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Medios Físicos en Fisioterapia

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MEDICINA FÍSICA

CONCEPTO DE MEDICINA FÍSICA Desde una perspectiva puramente etimológica, podría decirse que la medicina física comprende el empleo de todos los agentes físicos disponibles en los diferentes aspectos de la medicina —diagnóstico, terapéutico y preventivo—, incluyendo el estudio de estos agentes como elementos patógenos. Esto conlleva que establecer un concepto de medicina física resulte difícil, ya que, debido al amplio campo de aplicación ya la diversidad de agentes físicos implicados, puede prestarse a diferentes interpretaciones. Mientras unos autores consideran que la medicina física debe abarcar aspectos relativos tanto al diagnóstico como al tratamiento o la prevención, otros sólo plantean su acción en el terreno terapéutico. Así, Holser la define como la «ciencia o parte de la medicina que utiliza agentes y técnicas de naturaleza física para el diagnóstico, tratamiento y prevención de enfermedades». En cambio, para Krussen constituye una «rama de la medicina que utiliza agentes físicos, como la luz, el calor, el agua y la electricidad, así como agentes mecánicos, en el tratamiento de las enfermedades». Actualmente, no todos los agentes físicos conocidos se emplean en medicina física. Los agentes ionizantes (p. ej., rayos X, radiación gamma...) constituyen una importante exclusión, pues el protagonismo y el especial entorno de aplicación que han adquirido durante la segunda mitad de este siglo han originado especialidades diagnósticas y terapéuticas especificas (radiodiagnóstico, radioterapia y medicina nuclear) En este sentido, como expresa Molina Ariño, puede concretarse que la medicina física estudia ampliamente los recursos que aportan los agentes físicos no ionizantes (mecánicos, térmicos y electromagnéticos); si bien éstos se utilizan fundamentalmente con finalidad terapéutica, también pueden emplearse con intención diagnóstica, coma ocurre en el caso de la electromiografía, electrocardiografía, electroencefalografía, etc. Sin embargo, de forma similar a lo que ha ocurrido con las radiaciones ionizantes, la utilización diagnóstica de los agentes físicos no ionizantes ha ido haciéndose, en no pocas ocasiones, imprescindible en una especialidad médica determinada y ha terminado por incluirse en su mismo cuerpo de doctrina. Éste es el caso de la electrocardiografía en cardiología y la electroencefalografía en neurología. Los agentes físicos también deben considerarse come elementos con capacidad lesiva para el organismo. Son conocidos los accidentes que puede desencadenar la excesiva o inadecuada exposición al calor, al frío y a formas más específicas de energía, como la radiación ultravioleta, o los accidentes que puede originar la corriente eléctrica (electropatología). Igualmente, el masaje o la movilización en un lugar, momento o forma inadecuados pueden causar más daño que beneficio. Los riesgos potenciales deben conocerse para establecer con claridad los límites de tolerancia y las situaciones en que deba tenerse especial precaución para realizar las diferentes aplicaciones de forma adecuada. De acuerdo con las ideas expresadas, puede definirse la medicina física como un cuerpo doctrinar complejo, constituido por la agrupación de conocimientos y experiencias relativas a la naturaleza de los agentes físicos no ionizantes, a los fenómenos derivados de su interacción con el organismo y a las aplicaciones diagnósticas, terapéuticas y preventivas que derivan de sus efectos biológicos. La OMS, en su segundo informe de 19S8, define la rehabilitación como el conjunto de medios médicos, sociales, educativos y profesionales, destinados a restituir al paciente minusválido la mayor capacidad posible de independencia». Por tanto, si bien la medicina física se asocia generalmente con la rehabilitación, hay que considerar a esta última de forma independiente, ya que, además de agentes físicos, utiliza medidas sociales, profesionales, educativas, etc. Los agentes físicos no ionizantes ven ampliado cada vez más su horizonte terapéutico, pues no queda

entroncado únicamente con el quehacer rehabilitador, ortopédico, traumatológico o neurológico. En efecto, estos agentes y medios físicos vienen incorporándose al arsenal terapéutico de otras especialidades. Valgan como ejemplo: — La hipertermia mediante radiofrecuencias y microondas prostático o su utilización por su efecto radiosensibilizador sobre tejidos normales y tumores. — La denominada terapia fotodinámica, que utiliza diferentes tipos de láseres junto con sustancias fotosensibilizantes para el tratamiento de neoplasias. — El empleo de láseres de alta potencia en cirugía y dermatología. —La aplicación de ultrasonidos en litotripsia, la estimulación eléctrica de cordones posteriores para el control del dolor, las modernas técnicas de electroquimioterapia o la rizolisis, entre otras muchas. La medicina física debe basarse en el conocimiento científico de los agentes físicos, para lo cual son fundamentales la física y otras ciencias relacionadas. Pero la anatomía, la fisiología y la patología son igualmente esenciales, tanto para plantear y controlar adecuadamente las diferentes aplicaciones terapéuticas, como para establecer las normas de seguridad en el manejo de los diferentes equipos y técnicas, evitando los riesgos y accidentes derivados de su empleo. Al considerar las acciones de los agentes físicos en el organismo, puede apreciarse que se trata de una ciencia compleja. En efecto, la medicina física comprende una gran variedad de agentes físicos de naturaleza diversa (movimiento, presión, electricidad, calor, frío...) y, sin embargo, en ocasiones, tratamientos de diversa índole persiguen un efecto similar (p. ej., producir calentamiento en una zona). Otras veces, en cambio, agentes de la misma naturaleza física actúan produciendo diferentes acciones terapéuticas. Éste es el caso de la corriente alterna, que a baja frecuencia presenta una acción predominantemente excitomotriz (favorece la excitación y contracción muscular), mientras que a alta frecuencia pierde esta capacidad (produce calor en el interior del organismo). Por todo ello, se hace necesario abordar el estudio de la medicina física desde una perspectiva integradora, más aún si se tiene en cuenta que muchos tratamientos diferentes son perfectamente complementarios. En nuestros días, la medicina física viene experimentando un auge paralelo a los progresos de la medicina en general. Los recientes avances tecnológicos, junto con cierta tendencia a reducir tratamientos farmacológicos que resultan en ocasiones abusivos y muy costosos, han abierto nuevas perspectivas para la medicina física en el ámbito terapéutico, así como en el higiénico o preventivo. En la actualidad, la medicina física está orientada tanto en un sentido profiláctico (prevención primaria y terapéutico (prevención secundaria), como hacia la reeducación y reinserción profesional de los pacientes (prevención terciaria). Las condiciones de salud en las que se vive actualmente hacen que la esperanza de vida se sitúe en torno a los ochenta años. Esto motiva que la población de la «tercera edad« sea cada vez mayor y que la atención médica a sus problemas específicos adquiera más trascendencia. Se presta más atención a la necesidad de una buena forma física para mantener una calidad de vida adecuada en todas las etapas y aspectos de la vida (laboral y del ocio). Por tanto, la medicina física no sólo encuentra aplicación en las disciplinas y especialidades fundamentales de rehabilitación, medicina interna y cirugía, sino también en otras, como ortopedia, traumatología, reumatología, medicina laboral, medicina deportiva, neurología, pediatría, ginecología, geriatría y medicina estética. Por último, debemos recordar que muchas medidas físicas constituyen métodos preventivos y de mantenimiento que pueden estar incluidos en un denominado «régimen de vida saludable». Sabemos desde muy antiguo que la acción del sol, el agua, el clima y el ejercicio físico influyen de forma acusada en la salud e incluso en el carácter del ser humano. A pesar de la súper especialización inevitable por el aumento de conocimientos, actualmente existe una tendencia en la praxis médica a efectuar una mirada hacia el saber humanista que no olvida nunca el

física y biológicamente más fundamentada. como el agua. podían aliviar o curar padecimientos». Su interacción con la materia produce fundamentalmente la ionización de los átomos que la componen. bien por razones personales o ambientales. ondas mecánicas de frecuencia superior a 16. charlatanería e intrusismo. Son los que se emplean en medicina física. microondas. AGENTES FÍSICOS EN MEDICINA FÍSICA Desde tiempos hipocráticos. debido a que con frecuencia tiene como objetivo restablecer movimientos normales. también denominadas no corpusculares (rayos X y radiación gamma). tratamiento). En esta concepción. así como los . el frío.11). aunque no sea la consecuencia última de su mecanismo de acción. incluían elementos de origen natural. en un principio. y la enfermedad como una ruptura de dicho equilibrio. remedio.). pasiva o activamente. electrones. en ocasiones. su acción nociva (fig. Este retorno holístico. no exento de abusos. De acuerdo con la frecuencia de dicho movimiento. como radiaciones conformadas por campos electromagnéticos. de los que derivarán sus efectos terapéuticos o. los agentes físicos empleados tuvieron un carácter telúrico. Los higiénicos se definían como «todos los agentes naturales que actuaban habitualmente sobre el organismo sano sosteniendo en él la vida y que. Atendiendo a un efecto primario en particular.marco general de referencia sobre el que se realizan unos determinados estudios concretos. que conlleva el movimiento del organismo. el sol. A partir de los grandes descubrimientos de la física. La aplicación médica de los agentes cinéticos da lugar a una serie de modalidades en medicina física.000 ciclos por segundo o hercios (Hz). hasta los ultrasonidos. naturales y artificiales. ultrasonidos. Agentes no ionizantes. la capacidad de producir ionizaciones en la materia. clásicamente denominadas corpusculares (protones. la terapéutica por agentes físicos (nunca alternativa. partículas alfa. aunque sí ciertamente olvidada en nuestras Universidades y en la praxis médica. esta terapia de tipo «natural» pasó a incorporar agentes físicos producidos artificialmente (electricidad estática. láser. Estos agentes constituyen el principal interés de la física nuclear y de la radiología. 1. La energía cedida y absorbida origina una serie de efectos sobre el material biológico: unos de tipo físico o primarios y otros de naturaleza bioquímica o secundarios. Las fuerzas aplicadas. Todo agente físico es portador de energía y su interacción con el material biológico implica la cesión de toda o parte de ella. Agentes ionizantes. La medicina física fue una de las primeras modalidades que encontró el hombre para aliviar sus padecimientos. etc. pues la energía que transmiten al medio es insuficiente para ello. sobre los diferentes segmentos corporales. en su caso. CINESITERAPIA (KINESITERAPIA) En su más amplia acepción significa «tratamiento por el movimiento» (del griego kinesis: movimiento y therapeia: curación. los tejidos o las moléculas sobre los que actúan. etc). Incluyen tanto radiaciones constituidas por campos de materia. En ellos se incluyen el resto de los agentes físicos. aunque algunos la han denominado como el «tratamiento del movimiento». farmacológicos y quirúrgicos. vuelve a considerar la salud come un equilibrio del hombre consigo mismo y con su medio ambiente. el calor. Así pues. está retomando la importancia de épocas pasadas. cuya interacción con el material biológico no produce ionizaciones atómicas. 2. etc. tecnológicamente más desarrollada. los agentes físicos pueden clasificarse en ionizantes y no ionizantes: 1. los agentes terapéuticos fueron tradicionalmente divididos en higiénicos. Agentes cinéticos o mecánicos Los agentes cinéticos implican la emisión y transmisión de fuerza o energía mecánica. los agentes cinéticos pueden ordenarse desde el reposo o ausencia de movimiento (frecuencia aproximadamente cero). La casi totalidad de los agentes físicos ionizantes induce finalmente la generación de calor. pasando por movimientos y manipulaciones del organismo o segmentos de éste. que detallamos a continuación. quizá por el gran desarrollo de la industria farmacéutica y la deshumanización en la relación médico-enfermo).

lo que va a producir dolor. ascendente. Estímulos suaves: Lavados. sensación de frío. producen efectos terapéuticos. . con una finalidad preventiva o curativa.movimientos resultantes. baños de vapor. inmovilización) posee efectos terapéuticos. sensación de calor y bienestar. Dependiendo del tipo de aplicación los baños completos aumentan la presión venosa. produciendo una vasoconstricción. sensación de mucho calor que va disminuyendo hasta una agradable sensación de bienestar. envolturas húmedas de todo el cuerpo de larga duración y chorros de presión fríos o muy calientes. Estímulos de gran intensidad: Baño hipertérmico. o Temperatura de 36-38º C .Segunda fase : hiperemia. Incluida en la cinesiterapia se encuentra la mecanoterapia. reposo. hiperemia y bienestar general. ejercicios graduales y sistemáticos. que engloba un conjunto de técnicas que requieren el empleo de aparatos mecánicos diversos. sauna y envolturas de cuerpo entero con una duración media.Primera fase: Palidez. El agua caliente va a producir un aumento de la frecuencia cardiaca y una disminución de la presión arterial a causa de una vasodilatación. de intensidad media y de gran intensidad.Una sola fase: Sensación de calor. la frecuencia y aumentar la presión arterial.Primera fase: Palidez. El objetivo final de la cinesiterapia consiste en ejecutar una serie de movimientos. por la intensidad del estimulo aplicado al cuerpo. en estímulos suaves. baños de pies y brazos a temperaturas ascendentes. o Temperatura mayor de 39º C . Igualmente. cuya fuerza. incrementando el aporte sanguíneo.Segunda fase: hiperemia ( enrojecimiento cutáneo). baño de vapor. fricciones. Estímulos de intensidad media: Baños de asiento o de medio cuerpo de temperatura fría. baños de contraste. extensión y energía se han regulado de antemano». pilierección. a la que Lagrange definió como «el arte de aplicar a la terapéutica y a la higiene ciertas máquinas destinadas a provocar movimientos corporales metódicos. la privación intencionada de movimiento (acinesia. A nivel sistema cardio-circulatorio el agua fría va a disminuir la actividad cardiaca. . calientes o de contraste. baño intestinal. piloerección (carne de gallina). . HIDROTERAPIA Las aplicaciones de hidroterapia podemos dividirlas. La mecanoterapia puede considerarse como una variedad instrumental de cinesiterapia. Las reacciones de nuestro organismo a las aplicaciones hidroterápicas a distintas temperaturas son: · A nivel vascular: o Temperatura de 18º C . sensación de presión y dolor. chorros fríos sobre una sola articulación y envolturas segmentarias.

Enfermos terminales. Con baños muy calientes de larga duración crean una sensación de intranquilidad e insomnio. va a producir.Estados de debilidad extrema. En el sistema músculo-esquelético. .Enfermedades agudas con fiebre. . a nivel general. de asiento y de medio cuerpo) estimulan el vaciado de la vejiga urinaria.. Las aplicaciones de agua fría de larga duración producen una respiración profunda y rápida. . con ello. En patología respiratoria lo que mas ayuda a la reeducación de la respiración. Contraindicaciones de la hidroterapia: . tanto internas como externas. en este caso podría aplicarse hidroterapia en tanques individuales siempre que lo indique el medico. embarazadas. las aplicaciones de agua fría producen hipertonía muscular y aumenta la excitabilidad de los nervios mejorando la capacidad de trabajo muscular. se consigue con baños completos que van a facilitar los movimientos espiratorios y dificultar los inspiratorios. . atonía o flacidez del útero con fuertes hemorragias. una acción estimulante y refrescante. mejorando la función renal y. disminuyendo los cólicos y el estreñimiento. A nivel funcionamiento orgánico en vísceras u otros órganos. Los baños de agua caliente de larga duración producen hipotonía muscular y disminución de la excitabilidad muscular lo que se traduce por relajación de la musculatura. En aplicaciones de corta duración (baños pies. Las aplicaciones de agua caliente sobre sistema nervioso parasimpático y las aplicaciones de agua muy caliente actúan sobre los dos. La hidroterapia. . Las aplicaciones externas de calor relaja las fibras musculares. con aplicaciones frías o muy calientes de corta duración. . aumenta la diuresis.Pacientes que puedan propagar algún tipo de infección debido a la patología que sufren.Se debe tener cuidado con personas obesas. Con baños tibios o de temperatura indiferente producen en efecto sedante y favorecedor del sueño. .Enfermedades de la piel en el caso de aguas sulfatadas. Las aplicaciones de agua fría disminuyen la motilidad intestinal y del tracto digestivo y estimulan la secreción biliar como las calientes.A nivel del sistema respiratorio las aplicaciones repentinas frías o calientes producen una profunda y duradera inspiración. sobre todo si se aplican por la noche. y dependiendo del tipo de aplicación. están indicadas en caso de intestino perezoso. estimulando la secreción biliar. . Las aplicaciones de agua caliente de larga duración van a producir respiraciones profundas pero más superficiales. las aplicaciones de agua caliente incrementan la motilidad intestinal y la función estomacal.Incontinencia de esfínteres. vascular periférica y respiratorios severos que el médico indique que no deben aplicarse tratamientos hidroterápicos hasta su estabilización.Patología cardiaca.. Los baños fríos o calientes disminuyen la percepción del dolor. A nivel hematológico las aplicaciones de agua fría incrementa los glóbulos rojos. atonía vascular. Las aplicaciones frías.Por todo ello volvemos a insistir en que todos tratamiento hidroterápico debe ser indicado por un médico. Sobre el sistema nervioso las aplicaciones de agua fría actúan sobre el sistema nervioso simpático. hipotensas o que tengan algún impedimento para los tratamientos hidroterápicos. etc. . una de las fases primeras de cualquier tratamiento respiratorio. la viscosidad y la concentración de la sangre y las aplicaciones de agua caliente bajan el nivel de hemoglobina y los leucocitos.

veíamos cómo los ultrasonidos podían asimilarse a una vibración que produce ondas de presión en los tejidos. que producen una especie de micromasaje celular. sobar). que se propagan por las partículas del medio como un movimiento ondulatorio. machech (hebreo: palpar. a consecuencia del rozamiento. con acciones similares. a las de radiación infrarroja. microondas o la simple aplicación de una bolsa de agua caliente sobre la piel. Los efectos que produce de forma local y general lo hacen indicado en afecciones del aparato locomotor cardiorrespiratorio y circulatorio. Las moléculas de los tejidos se someten a vibraciones de elevada frecuencia y. Ello conlleva que se hayan dado muchas definiciones diferentes del masaje. Constituye una de las modalidades terapéuticas más antiguas. posteriormente. tantear) o masser (francés: amasar. La diferencia entre ambos estriba en que los primeros no son capaces de estimular el mecanismo de la audición. la temperatura varía de manera continua. son ondas mecánicas de tipo longitudinal. Una de las más aceptables. así como el sistema nervioso y de otras localizaciones. considera el masaje como «toda técnica manual o mecánica que moviliza de forma metódica los tejidos con fines terapéuticos. posteriormente se situó en un plano. esencialmente terapéutico y preventivo.MASOTERAPIA Tratamiento mediante el masaje. Es difícil determinar su importancia relativa en los diferentes cambios biológicos observados: Acción térmica: la energía de los ultrasonidos absorbida por los tejidos atravesados por el haz termina transformándose en calor y aumentando la temperatura de la zona tratada. . En una aplicación fija. aunque se admite que abarca desde los 16 hasta los 20000 Hz. La capacidad de percepción del sonido depende de que su intensidad supere un umbral determinado y de que su frecuencia se encuentre entre ciertos limites. Todos los efectos biológicos producidos por el calor local son aplicables a los ultrasonidos terapéuticos. similar al actual. en este sentido. puede derivar de cualquiera de los siguientes vocablos: mass (árabe: tocar con suavidad. massefri (griego: amasar. preventivos. tiende a sustraer calor de esa zona. así evita que se recaliente demasiado.menores que en aplicaciones fijas. El metabolismo celular está aumentado. Acción mecánica: en el apartado correspondiente a los principios físicos. El Espectro sonoro para el ser humano comprende una zona audible. De esta manera. se ven sometidos a unos movimientos rítmicos alternativos de presión y tracción. alrededor de 6 grados en la zona más próxima al transductor y en torno a 3 grados en zonas más alejadas. estéticos o deportivos. frotar). En un principio el masaje se hallaba más ligado a la higiene corporal. Acción de los ultrasonidos sobre tejidos orgánicos El efecto terapéutico de los ultrasonidos es complejo y está determinado por diferentes efectos. con valores –en conjunto. higiénicos. a una velocidad determinada a partir de su foco emisor. Existen dos zonas inaudibles: una por debajo de los 16 Hz (infrasonidos) y otra por encima de los 16. la temperatura puede elevarse a los pocos segundos. que varía según los individuos y la edad. en términos científicos. En los habituales tratamientos por deslizamiento. diatermia. con modificaciones de la permeabilidad y mejora de los procesos de difusión. que se entremezclan. la energía mecánica adquirida por las moléculas acaba transformándose en calor.000 o 20000 Hz (ultrasonidos). frotar. a lo que contribuye también la vasodilatación inducida por el calor. al igual que los sonidos. También pueden producirse ultrasonidos de muy elevadas frecuencias. La palabra masaje no tiene un origen muy claro. denominados hipersonidos. ULTRASONIDOS TERAPÉUTICOS Los ultrasonidos. superiores a los 10V MHz.

con estimulación de las funciones celulares y de la capacidad de regeneración tisular. Su elección depende de la respuesta que desee obtenerse en los tejidos. . Si hay la posibilidad. poco después. mando de selección de emisión continua o pulsada. Efecto antiálgico y espasmolítico. observaremos en la zona tratada una serie de efectos biológicos. La forma continua consiste en la producción constante de ultrasonidos por parte del transductor. Incremento de la flexibilidad de los tejidos ricos en colágeno. Esencialmente. y de diversos tamaños y frecuencias. con disminución de la rigidez articular y de la contractura. Acción química: junto con las acciones anteriores. Incremento del metabolismo local. El emisor piezoeléctrico se encuentra en el cabezal. Este sistema minimiza los efectos térmicos y permite utilizar potencias mayores. que incluyen: Vasodilatación de la zona con hiperemia y aumento del flujo sanguíneo. así. así. intensidad. si exceptuamos la cavitación y seudocavitación ya explicadas. existe un selector de frecuencia de emisión. los mandos de control son: puesta en marcha. Los ultrasonidos hacen penetrar agua en coloides y pueden transformar geles en soles.Los efectos mecánicos sobre los líquidos son mucho menos importantes. para hacer llegar la energía de la manera más homogénea posible a la zona que hay que tratar. los efectos térmicos. Este sistema es más efectivo para elevar la temperatura y aprovechar. Efectos biológicos Como consecuencia de estas acciones. tiempo de aplicación y. sobre la superficie de la piel y va cambiando su dirección. El ultrasonido sale. en forma de pulsos de mayor o menor duración y entre cada pulso hay un tiempo de espera. básicamente. en combinación con cinesiterapia. Es lo que ocurre en el caso de procesos inflamatorios agudos o en situaciones en las que la zona presenta un escaso aporte sanguíneo o éste se encuentra afectado. puede observarse una mayor facilidad para la difusión de sustancias. que son los más útiles en lo que a indicaciones se refiere. por una consola en cuyo interior se halla un circuito oscilador de alta frecuencia y los mandos de control. Modalidades de ultrasonidos terapéuticos Los modos de aplicación son de forma continua o pulsátil. Aparatos de ultrasonidos terapéuticos Las unidades de ultrasonidos terapéuticos se encuentran constituidas. en algunas unidades. la producción. es necesario el cambio de cabezal para cada frecuencia. que permite un cierto enfriamiento de los tejidos. de manera que el operador va moviéndolo. La forma pulsátil se basa en que el transductor corta el haz cada poco tiempo y reanuda. impermeable. También existen aparatos más complejos para tratamientos combinados de ultrasonidos y electrostimulación. lenta y suavemente.

Para ello. Sistemática de aplicación La aplicación debe efectuarse deslizando el transductor sobre la superficie de la piel en la región que desea tratarse.2W/cm2 (intensidad media) 1. codos o manos. sobre zonas difíciles puede efectuarse el tratamiento subacuático. Debe utilizarse cuando deseamos tratar zonas poco regulares. El movimiento puede ser también circular y. continuo o pulsátil. por lo tanto. El agua asegura el correcto acoplamiento. Si queda aire atrapado entre la piel del paciente y el transductor. debe preguntarse al paciente.3-1. El modo subacuático de tratamiento consiste en introducir la zona que hay que tratar en una cubeta de plástico o loza con agua y utilizar el transductor sumergido y a distancia de la piel (1. un acoplamiento adecuado. el modo continuo con intensidades mayores de 2 W/cm2 puede retardar el proceso de reparación.5-2 cm).2-2W/cm2 (intensidad alta) En cualquier caso. De la misma manera. por lo que los ultrasonidos no alcanzan apenas al paciente. de manera cómoda. sobre su percepción del calor. La intensidad se aumenta cuando el cabezal se encuentra en contacto con el gel. para evitar el depósito de burbujas de aire entre el cabezal y la piel. pueden tratarse sucesivamente las distintas zonas que la componen.3 W/cm2 (intensidad baja) 0. Así pues. para aprovechar «ventanas acústicas» que faciliten la llegada del ultrasonido a zonas protegidas.Selección de la frecuencia e intensidad Depende de la enfermedad que deseemos tratar. deberá disminuirse la intensidad o pasar al modo pulsátil. también puede ser suficiente agua destilada a 37 ºC o. la diferencia de impedancia entre la superficie del cabezal y el aire hace que la mayor parte del haz se vea reflejado. debe ser lento y homogéneo. parafina o aceites. también utilizados. si va a tratarse una herida abierta o úlcera. sin angulaciones. ya que. incluso. que no precisa la adaptación tan perfecta entre el cabezal y la piel. los efectos no térmicos a baja frecuencia suelen producir una respuesta celular favorable. Si la región es extensa. en algunas ocasiones debe inclinarse el cabezal sobre la propia piel. convenientemente recubierta de gel (método dinámico). facilite el movimiento del transductor sobre toda la zona que deseamos tratar. Para la cicatrización de los procesos inflamatorios. en las que el acoplamiento con gel sería más difícil. Según la zona. con la superficie que hay que tratar. en todo caso. de lo contrario. ya que. que se extienden sobre la piel y permiten. . el efecto térmico puede disminuir o perderse. El agua debe estar desgasificada. se hace necesario utilizar algún tipo de sustancia que permita el adecuado acoplamiento y que. De forma esquemática. Pueden utilizarse diversos geles comerciales. El dolor experimentado cuando la intensidad es muy elevada o el cabezal se desplaza con excesiva lentitud proviene del periostio. En caso de que sea molesta o dolorosa. Acoplamiento del cabezal La superficie del transductor debe mantener el contacto plano.Por otra parte. el agua se hierve previamente. como tobillos. se pierde buena parte del ultrasonido por reflexión y. además suavizan el rozamiento al mover el cabezal sobre la piel. puede dañarse el material piezoeléctrico. sin embargo. transmiten mejor el ultrasonido que la glicerina. con regularidad. y es signo de una técnica inadecuada. además. si el ángulo que se forma entre el cabezal y dicha zona es igual o mayor de 15 0. para ultrasonidos continuos puede establecerse: < 0. del tipo y profundidad del tejido y de la modalidad de ultrasonido utilizado. agua estéril.

epitrocleítis o periartritis escapulohumeral. Sin embargo. También están indicados en tratamientos antiálgicos de los puntos gatillo del síndrome miofascial. En los problemas crónicos. Los ultrasonidos continuos no deben utilizarse en el período agudo de los traumatismos musculosqueléticos. y menos en modo continuo. Se dice que más de 14 sesiones pueden reducir el número de hematíes y leucocitos. Número y duración de las sesiones Las sesiones pueden tener una duración de 10 a 20 minutos y suelen aplicarse una vez al día. Indicaciones Las indicaciones de los ultrasonidos son muy numerosas y están basadas en sus efectos circulatorios. los ultrasonidos pulsados con un ciclo de funcionamiento bajo pueden emplearse para obtener analgesia. se utiliza el modo pulsátil por espacio de 6-8 días en sesiones diarias. Por su acción fibrinolítica. Las indicaciones clásicas incluyen: Aparato locomotor. Sin embargo. con el cabezal fijo en un punto de la piel. ya que puede lesionarse el endotelio vascular de los pequeños vasos sanguíneos y favorecer la agregación plaquetaria y la formación de trombos. los ultrasonidos pueden utilizarse en la distrofia ósea refleja. sobre inflamaciones agudas de cavidades cerradas. aumentar el flujo sanguíneo de la extremidad superior. Sistema circulatorio y nervioso. se utiliza el modo continuo a lo largo de 10-12 sesiones en días alternos. una posible apendicitis aguda. También se utilizan para liberar adherencias y para disminuir los síntomas de una plica sinovial inflamada en la rodilla. de este modo.En general. mialgias. El paciente presentó dolor abdominal. y muchos investigadores dudan seriamente de que el uso continuado de ultrasonidos produzca algún efecto secundario. edema). Una de las complicaciones musculotendinosas de las fracturas es la miositis osificante. En las lesiones agudas. Con ultrasonido pulsátil a bajas intensidades puede realizarse la aplicación de forma semiestacionaria. una artritis aguda supurada o una sinusitis aguda nunca deben tratarse con ultrasonidos ni con cualquier otra forma de calor (en realidad. Bajo ningún concepto pueden aplicarse ultrasonidos terapéuticos. tenopatías. parestesias en las extremidades inferiores. son útiles en los síndromes de sobrecarga. especialmente en tendones como el aquíleo y el rotuliano. bastante calor tienen por sí mismas). consistente en la . por lo que debe esperarse varias semanas después de haber aplicado este número de sesiones. Las más importantes coinciden con las del calor y el aumento de temperatura. Por su acción circulatoria y simpaticolítica. espasmos musculares o puntos dolorosos de las epicondilitis. se aplican sobre el ganglio estelar. movilizando muy lentamente el cabezal sobre la piel. Su capacidad para aumentar el flujo vascular hace que los ultrasonidos pulsátiles sean adecuados para el tratamiento de zonas con riego disminuido y de úlceras cutáneas relacionadas con problemas circulatorios. Casi cualquier problema inflamatorio crónico puede mejorarse con un correcto tratamiento por medio de ultrasonidos. Dolores artrósicos. ya que pueden provocar una exacerbación de los síntomas (dolor. los ultrasonidos pueden utilizarse en las cicatrices retráctiles y en los primeros estadios de la retracción palmar de Dupuytren. Precauciones y Contra-indicaciones Los ultrasonidos tienen pocas contraindicaciones específicas. es decir. que con frecuencia sufren sobrecarga traumática. El número consecutivo de aplicaciones debería limitarse a no más de 14 en la mayoría de las situaciones. para provocar un bloqueo mecánico y. ni este caso ni la guía de 14 sesiones como máximo han podido demostrarse científicamente. También son útiles en el tratamiento de la enfermedad de Raynaud. distensiones. Así pues. no se recomienda la aplicación de forma estacionaria. Se ha comunicado un caso de abuso de ultrasonidos en un paciente que recibió tratamiento por espacio de dos años. especialmente con el modo continuo. antiálgicos y fibrinolíticos. En lesiones deportivas. hemorragia rectal y tenesmo.

pero la difusión es más fácil a través de los folículos capilares. que puede provocar una importante limitación funcional. en el área que hay que tratar. además. tibia y peroné. debido a que pueden interferir con el ritmo cardíaco y con la conducción nerviosa. de la hidratación de la piel. lo que facilita su absorción. y pueden alterar las propiedades contráctiles del miocardio. La piel humana cambia con los años. La efectividad del transporte de medicamentos dependerá.aparición de una masa calcificada en las proximidades de una articulación. Tampoco deben aplicarse sobre el ojo. y aumenta la circulación del área tratada. puesto que la piel bien hidratada facilita la absorción de las sustancias hidrófilas y la reducción del flujo sanguíneo limita el transporte sistémico de los medicamentos. la sonoforesis presenta la ventaja de que las partículas de la medicación no tienen por qué estar cargadas eléctricamente y. Cubre un área superficial de. Los ultrasonidos continuos no deben aplicarse sobre áreas de insuficiencia vascular. los ultrasonidos deben utilizarse con mucha precaución y a muy bajas dosis. de la presencia de ácidos grasos. El calor generado aumenta la energía cinética de las moléculas. contribuye a aumentar el riesgo de aparición de esta complicación. a los 18 o 20 años. por la proximidad del platillo de crecimiento del fémur. lo que expone la médula a la energía de los ultrasonidos. de la condición de la piel (sana o enferma) y de la edad del paciente. Cuando las prótesis son cementadas. en relación con movilizaciones pasivas forzadas e intempestivas. porque el tejido óseo que protege la médula se ha extirpado. en relación con la demanda metabólica. A diferencia de las microondas o de la onda corta. dilata los puntos de entrada de los folículos pilosos y las glándulas sudoríparas. como desprendimiento de retina. no se recomiendan los ultrasonidos terapéuticos sobre el útero durante el embarazo. . Tanto los ultrasonidos continuos como los pulsátiles pueden aumentar la difusión de los medicamentos aplicados tópicamente. Los folículos capilares son el primer medio de difusión de los medicamentos. los ultrasonidos pueden utilizarse en pacientes con implante metálico. Las moléculas de los medicamentos pueden penetrar en el epitelio transcelular o intercelular a través de los canales existentes entre las células. El estrato córneo es más seco en los ancianos que en los jóvenes. dos metros cuadrados y recibe cerca de un tercio de la circulación sanguínea del cuerpo. Aunque la ecografía fetal es un procedimiento diagnóstico muy extendido y sin riesgo. las glándulas sebáceas y los conductos sudoríparos. que utiliza los ultrasonidos para facilitar la penetración de los medicamentos aplicados tópicamente. por el riesgo de que el incremento de vascularización favorezca la extensión del tumor y la aparición de metástasis. no se producen efectos electroquímicos. Algunos autores recomiendan que no se utilicen hasta que el crecimiento sea ya completado. Con respecto a la iontoforesis. y provocar seudocavitaciones en la interfase líquida. ya que las vibraciones cambian el potencial de reposo o provocan modificaciones de la permeabilidad de la membrana. antes de la consolidación de la fractura. pues la percepción del paciente sirve como mecanismo de retroalimentación. Si la miositis osificante se encuentra todavía en fase de desarrollo. ya que con la edad se reduce la microcirculación y la cantidad de lípidos. También las características mecánicas de las ondas sónicas aumentan la difusión de los medicamentos. También está contraindicada la aplicación de ultrasonidos sobre la columna vertebral cuando existe una laminectomía. ya que no se aumenta en exceso la temperatura en los tejidos blandos. Tampoco deben utilizarse sobre zonas tumorales. La piel es el órgano más accesible del cuerpo humano. La aplicación de calor previa a la administración de los medicamentos puede dilatar los folículos pilosos y aumentar la energía cinética y el movimiento de las partículas en el área que hay que tratar. debe evitarse la aplicación de ultrasonidos terapéuticos sobre el área cardíaca. lo que permite una mayor difusión a través del estrato córneo. En presencia de marcapasos. El lugar más frecuente de aparición es el codo. ya que pueden causar lesiones graves. Deben utilizarse con precaución cuando se aplican en la rodilla lesionada de niños o adolescentes. Sonoforesis La sonoforesis es un sistema de transporte transdérmico. aproximadamente. debe examinarse la sensibilidad de la zona. Dado que la sensación de quemazón o dolor indica una sobredosificación o técnica incorrecta. Estos factores limitan la absorción de los medicamentos. ya que la irrigación sanguínea puede ser insuficiente. La aplicación precoz de ultrasonidos. aunque resulte conveniente no utilizar dosis elevadas. los ultrasonidos también están contraindicados.

efecto analgésico. esto ocurre por 3 mecanismos: sistemas simpático y parasimpático (que abren los capilares) y reacción vascular (histamina liberada). Antinflamatorios no esteroideos. la sudoración y se produce hiperemia. disminuye la coagulabilidad y viscosidad de la misma. mejor se aplicará frío. • Aparato circulatorio: Tiende la sangre a la alcalinidad. Este efecto dilatador provoca una mejora de la circulación y metabolismo y. AGENTES TERMICOS La temperatura es uno de los aspectos físicos que contribuye al equilibrio en la naturaleza. 3. aumentando el tono y movimientos. • Piel: Panadizos. como los salicilatos. Sustancias irritantes. hemorroides y obesidad. Si la hipertermia es general y por mucho tiempo. polineuritis. También aumenta la extensibilidad de tendones. • Piel: Aumenta la temperatura. Los seres vivos. colecistitis no vírica. Disminuye además las contracciones musculares de origen periférico.Los tres medicamentos más utilizados en la sonoforesis son: 1. • Aparato neuromuscular: Si es de corta duración aumenta la sensibilidad. Entre las Indicaciones de la termoterapia encontramos: • Aparato locomotor: Contusiones de músculos y articulaciones. Anestésicos. esguinces y mialgias. poliartritis. Si el trastorno es agudo e inicial. 2. o esteroideos. Existe lo que se denomina acción consensual: se generaliza la reacción local del área que estamos sometiendo a calor. abscesos. pero si es de larga duración el efecto es sedante y analgésico. hemiplejia y en espasmos y contracturas de origen nervioso. como la lidocaína. • Aparato urinario: Aumenta la diuresis. como la hidrocortisona y la dexametasona. TERMOTERAPIA La termoterapia (y la crioterapia) no constituyen un tratamiento fisioterápico válido por sí mismos. • Aparato digestivo: Cólicos biliares. • Aparato respiratorio: Aumenta la frecuencia respiratoria y la ventilación. puede llega a la oliguria. artrosis. aumenta la fagocitosis. e incluso han evolucionado para adaptarse a ellas. Disminuye la glucemis. • Aparato digestivo: Tiende a disminuir las secrecciones. Caída de la presión arterial. sólo subsisten de forma óptima bajo determinadas condiciones térmicas. Se define la termoterapia como la aplicación de calor para conseguir fines terapéuticos. Contraindicaciones: • Cardiopatías • Enfermedades maníaco-depresivas • Apendicitis aguda • Inflamaciones agudas • Neoplasias . de hecho. como el mentol. poliomielitis. • Sistema nervioso: neuralgias y neuritis. cápsulas y músculos (mejora del tejido colágeno). sino que ayudan a otras técnicas a tener mejor efecto sobre el paciente. aumentando la cronaxia. tal vez el aporte de calor (calentamiento) o la sustracción de éste (enfriamiento) sean los remedios físicos que acompañan al hombre desde más antiguo. y para ello se vale de los siguientes efectos fisiológicos: • Aparato circulatorio: Produce una vasodilatación con apertura de capilares cerrados y aumento de su diámetro. también con el propósito de aliviar el dolor. que bloquean los receptores del dolor. artritis. Esta vasodilatación dependerá en extensión y profundidad de la intensidad y duración de la sesión calorífica. • Corazón: Taquicardia con aumento de volumen/minuto. flemones. por tanto. Como se ha comentado en la revisión histórica.

por ejemplo. o Almohadillas y mantas eléctricas: se venden en el mercado. La aplicación fisioterápica de esta forma de propagación del calor son las parafinas y parafangos. durante el día con el calor del sol. Radiación es la transmisión que se efectúa por ondas electromagnéticas y que pueden realizarse en el vacío como: En los líquidos y en los gases. los rayos infrarrojos. También es la forma en que se transmite el calor en los fluidos. En las zonas costeras. en los líquidos y en los gases. La convección es la forma en que se transmite el calor en los líquidos y los gases las masas calientes de aire ascienden y las frías descienden. las moléculas que reciben directamente el calor aumenta su vibración y chocan con las que rodean. recubrimientos…. Los Métodos de aplicación de la termoterapia se divide en dos grandes grupos: sólidos y semilíquidos: • Sólidos: o Arena: Fundamentalmente de playa bien directa o artificialmente. lienzos. Biogleas: son compuestos orgánicos sacados de algas marinas. Limos: están hechos con agua marina. o Parafangos: son una mezcla de las dos anteriores: están hechas con parafangos de origen volcánico y sales minerales. las mismas paredes está plateadas para evitar que el calor escape por radiación. la tierra se calienta con rapidez y el agua del mar mas lentamente. La propagación por conducción es la forma que transmite el calor en cuerpos sólidos. secas o mezcladas con aguas mineromedicinales. convección y radiación. En 1949 se clasificaron los peloides en: Fangos o lodos: son homogéneos. Para conservar el aire líquido. es decir. Los malos conductores o aislantes son los que oponen mucha dificultad al paso del calor aprovechando esta propiedad muchas vasijas para calentar líquidos se hacen aluminio La conducción del calor significa transmisión de energía entre sus moléculas. El calor no se transmite con la misma facilidad por todos los cuerpos se llaman buenos conductores del calor aquellos materiales que permiten el paso del calor a través de ellos (metales). Turbas: Llevan hasta un 40% de arcillas. El termo esta constituido por dos vasos cuyas paredes hay vacío para impedirla perdida del calor por conducción o por convección. Conducción. también reflejan el calor. Se utilizan para tratamientos menores. por esta razón. A este método se le denomina crenoterapia y psamoterapia. pudiendo volver a utilizarse. o Parafinas: son sustancias con punto de fusión más alto. Se aplican unos 20 centímetros. Hay varias metodologías de aplicación: brochazos. por ejemplo. . transcurre cierto tiempo para el calor llegue a otro extremo. o Envolturas secas: sábanas. y materiales termóforos. si el extremo de una varilla metálica se calienta una flama. entre 52-54º. Una aplicación y conocimiento del calor radiante es la fabricación del termo común para mantener los líquidos fríos o calientes. envolturas.• Pacientes con alteraciones de la sensibilidad o circulación • Mujeres gestantes El paso del calor de los cuerpos más calientes a otros que lo están menos se llama transmisión del calor y se produce en tres formas. Nosotros utilizamos la propagación por conducción en arena. las masas calientes de moléculas ascienden y las frías descienden. estas a su vez hacen lo mismo con sus vecinas hasta que todas las moléculas del cuerpo se agitan. La aplicación médica son. Las aplicaciones generales duran media hora y las locales hasta hora y media a 40-45ºC. o Termóforos: son estructuras que pueden ser calentadas y utilizadas sobre el paciente (como las piedras). El color blanco en lugar de absorber el calor refleja las radiaciones caloríficas por eso en las regiones cálidas sus habitantes visten ropa blanca y pintan sus casas del mismo color. • Semilíquidos: o Peloides (fangos): Son fangos de gel que llevan sustanciasorgánicas/inorgánicas. Como el calor hace disminuir la densidad. El aire calentado por el contacto con la tierra desciende y el aire fresco del mar ocupa su lugar. o Gaseosa: se pueden utilizar corrientes de aire seco en una cabina (saunas finalandesas). Las superficies pulimentadas. se calienta un cuerpo. o Hidropoladores y compresas: son sobres con geles de sílice que se calientan en estufas y duran mucho tiempo a elevada temperatura.

1 Agentes electromagnéticos de utilización frecuente en medicina física Agente Corriente estimulante (baja y media frecuencia) Onda corta (Diatermia) Microondas (Diatermia) Infrarrojo (IR) IR distales IR proximales Longitud de onda 3 x 108 – 7. la conducción nerviosa y la eficacia de la contracción muscular. a continuación una pausa y luego una larga espiración.500 nm 1. Las indicaciones de la crioterapia son: • Apendicitis y peritonitis aguda • Vómitos: se emplea con sonda intradigestiva • Pericarditis • Traumatismos del aparato locomotor: esguinces. se suelen utilizar de 10 a 20 minutos. Disminución de edema en traumatismos recientes. Si el hielo es aplicado por mucho tiempo y de manera intensa se afectan los vasos más profundos habiendo robo de sangre del interior.1). • Compresas frías. • Sangre: Produce una leucocitosis. • Presión arterial que desciende. disminuyen el tono y la excitabilidad. sobre todo si se aplica el frío a la región precordial.CRIOTERAPIA Obviamente. • Nitrógeno líquido a -160 -150ºC. es una de las aplicaciones más frecuentes en fisioterapia.50 . • Nieve carbónica.000 . crioterapia es la aplicación de frio con fines terapéuticos y lleva a cabo una acción vasoconstrictora. dependiendo de la tolerancia del paciente. • Hielo (Cold-Pack) aplicación directa de bolsas de hielo o criogeles. • Sistema nervioso: es excitante si la aplicación del frío es instantánea.5 x 103 Km 22 m 11 mm 10. a largo plazo el efecto será anestésico. que lleva a disminución del dolor. AGENTES ELECTROMAGNETICOS Los métodos terapéuticos y diagnósticos que en medicina física utilizan la electricidad como agente físico se estudian en la electroterapia y el electrodiagnóstico (tabla 1. aumenta la viscosidad. disminuye el espasmo muscular y la espasticidad. pero si se aplica prolongadamente. • Aparato respiratorio: se produce una profunda inspiración. la hemoglobina y el número de hematíes. pero aún así podemos encontrar varios: • Cabina de aire frío: muy poco usada en la actualidad. • Sistema muscular: Aumento de la excitabilidad si el efecto crioterápico es breve. disminuyendo la presión cardíaca. A continuación taquipnea. hematomas… Estará contraindicado en pacientes con problemas arteriales y en cualquier situación que provoque un déficit en cuanto a temperatura. pero hay una vasodilatación si el frío es constante. Tabla 1. contusiones.1.780 nm Utilización terapéutica Electroestimulación Termoterapia profunda Termoterapia profunda Termoterapia superficial . disminuyendo el metabolismo basal. Los efectos fisiológicos que obtenemos son: • Disminución de la temperatura • Vasoconstricción: si el frío es intermitente. Los métodos de aplicación son algo más limitados que para la crioterapia.

Tipos de corrientes: Baja frecuencia: Van desde la galvánica pura o continua hasta corrientes con frecuencias de 800 Hz. También se utiliza para tratar afecciones osteoarticulares como la artrosis. miositis. dependiendo de la frecuencia aplicada. hiperemiánte y térmico. procesos traumáticos. artritis. La corriente va a producir la contracción del músculo al crear una diferencia de potencial entre la membrana y el interior de la fibra nerviosa excitada. generalmente. Están indicadas en patología neurológica y electrodiagnóstico. mediante una serie de estímulos físicos producidos por una corriente eléctrica. Indicadas para el tratamiento de afecciones del sistema neuromuscular como las neuritis. galvánica interrumpida o rectangular. Con este tipo de corrientes se busca sustituir estímulos fisiológicos naturales por un estimulo artificial conseguido a partir de un equipo generador. ya que va a depender mucho de la intensidad y tipo de estímulo que se aplique. También tiene un efecto analgésico. ya que. entre otras muchas aplicaciones. distensiones músculo tendinosas y rotura fibrilar. Se engloba dentro de este termino todas aquellas actuaciones en las cuales. una gran dosificación y es aplicable a todo tipo de lesiones. afecciones del sistema circulatorio y. galvano-farádica progresiva y moduladas. neuralgias.Láser Láser de As-Ga Láser de He-Ne Ultravioleta (UV) UV-A o próximo UV-B o medio UV-C o corto 909 – 910 nm (IR) 632 nm (rojo) 400 – 315 nm 315 – 280 nm 280 – 185 nm Modulación del calor Acción trófica Acción fotoquímica. . patologías que cursan con problemas de irrigación o edemas. la cual se va a traducir en un efecto terapéutico.000 Hz y son las denominadas corrientes interferenciales. se puede estimular un músculo paralizado. mialgias. Con este tipo de corrientes se consigue una baja sensación de corriente. de una forma u otra. lumbalgias y contracturas musculares. Media frecuencia: Abarca frecuencias entre 801 y 20. Como formas de corriente de baja frecuencia tenemos: galvánica pura o continua. consigue desencadenar una respuesta fisiológica. farádica rectangular. Por ejemplo. Fotoeléctrica y Bactericida ELECTROTERAPIA La electroterapia es la parte de la fisioterapia que. antiespasmódico. se utiliza una corriente eléctrica en el cuerpo humano con fines terapéuticos.

y en casos de problemas de circulación periférica. solo en los modos de frecuencia más baja de 2 Hz.. sinusitis. como forúnculos. también podremos elegir entre diferentes tipos de trenes de impulsos. Existen diversas formas de aplicación de los Tens que nos permitirán tener alternativas para aumentar los . analgesia. fracturas. asma bronquial. prostatitis. de voltaje elevado y de baja intensidad. amplitud y duración del impulso. antinflamatoria. Suelen ser equipos sencillos y económicos. antinflamatoria por lo que esta muy indicada en infecciones de órganos anejos a la piel. fiebre. ántrax. esguinces. etc. Los impulsos son de corta duración y con una alta excitabilidad nerviosa. La onda corta. va a tener un efecto analgésico. contusiones. tonificación. osteomielitis. relajante muscular. cistitis. Contraindicaciones: Quemaduras.. bursitis.. tanto arterial como venoso. por lo que solo debe ser aplicada bajo indicación médica. marcapasos. en caso de anquilosis. embarazo. tumores.. y sin embargo siguen siendo muy útiles en Fisioterapia. incluso más en algunos tens. Conocemos como Tens a los equipos de electroterapia de baja frecuencia que utilizan la técnica de estimulación nerviosa transcutanea para el tratamiento del dolor. intensidad y duración del tratamiento preciso para obtener los mejores resultados. ciática. zonas de crecimiento óseo en niños. artropatías. Las frecuencias más comunes sobre las que podremos trabajar oscilan entre 2 y 200 hz.001 a los 5 Mhz. tratamientos con anticoagulantes o antinflamatorios No debemos olvidar que la electroterapia es una técnica fisioterápica. portar algún tipo de estructura metálica en el organismo como puede ser alguna placa de metal o tornillo. analgésicos. el dos o el tres. pleuritis. a 4 Hz. huir de los típicos tens del pasado en los que no había más posibilidad de elección que si pongo el programa uno.. degeneración parcial del sistema neuromuscular. estimula la circulación sanguínea y favorece la cicatrización de las heridas.. en muchas ocasiones desprestigiados por su bajo precio. Los equipos actuales suelen permitir modular la frecuencia. su eficacia se explica por lo que se denomina teoría de la puerta de Melzack y Wall.. ha quedado comprobado que ello no sucede con cualquier modalidad de aplicación. También esta indicada para esguinces. aumento de la velocidad circulatoria. Entre ellas encontramos la diatermia.. epicondilitis. estimulación. que va a tener unos efectos hiperemiante. Microondas: El principal efecto terapéutico es el térmico. de manera que podemos ver equipos sencillos en casas particulares o en gimnasios. según el aparato de que dispongamos podremos variar el período de impulso y reposo. sinusitis. procesos perianales. Es una de las técnicas de electroterapia más eficaces para el control del dolor utilizando medios no invasivos. Indicada en procesos de atrofia muscular por inmovilización. se puede obtener un efecto analgésico basado en la producción de endorfinas. las corrientes podrán ser monopolares si deseamos un cierto componente galvánico o bipolares en caso contrario.etc. Se va a producir una fuerte vasodilatación. Otra de las indicaciones de la microonda es para la otitis. contracturas. si conseguimos estimular eléctricamente un gran número de fibras rápidas podemos establecer una especie de "sobrecarga del sistema" e impedir la percepción del dolor. Puede utilizarse tanto para el tratamiento de dolores crónicos como agudos. unas de conducción más rápida y otras más lentas. profiláctica en postoperatorios. sin embargo su uso no es tan sencillo como parece y los resultados van de la mano de un Fisioterapeuta que aplique el tipo de corriente. que de forma muy resumida es la siguiente: las fibras nerviosas que conducen el dolor lo hacen hasta llegar a una sección de la médula espinal.conseguiremos un efecto excito-motor. Constan en esencia de un regulador de intensidad y frecuencia. roturas musculares. o al menos dispondremos de un grupo de posibilidades sobre las que optar. Aunque el bloqueo del dolor no llegue a ser total una disminución importante es percibida como una liberación. antinflamatorios y antiespasmódicos. Cuantos más parámetros podamos manipular a voluntad mejor. prostatitis y estimulante de la circulación periférica. Alta frecuencia: Engloba frecuencias que van desde los 20. Son equipos de electroterapia que se han vuelto en extremo populares. Estas indicaciones dependerán del tipo de aplicación si es onda corta continua o pulsada. que dependiendo de su forma de aplicación tendrá un efecto térmico o no. hay diversos tipos de éstas fibras nerviosas. Aunque al principio del uso de los tens se propagó que el cuerpo humano liberaba endorfinas ante la aplicación de todo tipo de electroterapia tens. neuritis.

. y en caso de no obtener los resultados esperados seleccionar una disposición alternativa hasta encontrar la que es eficaz en cada paciente en concreto.. Si la zona dolorida está dañada es preferible elegir otro tipo de colocación.Sobre el nervio. como orientación genérica podemos afirmar que las frecuencias entre 80 Hz.Sobre la raíz nerviosa. Quizás la forma de colocación ideal del electrodo sea uno de los aspectos más complejos de definir. probablemente la más utilizada siempre que el área con dolor conserve la piel intacta. Los TENS no poseen la cualidad de busca-puntos y tampoco siguen totalmente las características de las corrientes generadas en los estimuladores de electropuntura. Es dudoso que exista incluso ese punto ideal de colocación. de igual forma evitar su uso con marcapasos. 4. y como se dice más arriba.Sobre el dermatoma. 7. No hay nada que nos impida elegir una ubicación a priori optima. a la vez buscadores de puntos. El TENS está basado en sus precursores estimuladores chinos y portátiles para aplicar ELECTROPUNTURA.. colocación en el recorrido longitudinal más próximo a la columna vertebral. El EMS.Sobre puntos gatillo. 5. Intensidad hasta 80 ó 100 mA. o si existen.. La frecuencia. Utilizando los esquemas que acompañan a los Tens para tener en cuenta las colocaciones "estándar" más eficaces. habremos de tener en cuenta todas las contraindicaciones comunes a la aplicación de las técnicas de electroterapia. Suelen tener 2 salidas. Intensidad hasta 50 mA. En el trayecto previo a la lesión. Habrá que tener cuidado de no usar jamás de forma conjunta con equipos de Diatermia ya que al incidir sobre los electrodos existe riesgo de quemaduras. como un mecanismo activo de bloqueo de la sensación en el trayecto nervioso. Los electropuntores no solamente sirven para conectar a las agujas. DIFERENCIAS ENTRE TENS y EMS El TENS es un pequeño aparato generador de pulsos eléctricos destinado a conseguir analgesia. se destina a la electroestimulación neuromuscular siempre que no estemos ante procesos patológicos.Aplicación sobre el punto doloroso. pudiendo realizarse durante horas siempre que exista un control y se pueda verificar el estado de la piel y la evolución del paciente.. dosis e intensidad deberán ser especificadas por un fisioterapeuta. también se pueden aplicar a electrodos estándar.resultados teniendo en cuenta la forma de aplicar los electrodos: 1. El tiempo de duración del tratamiento no será menor de 30 minutos. con una intensidad percibida como grata por el paciente tienen mayor efecto analgésico que aquellas que las superan. El EMS es otro pequeño aparato destinado al trabajo muscular en conjuntos neuromúsculo normales. . que sean muy moderados.A ambos extremos del punto doloroso. de posterior aparición al TENS. 2. sin erosiones cutáneas. EMS Destinado a trabajo muscular. o las que oscilan entre 20Hz y 70 Hz. CARACTERÍSTICAS Y DIFERENCIAS TENS Destinado a analgesia.Sobre los puntos de acupuntura correspondientes. En aplicaciones monofásicas el electrodo activo se coloca preferentemente sobre el punto doloroso. y 100 Hz. 3. aunque estemos trabajando con pequeñas intensidades y con una duración de impulsos de microsegundos... Suelen tener 2 salidas. 6. No debemos considerarlas excluyentes de otras ubicaciones alternativas. justo en la zona anterior al punto doloroso.

y modulaciones de frecuencia MF. Algunos poseen ondas cuadrangulares bifásicas digitales. Los trenes son regulables entre 1 y 20 segundos. Trabajan en voltaje constante (VC). El tiempo de sesión tiende a ser más corto que en el TENS (10. El tiempo de sesión tiende a ser relativamente largo (15. 15. En las modulaciones de frecuencia. La RAMPA de subida del tren debe regularse para que se establezca más o menos bruscamente. Trabajan en voltaje constante (VC). que pueden utilizarse para vibración muscular. Los BURST son pequeñas ráfagas. En general los EMS cuidan más las ondas de salida. Algunos ofrecen la opción de que los trenes surjan simultáneamente por ambas salidas o que se alternen para trabajar los antagonistas cuando los agonistas se relajan. debiéramos tener la opción de ajustar sus límites con FRECUENCIA MENOR y FRECUENCIA MAYOR. Es muy interesante que los ENS posean frecuencia fija muy baja (entre 1 y 10 Hz) para aplicar vibraciones musculares. . Algunos (raros) ofrecen posibilidad de trenes. FF frecuencia fija y modulaciones (algunos ofrecen una opción de trenes). Las formas de pulso pretenden ser monofásicas cuadrangulares con algún pico negativo procedente de las deformaciones propias de los transformadores de salida. 20. En modulaciones pueden modularse la anchura de pulso AP. Las pausas entre trenes son regulables desde 1 a 60 segundos. Las formas de pulso pretenden ser monofásicas cuadrangulares con algún pico negativo procedente de las deformaciones propias de los transformadores de salida. modulaciones en amplitud AM.Modos de trabajo en burst. Modos de trabajo en trenes (algunos ofrecen la posibilidad de frecuencia fija FF). 20 minutos). Frecuencia regulable entre 10 a 100 Hz (algunos ofrecen frecuencia por debajo de 10 Hz). No tiene modulaciones. Suelen alimentarse con una o dos pilas de 9 Volt. Unos ajustan el tiempo de subida y otros un porcentaje del tiempo ocupado por el tren. 30 minutos). 2 por segundo. Frecuencia regulable entre 1 a 150 ó 200 Hz. Suelen alimentarse con una pila de 9 Volt.

Es importante que el tamaño de electrodos sea variado para combinarlos y adaptarlos a los diferentes músculos y métodos de estimulación. excepto cuando se aplique frecuencia fija. Con el EMS se supera el umbral motor para tonificar y potenciar musculatura. El TENS se destina al estímulo de fibras nerviosas sensitivas. (Debieran ser algo más caros).Los electrodos suelen ser pequeños e iguales. Tiempo de pulso regulable entre 0. salvo que se venden menos. Los EMS suelen ser bastante más caros.3 msg (pasando por toda la gama). .75 msg (dos o tres opciones). Con el TENS no de debe superar las respuestas motoras salvo cuando se genere alternancia en el trabajo muscular. Tiempo de pulso regulable entre 0. sin causa tecnológica razonable. que solamente debe quedarse en estímulo sensitivo.05 a 0. El EMS se destina al estímulo de fibras nerviosas motoras.1 a 0. Los TENS suelen ser más baratos.

. Ello nos conducirá a pensar con precisión en la cantidad de energía luminosa que recibirá el paciente de forma mensurada y precisa. es por eso que la FISIOTERAPIA no es bien vista por la comunidad médica. pero dejándolo peor cuando llegaron. Pero dicha tecnología nos permitirá saber la potencia luminosa exacta disponible en todo momento y controlarla. deben enseñar la importancia de los valores y la practica clínica con responsabilidad y no para enriquecer la bolsa. Efecto Antiálgico. añadiendo el amor por la carrera y la preparación individual del estudiante. TERAPIA FÍSICA o dado el caso como KINESIOTERAPEUTA.LÁSER TERAPÉUTICO Es una técnica que consiste en aplicar al organismo energía del espectro electromagnético para facilitarle su actividad bioquímica. mejor no la ejerzan ya que la pereza y la inconformidad no ayudan en nada a nuestra hermosa FISIOTERAPIA. EFECTOS DEL LÁSER Efecto Antiinflamatorio. Y charlatán no solo es el que se hace llamar Fisioterapeuta sin serlo. Efecto Beneficioso en la Cicatrización de Ulceras. sino también a los mismos FISIOTERAPEUTAS que no tienen la ética y defraudan o robar a gente su dinero prometiéndoles su rehabilitación. así como una enseñanza de calidad en todas sus clases para que el alumno cuente con todas las armas suficientes para competir en el mundo laboral y poner en alto el nombre de la FISIOTERAPIA. ni por el público en general. Ya que si la profesión no es lo que contemplan sus expectativas. El LÁSER en fisioterapia. El uso de un LÁSER TERAPÉUTICO es exclusivamente a personas con estudios de FISIOTERAPIA y no por gente que imita a los fisioterapeutas. ya que conlleva amucha responsabilidad y conocimiento de las características del LÁSER y de conocimiento de la enfermedad que se está tratando. Es por eso que en cada universidad existente de cada país. pasante o licenciado en FISIOTERAPIA. Es un derecho que el paciente pida alguna identificación de su tratador donde se identifique como estudiante. es un procedimiento tecnológico por el cual se consigue que la luz obtenida posea determinadas propiedades.

Mucositis 6. Induce la liberación de βendorfinas Ejemplo de Tratamiento 1. Tensión de espalda. lumbago Ejemplo de Tratamiento 1. Tendinitis. Estimula la proliferación de células del sistema inmune (mejora de la respuesta inmune. tensión por jaqueca. Reducción de los impulsos Cambio en agujas intravenosas motores (dolor miofacial. epicondilitis codo del tenista (tennis ellbow) etc. Regeneración de heridas postoperatorias . Incrementa la producción de ATP 3. Tendencia al estado de gel en la zona e intoxicación por catabolitos procedentes del metabolismo celular. Relajación de la tensión muscular e incremento del umbral del dolor a la presión 5. Elefantiasis 3.) 2.EFECTO ANTIINFLAMATORIO Efecto 1. Mejora la micro-circulación (vasodilatación) 4. Heridas en el tejido blando 3. 2. epiteliales y musculares Mejora la regeneración periférica de los nervios después de una lesión Mejora la supervivencia de células Ejemplo de Tratamiento • • • • Regeneración de heridas. lesiones por tensión (Síndrome del túnel carpiano. Incrementa el potencial medible de las membranas celulares de las células nerviosas 4. Fracturas. Estimula la actividad linfática (drenaje) 3. tensión en la nuca. osteoartritis. Pie diabético 4.) 4. reparación de hueso Reparación de tejidos Parálisis facial Problemas en el oído interno • • . mialgia de fibras musculares) EFECTO BENEFICIOSO EN LA CICATRIZACIÓN DE ULCERAS Efecto • Estimula la mitosis en los procesos de reparación (tejidos óseos. aumento de la actividad de la bomba Na K etc. Reduce la inflamación (reabsorción del edema & hematoma) 5. sinovitis 2.Herpes simple & Zoster 2. Reduce la mucositis después de irradiación & quimioterapia EFECTO ANTIÁLGICO Efecto 1. Proliferacion de colágeno. Edema linfático post-operatorio 5.

ENDRE MESTER (4-6 J/cm2). 1. Actualmente se recomienda dosis de hasta 25 y 30 J/cm2.neuronales posterior a una isquemia temporal • • • Acelera la neo-vascularización (neo-angiogénesis) Reduce o elimina la formación de Etc.5 cm. fuerza de tensión e incremento en la elasticidad) DOSIS • • • • • Recuperación en heridas Manejo de heridas Úlceras varicosas La aplicación de termoterapia profunda mediante alta frecuencia de onda corta o microonda consiste en saturar el sistema biológico hasta provocar la defensa de la termorregulación. 2 cm. PATOLOGÍAS DE ACUERDO A SU PROFUNDIDAD • • • Superficiales: hasta 5mm. SOBREPASAR 7 J/cm2). ESQUEMA DE ABSORCIÓN DE TEJIDO PIGMENTADO ETAPA DE CURACIÓN: DOSIS OBJETIVO (J/cm2) PROFUNDIDAD 0. Profundas: más de 20mm.5 cm. Profundidad media: 5 a 20 mm. RODRIGUEZ MARTIN (20-25 J/cm2). 1 cm. Al inicio la terapéutica recomendaba dosis máxima de 10 a 15 J/cm2. cicatrices Incrementa la síntesis de colágena (proliferación de fibroblastos. BAHN (NO. PROTOCOLO DE DOSIFICACIÓN. AGUDO 12 5 10 6 12 7 14 SUBAGUDO 34 15 29 18 24 21 28 CRÓNICO 5678 25 30 35 40 30 36 42 48 35 42 49 56 REEDUCCIÓN DE CICATRIZ 9 10 11 12 45 50 55 60 54 60 66 72 63 70 77 84 . AUTORES DE DOSIS: o o o o ZAUNER (5-8 J/cm2).

) 1 – 292 Rango Bajo 1 – 100 Rango Alto 101 – 292 2500 – 5000 3000 Optimo 5000 – 8000 7000 Optimo 8000 – 10 000 600 (Mínimo) – 7500 (Máximo) 10 000 INTERVALOS DE TRATAMIENTO RECOMENDADOS . 5 cm.2. 9 17 13 25 15 30 25 33 38 50 45 60 42 50 58 66 63 75 87 100 75 90 105 120 75 83 91 100 113 125 138 150 135 150 165 180 ESQUEMA DE ABSORCIÓN DE TEJIDO NO PIGMENTADO ETAPA DE CURACIÓN: DOSIS OBJETIVO (J/cm2) PROFUNDIDAD 0. 3 cm. 1. 8 cm.5 cm.5 cm. RESOLUCION DESEADA REDUCCIÓN DE DOLOR AGUDO 12 12 12 12 24 24 24 24 TIPO Analgesia Pura Nervio Músculo ANTI-INFLAMATORIO Agudo Subagudo Crónico ACTIVACIÓN DE LA MICROCIRCULACIÓN REDUCCIÓN DE CICATRIZ SUBAGUDO 34 34 34 34 68 68 68 68 CRÓNICO 5678 5678 5678 5678 10 12 14 16 10 12 14 16 10 12 14 16 10 12 14 16 REEDUCCIÓN DE CICATRIZ 9 10 11 12 9 10 11 12 9 10 11 12 9 10 11 12 18 20 22 24 18 20 22 24 18 20 22 24 18 20 22 24 RANGO DE FRECUENCIA (Hz.5 cm 1 cm. 8 cm. 2. 2 cm.5 cm. 5 cm.

La punta del emisor se recubre con una hoja delgada de polivinilo. Correcta instalación eléctrica de voltaje Toma de tierra que proteja tanto al equipo como al usuario. También se puede rellenar con suero. El paciente no puede llevar joyas. Si se trata de varios puntos. Iniciar la emisión del láser hasta que el irradiador esté situado en el punto de tratamiento y casi en contacto con el paciente. Para el tratamiento de una úlcera. Aunque no esté previsto el contacto directo con un emisor de pistola es recomendable protegerlo. hay que interrumpir la emisión con el gatillo o pulsador durante los desplazamientos y comprobar que el piloto de emisión está apagado. De este modo se disminuye el efecto de una irradiación accidental. En enfermedades sistémicas iniciar con lo mínimo de la dosis recomendada e incrementar. y no son intercambiables entre los distintos tipos de láser. y llegue a reflejar el haz a ojos del fisioterapeuta o del paciente. Se recomienda además de las gafas una buena iluminación de la sala para mantener la pupila contraída. Máxima concentración del fisioterapeuta porque existe el peligro de cambiar la orientación del aplicador por distracción o descuido. como la empleada para guardar alimentos en el congelador. Condiciones apropiadas de humedad y aislamiento. se limpia primero de esfacelos y secreciones. • • • • • • • CARACTERISTICAS DEL AREA DE APLICACION. • • • • • Evitar paredes brillantes o de mobiliario metálico o acristalado que pueda reflejar la radiación láser Adecuada ventilación del lugar de consulta. . APLICACIÓN • Las gafas de protección.AGUDO SUBAGUDO CRÓNICO Y DISMINUCIÓN DE CICATRIZ Diariamente Cada tercer día Todos los días hasta que se noten cambios y después tratar semanalmente NOTA: las dosis diarias y semanales pueden ser combinadas. deben ser adecuadas a cada tipo de láser según su longitud de onda. (importante cuando se cuenta con diferentes unidades). dejándolo evaporar y alejando el frasco de la zona de aplicación para evitar explosiones. obligatorias para el paciente y el terapeuta. La piel se desgrasará previamente con alcohol.

Fármacos fotosensibilizantes como Tetraciclinas. Lumbalgia y cervicalgia. Mastopatía fibroquística. Periostitis. Ojos (directamente). por su efecto estimulante del crecimiento tisular y de aumento de la circulación. Trombosis venosa. Irradiación (globo ocular).INDICACIONES • • • • • • • • • • • Úlceras y heridas tórpidas. Epilepsia. CONTRAINDICACIONES • • • • • • • • • • • Tumores. Lesiones agudas de partes blandas. Arteriopatías. Artritis reumatoide. Tendinopatías. incluso profundos. Fibromialgia. Flebitis. Fascitis Fibroneuralgia. Cicatrización y reparación tisular. Infecciones Heridas infectadas. . Artrosis.

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