, exclusivista y con algo de esa saludable barbarie que acompaa inevitablemente a todo movimiento popular vigoroso. No fue cruel, sin embargo. Fue ingenuo, crdulo e ingenioso. En algunos aspectos, los dichos consignas o slogans del peronismo fueron muy importantes para la sntesis de valores o posiciones coyunturales. Pinsese por ejemplo en las formulas justicia social, independencia econmica y soberana poltica y en la flexibilidad que demostraron poseer con el correr del tiempo. Ese estilo popular no encontr contrapartida en las esferas oficiales. El triunfalismo, el culto a la personalidad de Pern, la glorificacin de Evita eran rasgos distintivos de una catarata de publicaciones, folletos y afiches destinados a las dependencias burocrticas. Fuera de los discursos del lder y su esposa, la mayora de la propaganda oficial haca referencia a la tradicin liberal, con un rasgo casi regresivo, nacionalista a ultranza. En consecuencia el estilo peronista se fue anquilosando con el tiempo, predominando siempre la repeticin del nombre familiar: La vida por Pern!. NAVARRO, Marysa, Evita. Buenos Aires, El Corregidor, 1981 Evita, el peronismo y el feminismo Pocas figuras en la historia poltica argentina han producido tanto amor o tanto odio como Eva Pern. Hay dos irreconciliables imgenes construidas sobre ella y han permanecido igual a lo largo de los aos (la generosa mujer que trabaj a favor de los desvalidos y la ambiciosa actriz ansiosa de poder). La mitificacin, negativa o positiva, esconde a la verdadera Evita. Co-lder del movimiento peronista, enlace con las organizaciones obreras, presidenta de una organizacin de ayuda social. Y presidenta del PP Femenino, el cuarto brazo del PP. Sin embargo nunca tuvo un cargo oficial en el gobierno. Evita fue siempre la segunda persona ms influyente en la jerarqua peronista. Existe entonces una necesidad de concentrarse sobre la figura poltica de esta y examinar su relacin y su impacto sobre el peronismo durante la primera presidencia de Pern.

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Su participacin se produjo por su relacin personal con Pern, no fue premeditada. Slo con Pern descubri la poltica. Su nica ambicin era ser actriz. Cuando conoci a Pern, este era secretario de trabajo y previsin y estaba apoyando las demandas obreras para sindicalizarse, creando leyes laborales e implementando las ya existentes. Sus partidarios crecan constantemente y su xito fue posible por las condiciones econmicas favorables, a una numerosa masa obrera sin sindicalizarse y a un dividido y altamente burocratizado movimiento obrero. Los obreros no respondan slo por los beneficios concretos, sino por su estilo personal tambin. La crisis previa y los sucesos del 17 de octubre marcaron una unin que perdurara 30 aos entre la clase obrera y su lder. Evita no tuvo un rol crucial en la manifestacin obrera, su participacin poltica hasta ese momento haba sido mnima. Cuatro das despus se casaba con Pern en una discreta ceremonia civil. Tan pronto como comenz la campaa por la presidencia, Evita comenz a actuar en una forma inusual para una mujer argentina. Acompaaba a su marido a sus giras por el interior, asista a sus reuniones polticas y organiz una manifestacin femenina en el Luna Park. Despus de asumir la presidencia, sigui acompandolo y comenz a actuar como sustituta de Pern y reunirse con los lderes obreros en su propia oficina. Para diciembre de 1946 ella se haba transformado en el vnculo entre los obreros y Pern. Ninguno de los dos ha explicado satisfactoriamente las razones de esta participacin. Es probable que Pern le permitiera a Evita actuar porque ella lo ayud a solucionar uno de los dos mayores problemas. Por un lado, Pern quera retener y fortalecer la base social de su poder, no poda dejar que su relacin carismtica con los descamisados se deteriorara. Su eleccin pona en peligro esta relacin, porque mientras el triunfo electoral ratificaba su liderazgo, era tambin un mandato para ser presidente de todos los argentinos. Por otro lado, necesitaba crear una base poltica firme para su gobierno, que era muy dbil. Sus opositores tenan la mayora de las gobernaciones y mayora en el congreso, tampoco tena un partido fuerte detrs de el. La cruzada renovadora (rama de la UCR) y el partido laborista estaban unidos slo por la persona de Pern, sus desacuerdos afloraron tan pronto como termin la campaa. Es mas, este ltimo era peligroso por sus resguardos de independencia. La existencia de un movimiento obrero independiente deba evitarse, especialmente en una poca en que el nmero de sindicatos creca constantemente y cuando los trabajadores continuaban ejerciendo un alto nivel de militancia. La mayora lo apoy cuando disolvi el partido laborista. La CGT fue un problema ms delicado, pero Pern siempre la mantuvo bajo control. La peronizacin de sus lderes fue paralela a la peronizacin de los cuadros intermedios y de la organizacin de los nuevos sindicatos totalmente fieles a Pern.

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Evita, desde el ministerio de trabajo, escuchaba los requerimientos obreros y los trasmita a Freire (ministro de trabajo) o a Pern, obteniendo rpidos resultados. Ayudaba a peronizar el movimiento apoyando slo a los adictos. Sin embargo ella no fue aceptada totalmente hasta que Espejo, dirigente peronista, no se convirti en secretario de la CGT. La incorporacin informal de Evita a la estructura poltica permita a Pern mantener contacto cercano con las jerarquas y miembros del movimiento obrero, reforzando su control sobre ellos, y continuar siendo responsable por los beneficios que ellos obtenan. Como mujer y como su esposa, Evita no representaba un peligro para l. Para 1948 Pern haba consolidado su posicin y Evita se haba convertido claramente en un miembro influyente de su gobierno. Las elecciones para el congreso de ese ao llevaron al cuero a peronistas entusiastas, algunos seleccionados por Evita. Su confluencia continu creciendo en los siguientes dos aos, especialmente despus de la reforma de la constitucin del 1949, que aseguraba a Pern la candidatura para una segunda presidencia y eliminaba toda posible competencia para ellos dentro de las filas peronistas. En agosto de 1951, Evita quiso formalizar su posicin y trat de obtener su nominacin para la vicepresidencia, con el respaldo del PP y de la CGT, pero tuvo que retirar su candidatura ante presiones militares. Casi de inmediato comenz su batalla contra el cncer. Lleg a dirigirse a la masa por ltima vez el 1 de mayo, muere en julio de 1952. La actividad principal de Evita entre 1948 y 1952 fue el trabajo que desarroll con los sindicatos desde el ministerio de trabajo. Mientras Pern se reuna con los secretarios de la CGT slo una vez por semana y se diriga a los trabajadores slo en ocasiones especiales, Evita los vea todos los das, la acompaaban en sus viajes al interior. Por ello, su contacto con los descamisados fue ms cercano y directo que el de Pern. A pesar de que Evita ocasionalmente participaba en algunas negociaciones, no se puede decir que haya compartido con Pern la poltica laboral o que haya tenido un profundo impacto en los beneficios obtenidos por los obreros. Pern haba demostrado su intencin de continuar con la poltica favorable a los obreros, aprovechando las condiciones econmicas favorables de Argentina despus de la Segunda Guerra Mundial. Como estas condiciones seguan mejorando y los obreros mejoraban su calidad de vida, Evita era percibida tanto como Pern como responsable por estos beneficios. El impacto de Evita en la poltica laboral fue menor de lo que la CGT constantemente afirmaba, pero reforz la alianza entre los trabajadores y Pern. Obtuvo todo esto a travs de la Fundacin Eva Pern, institucin de ayuda social, la cual presida y sobre cuyos fondos tena control exclusivo. Organizada en 1948, el principal objetivo de la Fundacin fue extender la poltica social de Pern a aquellos a que no se podan beneficiar de ella debido a su marginalidad (mujeres, nios, ancianos). Aparte de otorgar pensiones para ancianos, construir hogares para ellos, para mujeres y nios, 227

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organizar campeonatos de ftbol y cada navidad distribuir sidra y pan dulce, muecas y pelotas de ftbol; Evita gradualmente fue ampliando los objetivos de la fundacin, incluyendo la construccin de escuelas, sindicatos hoteles para trabajadores, hospitales, viviendas, etc. Mientras tanto, no abandon el objetivo inicial de la Fundacin y continuaba practicando accin social directa, como la llamaba, lo cual sus crticos insistan que era pura y simple demagogia. Cada da Evita reciba filas de personas con requerimientos de toda clase. Rodeada de los representantes del PP, miembros del congreso, ministros y visitantes extranjeros, Evita llevaba a cabo en su escritorio entrevistas personales con cada uno de los peticionantes y decida cada caso sobre la marcha. Desde el punto de vista formal la Fundacin Eva Pern era un institucin privada, amentada autocrticamente por Evita. Tomaba todas las decisiones, supervisaba e inspeccionaba. Mientras su objetivo explcito era complementar los objetivos sociales de Pern, era bastante abierta acerca de la naturaleza poltica de su trabajo social. La fundacin era entonces parte de la estructura poltica del gobierno, pero sin restricciones. Presionaba a sindicatos, ministerios, firmas privadas, para llevar acabo sus proyectos. Su poder haba crecido casi sin restricciones, ya que Pern no la fren. Para 1950 cuando la Argentina comenzaba a sufrir dificultades financieras, la fundacin era la nica agencia suficientemente rica para seguir trabajando, aunque los salarios reales hubieran decrecido. La fundacin empez con un presupuesto de 10.000 pesos y en 1955 manejaba mil millones de pesos. La cuestin de cmo Evita obtena los fondos para la fundacin ha sido uno de los temas ms controvertidos. Los antiperonistas han sostenido que los obtuvo a travs del chantaje a empresarios y contreras. Los informes dicen que se obtenan de: contribuciones (sin nombres), impuestos al juego (casinos y lotera nacional), un porcentaje de todos los aumentos salariales logrados por los convenios colectivos de trabajo. Los sindicatos competan entre si con las donaciones. La CGT don todos los salarios producidos el 1 de mayo y el 17 de octubre. Evita vea a la fundacin como su propia contribucin a la nueva Argentina creada por Pern. A partir de 1949 tambin dedic grandes esfuerzos a la organizacin del PP Femenino, dos aos despus de que las mujeres pudieran votar. Evita no jug un rol significativo en la campaa por el sufragio femenino. De hecho, antes de que ella hiciese pblico por primera vez su apoyo al sufragio femenino, el senado ya haba aprobado el proyecto de ley especfico. La aprobacin definitiva de la ley fue la culminacin de una larga y complicada lucha entre las feministas argentinas durante las dcadas anteriores y los conservadores que dominaban el senado. Con el apoyo total de Pern y la mayora peronista en el congreso la ley se aprob sin problemas. Evita fue juanete activa en la campaa para registrar votos

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femeninos lanzada por el gobierno, y fue la mayor fuerza detrs de la organizacin de las mujeres peronistas dentro de un partido poltico. El PPF no fue el primer partido integrado slo por mujeres. El primero fue el partido feminista, fundado por mujeres socialistas, comunistas y anarquistas. Pero la participacin poltica de las mujeres fue baja en las dcadas del 20 y 30. A partir del golpe de 1943 las mujeres comenzaron a interesarse ms en la poltica. El PPF fue fundado en 1949 con el principio de lealtad incondicional a Pern. Se formaron ramas en las provincias. Como en la fundacin, Evita supervisaba todo el accionar. Durante dos aos las censistas cruzaron la Argentina de lado a lado y trabajando arduamente fundaron clulas en todo el pas, las elecciones de noviembre de 1951 demostraron que sus esfuerzos haban valido la pena. Pern recibi el 62,5% de los votos y de las mujeres que votaron 63,9% lo hicieron por el peronismo. Evita dirigi su partido como una organizacin paralela a la rama masculina, pero totalmente separada de esta. Ella slo aceptaba rdenes de Pern. Imponiendo su autoridad bajo el nombre de Pern, diriga el partido con mano de hierro. Su control fue total y nunca desafiado. Junto a la CGT y al PP la rama femenina fue el tercer componente del movimiento peronista. Estaban unidos no slo por pern, sino tambin por Evita, su compaera. El liderazgo carismtico de Evita sobre los descamisados no slo se originaba en Pern y se legitimaba a travs de l, sino que exista debido a l y ella. Evita ocupaba una posicin de privilegio en la jerarqua peronista. En todas las ceremonias oficiales, excepto en las militares, ella permaneca al lado de Pern. Ella era slo inferior a Pern dentro del movimiento peronista. Pero tena por sobre todo el poder de influenciar decisiones, especialmente en las eleccin de los candidatos para el congreso, diplomticos, autoridades del partido etc. no parece que haya tenido un gran impacto en las decisiones polticas referentes a los trabajadores, a las nacionalizaciones o a la poltica internacional, pero fue libre para actuar y usar su influencia hasta tanto Pern no le pusiese lmite. Su aceptacin de la decisin respecto a no irritar a los militares presentando su candidatura a la vicepresidencia es quizs el mejor ejemplo de la absoluta y definitiva autoridad de Pern sobre los actos de Evita. El liderazgo de Evita fue definido sobre la base de la superioridad de Pern no slo como hombre, sino tambin como lder. Evita slo se preocupaba por repetir las ideas de Pern e introducir innovaciones slo cuando pudiesen servir a la causa de Pern. Manteniendo inequvocamente su fanatismo hacia Pern, ella demand y obtuvo el mismo compromiso de sus seguidores. Haciendo esto, ella fue responsable por la creacin de sus seguidores de un culto al lder que requera absoluta fidelidad, completa confianza, incondicional alianza y ciega obediencia su palabra. Cre una atmsfera en la cual la crtica y la discrepancia fueron exitosamente eliminadas y en donde el peronismo se transform en un movimiento dirigido por lacayos totalmente sujetos a la voluntad del lder. El tambin lo 229

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quera as, no slo fue obra de Evita. El culto a Pern fue continuado aun despus de la muerte de su mujer. Cuando Pern regreso del exilio se le dio un nuevo nombre, verticalismo, el cual continu siendo uno de los mayores soportes del movimiento peronista. La muerte de Evita fue una grave prdida para Pern. Debido a que ella haba acumulado tanto poder, aunque informal ninguna persona poda reemplazarla sola en todas sus actividades. Pern trat de convertirse en su sustituto, pero pronto abandon la dirigencia de la Fundacin y del PPF. Mantuvo la conexin con la CGT. El impacto de Evita sobre el peronismo fue sustancial, ella le permiti mantener su liderazgo carismtico intacto. Fue le instrumento para ampliar y reforzar la base social del peronismo, consolid la alianza con la clase trabajadora, extendi la poltica social y asegur el apoyo de los sectores marginales. Con respecto a la mujer en general, Evita impuls a las mujeres a que entraran en el ruedo poltico, a que participarn en la poltica como militantes activas, pero sin olvidar sus obligaciones como mujeres. Hizo de la poltica una actividad legtima de las mujeres, peronistas o no. Aunque su candidatura a la vicepresidencia se vio frustrada prepar el camino para Isabel Martnez de Pern. NAVARRO, Marysa. Evita. Buenos Aires, Corregidora, 1981, Cp. XI LA FUNDACIN EVA PERN Casi todas las obras escritas sobre Evita, atribuyen el origen de su accin social al rechazo que sufri por parte de la oligarqua argentina cuando Pern ascendi al gobierno. Segn esta interpretacin, que en ningn momento aparece debidamente documentada, las damas de sociedad se rehusaron a olvidar su pasado, se negaron a aceptarla como Primera Dama y no quisieron nombrarla presidenta honoraria de la Sociedad de Beneficencia de la Capital, como era costumbre. No obstante, nunca existi un proyecto por parte de Evita para atacar la Sociedad de Beneficencia. Desde el punto de vista legal, el siguiente paso, es decir la intervencin, se origin en el Senado. El 6 de septiembre de 1946, por el decreto 9414, se intervena la Sociedad, nombrndose interventor de la misma del Dr. Armando Mndez Martn. La Sociedad de Beneficencia de la Capital haba sido fundada el 2 de enero de 1823 por Bernardino Rivadavia, siendo gobernador de la provincia el general Martn Rodrguez. Las atribuciones de la Sociedad de Beneficencia, deca el decreto de Rivadavia, sern: A)- la direccin e inspeccin de las escuelas de nias; B)- la direccin e inspeccin de la casa de expsitos, de la casa de partos pblicos y ocultos, hospitales de mujeres, colegios de hurfanas, y todo establecimiento pblico dirigido al bien de los individuos de este sexo.

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Comenz a funcionar el 12 de abril de 1823 y en el mes de julio de ese ao se instal en el viejo convento de los Mercedarios en la Calle Reconquista, donde aun estaba en 1946. A travs de los aos, el nmero de establecimientos que diriga la Sociedad de Beneficencia haba aumentado considerablemente. Abarcaba varios hospitales, entre otros el Hospital Rivadavia, el Instituto de Maternidad Alberto Peralta Ramos, el Hospital de Nios y el Hospital oftalmolgico, la Casa de Expsitos, un sanatorio en Mar de Plata y numerosos asilos. Sus fondos provenan de donaciones particulares y de instituciones como el Jockey Club y de la Compaa Sudamericana de Telfonos, pero principalmente de las subvenciones que le daba el Estado. En 1935, sus recursos totalizaban 12.018.094 pesos, de los cuales 8.715.750 pesos le eran proporcionados por el Estado. Segn lo informaba La Nacin, en 1945, su presupuesto se haba elevado a 22.232.280 pesos. A partir de 1946, la Sociedad de Beneficencia dej de existir como tal y cuando se cre la Direccin Nacional de Asistencia Social es septiembre de 1948, junto con otras instituciones de beneficencia, sus institutos pasaron a depender de la misma. La Fundacin Eva Pern surgi dos ms tarde, no con el propsito de reemplazarla, sino como consecuencia de la amplitud que haban tomado las actividades de Evita en el campo social y de la necesidad de establecer un organismo con personera jurdica que centralizara y controlara las mismas. Desde el punto de vista formal, la Fundacin naci el 8 de julio de 1948. En esta fecha, el decreto N 20.564, otorg personera jurdica a la Fundacin Ayuda Social Maria Eva Duarte de Pern. Por el decreto N 20.268 del 25 de septiembre de 1950, pas a llamarse Fundacin Eva Pern, nombre que conserv hasta poco despus del levantamiento militar que puso fin a la segunda presidencia de Pern. Segn lo establecan sus estatutos, la Fundacin tena los siguientes objetivos: a) Prestar ayuda pecuniaria o en especie, facilitar elementos de trabajo, otorgar becas para estudios universitarios y especializados a toda persona carente de recursos que as lo soliciten y que, a juicio de la fundadora merezca ser otorgado b) Construir viviendas para su adjudicacin a familias indigentes c) Crear y/o construir establecimientos educacionales, hospitalarios, recreativos o de descanso y/o cualquiera otros que permitan mejor satisfaccin a los elevados fines que persigue la institucin d) Construir establecimientos benficos de cualquier ndole, los que podrn ser transferidos, con o sin cargo, al Estado Nacional, Provincial o Municipal e) Propender, contribuir o colaborar para todos los medios a su alcance, a la realizacin de obras de inters general y que tiendan a satisfacer las necesidades esenciales para una vida digna de las clases sociales menos favorecidas.

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Sin embargo, ya a fines de 1947, o sea antes de que surgiera formalmente la Fundacin, exista algo que la prensa peronista llamaba la Cruzada de Ayuda Social o la Obra de Ayuda Social Maria Eva Duarte de Pern, que reparta subsidios a ancianos, habilitaba hogares de Trnsito para mujeres desamparadas y donaba viviendas, realizando as muchas de las funciones que luego desarrollara desde la Fundacin. El contacto directo con la gente que requera su ayuda, primero en su oficina de Correos, luego en el Ministerio de Trabajo y continuaba llegando a la residencia presidencial, las visitas a lugares como el baado de Flores y otros barrios tanto de Bs. As. como en el interior de la Republica, donde la gente se amontonaba en condiciones de vida miserables, acrecentaron en ella la necesidad de remediar las premuras inmediatas de los que solicitaban su amparo. En un principio la ayuda se llev a cabo sin un plan determinado, es respuesta a los problemas que le planteaban. As por ejemplo, como los pedidos de ropa y comida eran muchos, recurri a sindicatos para que hicieran donaciones. En un garaje abandonado de la residencia presidencial, fue acumulando azcar, telas, ropas, zapatos, etc. era un verdadero almacn y as fue bautizado: Las Delicias. El 14 de agosto viaj a Rosario donde distribuy ropa y vveres; hizo lo mismo en ochos sindicatos cordobeses el 26 de octubre cuando fue a inaugurar dos hospitales ferroviarios. El 24 de diciembre por la maana distribuy sidra, juguetes y paquetes de ropa a 6.000 personas en el Parque Patricios, y por la tarde sigui hacindolo en Vicente Lpez. Los esfuerzos de Evita, desorganizados, espontneos, exigan una estructura pues los pedidos de ayuda no cesaban. Llegaban de todos los rincones del pas y pronto se vio en la necesidad de emplear ms personal para procesar las cartas que reciba. En esta etapa, el dinero que Evita necesitaba para adquirir la ropa, comida o para distribuir en forma de subsidio, provena de donaciones pero principalmente de un fondo instituido por el Ministro de Hacienda, Ramn Cereijo. A principios de 1948, era obvio que Evita no saba todava qu quera hacer exactamente en el campo de la ayuda social. Mientras tanto, como interventor de la Sociedad de Beneficencia, Mndez San Martn haba ido reestructurando los institutos que dependan de esa entidad, con un criterio ms acorde con los postulados del gobierno. Los internos ya no usaban uniformes, se ampliaban los servicios y los edificios eran remodelados. En el mes de marzo de 1948, todas las escuelas de enfermeras dependientes de los hospitales de la Sociedad eran absorbidas en una institucin que pone bajo la regencia de Teresa Adelina Fiora, hasta entonces Secretaria de la Escuela de Enfermeras del Hospital Peralta Ramos. Tres meses ms tarde, Fiora ya tena la nueva Escuela de Enfermeras Maria Eva Duarte de Pern en funcionamiento. Fue inaugurada oficialmente bajo otro nombre 7 de mayo y como parte de la Fundacin, el 4 de septiembre de 1950.

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Para cuando Evita decide organizar la Fundacin, haba pues un equipo de gente con experiencia en el rea asistencial y criterios prximos a los que ella quera impartir a sus proyectos y muy pronto se convirtieron en sus colaboradores. Hacia 1950, stas son las principales personas que trabajaban con Evita en el campo social: el Contador Pblico, Alfredo Alonso, y el Ministro de Hacienda, Ramn Cereijo, son los encargados de la parte financiera, este ltimo como administrador y apoderado de la Fundacin; Armando Mndez San Martn, que a partir de 1948 pas a ser el Director Nacional de Asistencia Social, es Director General de la Fundacin; el cirujano Dr. Ricardo Finochietto es el asesor de Evita en lo que concierne al programa hospitalario, etc. Su preocupacin en un primer momento fue colaborar con la poltica social del gobierno en aquellos terrenos donde sta se haca sentir con mayor dificultad o donde penetraba ms lentamente o sea en los nios, las mujeres desamparadas y los ancianos. Estos eran sectores marginales por cuanto no podan beneficiarse directamente de toda legislacin social que recompensaba a los obreros, empleados, peones del campo, etc., ya sea porque no tenan trabajo regular o porque como en el caso de los ancianos haban trabajado toda su vida, no tena jubilacin y por lo tanto necesitaban de pensiones o subsidios para no terminar sus das en la indigencia. La actividad de Evita en el campo de la ayuda social fue objeto de una intensa campaa de alabanzas por parte de la prensa peronista, especialmente claro est de Democracia. Evita siempre fue extremadamente sensible a las exclamaciones de admiracin que desencadenaban sus actos. En mltiples instancias, ella buscaba y se prestaba muy gustosa a los montajes ms aparatosos de la maquinaria de propaganda peronista pero tambin es verdad que no se dej devorar por ella. Adems de subsidios individuales para ayudar a ancianos, Evita propici la construccin de hogares, inaugurando el primero el 17 de octubre de 1948. Tambin obtuvo que el Congreso sancionara una ley que acordaba pensiones a personas de ms sesenta aos que no tuvieran recursos o no estuvieran amparadas por regimenes de previsin. En el campo educacional, esta institucin construy un total de 1.000 escuelas y 18 hogares-escuelas en el interior del pas donde unos 3.000 nios de 4 a 10 aos, de padres sin recursos, estudiaban ya fuera como internos o externos, segn las necesidades de la cada familia. La famosa Ciudad Infantil Amanda Allen y la Ciudad Estudiantil, ambas en la Capital Federal, integraban tambin el aspecto educacional de la Fundacin. Las provincias de Crdoba y Mendoza tambin contaban con una ciudad infantil cada una. En el campo de la asistencia mdica, la Fundacin construy un total de cuatro policlnicos solamente en Bs. As.: el de Ezeiza y los tres policlnicos gemelos de Avellaneda, Lans y San Martn, cada uno con capacidad de 500 camas, equipos supermodernos, revestimientos de mrmol, amplias 233

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ventanas, cuartos hospitalarios y atencin totalmente gratuita. La Fundacin construy tambin policlnicos en Salta, Mendoza, Santiago del Estero, Jujuy, San Juan, Catamarca, Corrientes, Entre Ros y Rosario. No lleg a inaugurar su policlnico de Nios en Baigorria (Catamarca) pues lo hizo la Revolucin Libertadora. Cuando ocurra algn siniestro, la Fundacin enviaba inmediatamente sus ambulancias, enfermeras y tambin ropa, comida y medicamentos, ya fuera a cualquier rincn del pas como al exterior, Per, Ecuador, Colombia, etc. En Bs. As, la Fundacin mantena tres Hogares de Trnsito, con una capacidad total para 1.150 personas. En estas instituciones, alegres y acogedoras, mujeres con hijos encontraban un refugio temporario, tratamiento mdico si lo necesitaban, ropa, etc., mientras se les buscaba trabajo y vivienda permanente. Por otro lado, las muchachas solteras que trabajaban en la Capital Federal y que por cualquier circunstancia no tenan donde vivir, podan hacerlo en el Hogar de la Empleada General San Martn. El Hogar tena una capacidad para 500 personas, un restaurante donde se poda comer a precios muy moderados. La Fundacin mantena cuatro Hogares de Ancianos. El de Buzarco inaugurado el 17 de octubre de 1948, era un conjunto de varios edificios: talleres, dormitorios, enfermera, gallineros, establos, proporcionaba casa, comida, recreo y trabajo a unos 200 ancianos. Adems de tener colonias vacaciones para nios como la de Ezeiza, subvencionaba vacaciones de jubilados, obreros, estudiantes y nios en sus unidades de turismo de Uspallata (Mza), Chapadmalal (Bs. As.) donde haba trece hoteles con una capacidad total de 4.000 personas y Embalse Ro Tercero (Crdoba), un complejo de seis hoteles con capacidad para 3.000 turistas. Construy asimismo viviendas para obreros como el barrio Presidente Pern (Saavedra) y Ciudad Evita que proporcion vivienda propia de 25.000 familias. A partir de 1948, la Fundacin comenz tambin a patrocinar campeonatos infantiles y juveniles de foot-ball. Evita dedicaba todas sus tardes, hasta altas horas de la noche, a la Ayuda Social directa. Reciba largas filas de ancianos, hombres, mujeres con nios en los brazos y jvenes que venan a pedirle trabajo, una pensin, materiales para construir una pieza, una mquina de coser, una casa en un barrio o unos gramos de estreptomicina. El procedimiento para llegar hasta ella era muy sencillo. Se peda una audiencia en su oficina del Ministerio o le escriba una carta a la residencia presidencial, explicando el problema. Las cartas eran ledas en la calle Austria y all se contestaban todas por igual, sin hacer cuestin ni por un momento de afiliacin poltica. Cuando la persona empezaba a desesperar, vena la respuesta, conteniendo el da, la hora y el lugar, ya fuera por la tarde en el Ministerio o muy temprano en la residencia. Una vez en el despacho de Evita, la espera no terminaba pues por lo general ella deba interrumpir las entrevistas para cumplir con otras obligaciones. Pero siempre volva, dispuesta a conversar pacientemente con todos los que la haban aguardado, preguntndole uno a uno que necesitaban. Enterada 234

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del problema, los varios secretarios que se movan a su alrededor, empezaban a cumplir sus decisiones y ella estampaba sus iniciales en las rdenes que deban ser llevadas a otras dependencias, segn el caso concreto. A veces, ante una madre con un nio en los brazos y otros dos colgados de las faldas, le preguntaba qu medios tena para ir a casa. Si no quedaba satisfecha con la respuesta, abra una carpeta en la que guardaba billetes y le daba unos cuantos. Otras veces, mandaba a su chofer que llevara a un viejito a su casa. Evita estaba convencida que su programa de ayuda social era esencialmente diferente a la caridad que se practicaba antes de ascender Pern al gobierno. Sus enemigos, tanto en la izquierda con en la derecha, han hecho hincapi en algunos de los aspectos de su trabajo, como la distribucin de paquetes de ropa desde el ltimo vagn de un tren, los donativos que realiz en Europa, o las entrevistas personales de Evita con los que venan a pedir ayuda en el Ministerio de Trabajo, para tacharla de paternalista y aun peor, de hipcrita. Ciertamente, la imagen de Evita, elegante, perfumada, haciendo milagros todos los das con su generosidad ilimitada y reinando incontestada en su saln de audiencias del Ministerio de Trabajo como un escenario teatral, no es totalmente falsa, pero est lo suficientemente deformada como para desvirtuar la realidad que vivan tanto ella como los que iban a pedir su ayuda. Para la gente que iba todas las tardes al Ministerio de Trabajo, la experiencia que representaba encontrarse con Evita tena un sentido muy distinto al que le han dado sus crticos. Por empezar, saba que ahora haba una persona con poder e influencia a la cual poda recurrir para resolver sus problemas y eso significaba una diferencia notable con la situacin que exista antes de 1946 cuando las instituciones de caridad eran demasiados escasas y sus fondos muy reducidos. En lugar de llenar formularios ante empleados cansados o aburridos, como suceda antes de que ella comenzara a trabajar, la gente se encontraba dialogando con la esposa del Presidente de la Nacin, el tiempo que fuera necesario, sin apuros. Pero en verdad, la gente no vea a la esposa del Presidente detrs del escritorio, sino a Evita y todo el mundo saba que Evita era una mujer del pueblo, igual que todas las que se amontonaban en el recinto y que era precisamente por eso que estaba all. Para Evita no se trataba de hacer caridad sino de hacer justicia social. Cumpla con su cometido en la Secretara de Trabajo, cuna de la justicia social, de una forma parecida a su trabajo gremial por lo tanto no poda ser ni filantropa, ni caridad, ni lismona, ni beneficencia. Para los antiperonista, la accin social de Evita nada tena que ver con el amor. Sus discursos y sus actos eran la prueba irrefutable que no pasaba de ser una resentida. Los actos de Evita demuestran que no era una resentida en el sentido que daban a la palabra sus supercrticos. Los que sus enemigos denominaban resentimiento tampoco era conciencia de clase. Siguiendo su divisin de la 235

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sociedad en el pueblo y oligarqua, su resentimiento era la expresin de su conciencia de pertenecer sin reserva alguna al pueblo. A su modo de ver, la Fundacin era el medio que ella haba puesto al servicio de Pern y por lo tanto del pueblo argentino para solucionar sus problemas ms inmediatos. El principio que guiaba su accin era proporcionar a los descamisados los elementos necesarios para salir de la situacin en que se hallaban y por su propio esfuerzo, integrarse a la comunidad, o atender aquellos grupos que por razones de edad, por causas de enfermedad o por incapacidad fsica, no son aptos para el trabajo. Por variadas que fuesen las necesidades de los descamisados, ella senta la obligacin de satisfacerlas, no solamente porque as demostraba su apoyo a Pern sino tambin porque el pueblo tena derecho a ello. La Fundacin despleg su mayor actividad de 1948 a 1952, pues fue entonces que se construyeron casi todos los policlnicos, muchos de los hogares-escuelas, etc. No es que la Fundacin se convirtiera a partir de 1952 en una entidad con espritu burocrtico, donde para conseguir una mquina de coser haba que llenar formularios de todo tipo. Todo sigui funcionando, pero a ritmo ms lento, y es que cuando falleci Evita, no slo muri con ella el alma de la Fundacin sino tambin la nica persona con suficiente autoridad como para hacerla funcionar como lo haba hecho hasta 1952. Muerta ella, nadie poda exigir de todos los que de alguna manera tena que ver con la Fundacin, un ritmo de trabajo agotador, una dedicacin total, a la par de la que ella misma realizaba maana, tarde y noche. Adems, la muerte de Evita coincidi con el comienzo de un periodo en que se acentan las dificultades econmicas y ya no era tan fcil obtener recursos para los proyectos. Un consejo formado por un presidente y ocho vocales, cuatro designados por el secretario general de la CGT y cuatro nombrados por el Ministro de Trabajo y Previsin, tom las riendas de la institucin. Pronto se vio sin embargo que sta no era la solucin ms adecuada y que el buen funcionamiento de la Fundacin requera la presencia de un ejecutivo que pudiera tomar decisiones. Tanto Pern, que era el presidente del Consejo, como los otros miembros, Cereijo y Freire, aceptaron su responsabilidad pero no podan dedicarle el tiempo necesario y muchas veces las decisiones no podan esperar. En varias oportunidades el poder legislativo colabor generosamente con la Fundacin para adjudicarle recursos, pero la mayor fuente de ingresos provena de donaciones. Estas eran las que hacan sindicatos, agrupaciones, empresas, organismos estatales y tambin individuos. Cada donante reciba un comprobante en general el Ministro de Hacienda era el que aceptaba la donacin en nombre de la Fundacin. Gran parte de las donaciones en efectivo provenan de sindicatos. Estos hacan contribuciones individualmente, a partir de 1948 acostumbraban a donar un porcentaje de los aumentos consignados en los convenios colectivos de trabajo.

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Durante el gobierno de Pern era corriente or que los recursos de la Fundacin provenan de donaciones forzosas y de chantajes que Evita haca a las ms variadas empresas. La resistencia a estos supuestos chantajes acarreaba muy duras sanciones y se citaba generalmente dos casos de empresas que se negaron a pagarlos y fueron perseguidas por el gobierno: los laboratorios Massone y la Fbrica de caramelos Mu-Mu. Es muy factible que colaboradores de Evita hayan ejercido presiones indebidas ante empresarios para obtener recursos o donaciones forzosas de mercadera. Es de pensar que esto sucediera sin su conocimiento, aunque no es imposible creer que si llegara a enterarse, hiciera la vista gorda pues as los ricos se vean obligados a devolver lo que perteneca a los pobres. A principios de 1953, Pern pidi al teniente coronel Alberto F. R. Bolaos, en aquel momento presidente de la Lotera Nacional y Casino, que se hiciera cargo de la Fundacin y fuera su gerente. Bolaos acept y nombr a su vez a un sub-gerente, Jorge S. Spotti. El Consejo sigui funcionando, reunindose con la gerencia peridicamente. Bolaos y Spotti fueron los encargados se proseguir todas las actividades de la Fundacin, menos la ayuda social directa, que junto con los servicios asistenciales de urgencia, qued en manos de Renzi. Cuando Evita cre la Fundacin, lo hizo con un capital inicial de 10.000 pesos que ella aport. Cuando el gobierno del general Lonardi se incaut de sus bienes, tena un activo de 3.408.196.550,40 pesos. Sus inmuebles valan 1.598.538.102,12 pesos y su presupuesto anual era de unos mil millones de pesos (48). Sin dudar de los fines sociales que tuvo la Fundacin Eva Pern, tampoco pudo ignorarse el sentido poltico implcito en cada obra de esta institucin. Si bien parte de su actividad estuvo dirigida hacia los sectores marginales, la construccin de hospitales, clnicas, viviendas para obreros, hoteles donde pudieran pasar unas vacaciones baratas con sus familias y la ayuda financiera que proporcionaba a sindicatos para que pudieran ampliar sus obras sociales o adquirir sus sedes, tena el claro propsito de complementar la poltica social del gobierno hacia un sector especfico, los trabajadores. En ese sentido fue la herramienta poltica ms poderosa con cont Evita, mucho ms que el Partido Peronista Femenino o su relacin con la CGT. Pudo utilizarla, porque para ese momento ya haba creado una base dentro de la estructura de poder y por lo tanto poda hacer prevalecer sus decisiones, sus deseos y sus proyectos sobre muchos ministros. Adems, en momentos en que el Estado vea mermar sus recursos, pero las expectativas de los trabajadores no disminuan, la Fundacin por estar dirigida por Evita, contaba con los medios para sustituir algunas funciones que haba cumplido anteriormente el Ministerio de Trabajo y los recursos para satisfacer dichas expectativas en las ms remotas provincias. A partir de 1950, Evita us la Fundacin para extender, reforzar y ampliar la adhesin de los trabajadores a Pern y al mismo tiempo para establecer su propia identidad con las

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masas, aumentar su influencia y fortalecer su propia posicin dentro del gobierno. Como presidenta de la Fundacin, Evita no renda cuentas de sus actos a nadie. Mientras stos tuvieran resultados positivos para Pern, l no tena por qu preocuparse. Como ningn funcionario se atreva a pedir cuentas a Evita, ni tampoco un organismo estatal, estaba totalmente fuera de cualquier fiscalizacin. PRIETO, Ramn, Treinta aos de vida argentina EL IAPI El Instituto Argentino de Promocin del Intercambio fue el instrumento creado por la revolucin para que el control estatal sobre el comercio exterior asegurara al pas que al comprador nico-representativo de todas las adquisiciones que realizaban los aliados occidentales en el periodo de guerra-tambin se le opondra un vendedor nico, que al fijar los precios de nuestras exportaciones imposibilitara que el comprador que centralizaba todas las compras especulara con las necesidades, los compromisos o simplemente la diferencia de los costos de nuestros productores. Sin embargo, no constituy una variedad de monopolio del comercio exterior. Las antiguas empresas que tradicionalmente acopiaban la produccin de nuestro agro, de la misma manera que las que tambin tradicionalmente procedan a explotarlo al mercado internacional, mantuvieron su actividad durante los nueve aos del primer gobierno peronista. Ms claramente: la tarea de acopiar en las zonas de produccin, de almacenar el producto, de embarcarlo en el ferrocarril lo cumpla el AIPI; llegado el producto al puerto, Bunge y Born, Dreyfus, Ridder, los exportadores tradicionales de nuestra produccin destinada al mercado internacional cumplan la misma tarea que haban cumplido a travs de dcadas, pero liberadas de los engorros de acopiar, transportar y financiar. De ello se ocupaba el organismo nacional. Los viejos acopiadores y exportadores lo hacan por cuenta del IAPI, recibiendo un porcentaje determinado de beneficios de acuerdo con el precio logrado para los productos. Pero el IAPI, que absorba buena parte de las ganancias, tambin absorba las prdidas. Y como en el intercambio de los pases subdesarrollados, una de las fuentes del dficit crnico que genera el fenmeno de importacin-explotacin reside en el deterioro de los trminos del intercambio, el IAPI result un canal que centralizaba una parte sustancial de nuestra descapitalizacin. La poltica de subvencionar el consumo de la explotacin, a los fines de mantener el valor adquisitivo de los salarios e impedir el aumento del costo de vida, fue otra de las vas por las que se fue consumiendo lo acumulado durante la guerra en virtud de las dificultades para importar las mquinas, los repuestos, los insumos y los productos que mantuvieron activa nuestra incipiente organizacin industrial. Pero stas tambin exigi ser 238

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subvencionada en el rubro del petrleo y sus derivados, so pena de elevar los costos y transferirlos al consumo. Y como el IAPI era tambin el vaso comunicante de esa fuente deficitaria, ya que las ganancias -cada vez menores- y las prdidas- cada vez mayores- eran finalmente transferidas al estado, ste tena que optar entre su privatizacin o su liquidacin. As que cuando el Pern, ante los dirigentes de las Federaciones Econmicas provinciales, anunci la firme resolucin de transferir a la actividad privada todas las empresas estatales es evidente que inclua al IAPI, que era el que mayor dficit le transfera. El petrleo En lo que se refiere a YPF, Pern le niega capacidad financiera, organizativa, tcnica y operativa para encarar el autoabastecimiento nacional de combustibles lquidos, sugiriendo la intervencin de compaas extranjeras para alcanzarlo. Esta fue la posicin que adopt cuando intent concretar el contrato con la California, que la oposicin fustig junto al sector sectario del peronismo y que no se concret porque sobrevino el golpe de 1955. Pero el convenio con California tuvo precedentes. Ya en 1952 y de acuerdo con el plan econmico de estabilizacin y desarrollo, se haban iniciado tratativas con algunas empresas norteamericanas especializadas en la cuestin. Las tratativas con las compaas norteamericanas con vistas al aumento de la produccin petrolera nacional sobre bases en contratos de explotacin y exploracin, se mantuvieron tres aos con la Drilexco, la Glenn MacCathe, la O`Connor, la Odlun y otras, culminando finalmente en 1955 con el contrato firmado con la California Argentina S. A., una subsidiaria de la Standard Oil. El contrato con la California Argentina centraliz los debates parlamentarios ms all de lo previsible. La oposicin centr su crtica argumentando que la zona prevista para la explotacin petrolera de la California constitua un cinturn de vasallaje. En resumen: la poltica econmica peronista no rebas los moldes de la vieja poltica sostenedora del statu quo de la dependencia, pese a que proclama su voluntad de independizar econmicamente al pas. En consecuencia, como la autodeterminacin en la materia es el punto de apoyo insustituible de la soberana poltica y la justicia social, la primera se mantena en las esferas de las posibilidades y la segunda en la temporalidad de un tonel al que alimentan dos y succionan cinco. Su agotamiento era inevitable y se dio a partir del tercer ao de gobierno, all por mediados de 1949. La poltica exterior En lo que respecta a las relaciones internacional, ubicadas por el general Pern en los planos de la tercera posicin, es en su aspecto positivo, la de

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cooperacin y fraternidad, especialmente hacia los pases hermanos de Hispanoamrica. Interpretando justamente la necesidad de abstenerse de intervenir, directa o indirectamente en los problemas de los dems pases, se neg a retirar nuestra representacin diplomtica de Madrid cuando la totalidad de los dems pases, europeos y norteamericanos, procedan a aislarla del contexto internacional. El estatismo deforma el papel que debe cumplir el gobierno. Le hace encarar actividades productivas empresarias para las cuales no est preparado, sea por su insuficiencia financiera determinada por su dficit crnico-, sea por su incapacidad de gestin determinada por una burocracia hipertrofiada que en realidad no es otra cosa que un subsidio encubierto a la desocupacin-. As ha ocurrido que el Estado ha querido hacer el arrabio y el acero con la prctica exclusin de la actividad privada y no tenemos no el arrabio ni el acero que necesitamos. Y as ha ocurrido que el Estado ha llegado a poseer 250 empresas productoras de los bienes y servicios ms variados -no falta entre ellas fbricas de chorizos o de zapatillas-, que con su ineficacia pesan negativamente sobre el conjunto de la economa en forma de elevada presin tributaria, emisin monetaria sin respaldo y absorcin de recursos financieros del mercado de capitales para enjugar dficit, recursos que podran aplicarse a actividades ms dinmicas si fueran accesibles para el sector privado. Las estatizaciones bajo el rotulo de nacionalizaciones siempre fueron una tendencia negativa del peronismo y llegaron a los niveles ms absurdos con la restauracin de 1973 y el equipo de Gelbrad a la cabeza. Una tendencia que slo aboga a la actividad productiva privada -excluyndola o aplastndola con cargas financieras-, sino que le impide cumplir adecuadamente al Estado su misin esencial de rector del proceso econmico. La ayuda social La Fundacin de Ayuda Social que cre y dirigi Eva Maria Duarte de Pern complementaba, en beneficio de un amplio sector de necesitados, los postulados de justicia social que inspiraron las iniciativas de la Secretara de Trabajo y Previsin en los tiempos de la Revolucin del 4 de junio. En la prctica era la forma de ser de esa justicia en relacin a los sectores populares no ligados an al trabajo productivo por dos razones: por haber excedido los aos que los habilitaban para producir en cualquiera de las ramas del trabajo nacional, y por no haber alcanzado la edad que les permita hacerlo. Pero en el desarrollo de esa obra que la introdujo para siempre en el corazn del pueblo, no se limit a mitigar las condiciones de vida de esos dos sectores de la poblacin -los ancianos y los nios- marginados del trabajo y, por consiguiente, de usufructuar los derechos a la alimentacin, la vivienda y el descanso reparador que la legislacin social reconoca y haca cumplir. Iba ms all, a la educacin de la niez y la juventud, al hospedaje de la 240

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mujer que para incorporarse al proceso productivo deba trasladarse del interior del pas a la capital federal o a las de las provincias, as como la preservacin de la salud con unidades mviles que recorran la totalidad del pas ofreciendo atencin mdica y medicamentos a millones de personas anualmente Que Evita era peronista, ms aun, apasionadamente peronista, eso es tan evidente que podra prescindirse de registrarlo. Para ella el peronismo constitua el medio en cuyo seno podra realizar la obra a la que se consagr, subordinando a ella la aparatosidad, los ceremoniales, la solemnidad. Para ella, la Ayuda Social desconoca las preferencias partidarias, las diferencias ideolgicas, los antagonismos de clase, las peculiaridades de lo pueblos y las distancias que la podan separar de ellos. Que para Evita la Ayuda Social a la que dedic su vida y en la que iba incinerando su salud nada tena que ver con la poltica, en la acepcin que la hace divisionista y discriminadora, atribuyendo todas las virtudes a un partidismos o una ideologa y todos los defectos y las intenciones aviesas a los dems, no slo se mostr como la norma de conducta que exiga a sus colaboradores/as, sino lo que ella practic hasta las ltimas consecuencias. Pero a la vez Evita era la abogada insobornable de los derechos sociales ante todas las instancias del gobierno y fundamentalmente ante el mismo Pern. Con esa actitud cumpla dos objetivos para ella fundamentales: el de atarse a la causa de los trabajadores que era su propia causa, y el de asegurarse los medios financieros que hacan posible la ampliacin siempre sostenida de la Fundacin. Los gremios, a partir del 47, destinaban obligatoriamente la mitad de los aumentos de salarios que perciban, as como parte del aguinaldo anual, al sostenimiento de la Ayuda Social que diriga Evita. Fueron esa solidaridad y ese desprendimiento del movimiento obrero los que les permitieron construir los Hogares Escuelas que albergaban a millares de nios, los destinados a los ancianos cuyo ejemplo mejor era el de Burzaco, los Hogares de Trnsito, la Cuidad Infantil y, posteriormente, la Ciudad Estudiantil, la Escuela de Enfermeras, que iban a prestar servicios profesionales en los hospitales y clnicas y policlnicos de todo el pas. Y las organizaciones sanitarias ambulantes que recorran las provincias econmicamente retrasadas, llevando asistencia mdica, vacunas, productos medicinales a la totalidad de las poblaciones que carecan de medios, profesionales y elementos para cumplir esa necesidad popular. La variedad y la diversidad de los problemas de que se haca cargo la Fundacin, la masividad de los nios que estudiaban, se alimentaban, eran vestidos y mdicamente cuidados en los Hogares-Escuelas de todo el pas, la atencin a los ancianos que haban encontrado un hogar en los Hogares que le correspondan, la atencin a las mujeres y sus hijos dispensados en los Hogares de Trnsito, que inclua la bsqueda de ocupacin para las primeras y de internacin de los nios en los Hogares-Escuela, as como la Escuela de Enfermeras y los dems organismos que integraban la 241

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Fundacin, eran objeto de una permanente supervisin ejercida por la misma Evita que, en la materia, no delegaba esa responsabilidad. Y a ella se sumaba la atencin personal que dispensaba a cuantos se aproximaban a su despacho para exponerle casos de excepcin que no estaban ni podan constituir la creacin de otros organismos de ayuda, dada su condicin excepcional. SKIDMORE, Thomas, SMITH, Peter, Historia Contempornea de Amrica Latina. Amrica Latina del Siglo XX. 2 Ed. Barcelona, Crtica, 1999 El peronismo y Pern Una vez instalado como presidente, Pern procedi a poner en prctica los principios corporativistas adoptados por los oficiales del GOU. Ahora se organizara Argentina segn los grupos de ocupacin: industriales, agricultores, trabajadores. En la cima de esta jerarqua estara el Estado. El gobierno actuara como el rbitro final en caso de conflicto entre los grupos. El nuevo gobierno expidi con rapidez un sinnmero de estatutos reguladores de las organizaciones ocupacionales y Pern afirm de inmediato para el Estado un papel intervencionista en la economa. Se dict un Plan Econmico de Cinco Aos y se otorg a un poderoso y nuevo instituto de comercio exterior (Instituto Argentino de Promocin del Intercambio o IAPI) el monopolio estatal sobre las exportaciones de los cultivos agrcolas clave. Pern estaba llevando a la prctica la visin corporativista de los aos treinta del general Uriburu, pero con una diferencia vital: hizo de los trabajadores urbanos sus aliados polticos ms importantes, flanqueados por los industriales y las fuerzas armadas. Uriburu habra reducido el trabajo a una fuerza menor. Pern cre una alianza poltica sin precedentes en la historia argentina un sindicato de trabajadores, empresarios y militares. Haba hecho la campaa para la presidencia con una nota nacionalista y populista: Argentina era un pas de toros gordos y peones desnutridos. Prometi promocionar soluciones verdaderamente argentinas mientras canalizaba a los trabajadores la recompensa psicolgica y material que se les haba negado injustamente. Pern continu las tcticas que haba estado perfeccionando desde que ocup la secretara de Trabajo en 1943 la estimulacin de huelgas que luego el gobierno resolva en favor de los trabajadores. Las tarifas salariales por hora se incrementaron un 25 por 100 en 1947 y un 24 en 1948. La participacin del trabajo en la renta nacional aument cerca de un 25 por 100 entre 1946 y 1950. Los trabajadores urbanos argentinos experimentaron una mejora pronunciada en su nivel de vida. Los perdedores en este drama populista fueron los propietarios de capital, de forma especial los terratenientes, ya que el monopolio del comercio gubernamental (IAPI) compraba la mayora de sus productos a bajos precios fijos. 242

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Al principio, esta intrpida estrategia pareci funcionar bien. El PIB creci un 8,6 en 1946 y un sorprendente 12,6 por 100 en 1947. Este crecimiento fue incentivado en parte por el auge exportador argentino, que produjo saludables excedentes comerciales de 1946 a 1948. Pern tambin hizo buena su promesa de reducir la influencia extranjera en la economa. En 1946, el banco central fue reorganizado para aumentar el control sobre los activos monetarios de propiedad extranjera. En 1948, Argentina nacionaliz el ferrocarril de propiedad britnica, que segua siendo el corazn del sistema de transportes nacional. Tambin fueron nacionalizadas la compaa de telfonos (controlada por la ITT estadounidense) y las instalaciones del muelle que pertenecan a los franceses. En cada caso, los argentinos compensaron a los propietarios a unos precios que despus los nacionalistas declararon que haban sido demasiado elevados y en julio de 1947, Pern sald toda la deuda exterior argentina, y emiti una Declaracin de Independencia Econmica. Eva Pern tambin surgi como una fuerza poltica por derecho propio. Rechazada por las matronas de la sociedad que siempre haban monopolizado las carreras polticas de las primeras damas anteriores, Evita constituy su propia fundacin en 1948. Distribua dinero y ayudas en persona y rpidamente form un cortejo fantico y leal. Su carisma complementaba al de su marido y juntos lograron levantar una maquinaria poltica imponente. Presidan un gobierno electo que sofocaba con firmeza cualquier disensin poltica abierta. En 1948 pareca que los peronistas tenan un camino fcil. Se estaba alcanzando con rapidez la justicia social y pronto el rgimen pronunciara su doctrina justicialista, la etiqueta utilizada para describir las medidas de bienestar social dirigidas a ayudar a la clase trabajadora urbana. La economa continuaba en plena actividad. La oposicin poltica haba sido desmoralizada y humillada. Era la realizacin de la Nueva Argentina que Pern haba prometido. Este xito fue pronto ensombrecido por problemas econmicos. El ao 1949 trajo el primer dficit del comercio exterior desde la guerra y redujo las reservas de divisas a un peligroso nivel. Igualmente importante fue el repentino salto de la inflacin a un 31 por 100, doble que la del ao anterior. Una severa sequa disminuy la produccin de artculos exportables. Pern se top con las realidades econmicas que haban permanecido ocultas durante los primeros aos de la posguerra. Los precios mundiales para las exportaciones argentinas estaban cayendo; los de las importaciones, especialmente los de los artculos manufacturados, suban. Adems, la poltica peronista agravaba el problema. El IAPI haba establecido para los artculos agrcolas unos precios reducidos irreales con el fin de mantenerlos bajos en las ciudades, pero el efecto fue tambin desanimar la produccin, con lo que se daaron las exportaciones. Pern reaccion ante la crisis econmica de 1949 aportando un nuevo ministro de Finanzas, que lanz un programa de estabilizacin ortodoxo: 243

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crdito ajustado, reduccin del gasto pblico y lmites estrictos en los aumentos de salarios y precios. Pern estaba determinado a controlar la economa y reanudar lo antes posible su ambiciosa poltica social. El comienzo de la crisis econmica coincidi con su decisin de estrechar su control poltico. Su primer problema era la Constitucin argentina de 1853, que prohiba la reeleccin del presidente. Los peronistas enmendaron la Constitucin no slo para permitir la reeleccin del presidente, sino tambin para reiterar una ley de 1947 que daba el voto a las mujeres. En 1951 Pern fue reelegido con el 67 por 100 de los 6,9 millones de votos emitidos, con un fuerte porcentaje de las mujeres votantes. Entonces se fund un Partido Peronista, que cont como uno de sus rganos centrales con un Tribunal Disciplinario del Partido. Desde entonces el gobierno recurri con ms frecuencia a medidas autoritarias, tales como la expropiacin en 1951 de La Prensa, el principal peridico de la oposicin. Sin embargo, Pern fue vencido en un frente poltico. Al hacer la campaa para la reeleccin en 1951, quiso que Evita fuera su candidata a la vicepresidencia. Su influencia poltica haba aumentado considerablemente, ya que muchos trabajadores la haban identificado como el corazn del peronismo. Fue brillante en la promocin de su imagen, ayudada por inmensos (y en su mayora no explicados) fondos gubernamentales. Pero los militares no cedieron: se negaron a aceptar la posibilidad de que una mujer pudiera acceder a la presidencia y convertirse en su comandante en jefe. A Evita le amarg la decisin, pero sugiri que haba lmites en el poder peronista. El veto militar a su candidatura presagi un golpe mayor. Evita cay enferma y finalmente no pudo ocultar el hecho de que estaba muriendo de cncer. Fue adelgazando de forma persistente, pero luch contra la enfermedad y continu su agotadora vigilia en la fundacin, ante las filas infinitas de desafortunados que pedan ayuda. Muri en julio de 1952, privando a Pern de una compaera poltica que se haba convertido en alguien tan importante como l. Una vez muerta, se hizo ms grande que la haba sido nunca durante su vida. El gobierno suspendi todas sus funciones durante dos das y la CGT orden a sus miembros observar un mes de duelo. La manifestacin de pesar fue asombrosa. Muerta a los treinta y tres aos, Evita se convirti en un mito poderoso que uni a los fieles peronistas. Mientras tanto, el severo plan de austeridad del ministro de Finanzas Alfredo Gmez Morales comenzaba a producir resultados en 1952. Pern y sus consejeros optaron entonces por un segundo Plan de Cinco Aos, mucho menos populista y nacionalista que la poltica de finales de los aos cuarenta. Haba una apelacin directa al capital extranjero, que dio como resultado un contrato con la Standard Oil de California en 1954. Se dieron nuevos incentivos a la agricultura, cuya explotacin ya era antes un objetivo importante bajo la estrategia de alimentos baratos. Se pidi a los 244

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trabajadores que aceptaran una congelacin salarial de dos aos, sacrificio dedicado a la financiacin de la tan necesitada inversin. Las implicaciones polticas de este cambio de estrategia econmica eran obvias. Para recuperar el crecimiento econmico, Pern pensaba que tena que invertir, al menos en parte, algunas de sus medidas nacionalistas y redistribucioncitas. Cuando la economa estaba en expansin, era fcil favorecer a un sector social; pero cuando se estancaba, los trabajadores slo podan salir ganando a expensas de los sectores medios y altos. Los conflictos de clase amenazaban con desgarrar la coalicin populista construida cuidadosamente por Pern. Quiz por esta razn, la estrategia poltica peronista pareca volverse ms radical. Desde 1949, los escasos aristcratas que una vez estuvieran en las filas peronistas desaparecieron. Pern se propuso controlar el ejrcito y para ello dio preferencia en los ascensos a los favoritos polticos. Tambin estableci un nuevo programa para adoctrinar a los cadetes con las enseanzas del peronismo y para vestir a los grados inferiores con uniformes vistosos. Pern saba que tena adversarios dentro del ejrcito y en 1951 intentaron un golpe contra l. Los suprimi con facilidad, pero el germen del descontento permaneci vivo. Tras la muerte de Evita en 1952, su atencin se desvi del ejrcito a los sindicatos, dirigidos por sus leales. A medida que la poltica econmica se haca ms ortodoxa, la retrica peronista se volva ms estridente. Se hizo evidente un tono militante justicialista de la clase trabajadora. En 1953, una muchedumbre callejera peronista saque el Jockey Club, bastin de la aristocracia argentina. En 1954, los radicales peronistas tomaron otro pilar del orden tradicional: la Iglesia. Se legaliz el divorcio y todos los colegios parroquiales se pusieron bajo el control del Ministerio de Educacin. El ao de 1955 trajo consigo manifestaciones masivas contra la Iglesia. Sus multitudes quemaron varias iglesias de Buenos Aires. El Vaticano se desquit excomulgando a todo el gabinete del gobierno, incluido Pern. El presidente prometi solemnemente movilizar sus masas contra los conspiradores que ponan en peligro la independencia argentina, amenazando con vengar con cinco adversarios cada peronista que cayera en combate poltico. De hecho, el gobierno peronista estaba fuera de control. La cruzada anticlerical no poda proporcionar bastante fruto poltico para justificar el efecto destructor en el pblico, incluidos algunos fieles peronistas y, la repulsiva batalla con la Iglesia haba proporcionado una oportunidad a los enemigos de Pern dentro del ejrcito. Muchos oficiales que se haban sentido molestos por diversos aspectos del peronismo se convencieron entonces de que estaba dispuesto a destruir el pas. En septiembre de 1955, los conspiradores militares movilizaron sus fuerzas y presentaron a sus antiguos compaeros un ultimtum: rendirse o enfrentarse a la guerra civil. Pern, a diferencia de Evita, nunca haba querido armar a los trabajadores y

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ahora era demasiado tarde. Acept el ultimtum y se retir, refugindose en una caonera paraguaya que lo condujo aun ignominioso exilio. BORRO, Maria Laura UNA PATRIA SOCIALMENTE JUSTA, ECONMICAMENTE LIBRE Y POLTICAMENTE SOBERANA Introduccin En la concepcin clsica, la economa es el estudio de cmo conseguir la mejor asignacin posible de los recursos limitados. De la profunda crisis de 1929, emergi un nuevo concepto que ligaba la economa con sus efectos sociales y el papel del Estado: el estado de bienestar. En ste el estado intervena en la economa regulndola: creaba empleo en su rol empresario, con el aumento del salario y beneficios sociales aumentaba el dinero en circulacin, activaba el aparato productivo generando crecimiento econmico y bienestar social. El estado de bienestar, alcanz su mayor expresin en la Argentina con el modelo peronista: una "patria socialmente justa, polticamente soberana y econmicamente libre". Estatismo y nacionalismo En 1945 termin la guerra y la Argentina dispuso de dinero en abundancia. El estado cre empleos masivamente. La demanda mejor los salarios; el pleno empleo y los altos salarios expandieron el consumo, lo que realiment la industria; la economa en su conjunto se activ, beneficiando a todos los sectores sociales. Primer plan quinquenal Farrell promulg por decreto una serie de medidas econmicas de importancia: la nacionalizacin del Banco Central, la garanta de la nacin para los depsitos bancarios y la reforma a las cartas orgnicas de los bancos Centrales, de la Nacin, Hipotecario Nacional y de Crdito Industrial. El estado pas a manejar la promocin del agro y la industria, el crdito, los seguros y el comercio internacional. El Primer Plan Quinquenal de Gobierno fue aprobado por el Congreso a fines de 1946, tena como objetivo explcito la justicia social, caracterstica poca comn en el planeamiento econmico. Se incorporaron tambin objetivos reivindicados por el nacionalismo, como la repatriacin de la deuda externa y la nacionalizacin de los transportes, las comunicaciones y las estratgicas reas de petrleo, acero y finanzas, parcialmente iniciadas. El plan promocionaba las industrias mediante un sistema de arancel aduanero diferenciales y crditos baratos. En 1945 se inaugur el primer horno siderrgico en Zapla (Jujuy), se cre la Sociedad Mixta Siderurgia Argentina. 246

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El estado fundaba y/o administraba numerosas empresas como: la Direccin Nacional de Industria del Estado, la Direccin Nacional de Fabricaciones e Investigaciones Aeronuticas y Metalrgicas del estado, la Empresa de Lnea Martima Argentina, la Flota Area Mercante Argentina, el Ferrocarril Argentino, la Empresa Nacional de Telecomunicaciones, el Gas del Estado, los Yacimientos Petrolferos Fiscales. El plan tuvo xito, el PBI creci alrededor del 29% entre 1945 y 1948. Expansin y recesin El esquema de industrializacin tuvo algunos puntos dbiles: La industria liviana se expandi favoreciendo el consumo masivo y mejorando en forma sustancial el nivel de vida en la clase media y baja. Las obras de infraestructura fueron escasas. En sntesis: los costos fijos eran altos, problema que rega tanto para los empresarios como para el estado empresario. En 1949, el perodo de expansin econmica se agot y comenz una etapa de estancamiento. La inflacin se convirti en un indicador preocupante que en 1952 se acerc al 40% anual. Crisis y austeridad En 1949, se acab el dinero que el gobierno haba acumulado durante la guerra como producto de sus ventas y se hizo necesario replantear la marcha de la economa. En 1951, los problemas se agudizaron ante la prdida de cosecha y el descenso de las exportaciones. Pern se vio obligado a pedir un prstamo a los Estados Unidos. El dficit fue cubierto momentneamente. En febrero de 1952, el gobierno lanz un Plan Econmico para ese ao que volvi al pas a los lineamientos de la economa clsica. Pern cambi su discurso a los obreros, alentndolos a "consumir menos y producir ms" y, as, consigui un aumento de productividad con los salarios congelados. Segundo plan quinquenal Este difera del primero por su definicin de prioridades que esta vez fueron obtener altos rendimientos en el sector agropecuario, el rea energtica y las industrias pesadas y mineras, acompaado por un mejoramiento en la infraestructura: transportes, caminos y obras hidroelctricas. Pern busc inversiones extranjeras autorizando la remesa de beneficios y otorgando crditos del Banco Industrial. Hacia 1955 el cumplimiento de las metas propuestas estaba lejano, la Argentina importaba el 90% del carbn, el 60% del petrleo y casi todo el arrabio. La agricultura no recuper su nivel con respecto a 1940-1944 y la industria liviana permaneci estacionaria. Riesgo poltico 247

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Pern debi afrontar el costo poltico del mismo. La promocin de inversiones extranjeras le vali la acusacin de "entreguista" por parte de la oposicin. Al mismo tiempo se jug el apoyo obrero por la reduccin del nivel de vida. El nmero de huelgas aument. Tambin perdi consenso entre los comerciantes al hacerlos responsables de la inflacin. Los industriales vieron que se desalentaba su actividad. Pern, respondi aumentando la represin y la propaganda poltica del justicialismo que lleg a las escuelas, las fuerzas armadas y los medios de comunicacin masiva realimentando las reaccin en su contra. Coyuntura y programa de gobierno Ningn tema puede comprometerse aislado del contexto general de la poca, menos an un programa econmico que tuvo como marco el nuevo orden mundial que sigui a la guerra de 1939 a 1945. Pern planific la economa sobre la base de dos supuestos: 1er. Supuesto: el estallido de una tercera guerra mundial. Haba quienes pensaban, Pern entre ellos, que una tercera guerra mundial poda estallar en cualquier momento. Este pronstico pareci confirmarse en 1948, cuando se produjo la primera crisis en Berln y en 1950, cuando se inici la guerra de Corea. Durante las dos guerras el pas pas por una situacin similar: Abstencin de alimentos y materia prima a un mercado que los demandaba. Se impulso la industria local debido a la escasez de manufacturas porque las potencias afectaban toda su produccin a la guerra. Se activ el comercio con Amrica dado que ese mercado fue desatendido por sus habituales proveedores. Pern tambin planifico: 2do. Supuesto: la continuidad de la Argentina como habitual proveedora de Europa. En 1947 Estados Unidos lanz el Plan Marshall. Este consisti en una ayuda de 72.500 millones de dlares para que los pases afectados por la guerra repararan sus economas y as pudiesen ser una barrera efectiva frente a la propagacin del comunismo. El plan contemplaba la provisin de alimento debido que los europeos tenan la comida racionada, en el lmite de lo necesario para vivir. Siendo la Argentina un habitual proveedor de alimentos, se alist a entrar en el plan. Sin embargo, la cuota asignada por el Plan Marshall al pas fue de un 3% del total de sus ventas anteriores a Europa. En resumen, no se cumpli ninguno de los dos supuestos bsicos del supuesto de Pern: la guerra no estall y las rdenes de compras esperadas nunca llegaron. Dificultades econmicas 248

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Al comenzar el perodo el pas dispona de unos 1.500 millones de dlares, resultado de las ventas durante la guerra. Era un capital considerable. Sin embargo, ya en 1949 surgieron dificultades. Los distintos sectores planteaban distintos puntos de vistas acerca de las causas: Pronstico errneo como base de la planificacin. Escasa rentabilidad econmica de las inversiones. Razones aleatorias. Liberalidad en los gastos y corrupcin. Inexistencia en una carrera en la administracin pblica. Boicot de Estados Unidos a la economa argentina. Progresivo deterioro de los trminos del intercambio. Sociedad y economa Perspectiva opositora El peronismo plante la justicia social como base de su programa de gobierno. La oposicin reconoca la justicia implcita en obra social del peronismo, pues cuestionaba tres aspectos de su implementacin: 1. Rapidez en el otorgamiento de los beneficios. 2. Obtencin de bienes sin relacin con el esfuerzo hecho para conseguirlo. 3. Beneficios vinculados a las personas de Pern y su esposa. Desde esta perspectiva, el sistema aplicado acarre algunos problemas. Perspectiva peronista El peronismo sostuvo que el objetivo de gobernar para el total de la poblacin, la atencin de los sectores ms dbiles y la justicia en la distribucin de los bienes, no volvi a ser bandera de ningn otro gobierno. Fue satisfecha en el perodo, circunstancia poco usual en la poltica del pas. La perspectiva de este criterio economicista en las polticas anteriores y posteriores a Pern, explicara la popularidad del gobierno que alter las reglas del juego a favor de los sectores sociales ms desfavorecidos. Poltica y la economa Pern escal posiciones en virtud de un golpe militar, pero luego logr permanecer en el poder, creando un partido que lo sustent. El camino que eligi fue asegurarse el apoyo del sector obrero, organizados en sindicatos. Al favorecer la industrializacin del pas, ampli la base obrera y la hizo ms fuerte. Pern se reserv en manejo de las variables econmicas y balance la inexperiencia de una carrera poltica corta con su habilidad, intuicin y carisma personal. PERON, Eva, La razn de mi vida. Buenos Aires, Pauser, 1952. V

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ME RESIGNE A SER VICTIMA Un da me asom, por la curiosidad que derivaba de mi inclinacin, a la prensa que de deca del pueblo. Buscaba una compaa No es acaso verdad que casi siempre, en los libros y diarios que leemos, buscamos ms una compaa que un camino para recorrer o una gua que nos conduzca? Por eso tal vez le la prensa de izquierda de nuestro pas; pero no encontr en ella no compaa, ni camino y menos quien me guiase. Los diarios del pueblo condenaban, es ver, al capital y a determinados ricos con lenguaje duro y fuerte, sealando los defectos del rgimen social oprobioso que aguantaba el pas. Pero en los detalles, y aun en el fondo de la predica que sostenan, se vea fcilmente ka influencia de ideas remotas, muy alejadas de todo lo argentino; sistemas y formulas ajenas de hombres extraos a nuestra tierra y a nuestro sentimientos. Se vea bien claro que lo que ellos deseaban para el pueblo argentino no vendra del mismo pueblo. Y esta comprobacin me puso de inmediato en guardia. Me repugnaba asimismo otra cosa: que la formula para la solucin de la injusticia social fuese un sistema igual y comn para todos los pases y para todos los pueblos y yo no poda concebir que para destruir un mal tan grande fuese necesario atacar y aniquilar algo tan natural y tan grande tambin como es la patria. Quiero aclarar aqu que hasta no hace muchos aos, en este pas, muchos dirigentes sindicales (a sueldo) consideraban que la Patria y sus smbolos eran prejuicios del capitalismo, lo mismo que la Religin. El cambio que despus hicieron es otra razn que me hizo desconfiar de la sinceridad de estos ardientes defensores del pueblo. La lectura de la prensa que ellos difundan me llev, eso s, a la conclusin de que la injusticia social de mi Patria slo podra ser aniquilada por una revolucin; pero me resultaba imposible aceptarla como una revolucin internacional venida desde afuera y creada o hombres extraos a nuestra manera de ver y de pensar. Yo slo poda concebir soluciones caseras, resolviendo problemas a las vas, soluciones simples y no complicadas teoras econmicas; en fin soluciones patriticas, nacionales como el propio pueblo que deban redimir. Para qu-me deca yo-aumentar, por otra parte, la desagracia de los que padecen la injusticia quitndoles, de ese mundo que estaban acostumbrados a completar, la visin de la Patria y de la Fe? Porque, en vez de atacar constantemente a la Patria y a la Religin, no trataban los dirigentes del pueblo de poner esas fuerzas morales al servicio de la causa de la redencin del pueblo? Sospech que aquella gente trabajadora ms que por el bienestar de los obreros, por debilitar a la Nacin en sus fuerzas morales. 250

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No me gust el remedio para la enfermedad! Yo sabia poco pero me guiaban mi corazn y mi sentido comn y volv a mis pensamientos de antes y a mis propios pensamientos, convencida de no tena nada que hacer en aquella clase luchas. Me resign a vivir en la ntima rebelda de mi indignacin. A mi natural indignacin por la injusticia social se aadi, desde entonces, la indignacin que haban levantado en mi corazn, las soluciones que proponan y la deslealtad de los presuntos conductores del pueblo que acababa de conocer. Me resign a ser victima! VI MI DA MARAVILLOSO En todas las vidas hay un momento que parece definitivo. Es el da en que una creer que ha empezado a recorrer un camino montono, sin altibajos, sin recodos, sin paisajes nuevos. Una cree que, desde es momento en adelante, toda la vidas ha de hacer ya siempre las mismas cosas, ha de cumplir las mismas actividades cotidianas, y que el rumbo del camino est en cierto modo tomado definitivamente. Eso, ms o menos, me sucedi en aquel momento de mi vida. Dije que me haba resignado a ser victima. Ms an: me haba resignado a vivir una vida comn, montona, que me pareca estril pero que consideraba inevitable. Y no vean ninguna esperanza de salir de ella. Por otra parte, aquella vida ma, agitada dentro de su monotona, no medaba tiempo para nada. Pero, en el fondo de mi alma, no poda resignarme a que aquello fuese definitivo. Por fin lleg mi da maravilloso. Todos, o casi todos, tenemos en la vida un da maravilloso. Para m, fue el da en que mi vida coincidi con la vida de Pern. El encuentro me ha dejado en el corazn una estampa indeleble; y no puedo dejar de pintarla porque ella seala el comienzo de mi verdadera vida. Ahora s que los hombres se clasifican en dos grupos; uno, grande, infinitamente numeroso, es el de los que se afanan por las cosas vulgares y comunes; y que no se mueven sino por caminos conocidos que otros ya han recorrido. Se conforman con alcanzar xito. El otro grupo, pequeo, muy pequeo, es el de los hombres que conceden un valor extraordinario a todo aquello que es necesario hacer. Aspiran ya el aire del siglo siguiente, que ha de cantar sus glorias y viven casi en la eternidad. Hombres para quienes un camino nuevo ejerce siempre una atraccin irresistible. Para Alejandro fue el camino de Persia, para Coln el camino de las Indias, para Napolen, el que conduca al imperio del mundo, para San Martn el camino llevaba a la libertad de Amrica. A esta clase de hombres perteneca el hombre que yo encontr En mi pas lo que estaba por hacer era nada menos que una Revolucin. 251

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Cuando la cosa por hacer es una Revolucin entonces el grupo de hombres capaces de recorrer ese camino hasta el fin se reduce a veces al extremo de desaparecer. Muchas revoluciones han sido iniciadas aqu y en todos los pases del mundo. Pero una Revolucin es siempre un camino nuevo cuyo recorrido es difcil y no est hecho sino para quienes sienten la atraccin irresistible de las empresas arriesgadas. Por eso fracasaron y fracasan todos los das revoluciones deseadas por el pueblo y aun realizadas con su apoyo total. Cuando la segunda guerra mundial afloj un poco la influencia de los imperialismos que protegan a la oligarqua entronizada en el gobierno de nuestro pas, un grupo de hombres decidi hacer la Revolucin que el pueblo deseaba. Aquel grupo de hombres intentaba, pues, el camino nuevo; pero despus de los primeros encuentros con la dura realidad de las dificultades, la mayora empez a repetir lo mismo de otras revoluciones y la Revolucin fue quedando poco a poco en medio de la calle, en el aire del pas, en la esperanza del pueblo como algo que todava era necesario realizar. Sin embargo, entre los gestores de aquel movimiento, un hombre insista en avanzar por el camino difcil. Yo lo vi aparecer, desde el mirador de mi vieja inquietud interior. Era evidentemente distinto de todos los dems. Otros gritaban fuego y mandaban avanzar. El gritaba fuego y avanzaba l mismo, decidido y tenaz en una sola direccin, sin titubear ante ningn obstculo. En aquel momento sent que su grito y su camino eran mi propio grito y mi propio camino. Me puse a su lado. Quizs ello le llam la atencin y cuando pudo escucharme, atin a decirle con mi mejor palabra: Si es, como usted dice, la causa del pueblo su propia causa, por muy lejos que hay que ir en el sacrificio no dejar de estar a su lado, hasta desfallecer. El acept mi ofrecimiento Aqul fue mi da maravilloso UNIDAD IV ALTERNANCIA CIVICO MILITAR. AUTORITARIMOS Y DEMOCRACIA. 1955-1973. PROSCRIPCION Y CUSTODIA MILITAR 4. 1 La revolucin Libertadora y su programa poltico, social y econmico. Peronismo y antiperonismo en la sociedad argentina. Proscripcin y resistencia obrera SKIDMORE, Thomas, SMITH, Peter, Historia Contempornea de Amrica Latina. Amrica Latina del Siglo XX. 2 Ed. Barcelona, Crtica, 1999 252

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La administracin militar Cuando el general Pern hua por el ancho ro, cambi el talante de Argentina. Dnde estaban los trabajadores ansiosos por proteger a su dirigente? Qu haba sido de la enorme maquinaria poltica? Cmo pudo un puado de militares bloquear tan fcilmente a la clase trabajadora? En realidad, Pern no haba sido derrotado. Se haba marchado. Parti bajo coaccin, pero no hizo ningn esfuerzo por movilizar a sus seguidores contra los hombres de uniforme. El vaco repentino creado por su partida era indicativo: ni Pern ni el peronismo haban terminado. El general que se convirti entonces en presidente fue Eduardo Lonardi, un moderado que quera evitar una poltica revanchista que mantuviera unidos a los peronistas. Pero los militares de lnea dura se impacientaron con su planteamiento conciliatorio: demandaban medidas ms severas. En noviembre, depusieron a Lonardi e instalaron al general Pedro Aramburu como presidente provisional. Los celosos antiperonistas tuvieron entonces la oportunidad de depurar todo lo peronista. El partido fue proscrito, los funcionarios peronistas, despedidos, y todo fragmento de propaganda peronista se convirti en ilegal. Los militares de lnea dura parecan creer que el peronismo poda erradicarse en un intervalo relativamente breve de gobierno militar. Los pilares conocidos de la Argentina preperonista se restauraron con rapidez. La Prensa, antiperonista vehemente, se devolvi a sus dueos, la familia Gainza Paz. Los propietarios azotados por las expropiaciones recobraron sus posesiones. El gobierno de Aramburu impuls medidas enrgicas contra los dirigentes peronistas, en especial en los sindicatos, pensando que la represin invertira su influencia. En junio de 1956, los peronistas devolvieron el golpe. En varias provincias se desencaden una revuelta de militares pro Pern y el gobierno respondi con fuerza. Como consecuencia, unos cuarenta dirigentes, incluidos algunos oficiales del ejrcito, fueron ejecutados. El derramamiento de sangre era ominoso; por muy autoritario que hubiera sido el gobierno de Pern, nunca haba recurrido a matar oficiales. Los estrategas polticos de Aramburu crean que podan remodelar el sistema poltico para pasar a una era postperonista. En octubre de 1956 crearon una Junta para la Defensa de la Democracia, que iba a inspeccionar a todos los partidos y movimientos antidemocrticos. Se pidi a todos los partidos que se comprometieran con la democracia. Tener que establecer tal requerimiento era de por s una prueba dramtica de la fragilidad democrtica. A comienzos de 1957 hubo un recrudecimiento de violencia peronista, combatida mediante la represin gubernamental. A pesar de este conflicto, los militares seguan pensando en transferir el poder a un gobierno civil capaz de manejar a los peronistas.

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En el frente econmico, los gobiernos militares de 1955 a 1958 se encontraron con una economa inactiva que se hallaba muy lejos de poder extraer ganancias del comercio exterior. De hecho, los economistas polticos sumados a los militares tomaron pocas medidas arriesgadas. Hubo una devaluacin y la renegociacin de las muchas deudas externas bilaterales de Argentina. Los aos 1955-1957 contemplaron una tasa de crecimiento del PIB buena, aunque la produccin agrcola se detuvo. Los gobiernos militares no haban hallado el modo de crear incentivos convincentes para los latifundistas, an traumatizados por las polticas discriminatorias peronistas. A pesar de su retrica, los militares siguieron una poltica salarial que dio como resultado unas tasas salariales reales por hora que no variaron en 1955 y 1956, y subieron un 7,2 por 100 en 1957. Por desgracia para Argentina, los polticos civiles antiperonistas estaban profundamente divididos. El mayor partido segua siendo el de los radicales. En su convencin de 1956, los radicales (UCR) se dividieron en dos. Una faccin fue los radicales populares (UCR del pueblo: UCRP), encabezada por Ricardo Balbn, el hombre de Estado ms veterano del partido, que haba hecho campaa por la presidencia en 1951. La otra fue la de los radicales intransigentes (UCRI), encabezada por Arturo Frondizi, profesor de economa. La faccin de Balbn era antiperonista fantica, mientras que la de Frondizi abogaba por la flexibilidad en el trato con los peronistas. Entre los militares haba una divisin de opinin semejante. En julio de 1957, Argentina celebr sus primeras elecciones desde la cada de Pern. Las dos facciones radicales consiguieron un nmero casi igual de escaos en la asamblea constituyente, que de inmediato restaur la Constitucin de 1853. Pero los diputados se peleaban y se marchaban tan a menudo que la asamblea fue finalmente disuelta. No obstante, los militares estaban resueltos a pasar a un gobierno civil. Celebraron una eleccin presidencial en febrero de 1958 y el vencedor fue Frondizi, que haba montado una campaa abiertamente nacionalista. Su ala radical, la UCRI, segua manteniendo como adversaria la de Balbn (UCRP), por lo que necesitaba votos de otras partes. Para lograrlos, hizo un trato con los peronistas, prometindoles algunas medidas de corte peronista y la disposicin a trabajar para que su partido recobrara la legalidad. El ala de Frondizi obtuvo no slo la presidencia y el Congreso Nacional, sino tambin la mayora de los gobiernos provinciales. Pareca como si Argentina tuviera ahora un gobierno central fuerte que pudiera acometer la difcil tarea dejada por Pern y el poco concluyente gobierno militar de 1955-1958. El mayor nubarrn que se cerna sobre Frondizi era el alcance de su deuda con los peronistas y el modo de saldarla. 4. 2 La democracia condicionada. Presidencia de Frondizi e Illia.

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4.2.1 Las economas desarrollista y reformista. El movimiento obrero. Resistencia e integracin. Una nueva dirigencia sindical. Los militares y el fin anticipado de estas presidencias. SKIDMORE, Thomas, SMITH, Peter, Historia Contempornea de Amrica Latina. Amrica Latina del Siglo XX. 2 Ed. Barcelona, Crtica, 1999 El fracaso del reformismo desarrollista El gobierno de Frondizi (1958-1962) fue una prueba muy importante de la capacidad argentina para volver a las filas de los regmenes civiles electos. Tena un ambicioso programa econmico que pretenda acelerar la industrializacin a la vez que estimular la produccin agrcola para fomentar las ganancias por exportacin. Gran parte de la financiacin de la nueva industria haba de llegar del exterior, mientras que la extensa intervencin estatal en la economa iba a reducirse, comenzando por el reconocimiento de la negociacin colectiva libre en la esfera laboral. Haba un desafortunado cabo suelto en este plan: slo poda tener xito si se produca el cambio del consumo a la inversin, lo que significaba que los consumidores, a los que tanto haba favorecido Pern, deban prepararse para hacer sacrificios inmediatos en favor del desarrollo nacional a largo plazo. Frondizi decepcion a los nacionalistas con una de sus primeras decisiones de inversin: la firma de contratos de exploracin y produccin de petrleo con compaas extranjeras en un esfuerzo por corregir la dependencia argentina del 50 por 100 en la importacin de petrleo. En potencia, poda ser autosuficiente y necesitaba mucho ahorrar las divisas gastadas en el petrleo importado. Sin embargo, los nacionalistas lo atacaron con acritud por haberse vendido al imperialismo, especialmente por la nota tan nacionalista que haba imprimido a su campaa electoral. El resto del plan econmico del nuevo presidente figur pronto bajo una sombra ms ominosa. A slo unos meses de hallarse en la presidencia, se enfrent con una aguda crisis en la balanza de pagos. Desde 1955, el gobierno militar se haba movido en unos dficit consistentes en cuenta de capital y dej al nuevo rgimen civil en 1958 las reservas de divisas ms bajas que haba tenido ningn gobierno desde la guerra. Con Argentina en el FMI (el gobierno militar haba hecho hincapi en su unin a l), Frondizi decidi aceptar su medicina para casos extremos una enorme devaluacin, controles estrictos sobre el crdito, recortes en el gasto pblico, severos lmites salariales, eliminacin de los subsidios sobre los servicios pblicos y despido de los empleados pblicos sobrantes. Frondizi se vio ahora atrapado en una contradiccin: estaba tratando de impulsar un programa de desarrollo econmico importante a la vez que haca recortes para satisfacer a los acreedores externos. Su presidencia

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truncada se convirti en un ejemplo clsico de los costos polticos que conlleva la estabilizacin econmica. La contradiccin de su poltica econmica se emparejaba con la existente en su estrategia poltica. Deba su eleccin al apoyo peronista y esperaba sin duda tener de su lado a sus votantes. No obstante, los militares, cuya aprobacin era esencia para todo gobierno, se mostraban muy suspicaces acerca de esta poltica conciliatoria. Antes de un ao le obligaron a despedir a su equipo econmico y reemplazarlo con un grupo de libre empresa dogmtico, encabezado por lvaro Alzogaray, un rgido defensor del monetarismo al estilo del FMI. Frondizi estaba comprometido ahora a poner en prctica el tratamiento de choque prescrito por el FMI, que comenz con una devaluacin del 200 por 100 y la retirada repentina de los controles de precios y los subsidios. El objetivo era hacer que la economa ajustara los precios internos a los internacionales. Los defensores de tratamiento de choque sostenan que este proceso sera doloroso de todos modos, as que era mejor hacerlo rpido. Un importante objetivo sectorial era aumentar el precio de los productos agrcolas y de este modo promover el aumento de la produccin para satisfacer tanto la demanda externa como el mercado interior. El efecto inevitable de esta poltica fue una aguda divisin en el ingreso. El ingreso real (o poder adquisitivo) de los trabajadores industriales cay un 25,8 por 100 en 1959, mientras que el ingreso real por el aumento en la produccin de carne alcanz un 97 por 100 ese mismo ao. Ya antes de que sus salarios reales hubieran descendido de forma significativa, los trabajadores urbanos comenzaron a batallar con el nuevo gobierno. Hubo huelgas generales en abril, mayo y septiembre de 1959, y una extensa huelga de ferrocarriles en noviembre. La ltima fue la ms perniciosa, ya que las hinchadas listas de empleados del ferrocarril nacionalizado y deficitario era un blanco importante en la campaa gubernamental para reducir su dficit. Gracias al aparente apoyo pblico a los huelguistas, Frondizi se vio obligado a aceptar un acuerdo de compromiso en el que el movimiento obrero fue el vencedor efectivo. La poltica de estabilizacin tambin fue atacada por los hombres de empresa argentinos, en especial por los de firmas pequeas. Denunciaban las restricciones crediticias y el tremendo aumento de los precios de importacin por la devaluacin masiva. Los empresarios de las firmas mayores, en particular los vinculados a capital extranjero, se sentan ms felices, ya que la poltica gubernamental los favoreca. Los agricultores resultaron ser una de las decepciones mayores de Frondizi. Al habrseles garantizado precios ms elevados, se esperaba que aumentaran la produccin, pero eran suspicaces y se negaron a suscribir el compromiso a largo plazo necesario para conseguirlo. A pesar de la feroz oposicin pblica, algunas de las medidas presidenciales comenzaron a dar frutos. Al estancamiento de 1958-59 le siguieron unas tasas de crecimiento del 8 por 100 en 1960 y de17, 1 por 100 en 1961. La 256

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tasa de inflacin, que se haba disparado hasta un 113,7 por 100 en 1959, descendi al 27,3 por 100 en 1960 ya slo el 13,5 por 100 en 1961. La produccin industrial iba claramente en aumento y dos sectores claves mostraban xito: el primer complejo de acero integrado se termin en 1960 y la produccin interna de petrleo se haba triplicado, alcanzando casi la autosuficiencia. No obstante, el destino de la presidencia de Frondizi no dependera de los indicadores econmicos, sino de la fortaleza de su apoyo poltico. Los sindicatos y la izquierda nacionalista nunca le perdonaron su poltica de estabilizacin ortodoxa, con sus recortes en el salario real y su aceptacin del capital extranjero. Las elecciones al Congreso celebradas en marzo de 1960 hicieron resaltar el problema. Los radicales de Frondizi obtuvieron menos votos que la faccin de Balbn; los peronistas votaron en blanco siguiendo instrucciones de su lder exiliado. Frondizi ya no era capaz de engatusarlos para que permanecieran a su lado y esta debilidad cada vez ms evidente levant a los militares. El clmax lleg en las elecciones locales y al Congreso de marzo de 1962. Entonces se permiti que los peronistas presentaran candidatos bajo su propia bandera (por vez primera desde 1955), al cumplir Frondizi su compromiso de devolver a la legalidad al Partido Peronista. El resultado fue un desastre para el gobierno. Los peronistas encabezaron a todos los partidos con un 35 por 100 del total de votos. Obtuvieron una serie de gobiernos provinciales y un gran bloque de escaos en el Congreso. Los radicales de Frondizi lograron el 28 por 100 y los de Balbn el 22 por 100; el resto fue a partidos menores. De inmediato los militares enfurecidos obligaron al presidente a anular las victorias electorales peronistas en las provincias. Entonces los radicales de Frondizi intentaron formar una coalicin con los de Balbn lo que resultaba una salida obvia. Juntos representaban la mitad del electorado. Pero los seguidores de Balbn rechazaron las ofertas de Frondizi desechando al debilitado presidente por su poltica econmica antinacionalista. Los militares consideraron entonces que Frondizi estaba desacreditado. Haba apostado por cambiar el peronismo y haba perdido; no obstante se neg tercamente a dimitir. El 29 de marzo de 1962, los tanques del ejrcito rodaron por las calles y lo desalojaron de la Casa Rosada. Lleg a la presidencia su sucesor constitucional el presidente del Senado Jos Mara Guido. Guido fue presidente en funciones durante un ao y medio, pero el poder real lo ostentaron los militares, an profundamente divididos acerca de cmo tratar con los polticos civiles. Esta situacin condujo a revueltas intra militares y a repetidos derramamientos de sangre a pequea escala entre los hombres de uniforme. El hecho era que los militares no estaban nada unidos acerca de si era aconsejable o posible tratar de reintegrar las masas peronistas en el sistema poltico y lo complicaba el propio Pern en el

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exilio, al mandar constantemente instrucciones a sus lugartenientes en Argentina. Los militares acabaron decidiendo anular por completo los resultados de las elecciones de 1962 y celebrar una nueva ronda electoral en julio de 1963. El voto sigui un patrn conocido aunque esta vez los radicales de Balbn obtuvieron el total mayor con un 27 por 100 de los votos. El nuevo presidente fue Arturo Illia, un mdico gris de provincias que iba a encabezar el segundo intento radical de gobernar la Argentina pos peronista. Su estilo poltico era decididamente moderado, lo cual pareca apropiado pues haba obtenido slo algo ms de un cuarto del voto popular y se enfrentara a un Congreso en el que la oposicin ocupaba casi dos tercios de los escaos. A diferencia de Frondizi no haba hecho ofertas a los peronistas. Sin embargo los militares de lnea dura no dejaban de vigilar para sorprender cualquier signo de debilidad hacia el peronismo