MEDICINA FÍSICA

CONCEPTO DE MEDICINA FÍSICA Desde una perspectiva puramente etimológica, podría decirse que la medicina física comprende el empleo de todos los agentes físicos disponibles en los diferentes aspectos de la medicina —diagnóstico, terapéutico y preventivo—, incluyendo el estudio de estos agentes como elementos patógenos. Esto conlleva que establecer un concepto de medicina física resulte difícil, ya que, debido al amplio campo de aplicación ya la diversidad de agentes físicos implicados, puede prestarse a diferentes interpretaciones. Mientras unos autores consideran que la medicina física debe abarcar aspectos relativos tanto al diagnóstico como al tratamiento o la prevención, otros sólo plantean su acción en el terreno terapéutico. Así, Holser la define como la «ciencia o parte de la medicina que utiliza agentes y técnicas de naturaleza física para el diagnóstico, tratamiento y prevención de enfermedades». En cambio, para Krussen constituye una «rama de la medicina que utiliza agentes físicos, como la luz, el calor, el agua y la electricidad, así como agentes mecánicos, en el tratamiento de las enfermedades». Actualmente, no todos los agentes físicos conocidos se emplean en medicina física. Los agentes ionizantes (p. ej., rayos X, radiación gamma...) constituyen una importante exclusión, pues el protagonismo y el especial entorno de aplicación que han adquirido durante la segunda mitad de este siglo han originado especialidades diagnósticas y terapéuticas especificas (radiodiagnóstico, radioterapia y medicina nuclear) En este sentido, como expresa Molina Ariño, puede concretarse que la medicina física estudia ampliamente los recursos que aportan los agentes físicos no ionizantes (mecánicos, térmicos y electromagnéticos); si bien éstos se utilizan fundamentalmente con finalidad terapéutica, también pueden emplearse con intención diagnóstica, coma ocurre en el caso de la electromiografía, electrocardiografía, electroencefalografía, etc. Sin embargo, de forma similar a lo que ha ocurrido con las radiaciones ionizantes, la utilización diagnóstica de los agentes físicos no ionizantes ha ido haciéndose, en no pocas ocasiones, imprescindible en una especialidad médica determinada y ha terminado por incluirse en su mismo cuerpo de doctrina. Éste es el caso de la electrocardiografía en cardiología y la electroencefalografía en neurología. Los agentes físicos también deben considerarse come elementos con capacidad lesiva para el organismo. Son conocidos los accidentes que puede desencadenar la excesiva o inadecuada exposición al calor, al frío y a formas más específicas de energía, como la radiación ultravioleta, o los accidentes que puede originar la corriente eléctrica (electropatología). Igualmente, el masaje o la movilización en un lugar, momento o forma inadecuados pueden causar más daño que beneficio. Los riesgos potenciales deben conocerse para establecer con claridad los límites de tolerancia y las situaciones en que deba tenerse especial precaución para realizar las diferentes aplicaciones de forma adecuada. De acuerdo con las ideas expresadas, puede definirse la medicina física como un cuerpo doctrinar complejo, constituido por la agrupación de conocimientos y experiencias relativas a la naturaleza de los agentes físicos no ionizantes, a los fenómenos derivados de su interacción con el organismo y a las aplicaciones diagnósticas, terapéuticas y preventivas que derivan de sus efectos biológicos. La OMS, en su segundo informe de 19S8, define la rehabilitación como el conjunto de medios médicos, sociales, educativos y profesionales, destinados a restituir al paciente minusválido la mayor capacidad posible de independencia». Por tanto, si bien la medicina física se asocia generalmente con la rehabilitación, hay que considerar a esta última de forma independiente, ya que, además de agentes físicos, utiliza medidas sociales, profesionales, educativas, etc. Los agentes físicos no ionizantes ven ampliado cada vez más su horizonte terapéutico, pues no queda

entroncado únicamente con el quehacer rehabilitador, ortopédico, traumatológico o neurológico. En efecto, estos agentes y medios físicos vienen incorporándose al arsenal terapéutico de otras especialidades. Valgan como ejemplo: — La hipertermia mediante radiofrecuencias y microondas prostático o su utilización por su efecto radiosensibilizador sobre tejidos normales y tumores. — La denominada terapia fotodinámica, que utiliza diferentes tipos de láseres junto con sustancias fotosensibilizantes para el tratamiento de neoplasias. — El empleo de láseres de alta potencia en cirugía y dermatología. —La aplicación de ultrasonidos en litotripsia, la estimulación eléctrica de cordones posteriores para el control del dolor, las modernas técnicas de electroquimioterapia o la rizolisis, entre otras muchas. La medicina física debe basarse en el conocimiento científico de los agentes físicos, para lo cual son fundamentales la física y otras ciencias relacionadas. Pero la anatomía, la fisiología y la patología son igualmente esenciales, tanto para plantear y controlar adecuadamente las diferentes aplicaciones terapéuticas, como para establecer las normas de seguridad en el manejo de los diferentes equipos y técnicas, evitando los riesgos y accidentes derivados de su empleo. Al considerar las acciones de los agentes físicos en el organismo, puede apreciarse que se trata de una ciencia compleja. En efecto, la medicina física comprende una gran variedad de agentes físicos de naturaleza diversa (movimiento, presión, electricidad, calor, frío...) y, sin embargo, en ocasiones, tratamientos de diversa índole persiguen un efecto similar (p. ej., producir calentamiento en una zona). Otras veces, en cambio, agentes de la misma naturaleza física actúan produciendo diferentes acciones terapéuticas. Éste es el caso de la corriente alterna, que a baja frecuencia presenta una acción predominantemente excitomotriz (favorece la excitación y contracción muscular), mientras que a alta frecuencia pierde esta capacidad (produce calor en el interior del organismo). Por todo ello, se hace necesario abordar el estudio de la medicina física desde una perspectiva integradora, más aún si se tiene en cuenta que muchos tratamientos diferentes son perfectamente complementarios. En nuestros días, la medicina física viene experimentando un auge paralelo a los progresos de la medicina en general. Los recientes avances tecnológicos, junto con cierta tendencia a reducir tratamientos farmacológicos que resultan en ocasiones abusivos y muy costosos, han abierto nuevas perspectivas para la medicina física en el ámbito terapéutico, así como en el higiénico o preventivo. En la actualidad, la medicina física está orientada tanto en un sentido profiláctico (prevención primaria y terapéutico (prevención secundaria), como hacia la reeducación y reinserción profesional de los pacientes (prevención terciaria). Las condiciones de salud en las que se vive actualmente hacen que la esperanza de vida se sitúe en torno a los ochenta años. Esto motiva que la población de la «tercera edad« sea cada vez mayor y que la atención médica a sus problemas específicos adquiera más trascendencia. Se presta más atención a la necesidad de una buena forma física para mantener una calidad de vida adecuada en todas las etapas y aspectos de la vida (laboral y del ocio). Por tanto, la medicina física no sólo encuentra aplicación en las disciplinas y especialidades fundamentales de rehabilitación, medicina interna y cirugía, sino también en otras, como ortopedia, traumatología, reumatología, medicina laboral, medicina deportiva, neurología, pediatría, ginecología, geriatría y medicina estética. Por último, debemos recordar que muchas medidas físicas constituyen métodos preventivos y de mantenimiento que pueden estar incluidos en un denominado «régimen de vida saludable». Sabemos desde muy antiguo que la acción del sol, el agua, el clima y el ejercicio físico influyen de forma acusada en la salud e incluso en el carácter del ser humano. A pesar de la súper especialización inevitable por el aumento de conocimientos, actualmente existe una tendencia en la praxis médica a efectuar una mirada hacia el saber humanista que no olvida nunca el

La casi totalidad de los agentes físicos ionizantes induce finalmente la generación de calor. La medicina física fue una de las primeras modalidades que encontró el hombre para aliviar sus padecimientos. la terapéutica por agentes físicos (nunca alternativa. en un principio. tratamiento). 2. Su interacción con la materia produce fundamentalmente la ionización de los átomos que la componen.marco general de referencia sobre el que se realizan unos determinados estudios concretos. podían aliviar o curar padecimientos». debido a que con frecuencia tiene como objetivo restablecer movimientos normales.000 ciclos por segundo o hercios (Hz). Incluyen tanto radiaciones constituidas por campos de materia. física y biológicamente más fundamentada. en ocasiones. esta terapia de tipo «natural» pasó a incorporar agentes físicos producidos artificialmente (electricidad estática. Este retorno holístico. ondas mecánicas de frecuencia superior a 16. hasta los ultrasonidos. Estos agentes constituyen el principal interés de la física nuclear y de la radiología. bien por razones personales o ambientales. el sol. 1. vuelve a considerar la salud come un equilibrio del hombre consigo mismo y con su medio ambiente. En esta concepción. CINESITERAPIA (KINESITERAPIA) En su más amplia acepción significa «tratamiento por el movimiento» (del griego kinesis: movimiento y therapeia: curación. aunque sí ciertamente olvidada en nuestras Universidades y en la praxis médica. quizá por el gran desarrollo de la industria farmacéutica y la deshumanización en la relación médico-enfermo). como radiaciones conformadas por campos electromagnéticos. electrones. clásicamente denominadas corpusculares (protones. su acción nociva (fig. Los higiénicos se definían como «todos los agentes naturales que actuaban habitualmente sobre el organismo sano sosteniendo en él la vida y que. partículas alfa. el calor. farmacológicos y quirúrgicos. La aplicación médica de los agentes cinéticos da lugar a una serie de modalidades en medicina física. los agentes cinéticos pueden ordenarse desde el reposo o ausencia de movimiento (frecuencia aproximadamente cero).). incluían elementos de origen natural. etc). microondas. Las fuerzas aplicadas. pasando por movimientos y manipulaciones del organismo o segmentos de éste. láser. los agentes físicos empleados tuvieron un carácter telúrico. sobre los diferentes segmentos corporales. en su caso. cuya interacción con el material biológico no produce ionizaciones atómicas. que detallamos a continuación. A partir de los grandes descubrimientos de la física. de los que derivarán sus efectos terapéuticos o. está retomando la importancia de épocas pasadas. el frío. Agentes cinéticos o mecánicos Los agentes cinéticos implican la emisión y transmisión de fuerza o energía mecánica. los agentes terapéuticos fueron tradicionalmente divididos en higiénicos. charlatanería e intrusismo. Todo agente físico es portador de energía y su interacción con el material biológico implica la cesión de toda o parte de ella. AGENTES FÍSICOS EN MEDICINA FÍSICA Desde tiempos hipocráticos. los agentes físicos pueden clasificarse en ionizantes y no ionizantes: 1. y la enfermedad como una ruptura de dicho equilibrio. los tejidos o las moléculas sobre los que actúan. aunque algunos la han denominado como el «tratamiento del movimiento». pues la energía que transmiten al medio es insuficiente para ello. aunque no sea la consecuencia última de su mecanismo de acción. la capacidad de producir ionizaciones en la materia. naturales y artificiales. remedio. no exento de abusos. De acuerdo con la frecuencia de dicho movimiento. etc. etc.11). tecnológicamente más desarrollada. Agentes no ionizantes. también denominadas no corpusculares (rayos X y radiación gamma). La energía cedida y absorbida origina una serie de efectos sobre el material biológico: unos de tipo físico o primarios y otros de naturaleza bioquímica o secundarios. Agentes ionizantes. que conlleva el movimiento del organismo. como el agua. ultrasonidos. Atendiendo a un efecto primario en particular. Son los que se emplean en medicina física. En ellos se incluyen el resto de los agentes físicos. pasiva o activamente. Así pues. así como los .

Incluida en la cinesiterapia se encuentra la mecanoterapia. . por la intensidad del estimulo aplicado al cuerpo. fricciones.movimientos resultantes. Estímulos suaves: Lavados. chorros fríos sobre una sola articulación y envolturas segmentarias. extensión y energía se han regulado de antemano». A nivel sistema cardio-circulatorio el agua fría va a disminuir la actividad cardiaca. envolturas húmedas de todo el cuerpo de larga duración y chorros de presión fríos o muy calientes. produciendo una vasoconstricción. inmovilización) posee efectos terapéuticos.Primera fase: Palidez. lo que va a producir dolor.Una sola fase: Sensación de calor. la frecuencia y aumentar la presión arterial. sensación de calor y bienestar. Igualmente. El agua caliente va a producir un aumento de la frecuencia cardiaca y una disminución de la presión arterial a causa de una vasodilatación. reposo. ascendente. o Temperatura mayor de 39º C . Dependiendo del tipo de aplicación los baños completos aumentan la presión venosa. sauna y envolturas de cuerpo entero con una duración media. Estímulos de gran intensidad: Baño hipertérmico. La mecanoterapia puede considerarse como una variedad instrumental de cinesiterapia. ejercicios graduales y sistemáticos. en estímulos suaves. incrementando el aporte sanguíneo. Las reacciones de nuestro organismo a las aplicaciones hidroterápicas a distintas temperaturas son: · A nivel vascular: o Temperatura de 18º C . HIDROTERAPIA Las aplicaciones de hidroterapia podemos dividirlas. baños de vapor. Estímulos de intensidad media: Baños de asiento o de medio cuerpo de temperatura fría. pilierección. calientes o de contraste. sensación de presión y dolor. baños de pies y brazos a temperaturas ascendentes. la privación intencionada de movimiento (acinesia. cuya fuerza. hiperemia y bienestar general.Segunda fase: hiperemia ( enrojecimiento cutáneo). . a la que Lagrange definió como «el arte de aplicar a la terapéutica y a la higiene ciertas máquinas destinadas a provocar movimientos corporales metódicos. sensación de frío. baños de contraste. de intensidad media y de gran intensidad. baño intestinal. . producen efectos terapéuticos. con una finalidad preventiva o curativa. que engloba un conjunto de técnicas que requieren el empleo de aparatos mecánicos diversos. o Temperatura de 36-38º C .Segunda fase : hiperemia. sensación de mucho calor que va disminuyendo hasta una agradable sensación de bienestar. baño de vapor. El objetivo final de la cinesiterapia consiste en ejecutar una serie de movimientos. piloerección (carne de gallina).Primera fase: Palidez.

la viscosidad y la concentración de la sangre y las aplicaciones de agua caliente bajan el nivel de hemoglobina y los leucocitos. las aplicaciones de agua caliente incrementan la motilidad intestinal y la función estomacal. Las aplicaciones frías. . con ello. . A nivel hematológico las aplicaciones de agua fría incrementa los glóbulos rojos.A nivel del sistema respiratorio las aplicaciones repentinas frías o calientes producen una profunda y duradera inspiración. En aplicaciones de corta duración (baños pies. tanto internas como externas. a nivel general.Estados de debilidad extrema. atonía o flacidez del útero con fuertes hemorragias. en este caso podría aplicarse hidroterapia en tanques individuales siempre que lo indique el medico. etc. La hidroterapia. va a producir. están indicadas en caso de intestino perezoso. embarazadas. sobre todo si se aplican por la noche. Contraindicaciones de la hidroterapia: .Por todo ello volvemos a insistir en que todos tratamiento hidroterápico debe ser indicado por un médico. Con baños tibios o de temperatura indiferente producen en efecto sedante y favorecedor del sueño.Enfermedades agudas con fiebre.. hipotensas o que tengan algún impedimento para los tratamientos hidroterápicos. estimulando la secreción biliar.. Las aplicaciones de agua fría de larga duración producen una respiración profunda y rápida. . . se consigue con baños completos que van a facilitar los movimientos espiratorios y dificultar los inspiratorios. Los baños de agua caliente de larga duración producen hipotonía muscular y disminución de la excitabilidad muscular lo que se traduce por relajación de la musculatura. . con aplicaciones frías o muy calientes de corta duración.Pacientes que puedan propagar algún tipo de infección debido a la patología que sufren.Incontinencia de esfínteres. disminuyendo los cólicos y el estreñimiento. aumenta la diuresis. vascular periférica y respiratorios severos que el médico indique que no deben aplicarse tratamientos hidroterápicos hasta su estabilización. . una acción estimulante y refrescante. de asiento y de medio cuerpo) estimulan el vaciado de la vejiga urinaria.Enfermos terminales. una de las fases primeras de cualquier tratamiento respiratorio. y dependiendo del tipo de aplicación. . En el sistema músculo-esquelético.Patología cardiaca. Las aplicaciones de agua fría disminuyen la motilidad intestinal y del tracto digestivo y estimulan la secreción biliar como las calientes. A nivel funcionamiento orgánico en vísceras u otros órganos. Las aplicaciones de agua caliente sobre sistema nervioso parasimpático y las aplicaciones de agua muy caliente actúan sobre los dos.Enfermedades de la piel en el caso de aguas sulfatadas. Las aplicaciones externas de calor relaja las fibras musculares. Los baños fríos o calientes disminuyen la percepción del dolor. . Con baños muy calientes de larga duración crean una sensación de intranquilidad e insomnio.Se debe tener cuidado con personas obesas. Las aplicaciones de agua caliente de larga duración van a producir respiraciones profundas pero más superficiales. mejorando la función renal y. . atonía vascular. Sobre el sistema nervioso las aplicaciones de agua fría actúan sobre el sistema nervioso simpático. En patología respiratoria lo que mas ayuda a la reeducación de la respiración. las aplicaciones de agua fría producen hipertonía muscular y aumenta la excitabilidad de los nervios mejorando la capacidad de trabajo muscular.

veíamos cómo los ultrasonidos podían asimilarse a una vibración que produce ondas de presión en los tejidos. con acciones similares. higiénicos. esencialmente terapéutico y preventivo. la temperatura puede elevarse a los pocos segundos. en términos científicos. posteriormente. ULTRASONIDOS TERAPÉUTICOS Los ultrasonidos. alrededor de 6 grados en la zona más próxima al transductor y en torno a 3 grados en zonas más alejadas. que se entremezclan. Constituye una de las modalidades terapéuticas más antiguas. en este sentido. a lo que contribuye también la vasodilatación inducida por el calor. con valores –en conjunto. preventivos. También pueden producirse ultrasonidos de muy elevadas frecuencias. a las de radiación infrarroja. similar al actual. diatermia. Acción mecánica: en el apartado correspondiente a los principios físicos. microondas o la simple aplicación de una bolsa de agua caliente sobre la piel. Acción de los ultrasonidos sobre tejidos orgánicos El efecto terapéutico de los ultrasonidos es complejo y está determinado por diferentes efectos. tantear) o masser (francés: amasar. machech (hebreo: palpar. con modificaciones de la permeabilidad y mejora de los procesos de difusión. Existen dos zonas inaudibles: una por debajo de los 16 Hz (infrasonidos) y otra por encima de los 16. De esta manera. a una velocidad determinada a partir de su foco emisor. Los efectos que produce de forma local y general lo hacen indicado en afecciones del aparato locomotor cardiorrespiratorio y circulatorio. En un principio el masaje se hallaba más ligado a la higiene corporal. tiende a sustraer calor de esa zona. son ondas mecánicas de tipo longitudinal. massefri (griego: amasar. En una aplicación fija. al igual que los sonidos. Una de las más aceptables. se ven sometidos a unos movimientos rítmicos alternativos de presión y tracción.000 o 20000 Hz (ultrasonidos). que producen una especie de micromasaje celular. a consecuencia del rozamiento. La diferencia entre ambos estriba en que los primeros no son capaces de estimular el mecanismo de la audición. estéticos o deportivos. Las moléculas de los tejidos se someten a vibraciones de elevada frecuencia y. denominados hipersonidos. considera el masaje como «toda técnica manual o mecánica que moviliza de forma metódica los tejidos con fines terapéuticos. posteriormente se situó en un plano. El Espectro sonoro para el ser humano comprende una zona audible. sobar). la temperatura varía de manera continua. La capacidad de percepción del sonido depende de que su intensidad supere un umbral determinado y de que su frecuencia se encuentre entre ciertos limites. que se propagan por las partículas del medio como un movimiento ondulatorio. En los habituales tratamientos por deslizamiento. Todos los efectos biológicos producidos por el calor local son aplicables a los ultrasonidos terapéuticos. así evita que se recaliente demasiado. la energía mecánica adquirida por las moléculas acaba transformándose en calor. que varía según los individuos y la edad. .MASOTERAPIA Tratamiento mediante el masaje. así como el sistema nervioso y de otras localizaciones. aunque se admite que abarca desde los 16 hasta los 20000 Hz. Ello conlleva que se hayan dado muchas definiciones diferentes del masaje. Es difícil determinar su importancia relativa en los diferentes cambios biológicos observados: Acción térmica: la energía de los ultrasonidos absorbida por los tejidos atravesados por el haz termina transformándose en calor y aumentando la temperatura de la zona tratada.menores que en aplicaciones fijas. La palabra masaje no tiene un origen muy claro. frotar. superiores a los 10V MHz. frotar). puede derivar de cualquiera de los siguientes vocablos: mass (árabe: tocar con suavidad. El metabolismo celular está aumentado.

También existen aparatos más complejos para tratamientos combinados de ultrasonidos y electrostimulación. y de diversos tamaños y frecuencias. que son los más útiles en lo que a indicaciones se refiere. en forma de pulsos de mayor o menor duración y entre cada pulso hay un tiempo de espera. observaremos en la zona tratada una serie de efectos biológicos.Los efectos mecánicos sobre los líquidos son mucho menos importantes. con estimulación de las funciones celulares y de la capacidad de regeneración tisular. que incluyen: Vasodilatación de la zona con hiperemia y aumento del flujo sanguíneo. Su elección depende de la respuesta que desee obtenerse en los tejidos. lenta y suavemente. Acción química: junto con las acciones anteriores. por una consola en cuyo interior se halla un circuito oscilador de alta frecuencia y los mandos de control. mando de selección de emisión continua o pulsada. Efectos biológicos Como consecuencia de estas acciones. es necesario el cambio de cabezal para cada frecuencia. poco después. Efecto antiálgico y espasmolítico. tiempo de aplicación y. básicamente. en combinación con cinesiterapia. Es lo que ocurre en el caso de procesos inflamatorios agudos o en situaciones en las que la zona presenta un escaso aporte sanguíneo o éste se encuentra afectado. Aparatos de ultrasonidos terapéuticos Las unidades de ultrasonidos terapéuticos se encuentran constituidas. impermeable. intensidad. sobre la superficie de la piel y va cambiando su dirección. Incremento de la flexibilidad de los tejidos ricos en colágeno. Modalidades de ultrasonidos terapéuticos Los modos de aplicación son de forma continua o pulsátil. los efectos térmicos. Esencialmente. de manera que el operador va moviéndolo. Los ultrasonidos hacen penetrar agua en coloides y pueden transformar geles en soles. Este sistema es más efectivo para elevar la temperatura y aprovechar. . si exceptuamos la cavitación y seudocavitación ya explicadas. Si hay la posibilidad. con disminución de la rigidez articular y de la contractura. existe un selector de frecuencia de emisión. El ultrasonido sale. los mandos de control son: puesta en marcha. El emisor piezoeléctrico se encuentra en el cabezal. así. en algunas unidades. Este sistema minimiza los efectos térmicos y permite utilizar potencias mayores. La forma pulsátil se basa en que el transductor corta el haz cada poco tiempo y reanuda. puede observarse una mayor facilidad para la difusión de sustancias. así. Incremento del metabolismo local. para hacer llegar la energía de la manera más homogénea posible a la zona que hay que tratar. la producción. La forma continua consiste en la producción constante de ultrasonidos por parte del transductor. que permite un cierto enfriamiento de los tejidos.

en las que el acoplamiento con gel sería más difícil. codos o manos. también puede ser suficiente agua destilada a 37 ºC o. Sistemática de aplicación La aplicación debe efectuarse deslizando el transductor sobre la superficie de la piel en la región que desea tratarse. En caso de que sea molesta o dolorosa. Debe utilizarse cuando deseamos tratar zonas poco regulares. que no precisa la adaptación tan perfecta entre el cabezal y la piel. Para la cicatrización de los procesos inflamatorios. ya que. debe ser lento y homogéneo. sobre su percepción del calor. sin embargo. se pierde buena parte del ultrasonido por reflexión y. facilite el movimiento del transductor sobre toda la zona que deseamos tratar. por lo tanto. de manera cómoda. si va a tratarse una herida abierta o úlcera. en todo caso. El movimiento puede ser también circular y. ya que. para evitar el depósito de burbujas de aire entre el cabezal y la piel.3 W/cm2 (intensidad baja) 0. debe preguntarse al paciente. para aprovechar «ventanas acústicas» que faciliten la llegada del ultrasonido a zonas protegidas.2-2W/cm2 (intensidad alta) En cualquier caso. Para ello. también utilizados. agua estéril. para ultrasonidos continuos puede establecerse: < 0. además. un acoplamiento adecuado.5-2 cm). que se extienden sobre la piel y permiten. El modo subacuático de tratamiento consiste en introducir la zona que hay que tratar en una cubeta de plástico o loza con agua y utilizar el transductor sumergido y a distancia de la piel (1. con la superficie que hay que tratar. del tipo y profundidad del tejido y de la modalidad de ultrasonido utilizado. . incluso. de lo contrario. Así pues. La intensidad se aumenta cuando el cabezal se encuentra en contacto con el gel. transmiten mejor el ultrasonido que la glicerina.2W/cm2 (intensidad media) 1. sin angulaciones. Acoplamiento del cabezal La superficie del transductor debe mantener el contacto plano. y es signo de una técnica inadecuada. por lo que los ultrasonidos no alcanzan apenas al paciente. si el ángulo que se forma entre el cabezal y dicha zona es igual o mayor de 15 0. deberá disminuirse la intensidad o pasar al modo pulsátil. De la misma manera. El agua asegura el correcto acoplamiento. Si queda aire atrapado entre la piel del paciente y el transductor. El dolor experimentado cuando la intensidad es muy elevada o el cabezal se desplaza con excesiva lentitud proviene del periostio. además suavizan el rozamiento al mover el cabezal sobre la piel. De forma esquemática.3-1. con regularidad. como tobillos. el efecto térmico puede disminuir o perderse. convenientemente recubierta de gel (método dinámico). puede dañarse el material piezoeléctrico.Selección de la frecuencia e intensidad Depende de la enfermedad que deseemos tratar.Por otra parte. El agua debe estar desgasificada. Pueden utilizarse diversos geles comerciales. se hace necesario utilizar algún tipo de sustancia que permita el adecuado acoplamiento y que. pueden tratarse sucesivamente las distintas zonas que la componen. Según la zona. parafina o aceites. el modo continuo con intensidades mayores de 2 W/cm2 puede retardar el proceso de reparación. el agua se hierve previamente. los efectos no térmicos a baja frecuencia suelen producir una respuesta celular favorable. Si la región es extensa. continuo o pulsátil. en algunas ocasiones debe inclinarse el cabezal sobre la propia piel. la diferencia de impedancia entre la superficie del cabezal y el aire hace que la mayor parte del haz se vea reflejado. sobre zonas difíciles puede efectuarse el tratamiento subacuático.

sobre inflamaciones agudas de cavidades cerradas. consistente en la . Las más importantes coinciden con las del calor y el aumento de temperatura. movilizando muy lentamente el cabezal sobre la piel. parestesias en las extremidades inferiores. una artritis aguda supurada o una sinusitis aguda nunca deben tratarse con ultrasonidos ni con cualquier otra forma de calor (en realidad. hemorragia rectal y tenesmo. Los ultrasonidos continuos no deben utilizarse en el período agudo de los traumatismos musculosqueléticos. mialgias. También se utilizan para liberar adherencias y para disminuir los síntomas de una plica sinovial inflamada en la rodilla. especialmente con el modo continuo. El número consecutivo de aplicaciones debería limitarse a no más de 14 en la mayoría de las situaciones. una posible apendicitis aguda. los ultrasonidos pueden utilizarse en las cicatrices retráctiles y en los primeros estadios de la retracción palmar de Dupuytren. se aplican sobre el ganglio estelar. Así pues. Indicaciones Las indicaciones de los ultrasonidos son muy numerosas y están basadas en sus efectos circulatorios. de este modo. son útiles en los síndromes de sobrecarga. Su capacidad para aumentar el flujo vascular hace que los ultrasonidos pulsátiles sean adecuados para el tratamiento de zonas con riego disminuido y de úlceras cutáneas relacionadas con problemas circulatorios. Sin embargo. Dolores artrósicos. y menos en modo continuo. aumentar el flujo sanguíneo de la extremidad superior. ni este caso ni la guía de 14 sesiones como máximo han podido demostrarse científicamente. se utiliza el modo continuo a lo largo de 10-12 sesiones en días alternos. Se dice que más de 14 sesiones pueden reducir el número de hematíes y leucocitos. Por su acción fibrinolítica. También están indicados en tratamientos antiálgicos de los puntos gatillo del síndrome miofascial. Sin embargo. distensiones. En los problemas crónicos.En general. por lo que debe esperarse varias semanas después de haber aplicado este número de sesiones. ya que puede lesionarse el endotelio vascular de los pequeños vasos sanguíneos y favorecer la agregación plaquetaria y la formación de trombos. es decir. Sistema circulatorio y nervioso. los ultrasonidos pueden utilizarse en la distrofia ósea refleja. Bajo ningún concepto pueden aplicarse ultrasonidos terapéuticos. El paciente presentó dolor abdominal. especialmente en tendones como el aquíleo y el rotuliano. que con frecuencia sufren sobrecarga traumática. epitrocleítis o periartritis escapulohumeral. Las indicaciones clásicas incluyen: Aparato locomotor. tenopatías. Casi cualquier problema inflamatorio crónico puede mejorarse con un correcto tratamiento por medio de ultrasonidos. con el cabezal fijo en un punto de la piel. Una de las complicaciones musculotendinosas de las fracturas es la miositis osificante. no se recomienda la aplicación de forma estacionaria. se utiliza el modo pulsátil por espacio de 6-8 días en sesiones diarias. bastante calor tienen por sí mismas). los ultrasonidos pulsados con un ciclo de funcionamiento bajo pueden emplearse para obtener analgesia. Se ha comunicado un caso de abuso de ultrasonidos en un paciente que recibió tratamiento por espacio de dos años. Número y duración de las sesiones Las sesiones pueden tener una duración de 10 a 20 minutos y suelen aplicarse una vez al día. En las lesiones agudas. edema). Con ultrasonido pulsátil a bajas intensidades puede realizarse la aplicación de forma semiestacionaria. ya que pueden provocar una exacerbación de los síntomas (dolor. También son útiles en el tratamiento de la enfermedad de Raynaud. y muchos investigadores dudan seriamente de que el uso continuado de ultrasonidos produzca algún efecto secundario. En lesiones deportivas. antiálgicos y fibrinolíticos. espasmos musculares o puntos dolorosos de las epicondilitis. para provocar un bloqueo mecánico y. Precauciones y Contra-indicaciones Los ultrasonidos tienen pocas contraindicaciones específicas. Por su acción circulatoria y simpaticolítica.

pero la difusión es más fácil a través de los folículos capilares. Sonoforesis La sonoforesis es un sistema de transporte transdérmico. tibia y peroné. que puede provocar una importante limitación funcional. Tanto los ultrasonidos continuos como los pulsátiles pueden aumentar la difusión de los medicamentos aplicados tópicamente. antes de la consolidación de la fractura. porque el tejido óseo que protege la médula se ha extirpado. contribuye a aumentar el riesgo de aparición de esta complicación. debe evitarse la aplicación de ultrasonidos terapéuticos sobre el área cardíaca. La piel humana cambia con los años. lo que expone la médula a la energía de los ultrasonidos. debido a que pueden interferir con el ritmo cardíaco y con la conducción nerviosa. de la hidratación de la piel. La aplicación precoz de ultrasonidos. las glándulas sebáceas y los conductos sudoríparos. Tampoco deben utilizarse sobre zonas tumorales. También las características mecánicas de las ondas sónicas aumentan la difusión de los medicamentos. La piel es el órgano más accesible del cuerpo humano. debe examinarse la sensibilidad de la zona. Los folículos capilares son el primer medio de difusión de los medicamentos. Cuando las prótesis son cementadas. ya que la irrigación sanguínea puede ser insuficiente. por la proximidad del platillo de crecimiento del fémur. puesto que la piel bien hidratada facilita la absorción de las sustancias hidrófilas y la reducción del flujo sanguíneo limita el transporte sistémico de los medicamentos. ya que pueden causar lesiones graves. como desprendimiento de retina. no se producen efectos electroquímicos. Con respecto a la iontoforesis. Tampoco deben aplicarse sobre el ojo. que utiliza los ultrasonidos para facilitar la penetración de los medicamentos aplicados tópicamente. Aunque la ecografía fetal es un procedimiento diagnóstico muy extendido y sin riesgo. aunque resulte conveniente no utilizar dosis elevadas. Estos factores limitan la absorción de los medicamentos. El lugar más frecuente de aparición es el codo. y provocar seudocavitaciones en la interfase líquida. ya que con la edad se reduce la microcirculación y la cantidad de lípidos. En presencia de marcapasos. pues la percepción del paciente sirve como mecanismo de retroalimentación. dos metros cuadrados y recibe cerca de un tercio de la circulación sanguínea del cuerpo. Cubre un área superficial de. La aplicación de calor previa a la administración de los medicamentos puede dilatar los folículos pilosos y aumentar la energía cinética y el movimiento de las partículas en el área que hay que tratar. Deben utilizarse con precaución cuando se aplican en la rodilla lesionada de niños o adolescentes. Las moléculas de los medicamentos pueden penetrar en el epitelio transcelular o intercelular a través de los canales existentes entre las células. y aumenta la circulación del área tratada. en el área que hay que tratar. los ultrasonidos también están contraindicados. y pueden alterar las propiedades contráctiles del miocardio. La efectividad del transporte de medicamentos dependerá.aparición de una masa calcificada en las proximidades de una articulación. ya que no se aumenta en exceso la temperatura en los tejidos blandos. lo que facilita su absorción. los ultrasonidos pueden utilizarse en pacientes con implante metálico. además. en relación con movilizaciones pasivas forzadas e intempestivas. dilata los puntos de entrada de los folículos pilosos y las glándulas sudoríparas. El calor generado aumenta la energía cinética de las moléculas. aproximadamente. a los 18 o 20 años. El estrato córneo es más seco en los ancianos que en los jóvenes. los ultrasonidos deben utilizarse con mucha precaución y a muy bajas dosis. Dado que la sensación de quemazón o dolor indica una sobredosificación o técnica incorrecta. no se recomiendan los ultrasonidos terapéuticos sobre el útero durante el embarazo. . ya que las vibraciones cambian el potencial de reposo o provocan modificaciones de la permeabilidad de la membrana. Si la miositis osificante se encuentra todavía en fase de desarrollo. por el riesgo de que el incremento de vascularización favorezca la extensión del tumor y la aparición de metástasis. la sonoforesis presenta la ventaja de que las partículas de la medicación no tienen por qué estar cargadas eléctricamente y. de la condición de la piel (sana o enferma) y de la edad del paciente. A diferencia de las microondas o de la onda corta. Los ultrasonidos continuos no deben aplicarse sobre áreas de insuficiencia vascular. en relación con la demanda metabólica. de la presencia de ácidos grasos. También está contraindicada la aplicación de ultrasonidos sobre la columna vertebral cuando existe una laminectomía. lo que permite una mayor difusión a través del estrato córneo. Algunos autores recomiendan que no se utilicen hasta que el crecimiento sea ya completado.

que bloquean los receptores del dolor. Si el trastorno es agudo e inicial. • Aparato respiratorio: Aumenta la frecuencia respiratoria y la ventilación. poliartritis. Este efecto dilatador provoca una mejora de la circulación y metabolismo y. poliomielitis. o esteroideos. Contraindicaciones: • Cardiopatías • Enfermedades maníaco-depresivas • Apendicitis aguda • Inflamaciones agudas • Neoplasias . sólo subsisten de forma óptima bajo determinadas condiciones térmicas. Los seres vivos. • Aparato urinario: Aumenta la diuresis. Anestésicos. polineuritis. Caída de la presión arterial. cápsulas y músculos (mejora del tejido colágeno). Entre las Indicaciones de la termoterapia encontramos: • Aparato locomotor: Contusiones de músculos y articulaciones. Existe lo que se denomina acción consensual: se generaliza la reacción local del área que estamos sometiendo a calor. hemiplejia y en espasmos y contracturas de origen nervioso. como la lidocaína. por tanto. como los salicilatos. Disminuye además las contracciones musculares de origen periférico. pero si es de larga duración el efecto es sedante y analgésico. efecto analgésico. Si la hipertermia es general y por mucho tiempo. artrosis. colecistitis no vírica.Los tres medicamentos más utilizados en la sonoforesis son: 1. Se define la termoterapia como la aplicación de calor para conseguir fines terapéuticos. abscesos. Disminuye la glucemis. de hecho. esto ocurre por 3 mecanismos: sistemas simpático y parasimpático (que abren los capilares) y reacción vascular (histamina liberada). también con el propósito de aliviar el dolor. e incluso han evolucionado para adaptarse a ellas. AGENTES TERMICOS La temperatura es uno de los aspectos físicos que contribuye al equilibrio en la naturaleza. disminuye la coagulabilidad y viscosidad de la misma. aumentando la cronaxia. 3. • Sistema nervioso: neuralgias y neuritis. artritis. y para ello se vale de los siguientes efectos fisiológicos: • Aparato circulatorio: Produce una vasodilatación con apertura de capilares cerrados y aumento de su diámetro. • Aparato neuromuscular: Si es de corta duración aumenta la sensibilidad. flemones. También aumenta la extensibilidad de tendones. • Piel: Panadizos. • Piel: Aumenta la temperatura. hemorroides y obesidad. • Corazón: Taquicardia con aumento de volumen/minuto. Antinflamatorios no esteroideos. tal vez el aporte de calor (calentamiento) o la sustracción de éste (enfriamiento) sean los remedios físicos que acompañan al hombre desde más antiguo. aumentando el tono y movimientos. TERMOTERAPIA La termoterapia (y la crioterapia) no constituyen un tratamiento fisioterápico válido por sí mismos. como el mentol. • Aparato digestivo: Tiende a disminuir las secrecciones. esguinces y mialgias. aumenta la fagocitosis. Como se ha comentado en la revisión histórica. como la hidrocortisona y la dexametasona. • Aparato circulatorio: Tiende la sangre a la alcalinidad. 2. sino que ayudan a otras técnicas a tener mejor efecto sobre el paciente. mejor se aplicará frío. • Aparato digestivo: Cólicos biliares. Esta vasodilatación dependerá en extensión y profundidad de la intensidad y duración de la sesión calorífica. la sudoración y se produce hiperemia. puede llega a la oliguria. Sustancias irritantes.

• Semilíquidos: o Peloides (fangos): Son fangos de gel que llevan sustanciasorgánicas/inorgánicas. o Almohadillas y mantas eléctricas: se venden en el mercado. El calor no se transmite con la misma facilidad por todos los cuerpos se llaman buenos conductores del calor aquellos materiales que permiten el paso del calor a través de ellos (metales).• Pacientes con alteraciones de la sensibilidad o circulación • Mujeres gestantes El paso del calor de los cuerpos más calientes a otros que lo están menos se llama transmisión del calor y se produce en tres formas. envolturas. El aire calentado por el contacto con la tierra desciende y el aire fresco del mar ocupa su lugar. La propagación por conducción es la forma que transmite el calor en cuerpos sólidos. Se utilizan para tratamientos menores. La convección es la forma en que se transmite el calor en los líquidos y los gases las masas calientes de aire ascienden y las frías descienden. Biogleas: son compuestos orgánicos sacados de algas marinas. Nosotros utilizamos la propagación por conducción en arena. pudiendo volver a utilizarse. en los líquidos y en los gases. por ejemplo. Una aplicación y conocimiento del calor radiante es la fabricación del termo común para mantener los líquidos fríos o calientes. o Parafangos: son una mezcla de las dos anteriores: están hechas con parafangos de origen volcánico y sales minerales. En las zonas costeras. Los Métodos de aplicación de la termoterapia se divide en dos grandes grupos: sólidos y semilíquidos: • Sólidos: o Arena: Fundamentalmente de playa bien directa o artificialmente. y materiales termóforos. Las aplicaciones generales duran media hora y las locales hasta hora y media a 40-45ºC. o Gaseosa: se pueden utilizar corrientes de aire seco en una cabina (saunas finalandesas). entre 52-54º. La aplicación médica son. transcurre cierto tiempo para el calor llegue a otro extremo. o Termóforos: son estructuras que pueden ser calentadas y utilizadas sobre el paciente (como las piedras). o Parafinas: son sustancias con punto de fusión más alto. las masas calientes de moléculas ascienden y las frías descienden. si el extremo de una varilla metálica se calienta una flama. Como el calor hace disminuir la densidad. . lienzos. la tierra se calienta con rapidez y el agua del mar mas lentamente. Conducción. secas o mezcladas con aguas mineromedicinales. También es la forma en que se transmite el calor en los fluidos. convección y radiación. durante el día con el calor del sol. El color blanco en lugar de absorber el calor refleja las radiaciones caloríficas por eso en las regiones cálidas sus habitantes visten ropa blanca y pintan sus casas del mismo color. o Hidropoladores y compresas: son sobres con geles de sílice que se calientan en estufas y duran mucho tiempo a elevada temperatura. los rayos infrarrojos. Limos: están hechos con agua marina. Se aplican unos 20 centímetros. se calienta un cuerpo. Los malos conductores o aislantes son los que oponen mucha dificultad al paso del calor aprovechando esta propiedad muchas vasijas para calentar líquidos se hacen aluminio La conducción del calor significa transmisión de energía entre sus moléculas. es decir. La aplicación fisioterápica de esta forma de propagación del calor son las parafinas y parafangos. o Envolturas secas: sábanas. Hay varias metodologías de aplicación: brochazos. Las superficies pulimentadas. estas a su vez hacen lo mismo con sus vecinas hasta que todas las moléculas del cuerpo se agitan. Para conservar el aire líquido. Radiación es la transmisión que se efectúa por ondas electromagnéticas y que pueden realizarse en el vacío como: En los líquidos y en los gases. por ejemplo. recubrimientos…. las mismas paredes está plateadas para evitar que el calor escape por radiación. por esta razón. A este método se le denomina crenoterapia y psamoterapia. El termo esta constituido por dos vasos cuyas paredes hay vacío para impedirla perdida del calor por conducción o por convección. En 1949 se clasificaron los peloides en: Fangos o lodos: son homogéneos. Turbas: Llevan hasta un 40% de arcillas. las moléculas que reciben directamente el calor aumenta su vibración y chocan con las que rodean. también reflejan el calor.

la hemoglobina y el número de hematíes.5 x 103 Km 22 m 11 mm 10. • Compresas frías. crioterapia es la aplicación de frio con fines terapéuticos y lleva a cabo una acción vasoconstrictora.50 . Si el hielo es aplicado por mucho tiempo y de manera intensa se afectan los vasos más profundos habiendo robo de sangre del interior. Los efectos fisiológicos que obtenemos son: • Disminución de la temperatura • Vasoconstricción: si el frío es intermitente.780 nm Utilización terapéutica Electroestimulación Termoterapia profunda Termoterapia profunda Termoterapia superficial . dependiendo de la tolerancia del paciente. A continuación taquipnea.1. AGENTES ELECTROMAGNETICOS Los métodos terapéuticos y diagnósticos que en medicina física utilizan la electricidad como agente físico se estudian en la electroterapia y el electrodiagnóstico (tabla 1. contusiones. hematomas… Estará contraindicado en pacientes con problemas arteriales y en cualquier situación que provoque un déficit en cuanto a temperatura. pero aún así podemos encontrar varios: • Cabina de aire frío: muy poco usada en la actualidad. a largo plazo el efecto será anestésico. es una de las aplicaciones más frecuentes en fisioterapia. que lleva a disminución del dolor. • Sangre: Produce una leucocitosis. aumenta la viscosidad. • Nieve carbónica.500 nm 1. • Nitrógeno líquido a -160 -150ºC. Los métodos de aplicación son algo más limitados que para la crioterapia. disminuyen el tono y la excitabilidad. • Hielo (Cold-Pack) aplicación directa de bolsas de hielo o criogeles. • Presión arterial que desciende. • Sistema nervioso: es excitante si la aplicación del frío es instantánea. se suelen utilizar de 10 a 20 minutos. pero hay una vasodilatación si el frío es constante. a continuación una pausa y luego una larga espiración. • Aparato respiratorio: se produce una profunda inspiración.000 . • Sistema muscular: Aumento de la excitabilidad si el efecto crioterápico es breve. Las indicaciones de la crioterapia son: • Apendicitis y peritonitis aguda • Vómitos: se emplea con sonda intradigestiva • Pericarditis • Traumatismos del aparato locomotor: esguinces. la conducción nerviosa y la eficacia de la contracción muscular.1). pero si se aplica prolongadamente. sobre todo si se aplica el frío a la región precordial. disminuyendo el metabolismo basal. disminuyendo la presión cardíaca. Disminución de edema en traumatismos recientes.CRIOTERAPIA Obviamente. Tabla 1. disminuye el espasmo muscular y la espasticidad.1 Agentes electromagnéticos de utilización frecuente en medicina física Agente Corriente estimulante (baja y media frecuencia) Onda corta (Diatermia) Microondas (Diatermia) Infrarrojo (IR) IR distales IR proximales Longitud de onda 3 x 108 – 7.

Tipos de corrientes: Baja frecuencia: Van desde la galvánica pura o continua hasta corrientes con frecuencias de 800 Hz. La corriente va a producir la contracción del músculo al crear una diferencia de potencial entre la membrana y el interior de la fibra nerviosa excitada.Láser Láser de As-Ga Láser de He-Ne Ultravioleta (UV) UV-A o próximo UV-B o medio UV-C o corto 909 – 910 nm (IR) 632 nm (rojo) 400 – 315 nm 315 – 280 nm 280 – 185 nm Modulación del calor Acción trófica Acción fotoquímica. se puede estimular un músculo paralizado. galvano-farádica progresiva y moduladas. mialgias. patologías que cursan con problemas de irrigación o edemas. ya que. galvánica interrumpida o rectangular. miositis. Con este tipo de corrientes se busca sustituir estímulos fisiológicos naturales por un estimulo artificial conseguido a partir de un equipo generador. hiperemiánte y térmico. Con este tipo de corrientes se consigue una baja sensación de corriente. Media frecuencia: Abarca frecuencias entre 801 y 20. Se engloba dentro de este termino todas aquellas actuaciones en las cuales. También tiene un efecto analgésico. También se utiliza para tratar afecciones osteoarticulares como la artrosis. Indicadas para el tratamiento de afecciones del sistema neuromuscular como las neuritis. . dependiendo de la frecuencia aplicada. afecciones del sistema circulatorio y. la cual se va a traducir en un efecto terapéutico. farádica rectangular. procesos traumáticos. antiespasmódico. entre otras muchas aplicaciones. Están indicadas en patología neurológica y electrodiagnóstico. consigue desencadenar una respuesta fisiológica. se utiliza una corriente eléctrica en el cuerpo humano con fines terapéuticos. ya que va a depender mucho de la intensidad y tipo de estímulo que se aplique.000 Hz y son las denominadas corrientes interferenciales. lumbalgias y contracturas musculares. mediante una serie de estímulos físicos producidos por una corriente eléctrica. distensiones músculo tendinosas y rotura fibrilar. Fotoeléctrica y Bactericida ELECTROTERAPIA La electroterapia es la parte de la fisioterapia que. de una forma u otra. neuralgias. generalmente. Como formas de corriente de baja frecuencia tenemos: galvánica pura o continua. una gran dosificación y es aplicable a todo tipo de lesiones. artritis. Por ejemplo.

como forúnculos. Aunque el bloqueo del dolor no llegue a ser total una disminución importante es percibida como una liberación. Otra de las indicaciones de la microonda es para la otitis. de voltaje elevado y de baja intensidad. Son equipos de electroterapia que se han vuelto en extremo populares. incluso más en algunos tens. se puede obtener un efecto analgésico basado en la producción de endorfinas. También esta indicada para esguinces. a 4 Hz. Puede utilizarse tanto para el tratamiento de dolores crónicos como agudos. estimula la circulación sanguínea y favorece la cicatrización de las heridas. amplitud y duración del impulso. prostatitis y estimulante de la circulación periférica. asma bronquial. Estas indicaciones dependerán del tipo de aplicación si es onda corta continua o pulsada. pleuritis. epicondilitis. sinusitis. o al menos dispondremos de un grupo de posibilidades sobre las que optar. osteomielitis. si conseguimos estimular eléctricamente un gran número de fibras rápidas podemos establecer una especie de "sobrecarga del sistema" e impedir la percepción del dolor. Indicada en procesos de atrofia muscular por inmovilización. tumores. fracturas. solo en los modos de frecuencia más baja de 2 Hz. etc. neuritis. aumento de la velocidad circulatoria.. tratamientos con anticoagulantes o antinflamatorios No debemos olvidar que la electroterapia es una técnica fisioterápica. relajante muscular. ha quedado comprobado que ello no sucede con cualquier modalidad de aplicación. por lo que solo debe ser aplicada bajo indicación médica. sin embargo su uso no es tan sencillo como parece y los resultados van de la mano de un Fisioterapeuta que aplique el tipo de corriente.. Alta frecuencia: Engloba frecuencias que van desde los 20.. analgesia. Contraindicaciones: Quemaduras. el dos o el tres. que dependiendo de su forma de aplicación tendrá un efecto térmico o no. huir de los típicos tens del pasado en los que no había más posibilidad de elección que si pongo el programa uno. portar algún tipo de estructura metálica en el organismo como puede ser alguna placa de metal o tornillo.. profiláctica en postoperatorios. Se va a producir una fuerte vasodilatación. sinusitis. prostatitis. zonas de crecimiento óseo en niños. Microondas: El principal efecto terapéutico es el térmico. marcapasos. antinflamatoria. de manera que podemos ver equipos sencillos en casas particulares o en gimnasios. esguinces. y sin embargo siguen siendo muy útiles en Fisioterapia.. La onda corta. va a tener un efecto analgésico. tonificación. tanto arterial como venoso.etc. Es una de las técnicas de electroterapia más eficaces para el control del dolor utilizando medios no invasivos. las corrientes podrán ser monopolares si deseamos un cierto componente galvánico o bipolares en caso contrario. Los equipos actuales suelen permitir modular la frecuencia. bursitis. en caso de anquilosis. Conocemos como Tens a los equipos de electroterapia de baja frecuencia que utilizan la técnica de estimulación nerviosa transcutanea para el tratamiento del dolor. ciática. analgésicos. Suelen ser equipos sencillos y económicos. según el aparato de que dispongamos podremos variar el período de impulso y reposo. antinflamatorios y antiespasmódicos. degeneración parcial del sistema neuromuscular. que de forma muy resumida es la siguiente: las fibras nerviosas que conducen el dolor lo hacen hasta llegar a una sección de la médula espinal. cistitis. antinflamatoria por lo que esta muy indicada en infecciones de órganos anejos a la piel. fiebre. intensidad y duración del tratamiento preciso para obtener los mejores resultados. embarazo. Constan en esencia de un regulador de intensidad y frecuencia. procesos perianales. roturas musculares.. contracturas. Las frecuencias más comunes sobre las que podremos trabajar oscilan entre 2 y 200 hz. estimulación. contusiones. unas de conducción más rápida y otras más lentas. Aunque al principio del uso de los tens se propagó que el cuerpo humano liberaba endorfinas ante la aplicación de todo tipo de electroterapia tens. Los impulsos son de corta duración y con una alta excitabilidad nerviosa. que va a tener unos efectos hiperemiante. Cuantos más parámetros podamos manipular a voluntad mejor. también podremos elegir entre diferentes tipos de trenes de impulsos. Entre ellas encontramos la diatermia.. ántrax.001 a los 5 Mhz. su eficacia se explica por lo que se denomina teoría de la puerta de Melzack y Wall.. hay diversos tipos de éstas fibras nerviosas. y en casos de problemas de circulación periférica. artropatías.conseguiremos un efecto excito-motor. en muchas ocasiones desprestigiados por su bajo precio. Existen diversas formas de aplicación de los Tens que nos permitirán tener alternativas para aumentar los .

aunque estemos trabajando con pequeñas intensidades y con una duración de impulsos de microsegundos. sin erosiones cutáneas. . justo en la zona anterior al punto doloroso. 3. habremos de tener en cuenta todas las contraindicaciones comunes a la aplicación de las técnicas de electroterapia. Suelen tener 2 salidas. y en caso de no obtener los resultados esperados seleccionar una disposición alternativa hasta encontrar la que es eficaz en cada paciente en concreto. de igual forma evitar su uso con marcapasos. como orientación genérica podemos afirmar que las frecuencias entre 80 Hz.. CARACTERÍSTICAS Y DIFERENCIAS TENS Destinado a analgesia. No hay nada que nos impida elegir una ubicación a priori optima. y como se dice más arriba.. Quizás la forma de colocación ideal del electrodo sea uno de los aspectos más complejos de definir. 4. se destina a la electroestimulación neuromuscular siempre que no estemos ante procesos patológicos. 5. Si la zona dolorida está dañada es preferible elegir otro tipo de colocación. En aplicaciones monofásicas el electrodo activo se coloca preferentemente sobre el punto doloroso. La frecuencia. con una intensidad percibida como grata por el paciente tienen mayor efecto analgésico que aquellas que las superan.Sobre los puntos de acupuntura correspondientes. 6. colocación en el recorrido longitudinal más próximo a la columna vertebral.Sobre el dermatoma. 7. 2. probablemente la más utilizada siempre que el área con dolor conserve la piel intacta. Habrá que tener cuidado de no usar jamás de forma conjunta con equipos de Diatermia ya que al incidir sobre los electrodos existe riesgo de quemaduras. Suelen tener 2 salidas.. dosis e intensidad deberán ser especificadas por un fisioterapeuta. Los TENS no poseen la cualidad de busca-puntos y tampoco siguen totalmente las características de las corrientes generadas en los estimuladores de electropuntura... pudiendo realizarse durante horas siempre que exista un control y se pueda verificar el estado de la piel y la evolución del paciente.A ambos extremos del punto doloroso.Aplicación sobre el punto doloroso.resultados teniendo en cuenta la forma de aplicar los electrodos: 1. En el trayecto previo a la lesión. de posterior aparición al TENS. El tiempo de duración del tratamiento no será menor de 30 minutos. Utilizando los esquemas que acompañan a los Tens para tener en cuenta las colocaciones "estándar" más eficaces. que sean muy moderados. DIFERENCIAS ENTRE TENS y EMS El TENS es un pequeño aparato generador de pulsos eléctricos destinado a conseguir analgesia. a la vez buscadores de puntos. Los electropuntores no solamente sirven para conectar a las agujas. EMS Destinado a trabajo muscular. Es dudoso que exista incluso ese punto ideal de colocación. o si existen.. El EMS. también se pueden aplicar a electrodos estándar.Sobre la raíz nerviosa. Intensidad hasta 50 mA. o las que oscilan entre 20Hz y 70 Hz. El EMS es otro pequeño aparato destinado al trabajo muscular en conjuntos neuromúsculo normales. y 100 Hz.Sobre el nervio.. como un mecanismo activo de bloqueo de la sensación en el trayecto nervioso. Intensidad hasta 80 ó 100 mA.Sobre puntos gatillo. No debemos considerarlas excluyentes de otras ubicaciones alternativas. El TENS está basado en sus precursores estimuladores chinos y portátiles para aplicar ELECTROPUNTURA.

La RAMPA de subida del tren debe regularse para que se establezca más o menos bruscamente. En las modulaciones de frecuencia. Trabajan en voltaje constante (VC). Modos de trabajo en trenes (algunos ofrecen la posibilidad de frecuencia fija FF). debiéramos tener la opción de ajustar sus límites con FRECUENCIA MENOR y FRECUENCIA MAYOR. FF frecuencia fija y modulaciones (algunos ofrecen una opción de trenes). 20 minutos). . Es muy interesante que los ENS posean frecuencia fija muy baja (entre 1 y 10 Hz) para aplicar vibraciones musculares. Frecuencia regulable entre 1 a 150 ó 200 Hz. Los BURST son pequeñas ráfagas.Modos de trabajo en burst. Los trenes son regulables entre 1 y 20 segundos. 20. Frecuencia regulable entre 10 a 100 Hz (algunos ofrecen frecuencia por debajo de 10 Hz). Suelen alimentarse con una pila de 9 Volt. El tiempo de sesión tiende a ser más corto que en el TENS (10. Trabajan en voltaje constante (VC). 2 por segundo. Algunos poseen ondas cuadrangulares bifásicas digitales. Suelen alimentarse con una o dos pilas de 9 Volt. Las formas de pulso pretenden ser monofásicas cuadrangulares con algún pico negativo procedente de las deformaciones propias de los transformadores de salida. 30 minutos). Unos ajustan el tiempo de subida y otros un porcentaje del tiempo ocupado por el tren. modulaciones en amplitud AM. El tiempo de sesión tiende a ser relativamente largo (15. Las pausas entre trenes son regulables desde 1 a 60 segundos. Algunos (raros) ofrecen posibilidad de trenes. y modulaciones de frecuencia MF. En modulaciones pueden modularse la anchura de pulso AP. que pueden utilizarse para vibración muscular. Las formas de pulso pretenden ser monofásicas cuadrangulares con algún pico negativo procedente de las deformaciones propias de los transformadores de salida. 15. Algunos ofrecen la opción de que los trenes surjan simultáneamente por ambas salidas o que se alternen para trabajar los antagonistas cuando los agonistas se relajan. No tiene modulaciones. En general los EMS cuidan más las ondas de salida.

Los TENS suelen ser más baratos. . Con el EMS se supera el umbral motor para tonificar y potenciar musculatura.1 a 0. El EMS se destina al estímulo de fibras nerviosas motoras.3 msg (pasando por toda la gama). Es importante que el tamaño de electrodos sea variado para combinarlos y adaptarlos a los diferentes músculos y métodos de estimulación. El TENS se destina al estímulo de fibras nerviosas sensitivas. (Debieran ser algo más caros). Tiempo de pulso regulable entre 0. Los EMS suelen ser bastante más caros.75 msg (dos o tres opciones). que solamente debe quedarse en estímulo sensitivo.05 a 0. sin causa tecnológica razonable. Tiempo de pulso regulable entre 0.Los electrodos suelen ser pequeños e iguales. excepto cuando se aplique frecuencia fija. salvo que se venden menos. Con el TENS no de debe superar las respuestas motoras salvo cuando se genere alternancia en el trabajo muscular.

pasante o licenciado en FISIOTERAPIA. EFECTOS DEL LÁSER Efecto Antiinflamatorio. deben enseñar la importancia de los valores y la practica clínica con responsabilidad y no para enriquecer la bolsa. es por eso que la FISIOTERAPIA no es bien vista por la comunidad médica. El uso de un LÁSER TERAPÉUTICO es exclusivamente a personas con estudios de FISIOTERAPIA y no por gente que imita a los fisioterapeutas. Pero dicha tecnología nos permitirá saber la potencia luminosa exacta disponible en todo momento y controlarla. Efecto Beneficioso en la Cicatrización de Ulceras. es un procedimiento tecnológico por el cual se consigue que la luz obtenida posea determinadas propiedades. ya que conlleva amucha responsabilidad y conocimiento de las características del LÁSER y de conocimiento de la enfermedad que se está tratando. Ello nos conducirá a pensar con precisión en la cantidad de energía luminosa que recibirá el paciente de forma mensurada y precisa. Ya que si la profesión no es lo que contemplan sus expectativas. Y charlatán no solo es el que se hace llamar Fisioterapeuta sin serlo. pero dejándolo peor cuando llegaron.LÁSER TERAPÉUTICO Es una técnica que consiste en aplicar al organismo energía del espectro electromagnético para facilitarle su actividad bioquímica. añadiendo el amor por la carrera y la preparación individual del estudiante. El LÁSER en fisioterapia. sino también a los mismos FISIOTERAPEUTAS que no tienen la ética y defraudan o robar a gente su dinero prometiéndoles su rehabilitación. Es por eso que en cada universidad existente de cada país. TERAPIA FÍSICA o dado el caso como KINESIOTERAPEUTA. ni por el público en general. . así como una enseñanza de calidad en todas sus clases para que el alumno cuente con todas las armas suficientes para competir en el mundo laboral y poner en alto el nombre de la FISIOTERAPIA. Es un derecho que el paciente pida alguna identificación de su tratador donde se identifique como estudiante. mejor no la ejerzan ya que la pereza y la inconformidad no ayudan en nada a nuestra hermosa FISIOTERAPIA. Efecto Antiálgico.

Pie diabético 4. Relajación de la tensión muscular e incremento del umbral del dolor a la presión 5. Reduce la inflamación (reabsorción del edema & hematoma) 5. Incrementa el potencial medible de las membranas celulares de las células nerviosas 4. osteoartritis. Edema linfático post-operatorio 5. Induce la liberación de βendorfinas Ejemplo de Tratamiento 1. Tensión de espalda. Mejora la micro-circulación (vasodilatación) 4. Tendinitis. sinovitis 2. Heridas en el tejido blando 3.) 2. epiteliales y musculares Mejora la regeneración periférica de los nervios después de una lesión Mejora la supervivencia de células Ejemplo de Tratamiento • • • • Regeneración de heridas. Regeneración de heridas postoperatorias .) 4. mialgia de fibras musculares) EFECTO BENEFICIOSO EN LA CICATRIZACIÓN DE ULCERAS Efecto • Estimula la mitosis en los procesos de reparación (tejidos óseos. tensión en la nuca. 2. Reducción de los impulsos Cambio en agujas intravenosas motores (dolor miofacial. Tendencia al estado de gel en la zona e intoxicación por catabolitos procedentes del metabolismo celular. reparación de hueso Reparación de tejidos Parálisis facial Problemas en el oído interno • • . Elefantiasis 3. Fracturas.Herpes simple & Zoster 2. Estimula la actividad linfática (drenaje) 3. lesiones por tensión (Síndrome del túnel carpiano. tensión por jaqueca. aumento de la actividad de la bomba Na K etc. lumbago Ejemplo de Tratamiento 1. Reduce la mucositis después de irradiación & quimioterapia EFECTO ANTIÁLGICO Efecto 1.EFECTO ANTIINFLAMATORIO Efecto 1. Proliferacion de colágeno. Estimula la proliferación de células del sistema inmune (mejora de la respuesta inmune. Incrementa la producción de ATP 3. epicondilitis codo del tenista (tennis ellbow) etc. Mucositis 6.

Profundas: más de 20mm. ENDRE MESTER (4-6 J/cm2). 1.neuronales posterior a una isquemia temporal • • • Acelera la neo-vascularización (neo-angiogénesis) Reduce o elimina la formación de Etc.5 cm. AGUDO 12 5 10 6 12 7 14 SUBAGUDO 34 15 29 18 24 21 28 CRÓNICO 5678 25 30 35 40 30 36 42 48 35 42 49 56 REEDUCCIÓN DE CICATRIZ 9 10 11 12 45 50 55 60 54 60 66 72 63 70 77 84 .5 cm. fuerza de tensión e incremento en la elasticidad) DOSIS • • • • • Recuperación en heridas Manejo de heridas Úlceras varicosas La aplicación de termoterapia profunda mediante alta frecuencia de onda corta o microonda consiste en saturar el sistema biológico hasta provocar la defensa de la termorregulación. PROTOCOLO DE DOSIFICACIÓN. SOBREPASAR 7 J/cm2). AUTORES DE DOSIS: o o o o ZAUNER (5-8 J/cm2). 1 cm. RODRIGUEZ MARTIN (20-25 J/cm2). Al inicio la terapéutica recomendaba dosis máxima de 10 a 15 J/cm2. cicatrices Incrementa la síntesis de colágena (proliferación de fibroblastos. 2 cm. BAHN (NO. ESQUEMA DE ABSORCIÓN DE TEJIDO PIGMENTADO ETAPA DE CURACIÓN: DOSIS OBJETIVO (J/cm2) PROFUNDIDAD 0. Profundidad media: 5 a 20 mm. Actualmente se recomienda dosis de hasta 25 y 30 J/cm2. PATOLOGÍAS DE ACUERDO A SU PROFUNDIDAD • • • Superficiales: hasta 5mm.

RESOLUCION DESEADA REDUCCIÓN DE DOLOR AGUDO 12 12 12 12 24 24 24 24 TIPO Analgesia Pura Nervio Músculo ANTI-INFLAMATORIO Agudo Subagudo Crónico ACTIVACIÓN DE LA MICROCIRCULACIÓN REDUCCIÓN DE CICATRIZ SUBAGUDO 34 34 34 34 68 68 68 68 CRÓNICO 5678 5678 5678 5678 10 12 14 16 10 12 14 16 10 12 14 16 10 12 14 16 REEDUCCIÓN DE CICATRIZ 9 10 11 12 9 10 11 12 9 10 11 12 9 10 11 12 18 20 22 24 18 20 22 24 18 20 22 24 18 20 22 24 RANGO DE FRECUENCIA (Hz. 1.5 cm.5 cm. 8 cm. 5 cm.) 1 – 292 Rango Bajo 1 – 100 Rango Alto 101 – 292 2500 – 5000 3000 Optimo 5000 – 8000 7000 Optimo 8000 – 10 000 600 (Mínimo) – 7500 (Máximo) 10 000 INTERVALOS DE TRATAMIENTO RECOMENDADOS . 2 cm.5 cm. 8 cm. 9 17 13 25 15 30 25 33 38 50 45 60 42 50 58 66 63 75 87 100 75 90 105 120 75 83 91 100 113 125 138 150 135 150 165 180 ESQUEMA DE ABSORCIÓN DE TEJIDO NO PIGMENTADO ETAPA DE CURACIÓN: DOSIS OBJETIVO (J/cm2) PROFUNDIDAD 0. 2. 5 cm.2.5 cm 1 cm. 3 cm.

se limpia primero de esfacelos y secreciones. deben ser adecuadas a cada tipo de láser según su longitud de onda. De este modo se disminuye el efecto de una irradiación accidental.AGUDO SUBAGUDO CRÓNICO Y DISMINUCIÓN DE CICATRIZ Diariamente Cada tercer día Todos los días hasta que se noten cambios y después tratar semanalmente NOTA: las dosis diarias y semanales pueden ser combinadas. y llegue a reflejar el haz a ojos del fisioterapeuta o del paciente. Si se trata de varios puntos. como la empleada para guardar alimentos en el congelador. La piel se desgrasará previamente con alcohol. Máxima concentración del fisioterapeuta porque existe el peligro de cambiar la orientación del aplicador por distracción o descuido. También se puede rellenar con suero. • • • • • Evitar paredes brillantes o de mobiliario metálico o acristalado que pueda reflejar la radiación láser Adecuada ventilación del lugar de consulta. APLICACIÓN • Las gafas de protección. . Condiciones apropiadas de humedad y aislamiento. En enfermedades sistémicas iniciar con lo mínimo de la dosis recomendada e incrementar. Se recomienda además de las gafas una buena iluminación de la sala para mantener la pupila contraída. obligatorias para el paciente y el terapeuta. Para el tratamiento de una úlcera. • • • • • • • CARACTERISTICAS DEL AREA DE APLICACION. hay que interrumpir la emisión con el gatillo o pulsador durante los desplazamientos y comprobar que el piloto de emisión está apagado. La punta del emisor se recubre con una hoja delgada de polivinilo. Iniciar la emisión del láser hasta que el irradiador esté situado en el punto de tratamiento y casi en contacto con el paciente. dejándolo evaporar y alejando el frasco de la zona de aplicación para evitar explosiones. Aunque no esté previsto el contacto directo con un emisor de pistola es recomendable protegerlo. Correcta instalación eléctrica de voltaje Toma de tierra que proteja tanto al equipo como al usuario. (importante cuando se cuenta con diferentes unidades). y no son intercambiables entre los distintos tipos de láser. El paciente no puede llevar joyas.

Fascitis Fibroneuralgia.INDICACIONES • • • • • • • • • • • Úlceras y heridas tórpidas. Artritis reumatoide. . Mastopatía fibroquística. Tendinopatías. Irradiación (globo ocular). Artrosis. Cicatrización y reparación tisular. Epilepsia. CONTRAINDICACIONES • • • • • • • • • • • Tumores. Trombosis venosa. Arteriopatías. Lumbalgia y cervicalgia. Fármacos fotosensibilizantes como Tetraciclinas. Periostitis. incluso profundos. Flebitis. Lesiones agudas de partes blandas. Fibromialgia. por su efecto estimulante del crecimiento tisular y de aumento de la circulación. Ojos (directamente). Infecciones Heridas infectadas.

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