MEDICINA FÍSICA

CONCEPTO DE MEDICINA FÍSICA Desde una perspectiva puramente etimológica, podría decirse que la medicina física comprende el empleo de todos los agentes físicos disponibles en los diferentes aspectos de la medicina —diagnóstico, terapéutico y preventivo—, incluyendo el estudio de estos agentes como elementos patógenos. Esto conlleva que establecer un concepto de medicina física resulte difícil, ya que, debido al amplio campo de aplicación ya la diversidad de agentes físicos implicados, puede prestarse a diferentes interpretaciones. Mientras unos autores consideran que la medicina física debe abarcar aspectos relativos tanto al diagnóstico como al tratamiento o la prevención, otros sólo plantean su acción en el terreno terapéutico. Así, Holser la define como la «ciencia o parte de la medicina que utiliza agentes y técnicas de naturaleza física para el diagnóstico, tratamiento y prevención de enfermedades». En cambio, para Krussen constituye una «rama de la medicina que utiliza agentes físicos, como la luz, el calor, el agua y la electricidad, así como agentes mecánicos, en el tratamiento de las enfermedades». Actualmente, no todos los agentes físicos conocidos se emplean en medicina física. Los agentes ionizantes (p. ej., rayos X, radiación gamma...) constituyen una importante exclusión, pues el protagonismo y el especial entorno de aplicación que han adquirido durante la segunda mitad de este siglo han originado especialidades diagnósticas y terapéuticas especificas (radiodiagnóstico, radioterapia y medicina nuclear) En este sentido, como expresa Molina Ariño, puede concretarse que la medicina física estudia ampliamente los recursos que aportan los agentes físicos no ionizantes (mecánicos, térmicos y electromagnéticos); si bien éstos se utilizan fundamentalmente con finalidad terapéutica, también pueden emplearse con intención diagnóstica, coma ocurre en el caso de la electromiografía, electrocardiografía, electroencefalografía, etc. Sin embargo, de forma similar a lo que ha ocurrido con las radiaciones ionizantes, la utilización diagnóstica de los agentes físicos no ionizantes ha ido haciéndose, en no pocas ocasiones, imprescindible en una especialidad médica determinada y ha terminado por incluirse en su mismo cuerpo de doctrina. Éste es el caso de la electrocardiografía en cardiología y la electroencefalografía en neurología. Los agentes físicos también deben considerarse come elementos con capacidad lesiva para el organismo. Son conocidos los accidentes que puede desencadenar la excesiva o inadecuada exposición al calor, al frío y a formas más específicas de energía, como la radiación ultravioleta, o los accidentes que puede originar la corriente eléctrica (electropatología). Igualmente, el masaje o la movilización en un lugar, momento o forma inadecuados pueden causar más daño que beneficio. Los riesgos potenciales deben conocerse para establecer con claridad los límites de tolerancia y las situaciones en que deba tenerse especial precaución para realizar las diferentes aplicaciones de forma adecuada. De acuerdo con las ideas expresadas, puede definirse la medicina física como un cuerpo doctrinar complejo, constituido por la agrupación de conocimientos y experiencias relativas a la naturaleza de los agentes físicos no ionizantes, a los fenómenos derivados de su interacción con el organismo y a las aplicaciones diagnósticas, terapéuticas y preventivas que derivan de sus efectos biológicos. La OMS, en su segundo informe de 19S8, define la rehabilitación como el conjunto de medios médicos, sociales, educativos y profesionales, destinados a restituir al paciente minusválido la mayor capacidad posible de independencia». Por tanto, si bien la medicina física se asocia generalmente con la rehabilitación, hay que considerar a esta última de forma independiente, ya que, además de agentes físicos, utiliza medidas sociales, profesionales, educativas, etc. Los agentes físicos no ionizantes ven ampliado cada vez más su horizonte terapéutico, pues no queda

entroncado únicamente con el quehacer rehabilitador, ortopédico, traumatológico o neurológico. En efecto, estos agentes y medios físicos vienen incorporándose al arsenal terapéutico de otras especialidades. Valgan como ejemplo: — La hipertermia mediante radiofrecuencias y microondas prostático o su utilización por su efecto radiosensibilizador sobre tejidos normales y tumores. — La denominada terapia fotodinámica, que utiliza diferentes tipos de láseres junto con sustancias fotosensibilizantes para el tratamiento de neoplasias. — El empleo de láseres de alta potencia en cirugía y dermatología. —La aplicación de ultrasonidos en litotripsia, la estimulación eléctrica de cordones posteriores para el control del dolor, las modernas técnicas de electroquimioterapia o la rizolisis, entre otras muchas. La medicina física debe basarse en el conocimiento científico de los agentes físicos, para lo cual son fundamentales la física y otras ciencias relacionadas. Pero la anatomía, la fisiología y la patología son igualmente esenciales, tanto para plantear y controlar adecuadamente las diferentes aplicaciones terapéuticas, como para establecer las normas de seguridad en el manejo de los diferentes equipos y técnicas, evitando los riesgos y accidentes derivados de su empleo. Al considerar las acciones de los agentes físicos en el organismo, puede apreciarse que se trata de una ciencia compleja. En efecto, la medicina física comprende una gran variedad de agentes físicos de naturaleza diversa (movimiento, presión, electricidad, calor, frío...) y, sin embargo, en ocasiones, tratamientos de diversa índole persiguen un efecto similar (p. ej., producir calentamiento en una zona). Otras veces, en cambio, agentes de la misma naturaleza física actúan produciendo diferentes acciones terapéuticas. Éste es el caso de la corriente alterna, que a baja frecuencia presenta una acción predominantemente excitomotriz (favorece la excitación y contracción muscular), mientras que a alta frecuencia pierde esta capacidad (produce calor en el interior del organismo). Por todo ello, se hace necesario abordar el estudio de la medicina física desde una perspectiva integradora, más aún si se tiene en cuenta que muchos tratamientos diferentes son perfectamente complementarios. En nuestros días, la medicina física viene experimentando un auge paralelo a los progresos de la medicina en general. Los recientes avances tecnológicos, junto con cierta tendencia a reducir tratamientos farmacológicos que resultan en ocasiones abusivos y muy costosos, han abierto nuevas perspectivas para la medicina física en el ámbito terapéutico, así como en el higiénico o preventivo. En la actualidad, la medicina física está orientada tanto en un sentido profiláctico (prevención primaria y terapéutico (prevención secundaria), como hacia la reeducación y reinserción profesional de los pacientes (prevención terciaria). Las condiciones de salud en las que se vive actualmente hacen que la esperanza de vida se sitúe en torno a los ochenta años. Esto motiva que la población de la «tercera edad« sea cada vez mayor y que la atención médica a sus problemas específicos adquiera más trascendencia. Se presta más atención a la necesidad de una buena forma física para mantener una calidad de vida adecuada en todas las etapas y aspectos de la vida (laboral y del ocio). Por tanto, la medicina física no sólo encuentra aplicación en las disciplinas y especialidades fundamentales de rehabilitación, medicina interna y cirugía, sino también en otras, como ortopedia, traumatología, reumatología, medicina laboral, medicina deportiva, neurología, pediatría, ginecología, geriatría y medicina estética. Por último, debemos recordar que muchas medidas físicas constituyen métodos preventivos y de mantenimiento que pueden estar incluidos en un denominado «régimen de vida saludable». Sabemos desde muy antiguo que la acción del sol, el agua, el clima y el ejercicio físico influyen de forma acusada en la salud e incluso en el carácter del ser humano. A pesar de la súper especialización inevitable por el aumento de conocimientos, actualmente existe una tendencia en la praxis médica a efectuar una mirada hacia el saber humanista que no olvida nunca el

ultrasonidos. los agentes físicos pueden clasificarse en ionizantes y no ionizantes: 1. bien por razones personales o ambientales. los tejidos o las moléculas sobre los que actúan. La aplicación médica de los agentes cinéticos da lugar a una serie de modalidades en medicina física. naturales y artificiales. aunque no sea la consecuencia última de su mecanismo de acción. Agentes cinéticos o mecánicos Los agentes cinéticos implican la emisión y transmisión de fuerza o energía mecánica. Los higiénicos se definían como «todos los agentes naturales que actuaban habitualmente sobre el organismo sano sosteniendo en él la vida y que. La casi totalidad de los agentes físicos ionizantes induce finalmente la generación de calor. así como los . Su interacción con la materia produce fundamentalmente la ionización de los átomos que la componen. En esta concepción. el sol. De acuerdo con la frecuencia de dicho movimiento. podían aliviar o curar padecimientos». que detallamos a continuación. está retomando la importancia de épocas pasadas. debido a que con frecuencia tiene como objetivo restablecer movimientos normales. clásicamente denominadas corpusculares (protones. la capacidad de producir ionizaciones en la materia. Son los que se emplean en medicina física.marco general de referencia sobre el que se realizan unos determinados estudios concretos. 2. en ocasiones. y la enfermedad como una ruptura de dicho equilibrio. de los que derivarán sus efectos terapéuticos o. Incluyen tanto radiaciones constituidas por campos de materia. tratamiento). los agentes terapéuticos fueron tradicionalmente divididos en higiénicos. hasta los ultrasonidos. pasiva o activamente. en un principio. Así pues. charlatanería e intrusismo. Agentes no ionizantes. A partir de los grandes descubrimientos de la física. farmacológicos y quirúrgicos. la terapéutica por agentes físicos (nunca alternativa. sobre los diferentes segmentos corporales. La energía cedida y absorbida origina una serie de efectos sobre el material biológico: unos de tipo físico o primarios y otros de naturaleza bioquímica o secundarios. electrones. partículas alfa. que conlleva el movimiento del organismo. su acción nociva (fig. los agentes físicos empleados tuvieron un carácter telúrico. En ellos se incluyen el resto de los agentes físicos. esta terapia de tipo «natural» pasó a incorporar agentes físicos producidos artificialmente (electricidad estática. microondas. como el agua. pues la energía que transmiten al medio es insuficiente para ello. los agentes cinéticos pueden ordenarse desde el reposo o ausencia de movimiento (frecuencia aproximadamente cero). también denominadas no corpusculares (rayos X y radiación gamma). el calor. tecnológicamente más desarrollada. física y biológicamente más fundamentada. ondas mecánicas de frecuencia superior a 16. etc.). remedio. Todo agente físico es portador de energía y su interacción con el material biológico implica la cesión de toda o parte de ella. no exento de abusos.000 ciclos por segundo o hercios (Hz). vuelve a considerar la salud come un equilibrio del hombre consigo mismo y con su medio ambiente. pasando por movimientos y manipulaciones del organismo o segmentos de éste. Estos agentes constituyen el principal interés de la física nuclear y de la radiología. AGENTES FÍSICOS EN MEDICINA FÍSICA Desde tiempos hipocráticos. como radiaciones conformadas por campos electromagnéticos. CINESITERAPIA (KINESITERAPIA) En su más amplia acepción significa «tratamiento por el movimiento» (del griego kinesis: movimiento y therapeia: curación. Este retorno holístico. etc. incluían elementos de origen natural. el frío.11). Atendiendo a un efecto primario en particular. cuya interacción con el material biológico no produce ionizaciones atómicas. en su caso. láser. quizá por el gran desarrollo de la industria farmacéutica y la deshumanización en la relación médico-enfermo). etc). La medicina física fue una de las primeras modalidades que encontró el hombre para aliviar sus padecimientos. aunque sí ciertamente olvidada en nuestras Universidades y en la praxis médica. aunque algunos la han denominado como el «tratamiento del movimiento». Agentes ionizantes. 1. Las fuerzas aplicadas.

baño intestinal. chorros fríos sobre una sola articulación y envolturas segmentarias. . Estímulos suaves: Lavados. baño de vapor. Dependiendo del tipo de aplicación los baños completos aumentan la presión venosa. calientes o de contraste. la frecuencia y aumentar la presión arterial. Igualmente. Estímulos de gran intensidad: Baño hipertérmico. o Temperatura de 36-38º C . o Temperatura mayor de 39º C .Segunda fase: hiperemia ( enrojecimiento cutáneo). El agua caliente va a producir un aumento de la frecuencia cardiaca y una disminución de la presión arterial a causa de una vasodilatación. Incluida en la cinesiterapia se encuentra la mecanoterapia.Segunda fase : hiperemia. HIDROTERAPIA Las aplicaciones de hidroterapia podemos dividirlas. la privación intencionada de movimiento (acinesia. extensión y energía se han regulado de antemano». baños de contraste. sensación de presión y dolor. sensación de mucho calor que va disminuyendo hasta una agradable sensación de bienestar. hiperemia y bienestar general. .Primera fase: Palidez. de intensidad media y de gran intensidad. produciendo una vasoconstricción.movimientos resultantes. envolturas húmedas de todo el cuerpo de larga duración y chorros de presión fríos o muy calientes. El objetivo final de la cinesiterapia consiste en ejecutar una serie de movimientos. piloerección (carne de gallina). sauna y envolturas de cuerpo entero con una duración media. inmovilización) posee efectos terapéuticos. producen efectos terapéuticos. A nivel sistema cardio-circulatorio el agua fría va a disminuir la actividad cardiaca. por la intensidad del estimulo aplicado al cuerpo. lo que va a producir dolor. que engloba un conjunto de técnicas que requieren el empleo de aparatos mecánicos diversos. La mecanoterapia puede considerarse como una variedad instrumental de cinesiterapia. Estímulos de intensidad media: Baños de asiento o de medio cuerpo de temperatura fría. reposo. con una finalidad preventiva o curativa. en estímulos suaves. . baños de vapor.Una sola fase: Sensación de calor. incrementando el aporte sanguíneo. cuya fuerza. ejercicios graduales y sistemáticos. fricciones. sensación de frío. ascendente. baños de pies y brazos a temperaturas ascendentes. sensación de calor y bienestar. a la que Lagrange definió como «el arte de aplicar a la terapéutica y a la higiene ciertas máquinas destinadas a provocar movimientos corporales metódicos. pilierección. Las reacciones de nuestro organismo a las aplicaciones hidroterápicas a distintas temperaturas son: · A nivel vascular: o Temperatura de 18º C .Primera fase: Palidez.

.Incontinencia de esfínteres. y dependiendo del tipo de aplicación. están indicadas en caso de intestino perezoso. estimulando la secreción biliar. Las aplicaciones de agua caliente sobre sistema nervioso parasimpático y las aplicaciones de agua muy caliente actúan sobre los dos. con ello. .. Con baños tibios o de temperatura indiferente producen en efecto sedante y favorecedor del sueño. atonía o flacidez del útero con fuertes hemorragias.. aumenta la diuresis. mejorando la función renal y.Enfermedades de la piel en el caso de aguas sulfatadas. una acción estimulante y refrescante. Los baños fríos o calientes disminuyen la percepción del dolor. sobre todo si se aplican por la noche. . Las aplicaciones de agua caliente de larga duración van a producir respiraciones profundas pero más superficiales. En patología respiratoria lo que mas ayuda a la reeducación de la respiración. Sobre el sistema nervioso las aplicaciones de agua fría actúan sobre el sistema nervioso simpático. disminuyendo los cólicos y el estreñimiento.Patología cardiaca. tanto internas como externas. etc. . .A nivel del sistema respiratorio las aplicaciones repentinas frías o calientes producen una profunda y duradera inspiración. la viscosidad y la concentración de la sangre y las aplicaciones de agua caliente bajan el nivel de hemoglobina y los leucocitos. atonía vascular. Las aplicaciones frías. Con baños muy calientes de larga duración crean una sensación de intranquilidad e insomnio. vascular periférica y respiratorios severos que el médico indique que no deben aplicarse tratamientos hidroterápicos hasta su estabilización. . Los baños de agua caliente de larga duración producen hipotonía muscular y disminución de la excitabilidad muscular lo que se traduce por relajación de la musculatura. se consigue con baños completos que van a facilitar los movimientos espiratorios y dificultar los inspiratorios.Se debe tener cuidado con personas obesas. . La hidroterapia.Estados de debilidad extrema. . Las aplicaciones de agua fría disminuyen la motilidad intestinal y del tracto digestivo y estimulan la secreción biliar como las calientes. a nivel general. embarazadas.Enfermedades agudas con fiebre.Por todo ello volvemos a insistir en que todos tratamiento hidroterápico debe ser indicado por un médico. En el sistema músculo-esquelético. A nivel funcionamiento orgánico en vísceras u otros órganos.Pacientes que puedan propagar algún tipo de infección debido a la patología que sufren. con aplicaciones frías o muy calientes de corta duración. en este caso podría aplicarse hidroterapia en tanques individuales siempre que lo indique el medico. hipotensas o que tengan algún impedimento para los tratamientos hidroterápicos. va a producir.Enfermos terminales. . En aplicaciones de corta duración (baños pies. A nivel hematológico las aplicaciones de agua fría incrementa los glóbulos rojos. una de las fases primeras de cualquier tratamiento respiratorio. las aplicaciones de agua caliente incrementan la motilidad intestinal y la función estomacal. Las aplicaciones de agua fría de larga duración producen una respiración profunda y rápida. las aplicaciones de agua fría producen hipertonía muscular y aumenta la excitabilidad de los nervios mejorando la capacidad de trabajo muscular. de asiento y de medio cuerpo) estimulan el vaciado de la vejiga urinaria. Contraindicaciones de la hidroterapia: . Las aplicaciones externas de calor relaja las fibras musculares.

massefri (griego: amasar. microondas o la simple aplicación de una bolsa de agua caliente sobre la piel. que se entremezclan. Una de las más aceptables. superiores a los 10V MHz. machech (hebreo: palpar. La diferencia entre ambos estriba en que los primeros no son capaces de estimular el mecanismo de la audición. El Espectro sonoro para el ser humano comprende una zona audible. Todos los efectos biológicos producidos por el calor local son aplicables a los ultrasonidos terapéuticos. De esta manera. con modificaciones de la permeabilidad y mejora de los procesos de difusión. a una velocidad determinada a partir de su foco emisor. En una aplicación fija. a lo que contribuye también la vasodilatación inducida por el calor. La palabra masaje no tiene un origen muy claro. similar al actual. Ello conlleva que se hayan dado muchas definiciones diferentes del masaje. esencialmente terapéutico y preventivo. Existen dos zonas inaudibles: una por debajo de los 16 Hz (infrasonidos) y otra por encima de los 16. preventivos. la temperatura puede elevarse a los pocos segundos.MASOTERAPIA Tratamiento mediante el masaje. sobar). al igual que los sonidos. en este sentido. ULTRASONIDOS TERAPÉUTICOS Los ultrasonidos. denominados hipersonidos. posteriormente se situó en un plano. considera el masaje como «toda técnica manual o mecánica que moviliza de forma metódica los tejidos con fines terapéuticos. tantear) o masser (francés: amasar. aunque se admite que abarca desde los 16 hasta los 20000 Hz. que producen una especie de micromasaje celular. higiénicos. en términos científicos. . puede derivar de cualquiera de los siguientes vocablos: mass (árabe: tocar con suavidad. Las moléculas de los tejidos se someten a vibraciones de elevada frecuencia y. que se propagan por las partículas del medio como un movimiento ondulatorio. frotar. que varía según los individuos y la edad. así evita que se recaliente demasiado. También pueden producirse ultrasonidos de muy elevadas frecuencias. En un principio el masaje se hallaba más ligado a la higiene corporal.000 o 20000 Hz (ultrasonidos). con acciones similares. Acción mecánica: en el apartado correspondiente a los principios físicos. estéticos o deportivos. El metabolismo celular está aumentado. tiende a sustraer calor de esa zona. a las de radiación infrarroja. la temperatura varía de manera continua. diatermia. veíamos cómo los ultrasonidos podían asimilarse a una vibración que produce ondas de presión en los tejidos. Acción de los ultrasonidos sobre tejidos orgánicos El efecto terapéutico de los ultrasonidos es complejo y está determinado por diferentes efectos. frotar). Constituye una de las modalidades terapéuticas más antiguas. con valores –en conjunto. posteriormente. la energía mecánica adquirida por las moléculas acaba transformándose en calor. La capacidad de percepción del sonido depende de que su intensidad supere un umbral determinado y de que su frecuencia se encuentre entre ciertos limites. se ven sometidos a unos movimientos rítmicos alternativos de presión y tracción. En los habituales tratamientos por deslizamiento. Es difícil determinar su importancia relativa en los diferentes cambios biológicos observados: Acción térmica: la energía de los ultrasonidos absorbida por los tejidos atravesados por el haz termina transformándose en calor y aumentando la temperatura de la zona tratada. Los efectos que produce de forma local y general lo hacen indicado en afecciones del aparato locomotor cardiorrespiratorio y circulatorio. a consecuencia del rozamiento. son ondas mecánicas de tipo longitudinal. alrededor de 6 grados en la zona más próxima al transductor y en torno a 3 grados en zonas más alejadas. así como el sistema nervioso y de otras localizaciones.menores que en aplicaciones fijas.

Aparatos de ultrasonidos terapéuticos Las unidades de ultrasonidos terapéuticos se encuentran constituidas. Los ultrasonidos hacen penetrar agua en coloides y pueden transformar geles en soles. La forma pulsátil se basa en que el transductor corta el haz cada poco tiempo y reanuda. puede observarse una mayor facilidad para la difusión de sustancias. El emisor piezoeléctrico se encuentra en el cabezal. lenta y suavemente. mando de selección de emisión continua o pulsada. así. Su elección depende de la respuesta que desee obtenerse en los tejidos. tiempo de aplicación y. en algunas unidades. El ultrasonido sale. existe un selector de frecuencia de emisión. de manera que el operador va moviéndolo. sobre la superficie de la piel y va cambiando su dirección. así. por una consola en cuyo interior se halla un circuito oscilador de alta frecuencia y los mandos de control. para hacer llegar la energía de la manera más homogénea posible a la zona que hay que tratar. Esencialmente. en forma de pulsos de mayor o menor duración y entre cada pulso hay un tiempo de espera.Los efectos mecánicos sobre los líquidos son mucho menos importantes. Acción química: junto con las acciones anteriores. con disminución de la rigidez articular y de la contractura. que permite un cierto enfriamiento de los tejidos. los mandos de control son: puesta en marcha. si exceptuamos la cavitación y seudocavitación ya explicadas. La forma continua consiste en la producción constante de ultrasonidos por parte del transductor. y de diversos tamaños y frecuencias. que incluyen: Vasodilatación de la zona con hiperemia y aumento del flujo sanguíneo. . Es lo que ocurre en el caso de procesos inflamatorios agudos o en situaciones en las que la zona presenta un escaso aporte sanguíneo o éste se encuentra afectado. Efecto antiálgico y espasmolítico. observaremos en la zona tratada una serie de efectos biológicos. Este sistema minimiza los efectos térmicos y permite utilizar potencias mayores. básicamente. en combinación con cinesiterapia. poco después. los efectos térmicos. que son los más útiles en lo que a indicaciones se refiere. Si hay la posibilidad. Modalidades de ultrasonidos terapéuticos Los modos de aplicación son de forma continua o pulsátil. Incremento del metabolismo local. es necesario el cambio de cabezal para cada frecuencia. con estimulación de las funciones celulares y de la capacidad de regeneración tisular. Incremento de la flexibilidad de los tejidos ricos en colágeno. impermeable. Efectos biológicos Como consecuencia de estas acciones. También existen aparatos más complejos para tratamientos combinados de ultrasonidos y electrostimulación. intensidad. la producción. Este sistema es más efectivo para elevar la temperatura y aprovechar.

2W/cm2 (intensidad media) 1.2-2W/cm2 (intensidad alta) En cualquier caso. Si queda aire atrapado entre la piel del paciente y el transductor. En caso de que sea molesta o dolorosa. del tipo y profundidad del tejido y de la modalidad de ultrasonido utilizado. si va a tratarse una herida abierta o úlcera. sin embargo. pueden tratarse sucesivamente las distintas zonas que la componen.Por otra parte. Si la región es extensa. La intensidad se aumenta cuando el cabezal se encuentra en contacto con el gel. también utilizados. un acoplamiento adecuado. además suavizan el rozamiento al mover el cabezal sobre la piel. transmiten mejor el ultrasonido que la glicerina. para aprovechar «ventanas acústicas» que faciliten la llegada del ultrasonido a zonas protegidas. facilite el movimiento del transductor sobre toda la zona que deseamos tratar. y es signo de una técnica inadecuada. en las que el acoplamiento con gel sería más difícil. . Así pues.3-1. El agua debe estar desgasificada. el agua se hierve previamente. El agua asegura el correcto acoplamiento. De la misma manera.3 W/cm2 (intensidad baja) 0. sobre su percepción del calor. para ultrasonidos continuos puede establecerse: < 0. convenientemente recubierta de gel (método dinámico). también puede ser suficiente agua destilada a 37 ºC o. sin angulaciones. de lo contrario. De forma esquemática. Para ello. para evitar el depósito de burbujas de aire entre el cabezal y la piel. la diferencia de impedancia entre la superficie del cabezal y el aire hace que la mayor parte del haz se vea reflejado. los efectos no térmicos a baja frecuencia suelen producir una respuesta celular favorable. por lo tanto. Pueden utilizarse diversos geles comerciales. El modo subacuático de tratamiento consiste en introducir la zona que hay que tratar en una cubeta de plástico o loza con agua y utilizar el transductor sumergido y a distancia de la piel (1. si el ángulo que se forma entre el cabezal y dicha zona es igual o mayor de 15 0. El movimiento puede ser también circular y.5-2 cm). ya que. debe preguntarse al paciente. con regularidad. el efecto térmico puede disminuir o perderse. por lo que los ultrasonidos no alcanzan apenas al paciente. Según la zona. que se extienden sobre la piel y permiten. ya que. codos o manos. deberá disminuirse la intensidad o pasar al modo pulsátil. agua estéril. debe ser lento y homogéneo. en todo caso. puede dañarse el material piezoeléctrico. parafina o aceites. Sistemática de aplicación La aplicación debe efectuarse deslizando el transductor sobre la superficie de la piel en la región que desea tratarse.Selección de la frecuencia e intensidad Depende de la enfermedad que deseemos tratar. de manera cómoda. en algunas ocasiones debe inclinarse el cabezal sobre la propia piel. Acoplamiento del cabezal La superficie del transductor debe mantener el contacto plano. se hace necesario utilizar algún tipo de sustancia que permita el adecuado acoplamiento y que. el modo continuo con intensidades mayores de 2 W/cm2 puede retardar el proceso de reparación. se pierde buena parte del ultrasonido por reflexión y. como tobillos. incluso. continuo o pulsátil. sobre zonas difíciles puede efectuarse el tratamiento subacuático. que no precisa la adaptación tan perfecta entre el cabezal y la piel. con la superficie que hay que tratar. El dolor experimentado cuando la intensidad es muy elevada o el cabezal se desplaza con excesiva lentitud proviene del periostio. además. Debe utilizarse cuando deseamos tratar zonas poco regulares. Para la cicatrización de los procesos inflamatorios.

El número consecutivo de aplicaciones debería limitarse a no más de 14 en la mayoría de las situaciones. Se ha comunicado un caso de abuso de ultrasonidos en un paciente que recibió tratamiento por espacio de dos años. movilizando muy lentamente el cabezal sobre la piel. Dolores artrósicos. espasmos musculares o puntos dolorosos de las epicondilitis. una artritis aguda supurada o una sinusitis aguda nunca deben tratarse con ultrasonidos ni con cualquier otra forma de calor (en realidad. los ultrasonidos pueden utilizarse en la distrofia ósea refleja. ni este caso ni la guía de 14 sesiones como máximo han podido demostrarse científicamente. Sin embargo. También son útiles en el tratamiento de la enfermedad de Raynaud. antiálgicos y fibrinolíticos. consistente en la . Los ultrasonidos continuos no deben utilizarse en el período agudo de los traumatismos musculosqueléticos. especialmente con el modo continuo. se aplican sobre el ganglio estelar. se utiliza el modo pulsátil por espacio de 6-8 días en sesiones diarias. También se utilizan para liberar adherencias y para disminuir los síntomas de una plica sinovial inflamada en la rodilla. Casi cualquier problema inflamatorio crónico puede mejorarse con un correcto tratamiento por medio de ultrasonidos. Sistema circulatorio y nervioso. que con frecuencia sufren sobrecarga traumática. aumentar el flujo sanguíneo de la extremidad superior. El paciente presentó dolor abdominal. es decir. Así pues. hemorragia rectal y tenesmo. ya que puede lesionarse el endotelio vascular de los pequeños vasos sanguíneos y favorecer la agregación plaquetaria y la formación de trombos. ya que pueden provocar una exacerbación de los síntomas (dolor. epitrocleítis o periartritis escapulohumeral. por lo que debe esperarse varias semanas después de haber aplicado este número de sesiones. mialgias. los ultrasonidos pulsados con un ciclo de funcionamiento bajo pueden emplearse para obtener analgesia. Con ultrasonido pulsátil a bajas intensidades puede realizarse la aplicación de forma semiestacionaria. Sin embargo. y muchos investigadores dudan seriamente de que el uso continuado de ultrasonidos produzca algún efecto secundario. Por su acción fibrinolítica.En general. con el cabezal fijo en un punto de la piel. no se recomienda la aplicación de forma estacionaria. parestesias en las extremidades inferiores. En lesiones deportivas. distensiones. Bajo ningún concepto pueden aplicarse ultrasonidos terapéuticos. para provocar un bloqueo mecánico y. sobre inflamaciones agudas de cavidades cerradas. una posible apendicitis aguda. En los problemas crónicos. son útiles en los síndromes de sobrecarga. especialmente en tendones como el aquíleo y el rotuliano. los ultrasonidos pueden utilizarse en las cicatrices retráctiles y en los primeros estadios de la retracción palmar de Dupuytren. y menos en modo continuo. También están indicados en tratamientos antiálgicos de los puntos gatillo del síndrome miofascial. Se dice que más de 14 sesiones pueden reducir el número de hematíes y leucocitos. se utiliza el modo continuo a lo largo de 10-12 sesiones en días alternos. Las más importantes coinciden con las del calor y el aumento de temperatura. Indicaciones Las indicaciones de los ultrasonidos son muy numerosas y están basadas en sus efectos circulatorios. de este modo. Las indicaciones clásicas incluyen: Aparato locomotor. edema). bastante calor tienen por sí mismas). Una de las complicaciones musculotendinosas de las fracturas es la miositis osificante. Por su acción circulatoria y simpaticolítica. Su capacidad para aumentar el flujo vascular hace que los ultrasonidos pulsátiles sean adecuados para el tratamiento de zonas con riego disminuido y de úlceras cutáneas relacionadas con problemas circulatorios. En las lesiones agudas. tenopatías. Precauciones y Contra-indicaciones Los ultrasonidos tienen pocas contraindicaciones específicas. Número y duración de las sesiones Las sesiones pueden tener una duración de 10 a 20 minutos y suelen aplicarse una vez al día.

Sonoforesis La sonoforesis es un sistema de transporte transdérmico. Dado que la sensación de quemazón o dolor indica una sobredosificación o técnica incorrecta. aproximadamente. por el riesgo de que el incremento de vascularización favorezca la extensión del tumor y la aparición de metástasis. Cubre un área superficial de. En presencia de marcapasos. a los 18 o 20 años. .aparición de una masa calcificada en las proximidades de una articulación. ya que no se aumenta en exceso la temperatura en los tejidos blandos. de la condición de la piel (sana o enferma) y de la edad del paciente. A diferencia de las microondas o de la onda corta. lo que permite una mayor difusión a través del estrato córneo. debe evitarse la aplicación de ultrasonidos terapéuticos sobre el área cardíaca. la sonoforesis presenta la ventaja de que las partículas de la medicación no tienen por qué estar cargadas eléctricamente y. Estos factores limitan la absorción de los medicamentos. También las características mecánicas de las ondas sónicas aumentan la difusión de los medicamentos. Tampoco deben utilizarse sobre zonas tumorales. los ultrasonidos deben utilizarse con mucha precaución y a muy bajas dosis. aunque resulte conveniente no utilizar dosis elevadas. las glándulas sebáceas y los conductos sudoríparos. contribuye a aumentar el riesgo de aparición de esta complicación. tibia y peroné. en relación con la demanda metabólica. porque el tejido óseo que protege la médula se ha extirpado. La aplicación precoz de ultrasonidos. También está contraindicada la aplicación de ultrasonidos sobre la columna vertebral cuando existe una laminectomía. debe examinarse la sensibilidad de la zona. El lugar más frecuente de aparición es el codo. de la hidratación de la piel. los ultrasonidos también están contraindicados. no se recomiendan los ultrasonidos terapéuticos sobre el útero durante el embarazo. Tanto los ultrasonidos continuos como los pulsátiles pueden aumentar la difusión de los medicamentos aplicados tópicamente. no se producen efectos electroquímicos. Las moléculas de los medicamentos pueden penetrar en el epitelio transcelular o intercelular a través de los canales existentes entre las células. La piel es el órgano más accesible del cuerpo humano. Los ultrasonidos continuos no deben aplicarse sobre áreas de insuficiencia vascular. debido a que pueden interferir con el ritmo cardíaco y con la conducción nerviosa. Cuando las prótesis son cementadas. y pueden alterar las propiedades contráctiles del miocardio. El calor generado aumenta la energía cinética de las moléculas. en relación con movilizaciones pasivas forzadas e intempestivas. pues la percepción del paciente sirve como mecanismo de retroalimentación. los ultrasonidos pueden utilizarse en pacientes con implante metálico. Con respecto a la iontoforesis. puesto que la piel bien hidratada facilita la absorción de las sustancias hidrófilas y la reducción del flujo sanguíneo limita el transporte sistémico de los medicamentos. ya que pueden causar lesiones graves. de la presencia de ácidos grasos. El estrato córneo es más seco en los ancianos que en los jóvenes. La efectividad del transporte de medicamentos dependerá. y provocar seudocavitaciones en la interfase líquida. y aumenta la circulación del área tratada. antes de la consolidación de la fractura. que utiliza los ultrasonidos para facilitar la penetración de los medicamentos aplicados tópicamente. Si la miositis osificante se encuentra todavía en fase de desarrollo. que puede provocar una importante limitación funcional. ya que la irrigación sanguínea puede ser insuficiente. Tampoco deben aplicarse sobre el ojo. dilata los puntos de entrada de los folículos pilosos y las glándulas sudoríparas. La piel humana cambia con los años. Aunque la ecografía fetal es un procedimiento diagnóstico muy extendido y sin riesgo. en el área que hay que tratar. ya que con la edad se reduce la microcirculación y la cantidad de lípidos. Deben utilizarse con precaución cuando se aplican en la rodilla lesionada de niños o adolescentes. La aplicación de calor previa a la administración de los medicamentos puede dilatar los folículos pilosos y aumentar la energía cinética y el movimiento de las partículas en el área que hay que tratar. como desprendimiento de retina. además. Algunos autores recomiendan que no se utilicen hasta que el crecimiento sea ya completado. ya que las vibraciones cambian el potencial de reposo o provocan modificaciones de la permeabilidad de la membrana. pero la difusión es más fácil a través de los folículos capilares. dos metros cuadrados y recibe cerca de un tercio de la circulación sanguínea del cuerpo. Los folículos capilares son el primer medio de difusión de los medicamentos. lo que facilita su absorción. por la proximidad del platillo de crecimiento del fémur. lo que expone la médula a la energía de los ultrasonidos.

Esta vasodilatación dependerá en extensión y profundidad de la intensidad y duración de la sesión calorífica. mejor se aplicará frío. Se define la termoterapia como la aplicación de calor para conseguir fines terapéuticos. como el mentol. flemones. de hecho. Si la hipertermia es general y por mucho tiempo. poliartritis. o esteroideos. como la hidrocortisona y la dexametasona. Si el trastorno es agudo e inicial. sino que ayudan a otras técnicas a tener mejor efecto sobre el paciente. 3. esto ocurre por 3 mecanismos: sistemas simpático y parasimpático (que abren los capilares) y reacción vascular (histamina liberada). • Sistema nervioso: neuralgias y neuritis. • Aparato circulatorio: Tiende la sangre a la alcalinidad. por tanto. • Aparato urinario: Aumenta la diuresis. e incluso han evolucionado para adaptarse a ellas. la sudoración y se produce hiperemia. • Corazón: Taquicardia con aumento de volumen/minuto. como la lidocaína. artritis. AGENTES TERMICOS La temperatura es uno de los aspectos físicos que contribuye al equilibrio en la naturaleza. Disminuye además las contracciones musculares de origen periférico. abscesos. Entre las Indicaciones de la termoterapia encontramos: • Aparato locomotor: Contusiones de músculos y articulaciones. • Aparato neuromuscular: Si es de corta duración aumenta la sensibilidad. Existe lo que se denomina acción consensual: se generaliza la reacción local del área que estamos sometiendo a calor. puede llega a la oliguria. • Aparato respiratorio: Aumenta la frecuencia respiratoria y la ventilación. • Piel: Aumenta la temperatura. tal vez el aporte de calor (calentamiento) o la sustracción de éste (enfriamiento) sean los remedios físicos que acompañan al hombre desde más antiguo. Este efecto dilatador provoca una mejora de la circulación y metabolismo y. disminuye la coagulabilidad y viscosidad de la misma. • Aparato digestivo: Cólicos biliares.Los tres medicamentos más utilizados en la sonoforesis son: 1. como los salicilatos. poliomielitis. hemiplejia y en espasmos y contracturas de origen nervioso. pero si es de larga duración el efecto es sedante y analgésico. Anestésicos. aumentando la cronaxia. • Aparato digestivo: Tiende a disminuir las secrecciones. Los seres vivos. aumenta la fagocitosis. Sustancias irritantes. sólo subsisten de forma óptima bajo determinadas condiciones térmicas. que bloquean los receptores del dolor. y para ello se vale de los siguientes efectos fisiológicos: • Aparato circulatorio: Produce una vasodilatación con apertura de capilares cerrados y aumento de su diámetro. Como se ha comentado en la revisión histórica. colecistitis no vírica. esguinces y mialgias. Disminuye la glucemis. Contraindicaciones: • Cardiopatías • Enfermedades maníaco-depresivas • Apendicitis aguda • Inflamaciones agudas • Neoplasias . 2. también con el propósito de aliviar el dolor. polineuritis. • Piel: Panadizos. aumentando el tono y movimientos. efecto analgésico. TERMOTERAPIA La termoterapia (y la crioterapia) no constituyen un tratamiento fisioterápico válido por sí mismos. Antinflamatorios no esteroideos. artrosis. También aumenta la extensibilidad de tendones. hemorroides y obesidad. Caída de la presión arterial. cápsulas y músculos (mejora del tejido colágeno).

La propagación por conducción es la forma que transmite el calor en cuerpos sólidos. A este método se le denomina crenoterapia y psamoterapia. Nosotros utilizamos la propagación por conducción en arena. Se aplican unos 20 centímetros. por ejemplo. es decir. Turbas: Llevan hasta un 40% de arcillas. También es la forma en que se transmite el calor en los fluidos. las moléculas que reciben directamente el calor aumenta su vibración y chocan con las que rodean. Una aplicación y conocimiento del calor radiante es la fabricación del termo común para mantener los líquidos fríos o calientes. lienzos. o Parafinas: son sustancias con punto de fusión más alto. la tierra se calienta con rapidez y el agua del mar mas lentamente. se calienta un cuerpo. o Parafangos: son una mezcla de las dos anteriores: están hechas con parafangos de origen volcánico y sales minerales. secas o mezcladas con aguas mineromedicinales. La aplicación médica son. • Semilíquidos: o Peloides (fangos): Son fangos de gel que llevan sustanciasorgánicas/inorgánicas. si el extremo de una varilla metálica se calienta una flama. El color blanco en lugar de absorber el calor refleja las radiaciones caloríficas por eso en las regiones cálidas sus habitantes visten ropa blanca y pintan sus casas del mismo color.• Pacientes con alteraciones de la sensibilidad o circulación • Mujeres gestantes El paso del calor de los cuerpos más calientes a otros que lo están menos se llama transmisión del calor y se produce en tres formas. Las superficies pulimentadas. convección y radiación. las mismas paredes está plateadas para evitar que el calor escape por radiación. o Almohadillas y mantas eléctricas: se venden en el mercado. El termo esta constituido por dos vasos cuyas paredes hay vacío para impedirla perdida del calor por conducción o por convección. El calor no se transmite con la misma facilidad por todos los cuerpos se llaman buenos conductores del calor aquellos materiales que permiten el paso del calor a través de ellos (metales). por ejemplo. Hay varias metodologías de aplicación: brochazos. o Gaseosa: se pueden utilizar corrientes de aire seco en una cabina (saunas finalandesas). Los malos conductores o aislantes son los que oponen mucha dificultad al paso del calor aprovechando esta propiedad muchas vasijas para calentar líquidos se hacen aluminio La conducción del calor significa transmisión de energía entre sus moléculas. Las aplicaciones generales duran media hora y las locales hasta hora y media a 40-45ºC. pudiendo volver a utilizarse. recubrimientos…. En 1949 se clasificaron los peloides en: Fangos o lodos: son homogéneos. o Envolturas secas: sábanas. Limos: están hechos con agua marina. Para conservar el aire líquido. estas a su vez hacen lo mismo con sus vecinas hasta que todas las moléculas del cuerpo se agitan. entre 52-54º. los rayos infrarrojos. La convección es la forma en que se transmite el calor en los líquidos y los gases las masas calientes de aire ascienden y las frías descienden. en los líquidos y en los gases. o Hidropoladores y compresas: son sobres con geles de sílice que se calientan en estufas y duran mucho tiempo a elevada temperatura. Biogleas: son compuestos orgánicos sacados de algas marinas. o Termóforos: son estructuras que pueden ser calentadas y utilizadas sobre el paciente (como las piedras). La aplicación fisioterápica de esta forma de propagación del calor son las parafinas y parafangos. Los Métodos de aplicación de la termoterapia se divide en dos grandes grupos: sólidos y semilíquidos: • Sólidos: o Arena: Fundamentalmente de playa bien directa o artificialmente. también reflejan el calor. En las zonas costeras. Radiación es la transmisión que se efectúa por ondas electromagnéticas y que pueden realizarse en el vacío como: En los líquidos y en los gases. El aire calentado por el contacto con la tierra desciende y el aire fresco del mar ocupa su lugar. . envolturas. Conducción. por esta razón. Se utilizan para tratamientos menores. durante el día con el calor del sol. las masas calientes de moléculas ascienden y las frías descienden. Como el calor hace disminuir la densidad. transcurre cierto tiempo para el calor llegue a otro extremo. y materiales termóforos.

• Sistema muscular: Aumento de la excitabilidad si el efecto crioterápico es breve.5 x 103 Km 22 m 11 mm 10. Tabla 1.500 nm 1. dependiendo de la tolerancia del paciente. • Presión arterial que desciende. • Sistema nervioso: es excitante si la aplicación del frío es instantánea. disminuyen el tono y la excitabilidad.1. • Nitrógeno líquido a -160 -150ºC. disminuyendo el metabolismo basal. pero hay una vasodilatación si el frío es constante.CRIOTERAPIA Obviamente. a continuación una pausa y luego una larga espiración. • Sangre: Produce una leucocitosis. a largo plazo el efecto será anestésico. la conducción nerviosa y la eficacia de la contracción muscular. es una de las aplicaciones más frecuentes en fisioterapia. disminuye el espasmo muscular y la espasticidad. crioterapia es la aplicación de frio con fines terapéuticos y lleva a cabo una acción vasoconstrictora.780 nm Utilización terapéutica Electroestimulación Termoterapia profunda Termoterapia profunda Termoterapia superficial . • Nieve carbónica. aumenta la viscosidad. AGENTES ELECTROMAGNETICOS Los métodos terapéuticos y diagnósticos que en medicina física utilizan la electricidad como agente físico se estudian en la electroterapia y el electrodiagnóstico (tabla 1. pero aún así podemos encontrar varios: • Cabina de aire frío: muy poco usada en la actualidad. Disminución de edema en traumatismos recientes. A continuación taquipnea. • Hielo (Cold-Pack) aplicación directa de bolsas de hielo o criogeles. Los métodos de aplicación son algo más limitados que para la crioterapia. disminuyendo la presión cardíaca. • Aparato respiratorio: se produce una profunda inspiración. Las indicaciones de la crioterapia son: • Apendicitis y peritonitis aguda • Vómitos: se emplea con sonda intradigestiva • Pericarditis • Traumatismos del aparato locomotor: esguinces.1 Agentes electromagnéticos de utilización frecuente en medicina física Agente Corriente estimulante (baja y media frecuencia) Onda corta (Diatermia) Microondas (Diatermia) Infrarrojo (IR) IR distales IR proximales Longitud de onda 3 x 108 – 7. pero si se aplica prolongadamente. Si el hielo es aplicado por mucho tiempo y de manera intensa se afectan los vasos más profundos habiendo robo de sangre del interior. contusiones. que lleva a disminución del dolor. sobre todo si se aplica el frío a la región precordial.000 . hematomas… Estará contraindicado en pacientes con problemas arteriales y en cualquier situación que provoque un déficit en cuanto a temperatura. • Compresas frías.50 . la hemoglobina y el número de hematíes.1). Los efectos fisiológicos que obtenemos son: • Disminución de la temperatura • Vasoconstricción: si el frío es intermitente. se suelen utilizar de 10 a 20 minutos.

una gran dosificación y es aplicable a todo tipo de lesiones. . afecciones del sistema circulatorio y. Se engloba dentro de este termino todas aquellas actuaciones en las cuales. patologías que cursan con problemas de irrigación o edemas. entre otras muchas aplicaciones. generalmente. distensiones músculo tendinosas y rotura fibrilar. neuralgias. La corriente va a producir la contracción del músculo al crear una diferencia de potencial entre la membrana y el interior de la fibra nerviosa excitada. También tiene un efecto analgésico. Media frecuencia: Abarca frecuencias entre 801 y 20. Con este tipo de corrientes se busca sustituir estímulos fisiológicos naturales por un estimulo artificial conseguido a partir de un equipo generador. dependiendo de la frecuencia aplicada. Por ejemplo. Indicadas para el tratamiento de afecciones del sistema neuromuscular como las neuritis. la cual se va a traducir en un efecto terapéutico. antiespasmódico. Fotoeléctrica y Bactericida ELECTROTERAPIA La electroterapia es la parte de la fisioterapia que. se puede estimular un músculo paralizado. farádica rectangular. mediante una serie de estímulos físicos producidos por una corriente eléctrica. miositis. mialgias. Están indicadas en patología neurológica y electrodiagnóstico. lumbalgias y contracturas musculares. ya que. ya que va a depender mucho de la intensidad y tipo de estímulo que se aplique. Tipos de corrientes: Baja frecuencia: Van desde la galvánica pura o continua hasta corrientes con frecuencias de 800 Hz. galvánica interrumpida o rectangular.000 Hz y son las denominadas corrientes interferenciales.Láser Láser de As-Ga Láser de He-Ne Ultravioleta (UV) UV-A o próximo UV-B o medio UV-C o corto 909 – 910 nm (IR) 632 nm (rojo) 400 – 315 nm 315 – 280 nm 280 – 185 nm Modulación del calor Acción trófica Acción fotoquímica. procesos traumáticos. artritis. se utiliza una corriente eléctrica en el cuerpo humano con fines terapéuticos. de una forma u otra. hiperemiánte y térmico. Como formas de corriente de baja frecuencia tenemos: galvánica pura o continua. consigue desencadenar una respuesta fisiológica. También se utiliza para tratar afecciones osteoarticulares como la artrosis. galvano-farádica progresiva y moduladas. Con este tipo de corrientes se consigue una baja sensación de corriente.

el dos o el tres. Conocemos como Tens a los equipos de electroterapia de baja frecuencia que utilizan la técnica de estimulación nerviosa transcutanea para el tratamiento del dolor. fracturas. analgesia. Aunque el bloqueo del dolor no llegue a ser total una disminución importante es percibida como una liberación. tratamientos con anticoagulantes o antinflamatorios No debemos olvidar que la electroterapia es una técnica fisioterápica. sinusitis. a 4 Hz.. Otra de las indicaciones de la microonda es para la otitis. si conseguimos estimular eléctricamente un gran número de fibras rápidas podemos establecer una especie de "sobrecarga del sistema" e impedir la percepción del dolor. o al menos dispondremos de un grupo de posibilidades sobre las que optar. va a tener un efecto analgésico. ántrax. epicondilitis. como forúnculos. contusiones. intensidad y duración del tratamiento preciso para obtener los mejores resultados. esguinces. también podremos elegir entre diferentes tipos de trenes de impulsos... contracturas. zonas de crecimiento óseo en niños. roturas musculares.etc. ciática. amplitud y duración del impulso. las corrientes podrán ser monopolares si deseamos un cierto componente galvánico o bipolares en caso contrario. Puede utilizarse tanto para el tratamiento de dolores crónicos como agudos. aumento de la velocidad circulatoria. sinusitis. La onda corta. Alta frecuencia: Engloba frecuencias que van desde los 20. Existen diversas formas de aplicación de los Tens que nos permitirán tener alternativas para aumentar los . También esta indicada para esguinces. Microondas: El principal efecto terapéutico es el térmico. y en casos de problemas de circulación periférica. antinflamatoria. bursitis.. Constan en esencia de un regulador de intensidad y frecuencia. según el aparato de que dispongamos podremos variar el período de impulso y reposo. Cuantos más parámetros podamos manipular a voluntad mejor. de manera que podemos ver equipos sencillos en casas particulares o en gimnasios. relajante muscular. tumores. que dependiendo de su forma de aplicación tendrá un efecto térmico o no. huir de los típicos tens del pasado en los que no había más posibilidad de elección que si pongo el programa uno. en muchas ocasiones desprestigiados por su bajo precio. de voltaje elevado y de baja intensidad. neuritis. y sin embargo siguen siendo muy útiles en Fisioterapia.. etc. por lo que solo debe ser aplicada bajo indicación médica. que va a tener unos efectos hiperemiante. profiláctica en postoperatorios. cistitis. Indicada en procesos de atrofia muscular por inmovilización. pleuritis. analgésicos. Son equipos de electroterapia que se han vuelto en extremo populares. en caso de anquilosis.. Las frecuencias más comunes sobre las que podremos trabajar oscilan entre 2 y 200 hz. prostatitis. se puede obtener un efecto analgésico basado en la producción de endorfinas. artropatías. solo en los modos de frecuencia más baja de 2 Hz. asma bronquial. antinflamatoria por lo que esta muy indicada en infecciones de órganos anejos a la piel.. su eficacia se explica por lo que se denomina teoría de la puerta de Melzack y Wall.. incluso más en algunos tens. hay diversos tipos de éstas fibras nerviosas. unas de conducción más rápida y otras más lentas. Entre ellas encontramos la diatermia. Estas indicaciones dependerán del tipo de aplicación si es onda corta continua o pulsada. prostatitis y estimulante de la circulación periférica. tanto arterial como venoso. estimula la circulación sanguínea y favorece la cicatrización de las heridas.conseguiremos un efecto excito-motor. antinflamatorios y antiespasmódicos. Los equipos actuales suelen permitir modular la frecuencia. marcapasos. Suelen ser equipos sencillos y económicos. Se va a producir una fuerte vasodilatación. sin embargo su uso no es tan sencillo como parece y los resultados van de la mano de un Fisioterapeuta que aplique el tipo de corriente. Los impulsos son de corta duración y con una alta excitabilidad nerviosa. Es una de las técnicas de electroterapia más eficaces para el control del dolor utilizando medios no invasivos. osteomielitis. ha quedado comprobado que ello no sucede con cualquier modalidad de aplicación.001 a los 5 Mhz. procesos perianales. embarazo. tonificación. portar algún tipo de estructura metálica en el organismo como puede ser alguna placa de metal o tornillo. Aunque al principio del uso de los tens se propagó que el cuerpo humano liberaba endorfinas ante la aplicación de todo tipo de electroterapia tens. fiebre. degeneración parcial del sistema neuromuscular. estimulación. que de forma muy resumida es la siguiente: las fibras nerviosas que conducen el dolor lo hacen hasta llegar a una sección de la médula espinal. Contraindicaciones: Quemaduras.

.A ambos extremos del punto doloroso.Sobre los puntos de acupuntura correspondientes..Sobre la raíz nerviosa. Habrá que tener cuidado de no usar jamás de forma conjunta con equipos de Diatermia ya que al incidir sobre los electrodos existe riesgo de quemaduras. 5. pudiendo realizarse durante horas siempre que exista un control y se pueda verificar el estado de la piel y la evolución del paciente. . con una intensidad percibida como grata por el paciente tienen mayor efecto analgésico que aquellas que las superan. EMS Destinado a trabajo muscular. y 100 Hz. justo en la zona anterior al punto doloroso. como un mecanismo activo de bloqueo de la sensación en el trayecto nervioso. de igual forma evitar su uso con marcapasos. No debemos considerarlas excluyentes de otras ubicaciones alternativas. o si existen. probablemente la más utilizada siempre que el área con dolor conserve la piel intacta. Intensidad hasta 80 ó 100 mA.. Suelen tener 2 salidas. Utilizando los esquemas que acompañan a los Tens para tener en cuenta las colocaciones "estándar" más eficaces. de posterior aparición al TENS. a la vez buscadores de puntos. La frecuencia. Los TENS no poseen la cualidad de busca-puntos y tampoco siguen totalmente las características de las corrientes generadas en los estimuladores de electropuntura. El EMS es otro pequeño aparato destinado al trabajo muscular en conjuntos neuromúsculo normales. y como se dice más arriba. colocación en el recorrido longitudinal más próximo a la columna vertebral. 2. Quizás la forma de colocación ideal del electrodo sea uno de los aspectos más complejos de definir. El TENS está basado en sus precursores estimuladores chinos y portátiles para aplicar ELECTROPUNTURA. que sean muy moderados. Es dudoso que exista incluso ese punto ideal de colocación. CARACTERÍSTICAS Y DIFERENCIAS TENS Destinado a analgesia. 4. Los electropuntores no solamente sirven para conectar a las agujas. En aplicaciones monofásicas el electrodo activo se coloca preferentemente sobre el punto doloroso. Suelen tener 2 salidas.Sobre puntos gatillo... habremos de tener en cuenta todas las contraindicaciones comunes a la aplicación de las técnicas de electroterapia. también se pueden aplicar a electrodos estándar. 7.. como orientación genérica podemos afirmar que las frecuencias entre 80 Hz.. DIFERENCIAS ENTRE TENS y EMS El TENS es un pequeño aparato generador de pulsos eléctricos destinado a conseguir analgesia. dosis e intensidad deberán ser especificadas por un fisioterapeuta.Aplicación sobre el punto doloroso. 6. 3. El EMS.Sobre el dermatoma. En el trayecto previo a la lesión. y en caso de no obtener los resultados esperados seleccionar una disposición alternativa hasta encontrar la que es eficaz en cada paciente en concreto.Sobre el nervio. se destina a la electroestimulación neuromuscular siempre que no estemos ante procesos patológicos. o las que oscilan entre 20Hz y 70 Hz. El tiempo de duración del tratamiento no será menor de 30 minutos. aunque estemos trabajando con pequeñas intensidades y con una duración de impulsos de microsegundos.resultados teniendo en cuenta la forma de aplicar los electrodos: 1. Si la zona dolorida está dañada es preferible elegir otro tipo de colocación. sin erosiones cutáneas. Intensidad hasta 50 mA. No hay nada que nos impida elegir una ubicación a priori optima.

FF frecuencia fija y modulaciones (algunos ofrecen una opción de trenes). debiéramos tener la opción de ajustar sus límites con FRECUENCIA MENOR y FRECUENCIA MAYOR. Frecuencia regulable entre 10 a 100 Hz (algunos ofrecen frecuencia por debajo de 10 Hz). Trabajan en voltaje constante (VC). . Las formas de pulso pretenden ser monofásicas cuadrangulares con algún pico negativo procedente de las deformaciones propias de los transformadores de salida. 30 minutos). En las modulaciones de frecuencia. Suelen alimentarse con una pila de 9 Volt. y modulaciones de frecuencia MF. Es muy interesante que los ENS posean frecuencia fija muy baja (entre 1 y 10 Hz) para aplicar vibraciones musculares. Los trenes son regulables entre 1 y 20 segundos. 15. En modulaciones pueden modularse la anchura de pulso AP. que pueden utilizarse para vibración muscular. 20. modulaciones en amplitud AM. Las formas de pulso pretenden ser monofásicas cuadrangulares con algún pico negativo procedente de las deformaciones propias de los transformadores de salida. Unos ajustan el tiempo de subida y otros un porcentaje del tiempo ocupado por el tren. La RAMPA de subida del tren debe regularse para que se establezca más o menos bruscamente. Suelen alimentarse con una o dos pilas de 9 Volt. 2 por segundo. Modos de trabajo en trenes (algunos ofrecen la posibilidad de frecuencia fija FF).Modos de trabajo en burst. El tiempo de sesión tiende a ser relativamente largo (15. Las pausas entre trenes son regulables desde 1 a 60 segundos. Frecuencia regulable entre 1 a 150 ó 200 Hz. 20 minutos). Trabajan en voltaje constante (VC). Los BURST son pequeñas ráfagas. El tiempo de sesión tiende a ser más corto que en el TENS (10. No tiene modulaciones. Algunos ofrecen la opción de que los trenes surjan simultáneamente por ambas salidas o que se alternen para trabajar los antagonistas cuando los agonistas se relajan. Algunos poseen ondas cuadrangulares bifásicas digitales. Algunos (raros) ofrecen posibilidad de trenes. En general los EMS cuidan más las ondas de salida.

Es importante que el tamaño de electrodos sea variado para combinarlos y adaptarlos a los diferentes músculos y métodos de estimulación. El EMS se destina al estímulo de fibras nerviosas motoras. El TENS se destina al estímulo de fibras nerviosas sensitivas. Tiempo de pulso regulable entre 0. Tiempo de pulso regulable entre 0.Los electrodos suelen ser pequeños e iguales. (Debieran ser algo más caros). Los TENS suelen ser más baratos. Con el EMS se supera el umbral motor para tonificar y potenciar musculatura. excepto cuando se aplique frecuencia fija.75 msg (dos o tres opciones).05 a 0.1 a 0. Los EMS suelen ser bastante más caros. Con el TENS no de debe superar las respuestas motoras salvo cuando se genere alternancia en el trabajo muscular. salvo que se venden menos. sin causa tecnológica razonable. que solamente debe quedarse en estímulo sensitivo.3 msg (pasando por toda la gama). .

es un procedimiento tecnológico por el cual se consigue que la luz obtenida posea determinadas propiedades. es por eso que la FISIOTERAPIA no es bien vista por la comunidad médica. El LÁSER en fisioterapia. TERAPIA FÍSICA o dado el caso como KINESIOTERAPEUTA. ni por el público en general. Efecto Antiálgico. Efecto Beneficioso en la Cicatrización de Ulceras. sino también a los mismos FISIOTERAPEUTAS que no tienen la ética y defraudan o robar a gente su dinero prometiéndoles su rehabilitación. El uso de un LÁSER TERAPÉUTICO es exclusivamente a personas con estudios de FISIOTERAPIA y no por gente que imita a los fisioterapeutas. Es por eso que en cada universidad existente de cada país. pasante o licenciado en FISIOTERAPIA. Ello nos conducirá a pensar con precisión en la cantidad de energía luminosa que recibirá el paciente de forma mensurada y precisa. mejor no la ejerzan ya que la pereza y la inconformidad no ayudan en nada a nuestra hermosa FISIOTERAPIA. pero dejándolo peor cuando llegaron. EFECTOS DEL LÁSER Efecto Antiinflamatorio. Pero dicha tecnología nos permitirá saber la potencia luminosa exacta disponible en todo momento y controlarla. Es un derecho que el paciente pida alguna identificación de su tratador donde se identifique como estudiante. deben enseñar la importancia de los valores y la practica clínica con responsabilidad y no para enriquecer la bolsa.LÁSER TERAPÉUTICO Es una técnica que consiste en aplicar al organismo energía del espectro electromagnético para facilitarle su actividad bioquímica. así como una enseñanza de calidad en todas sus clases para que el alumno cuente con todas las armas suficientes para competir en el mundo laboral y poner en alto el nombre de la FISIOTERAPIA. ya que conlleva amucha responsabilidad y conocimiento de las características del LÁSER y de conocimiento de la enfermedad que se está tratando. Ya que si la profesión no es lo que contemplan sus expectativas. Y charlatán no solo es el que se hace llamar Fisioterapeuta sin serlo. añadiendo el amor por la carrera y la preparación individual del estudiante. .

reparación de hueso Reparación de tejidos Parálisis facial Problemas en el oído interno • • . Induce la liberación de βendorfinas Ejemplo de Tratamiento 1. sinovitis 2. epicondilitis codo del tenista (tennis ellbow) etc.Herpes simple & Zoster 2. mialgia de fibras musculares) EFECTO BENEFICIOSO EN LA CICATRIZACIÓN DE ULCERAS Efecto • Estimula la mitosis en los procesos de reparación (tejidos óseos. Pie diabético 4. Estimula la proliferación de células del sistema inmune (mejora de la respuesta inmune. Edema linfático post-operatorio 5. Regeneración de heridas postoperatorias . Estimula la actividad linfática (drenaje) 3. Incrementa la producción de ATP 3. lesiones por tensión (Síndrome del túnel carpiano. epiteliales y musculares Mejora la regeneración periférica de los nervios después de una lesión Mejora la supervivencia de células Ejemplo de Tratamiento • • • • Regeneración de heridas. lumbago Ejemplo de Tratamiento 1. Tendencia al estado de gel en la zona e intoxicación por catabolitos procedentes del metabolismo celular. tensión por jaqueca.EFECTO ANTIINFLAMATORIO Efecto 1. osteoartritis. Heridas en el tejido blando 3.) 2. Tendinitis. Fracturas. Elefantiasis 3. Mejora la micro-circulación (vasodilatación) 4. Incrementa el potencial medible de las membranas celulares de las células nerviosas 4. Mucositis 6. Reduce la mucositis después de irradiación & quimioterapia EFECTO ANTIÁLGICO Efecto 1. Tensión de espalda. Relajación de la tensión muscular e incremento del umbral del dolor a la presión 5. Reducción de los impulsos Cambio en agujas intravenosas motores (dolor miofacial.) 4. 2. Proliferacion de colágeno. Reduce la inflamación (reabsorción del edema & hematoma) 5. tensión en la nuca. aumento de la actividad de la bomba Na K etc.

AUTORES DE DOSIS: o o o o ZAUNER (5-8 J/cm2). PATOLOGÍAS DE ACUERDO A SU PROFUNDIDAD • • • Superficiales: hasta 5mm. 1. AGUDO 12 5 10 6 12 7 14 SUBAGUDO 34 15 29 18 24 21 28 CRÓNICO 5678 25 30 35 40 30 36 42 48 35 42 49 56 REEDUCCIÓN DE CICATRIZ 9 10 11 12 45 50 55 60 54 60 66 72 63 70 77 84 . ESQUEMA DE ABSORCIÓN DE TEJIDO PIGMENTADO ETAPA DE CURACIÓN: DOSIS OBJETIVO (J/cm2) PROFUNDIDAD 0. 2 cm. BAHN (NO. Profundidad media: 5 a 20 mm. ENDRE MESTER (4-6 J/cm2).5 cm.5 cm. SOBREPASAR 7 J/cm2). Actualmente se recomienda dosis de hasta 25 y 30 J/cm2. 1 cm.neuronales posterior a una isquemia temporal • • • Acelera la neo-vascularización (neo-angiogénesis) Reduce o elimina la formación de Etc. fuerza de tensión e incremento en la elasticidad) DOSIS • • • • • Recuperación en heridas Manejo de heridas Úlceras varicosas La aplicación de termoterapia profunda mediante alta frecuencia de onda corta o microonda consiste en saturar el sistema biológico hasta provocar la defensa de la termorregulación. RODRIGUEZ MARTIN (20-25 J/cm2). Al inicio la terapéutica recomendaba dosis máxima de 10 a 15 J/cm2. cicatrices Incrementa la síntesis de colágena (proliferación de fibroblastos. PROTOCOLO DE DOSIFICACIÓN. Profundas: más de 20mm.

RESOLUCION DESEADA REDUCCIÓN DE DOLOR AGUDO 12 12 12 12 24 24 24 24 TIPO Analgesia Pura Nervio Músculo ANTI-INFLAMATORIO Agudo Subagudo Crónico ACTIVACIÓN DE LA MICROCIRCULACIÓN REDUCCIÓN DE CICATRIZ SUBAGUDO 34 34 34 34 68 68 68 68 CRÓNICO 5678 5678 5678 5678 10 12 14 16 10 12 14 16 10 12 14 16 10 12 14 16 REEDUCCIÓN DE CICATRIZ 9 10 11 12 9 10 11 12 9 10 11 12 9 10 11 12 18 20 22 24 18 20 22 24 18 20 22 24 18 20 22 24 RANGO DE FRECUENCIA (Hz. 8 cm.) 1 – 292 Rango Bajo 1 – 100 Rango Alto 101 – 292 2500 – 5000 3000 Optimo 5000 – 8000 7000 Optimo 8000 – 10 000 600 (Mínimo) – 7500 (Máximo) 10 000 INTERVALOS DE TRATAMIENTO RECOMENDADOS .2. 2. 9 17 13 25 15 30 25 33 38 50 45 60 42 50 58 66 63 75 87 100 75 90 105 120 75 83 91 100 113 125 138 150 135 150 165 180 ESQUEMA DE ABSORCIÓN DE TEJIDO NO PIGMENTADO ETAPA DE CURACIÓN: DOSIS OBJETIVO (J/cm2) PROFUNDIDAD 0.5 cm.5 cm. 2 cm.5 cm. 1. 5 cm.5 cm 1 cm. 5 cm. 3 cm. 8 cm.

El paciente no puede llevar joyas. En enfermedades sistémicas iniciar con lo mínimo de la dosis recomendada e incrementar. obligatorias para el paciente y el terapeuta. La punta del emisor se recubre con una hoja delgada de polivinilo. Se recomienda además de las gafas una buena iluminación de la sala para mantener la pupila contraída. como la empleada para guardar alimentos en el congelador. De este modo se disminuye el efecto de una irradiación accidental. se limpia primero de esfacelos y secreciones. La piel se desgrasará previamente con alcohol. Condiciones apropiadas de humedad y aislamiento. deben ser adecuadas a cada tipo de láser según su longitud de onda. APLICACIÓN • Las gafas de protección.AGUDO SUBAGUDO CRÓNICO Y DISMINUCIÓN DE CICATRIZ Diariamente Cada tercer día Todos los días hasta que se noten cambios y después tratar semanalmente NOTA: las dosis diarias y semanales pueden ser combinadas. • • • • • Evitar paredes brillantes o de mobiliario metálico o acristalado que pueda reflejar la radiación láser Adecuada ventilación del lugar de consulta. y llegue a reflejar el haz a ojos del fisioterapeuta o del paciente. También se puede rellenar con suero. Correcta instalación eléctrica de voltaje Toma de tierra que proteja tanto al equipo como al usuario. (importante cuando se cuenta con diferentes unidades). dejándolo evaporar y alejando el frasco de la zona de aplicación para evitar explosiones. hay que interrumpir la emisión con el gatillo o pulsador durante los desplazamientos y comprobar que el piloto de emisión está apagado. Iniciar la emisión del láser hasta que el irradiador esté situado en el punto de tratamiento y casi en contacto con el paciente. Para el tratamiento de una úlcera. Aunque no esté previsto el contacto directo con un emisor de pistola es recomendable protegerlo. y no son intercambiables entre los distintos tipos de láser. Si se trata de varios puntos. Máxima concentración del fisioterapeuta porque existe el peligro de cambiar la orientación del aplicador por distracción o descuido. • • • • • • • CARACTERISTICAS DEL AREA DE APLICACION. .

por su efecto estimulante del crecimiento tisular y de aumento de la circulación. Lesiones agudas de partes blandas.INDICACIONES • • • • • • • • • • • Úlceras y heridas tórpidas. Tendinopatías. Arteriopatías. Trombosis venosa. Artrosis. Mastopatía fibroquística. Cicatrización y reparación tisular. Fascitis Fibroneuralgia. Periostitis. Artritis reumatoide. Infecciones Heridas infectadas. Fibromialgia. Epilepsia. Ojos (directamente). . CONTRAINDICACIONES • • • • • • • • • • • Tumores. Irradiación (globo ocular). incluso profundos. Flebitis. Lumbalgia y cervicalgia. Fármacos fotosensibilizantes como Tetraciclinas.

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