MEDICINA FÍSICA

CONCEPTO DE MEDICINA FÍSICA Desde una perspectiva puramente etimológica, podría decirse que la medicina física comprende el empleo de todos los agentes físicos disponibles en los diferentes aspectos de la medicina —diagnóstico, terapéutico y preventivo—, incluyendo el estudio de estos agentes como elementos patógenos. Esto conlleva que establecer un concepto de medicina física resulte difícil, ya que, debido al amplio campo de aplicación ya la diversidad de agentes físicos implicados, puede prestarse a diferentes interpretaciones. Mientras unos autores consideran que la medicina física debe abarcar aspectos relativos tanto al diagnóstico como al tratamiento o la prevención, otros sólo plantean su acción en el terreno terapéutico. Así, Holser la define como la «ciencia o parte de la medicina que utiliza agentes y técnicas de naturaleza física para el diagnóstico, tratamiento y prevención de enfermedades». En cambio, para Krussen constituye una «rama de la medicina que utiliza agentes físicos, como la luz, el calor, el agua y la electricidad, así como agentes mecánicos, en el tratamiento de las enfermedades». Actualmente, no todos los agentes físicos conocidos se emplean en medicina física. Los agentes ionizantes (p. ej., rayos X, radiación gamma...) constituyen una importante exclusión, pues el protagonismo y el especial entorno de aplicación que han adquirido durante la segunda mitad de este siglo han originado especialidades diagnósticas y terapéuticas especificas (radiodiagnóstico, radioterapia y medicina nuclear) En este sentido, como expresa Molina Ariño, puede concretarse que la medicina física estudia ampliamente los recursos que aportan los agentes físicos no ionizantes (mecánicos, térmicos y electromagnéticos); si bien éstos se utilizan fundamentalmente con finalidad terapéutica, también pueden emplearse con intención diagnóstica, coma ocurre en el caso de la electromiografía, electrocardiografía, electroencefalografía, etc. Sin embargo, de forma similar a lo que ha ocurrido con las radiaciones ionizantes, la utilización diagnóstica de los agentes físicos no ionizantes ha ido haciéndose, en no pocas ocasiones, imprescindible en una especialidad médica determinada y ha terminado por incluirse en su mismo cuerpo de doctrina. Éste es el caso de la electrocardiografía en cardiología y la electroencefalografía en neurología. Los agentes físicos también deben considerarse come elementos con capacidad lesiva para el organismo. Son conocidos los accidentes que puede desencadenar la excesiva o inadecuada exposición al calor, al frío y a formas más específicas de energía, como la radiación ultravioleta, o los accidentes que puede originar la corriente eléctrica (electropatología). Igualmente, el masaje o la movilización en un lugar, momento o forma inadecuados pueden causar más daño que beneficio. Los riesgos potenciales deben conocerse para establecer con claridad los límites de tolerancia y las situaciones en que deba tenerse especial precaución para realizar las diferentes aplicaciones de forma adecuada. De acuerdo con las ideas expresadas, puede definirse la medicina física como un cuerpo doctrinar complejo, constituido por la agrupación de conocimientos y experiencias relativas a la naturaleza de los agentes físicos no ionizantes, a los fenómenos derivados de su interacción con el organismo y a las aplicaciones diagnósticas, terapéuticas y preventivas que derivan de sus efectos biológicos. La OMS, en su segundo informe de 19S8, define la rehabilitación como el conjunto de medios médicos, sociales, educativos y profesionales, destinados a restituir al paciente minusválido la mayor capacidad posible de independencia». Por tanto, si bien la medicina física se asocia generalmente con la rehabilitación, hay que considerar a esta última de forma independiente, ya que, además de agentes físicos, utiliza medidas sociales, profesionales, educativas, etc. Los agentes físicos no ionizantes ven ampliado cada vez más su horizonte terapéutico, pues no queda

entroncado únicamente con el quehacer rehabilitador, ortopédico, traumatológico o neurológico. En efecto, estos agentes y medios físicos vienen incorporándose al arsenal terapéutico de otras especialidades. Valgan como ejemplo: — La hipertermia mediante radiofrecuencias y microondas prostático o su utilización por su efecto radiosensibilizador sobre tejidos normales y tumores. — La denominada terapia fotodinámica, que utiliza diferentes tipos de láseres junto con sustancias fotosensibilizantes para el tratamiento de neoplasias. — El empleo de láseres de alta potencia en cirugía y dermatología. —La aplicación de ultrasonidos en litotripsia, la estimulación eléctrica de cordones posteriores para el control del dolor, las modernas técnicas de electroquimioterapia o la rizolisis, entre otras muchas. La medicina física debe basarse en el conocimiento científico de los agentes físicos, para lo cual son fundamentales la física y otras ciencias relacionadas. Pero la anatomía, la fisiología y la patología son igualmente esenciales, tanto para plantear y controlar adecuadamente las diferentes aplicaciones terapéuticas, como para establecer las normas de seguridad en el manejo de los diferentes equipos y técnicas, evitando los riesgos y accidentes derivados de su empleo. Al considerar las acciones de los agentes físicos en el organismo, puede apreciarse que se trata de una ciencia compleja. En efecto, la medicina física comprende una gran variedad de agentes físicos de naturaleza diversa (movimiento, presión, electricidad, calor, frío...) y, sin embargo, en ocasiones, tratamientos de diversa índole persiguen un efecto similar (p. ej., producir calentamiento en una zona). Otras veces, en cambio, agentes de la misma naturaleza física actúan produciendo diferentes acciones terapéuticas. Éste es el caso de la corriente alterna, que a baja frecuencia presenta una acción predominantemente excitomotriz (favorece la excitación y contracción muscular), mientras que a alta frecuencia pierde esta capacidad (produce calor en el interior del organismo). Por todo ello, se hace necesario abordar el estudio de la medicina física desde una perspectiva integradora, más aún si se tiene en cuenta que muchos tratamientos diferentes son perfectamente complementarios. En nuestros días, la medicina física viene experimentando un auge paralelo a los progresos de la medicina en general. Los recientes avances tecnológicos, junto con cierta tendencia a reducir tratamientos farmacológicos que resultan en ocasiones abusivos y muy costosos, han abierto nuevas perspectivas para la medicina física en el ámbito terapéutico, así como en el higiénico o preventivo. En la actualidad, la medicina física está orientada tanto en un sentido profiláctico (prevención primaria y terapéutico (prevención secundaria), como hacia la reeducación y reinserción profesional de los pacientes (prevención terciaria). Las condiciones de salud en las que se vive actualmente hacen que la esperanza de vida se sitúe en torno a los ochenta años. Esto motiva que la población de la «tercera edad« sea cada vez mayor y que la atención médica a sus problemas específicos adquiera más trascendencia. Se presta más atención a la necesidad de una buena forma física para mantener una calidad de vida adecuada en todas las etapas y aspectos de la vida (laboral y del ocio). Por tanto, la medicina física no sólo encuentra aplicación en las disciplinas y especialidades fundamentales de rehabilitación, medicina interna y cirugía, sino también en otras, como ortopedia, traumatología, reumatología, medicina laboral, medicina deportiva, neurología, pediatría, ginecología, geriatría y medicina estética. Por último, debemos recordar que muchas medidas físicas constituyen métodos preventivos y de mantenimiento que pueden estar incluidos en un denominado «régimen de vida saludable». Sabemos desde muy antiguo que la acción del sol, el agua, el clima y el ejercicio físico influyen de forma acusada en la salud e incluso en el carácter del ser humano. A pesar de la súper especialización inevitable por el aumento de conocimientos, actualmente existe una tendencia en la praxis médica a efectuar una mirada hacia el saber humanista que no olvida nunca el

Incluyen tanto radiaciones constituidas por campos de materia. la terapéutica por agentes físicos (nunca alternativa. tratamiento). La energía cedida y absorbida origina una serie de efectos sobre el material biológico: unos de tipo físico o primarios y otros de naturaleza bioquímica o secundarios. pues la energía que transmiten al medio es insuficiente para ello. está retomando la importancia de épocas pasadas. que detallamos a continuación. Atendiendo a un efecto primario en particular. 1. no exento de abusos. microondas. Agentes no ionizantes. los agentes físicos empleados tuvieron un carácter telúrico. el calor. aunque sí ciertamente olvidada en nuestras Universidades y en la praxis médica. como el agua. su acción nociva (fig. vuelve a considerar la salud come un equilibrio del hombre consigo mismo y con su medio ambiente. los agentes cinéticos pueden ordenarse desde el reposo o ausencia de movimiento (frecuencia aproximadamente cero). pasando por movimientos y manipulaciones del organismo o segmentos de éste. incluían elementos de origen natural. charlatanería e intrusismo. En ellos se incluyen el resto de los agentes físicos. el frío. el sol. láser.). etc). como radiaciones conformadas por campos electromagnéticos. farmacológicos y quirúrgicos. La aplicación médica de los agentes cinéticos da lugar a una serie de modalidades en medicina física. 2. sobre los diferentes segmentos corporales.marco general de referencia sobre el que se realizan unos determinados estudios concretos. etc.000 ciclos por segundo o hercios (Hz). Su interacción con la materia produce fundamentalmente la ionización de los átomos que la componen. AGENTES FÍSICOS EN MEDICINA FÍSICA Desde tiempos hipocráticos. de los que derivarán sus efectos terapéuticos o. bien por razones personales o ambientales. Todo agente físico es portador de energía y su interacción con el material biológico implica la cesión de toda o parte de ella. CINESITERAPIA (KINESITERAPIA) En su más amplia acepción significa «tratamiento por el movimiento» (del griego kinesis: movimiento y therapeia: curación. así como los . Estos agentes constituyen el principal interés de la física nuclear y de la radiología. Este retorno holístico. debido a que con frecuencia tiene como objetivo restablecer movimientos normales. esta terapia de tipo «natural» pasó a incorporar agentes físicos producidos artificialmente (electricidad estática. ultrasonidos. Agentes cinéticos o mecánicos Los agentes cinéticos implican la emisión y transmisión de fuerza o energía mecánica. La medicina física fue una de las primeras modalidades que encontró el hombre para aliviar sus padecimientos. hasta los ultrasonidos. Así pues. etc. naturales y artificiales. Los higiénicos se definían como «todos los agentes naturales que actuaban habitualmente sobre el organismo sano sosteniendo en él la vida y que. La casi totalidad de los agentes físicos ionizantes induce finalmente la generación de calor. aunque algunos la han denominado como el «tratamiento del movimiento». Las fuerzas aplicadas. Son los que se emplean en medicina física. los tejidos o las moléculas sobre los que actúan. clásicamente denominadas corpusculares (protones. cuya interacción con el material biológico no produce ionizaciones atómicas. aunque no sea la consecuencia última de su mecanismo de acción. tecnológicamente más desarrollada. podían aliviar o curar padecimientos». A partir de los grandes descubrimientos de la física. en ocasiones. partículas alfa. y la enfermedad como una ruptura de dicho equilibrio. De acuerdo con la frecuencia de dicho movimiento. la capacidad de producir ionizaciones en la materia. en su caso. quizá por el gran desarrollo de la industria farmacéutica y la deshumanización en la relación médico-enfermo). los agentes físicos pueden clasificarse en ionizantes y no ionizantes: 1. los agentes terapéuticos fueron tradicionalmente divididos en higiénicos. remedio. física y biológicamente más fundamentada.11). pasiva o activamente. ondas mecánicas de frecuencia superior a 16. también denominadas no corpusculares (rayos X y radiación gamma). En esta concepción. Agentes ionizantes. en un principio. electrones. que conlleva el movimiento del organismo.

. A nivel sistema cardio-circulatorio el agua fría va a disminuir la actividad cardiaca. pilierección. produciendo una vasoconstricción. sensación de presión y dolor. hiperemia y bienestar general. producen efectos terapéuticos. la privación intencionada de movimiento (acinesia. . o Temperatura de 36-38º C . sensación de calor y bienestar. baños de vapor. sensación de mucho calor que va disminuyendo hasta una agradable sensación de bienestar. Igualmente.Segunda fase: hiperemia ( enrojecimiento cutáneo). por la intensidad del estimulo aplicado al cuerpo. a la que Lagrange definió como «el arte de aplicar a la terapéutica y a la higiene ciertas máquinas destinadas a provocar movimientos corporales metódicos. envolturas húmedas de todo el cuerpo de larga duración y chorros de presión fríos o muy calientes. con una finalidad preventiva o curativa.Una sola fase: Sensación de calor. calientes o de contraste. que engloba un conjunto de técnicas que requieren el empleo de aparatos mecánicos diversos. incrementando el aporte sanguíneo. baños de pies y brazos a temperaturas ascendentes. la frecuencia y aumentar la presión arterial.Segunda fase : hiperemia. sauna y envolturas de cuerpo entero con una duración media. inmovilización) posee efectos terapéuticos. de intensidad media y de gran intensidad. baños de contraste.Primera fase: Palidez. La mecanoterapia puede considerarse como una variedad instrumental de cinesiterapia. HIDROTERAPIA Las aplicaciones de hidroterapia podemos dividirlas. baño intestinal.movimientos resultantes. Estímulos de gran intensidad: Baño hipertérmico.Primera fase: Palidez. o Temperatura mayor de 39º C . . Incluida en la cinesiterapia se encuentra la mecanoterapia. El agua caliente va a producir un aumento de la frecuencia cardiaca y una disminución de la presión arterial a causa de una vasodilatación. cuya fuerza. lo que va a producir dolor. sensación de frío. Las reacciones de nuestro organismo a las aplicaciones hidroterápicas a distintas temperaturas son: · A nivel vascular: o Temperatura de 18º C . Estímulos de intensidad media: Baños de asiento o de medio cuerpo de temperatura fría. chorros fríos sobre una sola articulación y envolturas segmentarias. baño de vapor. extensión y energía se han regulado de antemano». ascendente. ejercicios graduales y sistemáticos. reposo. Dependiendo del tipo de aplicación los baños completos aumentan la presión venosa. fricciones. El objetivo final de la cinesiterapia consiste en ejecutar una serie de movimientos. piloerección (carne de gallina). Estímulos suaves: Lavados. en estímulos suaves.

Las aplicaciones de agua caliente de larga duración van a producir respiraciones profundas pero más superficiales. tanto internas como externas. . . Las aplicaciones de agua caliente sobre sistema nervioso parasimpático y las aplicaciones de agua muy caliente actúan sobre los dos. . Los baños fríos o calientes disminuyen la percepción del dolor.Enfermedades agudas con fiebre. vascular periférica y respiratorios severos que el médico indique que no deben aplicarse tratamientos hidroterápicos hasta su estabilización. una de las fases primeras de cualquier tratamiento respiratorio. mejorando la función renal y. una acción estimulante y refrescante. atonía vascular. La hidroterapia. con aplicaciones frías o muy calientes de corta duración. embarazadas. aumenta la diuresis. Con baños tibios o de temperatura indiferente producen en efecto sedante y favorecedor del sueño. con ello. . y dependiendo del tipo de aplicación. Contraindicaciones de la hidroterapia: . hipotensas o que tengan algún impedimento para los tratamientos hidroterápicos. . . disminuyendo los cólicos y el estreñimiento. Sobre el sistema nervioso las aplicaciones de agua fría actúan sobre el sistema nervioso simpático. A nivel funcionamiento orgánico en vísceras u otros órganos.Patología cardiaca. atonía o flacidez del útero con fuertes hemorragias. A nivel hematológico las aplicaciones de agua fría incrementa los glóbulos rojos. en este caso podría aplicarse hidroterapia en tanques individuales siempre que lo indique el medico.Incontinencia de esfínteres. En el sistema músculo-esquelético.Por todo ello volvemos a insistir en que todos tratamiento hidroterápico debe ser indicado por un médico.. la viscosidad y la concentración de la sangre y las aplicaciones de agua caliente bajan el nivel de hemoglobina y los leucocitos. etc. .. En patología respiratoria lo que mas ayuda a la reeducación de la respiración.Se debe tener cuidado con personas obesas. de asiento y de medio cuerpo) estimulan el vaciado de la vejiga urinaria. las aplicaciones de agua fría producen hipertonía muscular y aumenta la excitabilidad de los nervios mejorando la capacidad de trabajo muscular. Las aplicaciones frías. se consigue con baños completos que van a facilitar los movimientos espiratorios y dificultar los inspiratorios.A nivel del sistema respiratorio las aplicaciones repentinas frías o calientes producen una profunda y duradera inspiración.Enfermos terminales. Los baños de agua caliente de larga duración producen hipotonía muscular y disminución de la excitabilidad muscular lo que se traduce por relajación de la musculatura. las aplicaciones de agua caliente incrementan la motilidad intestinal y la función estomacal.Enfermedades de la piel en el caso de aguas sulfatadas. Las aplicaciones de agua fría de larga duración producen una respiración profunda y rápida. . . Las aplicaciones de agua fría disminuyen la motilidad intestinal y del tracto digestivo y estimulan la secreción biliar como las calientes. están indicadas en caso de intestino perezoso. sobre todo si se aplican por la noche. estimulando la secreción biliar. En aplicaciones de corta duración (baños pies.Estados de debilidad extrema. va a producir.Pacientes que puedan propagar algún tipo de infección debido a la patología que sufren. Las aplicaciones externas de calor relaja las fibras musculares. Con baños muy calientes de larga duración crean una sensación de intranquilidad e insomnio. a nivel general.

. veíamos cómo los ultrasonidos podían asimilarse a una vibración que produce ondas de presión en los tejidos. diatermia. la temperatura varía de manera continua. la temperatura puede elevarse a los pocos segundos.menores que en aplicaciones fijas. El metabolismo celular está aumentado. alrededor de 6 grados en la zona más próxima al transductor y en torno a 3 grados en zonas más alejadas. tiende a sustraer calor de esa zona. que se propagan por las partículas del medio como un movimiento ondulatorio. a las de radiación infrarroja. que se entremezclan. estéticos o deportivos. Todos los efectos biológicos producidos por el calor local son aplicables a los ultrasonidos terapéuticos. con modificaciones de la permeabilidad y mejora de los procesos de difusión. machech (hebreo: palpar. denominados hipersonidos. considera el masaje como «toda técnica manual o mecánica que moviliza de forma metódica los tejidos con fines terapéuticos. Una de las más aceptables. superiores a los 10V MHz. higiénicos. También pueden producirse ultrasonidos de muy elevadas frecuencias. se ven sometidos a unos movimientos rítmicos alternativos de presión y tracción. preventivos. posteriormente se situó en un plano. De esta manera. son ondas mecánicas de tipo longitudinal. sobar). la energía mecánica adquirida por las moléculas acaba transformándose en calor. Ello conlleva que se hayan dado muchas definiciones diferentes del masaje. en este sentido. frotar). aunque se admite que abarca desde los 16 hasta los 20000 Hz.000 o 20000 Hz (ultrasonidos). La capacidad de percepción del sonido depende de que su intensidad supere un umbral determinado y de que su frecuencia se encuentre entre ciertos limites. Es difícil determinar su importancia relativa en los diferentes cambios biológicos observados: Acción térmica: la energía de los ultrasonidos absorbida por los tejidos atravesados por el haz termina transformándose en calor y aumentando la temperatura de la zona tratada.MASOTERAPIA Tratamiento mediante el masaje. esencialmente terapéutico y preventivo. similar al actual. La palabra masaje no tiene un origen muy claro. massefri (griego: amasar. Acción de los ultrasonidos sobre tejidos orgánicos El efecto terapéutico de los ultrasonidos es complejo y está determinado por diferentes efectos. En los habituales tratamientos por deslizamiento. Existen dos zonas inaudibles: una por debajo de los 16 Hz (infrasonidos) y otra por encima de los 16. al igual que los sonidos. posteriormente. a una velocidad determinada a partir de su foco emisor. microondas o la simple aplicación de una bolsa de agua caliente sobre la piel. La diferencia entre ambos estriba en que los primeros no son capaces de estimular el mecanismo de la audición. tantear) o masser (francés: amasar. frotar. que producen una especie de micromasaje celular. con acciones similares. En una aplicación fija. con valores –en conjunto. ULTRASONIDOS TERAPÉUTICOS Los ultrasonidos. a lo que contribuye también la vasodilatación inducida por el calor. En un principio el masaje se hallaba más ligado a la higiene corporal. puede derivar de cualquiera de los siguientes vocablos: mass (árabe: tocar con suavidad. El Espectro sonoro para el ser humano comprende una zona audible. así evita que se recaliente demasiado. Las moléculas de los tejidos se someten a vibraciones de elevada frecuencia y. así como el sistema nervioso y de otras localizaciones. que varía según los individuos y la edad. a consecuencia del rozamiento. Los efectos que produce de forma local y general lo hacen indicado en afecciones del aparato locomotor cardiorrespiratorio y circulatorio. Constituye una de las modalidades terapéuticas más antiguas. Acción mecánica: en el apartado correspondiente a los principios físicos. en términos científicos.

con estimulación de las funciones celulares y de la capacidad de regeneración tisular. básicamente. puede observarse una mayor facilidad para la difusión de sustancias. Esencialmente. intensidad. Incremento de la flexibilidad de los tejidos ricos en colágeno.Los efectos mecánicos sobre los líquidos son mucho menos importantes. Efecto antiálgico y espasmolítico. los efectos térmicos. que permite un cierto enfriamiento de los tejidos. Este sistema minimiza los efectos térmicos y permite utilizar potencias mayores. existe un selector de frecuencia de emisión. en combinación con cinesiterapia. en forma de pulsos de mayor o menor duración y entre cada pulso hay un tiempo de espera. impermeable. por una consola en cuyo interior se halla un circuito oscilador de alta frecuencia y los mandos de control. Efectos biológicos Como consecuencia de estas acciones. Acción química: junto con las acciones anteriores. poco después. así. La forma continua consiste en la producción constante de ultrasonidos por parte del transductor. en algunas unidades. Modalidades de ultrasonidos terapéuticos Los modos de aplicación son de forma continua o pulsátil. es necesario el cambio de cabezal para cada frecuencia. Los ultrasonidos hacen penetrar agua en coloides y pueden transformar geles en soles. . los mandos de control son: puesta en marcha. que incluyen: Vasodilatación de la zona con hiperemia y aumento del flujo sanguíneo. El emisor piezoeléctrico se encuentra en el cabezal. La forma pulsátil se basa en que el transductor corta el haz cada poco tiempo y reanuda. si exceptuamos la cavitación y seudocavitación ya explicadas. mando de selección de emisión continua o pulsada. y de diversos tamaños y frecuencias. También existen aparatos más complejos para tratamientos combinados de ultrasonidos y electrostimulación. Incremento del metabolismo local. para hacer llegar la energía de la manera más homogénea posible a la zona que hay que tratar. Su elección depende de la respuesta que desee obtenerse en los tejidos. así. Si hay la posibilidad. El ultrasonido sale. lenta y suavemente. tiempo de aplicación y. que son los más útiles en lo que a indicaciones se refiere. sobre la superficie de la piel y va cambiando su dirección. con disminución de la rigidez articular y de la contractura. Es lo que ocurre en el caso de procesos inflamatorios agudos o en situaciones en las que la zona presenta un escaso aporte sanguíneo o éste se encuentra afectado. Este sistema es más efectivo para elevar la temperatura y aprovechar. Aparatos de ultrasonidos terapéuticos Las unidades de ultrasonidos terapéuticos se encuentran constituidas. de manera que el operador va moviéndolo. observaremos en la zona tratada una serie de efectos biológicos. la producción.

Para ello. En caso de que sea molesta o dolorosa. el modo continuo con intensidades mayores de 2 W/cm2 puede retardar el proceso de reparación. en todo caso. además suavizan el rozamiento al mover el cabezal sobre la piel. El modo subacuático de tratamiento consiste en introducir la zona que hay que tratar en una cubeta de plástico o loza con agua y utilizar el transductor sumergido y a distancia de la piel (1. también puede ser suficiente agua destilada a 37 ºC o. Pueden utilizarse diversos geles comerciales. como tobillos. también utilizados. que se extienden sobre la piel y permiten. ya que. continuo o pulsátil. Si queda aire atrapado entre la piel del paciente y el transductor. si va a tratarse una herida abierta o úlcera. puede dañarse el material piezoeléctrico. Acoplamiento del cabezal La superficie del transductor debe mantener el contacto plano.5-2 cm).2-2W/cm2 (intensidad alta) En cualquier caso. y es signo de una técnica inadecuada. el efecto térmico puede disminuir o perderse. ya que. pueden tratarse sucesivamente las distintas zonas que la componen. se hace necesario utilizar algún tipo de sustancia que permita el adecuado acoplamiento y que. en algunas ocasiones debe inclinarse el cabezal sobre la propia piel. deberá disminuirse la intensidad o pasar al modo pulsátil. además. para aprovechar «ventanas acústicas» que faciliten la llegada del ultrasonido a zonas protegidas. la diferencia de impedancia entre la superficie del cabezal y el aire hace que la mayor parte del haz se vea reflejado.3-1.Selección de la frecuencia e intensidad Depende de la enfermedad que deseemos tratar. La intensidad se aumenta cuando el cabezal se encuentra en contacto con el gel. . De la misma manera. para ultrasonidos continuos puede establecerse: < 0. que no precisa la adaptación tan perfecta entre el cabezal y la piel. sin angulaciones. Sistemática de aplicación La aplicación debe efectuarse deslizando el transductor sobre la superficie de la piel en la región que desea tratarse. El dolor experimentado cuando la intensidad es muy elevada o el cabezal se desplaza con excesiva lentitud proviene del periostio. por lo tanto.Por otra parte. de lo contrario. debe preguntarse al paciente. el agua se hierve previamente. por lo que los ultrasonidos no alcanzan apenas al paciente. en las que el acoplamiento con gel sería más difícil. El agua asegura el correcto acoplamiento. si el ángulo que se forma entre el cabezal y dicha zona es igual o mayor de 15 0. transmiten mejor el ultrasonido que la glicerina. para evitar el depósito de burbujas de aire entre el cabezal y la piel. convenientemente recubierta de gel (método dinámico). un acoplamiento adecuado. facilite el movimiento del transductor sobre toda la zona que deseamos tratar.2W/cm2 (intensidad media) 1. sobre zonas difíciles puede efectuarse el tratamiento subacuático. debe ser lento y homogéneo. De forma esquemática. del tipo y profundidad del tejido y de la modalidad de ultrasonido utilizado. Según la zona. incluso. El agua debe estar desgasificada. se pierde buena parte del ultrasonido por reflexión y. sin embargo. codos o manos. Debe utilizarse cuando deseamos tratar zonas poco regulares. El movimiento puede ser también circular y. sobre su percepción del calor. agua estéril.3 W/cm2 (intensidad baja) 0. Así pues. de manera cómoda. parafina o aceites. Si la región es extensa. con la superficie que hay que tratar. Para la cicatrización de los procesos inflamatorios. con regularidad. los efectos no térmicos a baja frecuencia suelen producir una respuesta celular favorable.

los ultrasonidos pulsados con un ciclo de funcionamiento bajo pueden emplearse para obtener analgesia. El número consecutivo de aplicaciones debería limitarse a no más de 14 en la mayoría de las situaciones. ni este caso ni la guía de 14 sesiones como máximo han podido demostrarse científicamente. bastante calor tienen por sí mismas). una artritis aguda supurada o una sinusitis aguda nunca deben tratarse con ultrasonidos ni con cualquier otra forma de calor (en realidad. tenopatías. ya que puede lesionarse el endotelio vascular de los pequeños vasos sanguíneos y favorecer la agregación plaquetaria y la formación de trombos. Las más importantes coinciden con las del calor y el aumento de temperatura. En las lesiones agudas. edema). y muchos investigadores dudan seriamente de que el uso continuado de ultrasonidos produzca algún efecto secundario.En general. En los problemas crónicos. se utiliza el modo pulsátil por espacio de 6-8 días en sesiones diarias. con el cabezal fijo en un punto de la piel. consistente en la . mialgias. una posible apendicitis aguda. los ultrasonidos pueden utilizarse en las cicatrices retráctiles y en los primeros estadios de la retracción palmar de Dupuytren. hemorragia rectal y tenesmo. especialmente con el modo continuo. Precauciones y Contra-indicaciones Los ultrasonidos tienen pocas contraindicaciones específicas. Sin embargo. Dolores artrósicos. Sistema circulatorio y nervioso. También son útiles en el tratamiento de la enfermedad de Raynaud. parestesias en las extremidades inferiores. es decir. que con frecuencia sufren sobrecarga traumática. Las indicaciones clásicas incluyen: Aparato locomotor. También están indicados en tratamientos antiálgicos de los puntos gatillo del síndrome miofascial. Su capacidad para aumentar el flujo vascular hace que los ultrasonidos pulsátiles sean adecuados para el tratamiento de zonas con riego disminuido y de úlceras cutáneas relacionadas con problemas circulatorios. de este modo. espasmos musculares o puntos dolorosos de las epicondilitis. ya que pueden provocar una exacerbación de los síntomas (dolor. se aplican sobre el ganglio estelar. por lo que debe esperarse varias semanas después de haber aplicado este número de sesiones. para provocar un bloqueo mecánico y. epitrocleítis o periartritis escapulohumeral. Por su acción fibrinolítica. los ultrasonidos pueden utilizarse en la distrofia ósea refleja. Se dice que más de 14 sesiones pueden reducir el número de hematíes y leucocitos. no se recomienda la aplicación de forma estacionaria. Una de las complicaciones musculotendinosas de las fracturas es la miositis osificante. Casi cualquier problema inflamatorio crónico puede mejorarse con un correcto tratamiento por medio de ultrasonidos. El paciente presentó dolor abdominal. Por su acción circulatoria y simpaticolítica. Sin embargo. Número y duración de las sesiones Las sesiones pueden tener una duración de 10 a 20 minutos y suelen aplicarse una vez al día. movilizando muy lentamente el cabezal sobre la piel. Los ultrasonidos continuos no deben utilizarse en el período agudo de los traumatismos musculosqueléticos. antiálgicos y fibrinolíticos. sobre inflamaciones agudas de cavidades cerradas. Así pues. Con ultrasonido pulsátil a bajas intensidades puede realizarse la aplicación de forma semiestacionaria. aumentar el flujo sanguíneo de la extremidad superior. Se ha comunicado un caso de abuso de ultrasonidos en un paciente que recibió tratamiento por espacio de dos años. Indicaciones Las indicaciones de los ultrasonidos son muy numerosas y están basadas en sus efectos circulatorios. especialmente en tendones como el aquíleo y el rotuliano. En lesiones deportivas. se utiliza el modo continuo a lo largo de 10-12 sesiones en días alternos. y menos en modo continuo. distensiones. También se utilizan para liberar adherencias y para disminuir los síntomas de una plica sinovial inflamada en la rodilla. son útiles en los síndromes de sobrecarga. Bajo ningún concepto pueden aplicarse ultrasonidos terapéuticos.

También está contraindicada la aplicación de ultrasonidos sobre la columna vertebral cuando existe una laminectomía. y aumenta la circulación del área tratada. ya que pueden causar lesiones graves. Deben utilizarse con precaución cuando se aplican en la rodilla lesionada de niños o adolescentes. a los 18 o 20 años. Estos factores limitan la absorción de los medicamentos. Tanto los ultrasonidos continuos como los pulsátiles pueden aumentar la difusión de los medicamentos aplicados tópicamente. La piel humana cambia con los años. pero la difusión es más fácil a través de los folículos capilares. El calor generado aumenta la energía cinética de las moléculas. como desprendimiento de retina. Tampoco deben utilizarse sobre zonas tumorales. y pueden alterar las propiedades contráctiles del miocardio. los ultrasonidos deben utilizarse con mucha precaución y a muy bajas dosis. tibia y peroné. porque el tejido óseo que protege la médula se ha extirpado. no se producen efectos electroquímicos. contribuye a aumentar el riesgo de aparición de esta complicación. de la hidratación de la piel. los ultrasonidos pueden utilizarse en pacientes con implante metálico. lo que permite una mayor difusión a través del estrato córneo.aparición de una masa calcificada en las proximidades de una articulación. En presencia de marcapasos. por la proximidad del platillo de crecimiento del fémur. ya que las vibraciones cambian el potencial de reposo o provocan modificaciones de la permeabilidad de la membrana. antes de la consolidación de la fractura. de la presencia de ácidos grasos. Tampoco deben aplicarse sobre el ojo. La piel es el órgano más accesible del cuerpo humano. Los ultrasonidos continuos no deben aplicarse sobre áreas de insuficiencia vascular. dos metros cuadrados y recibe cerca de un tercio de la circulación sanguínea del cuerpo. . lo que expone la médula a la energía de los ultrasonidos. dilata los puntos de entrada de los folículos pilosos y las glándulas sudoríparas. ya que no se aumenta en exceso la temperatura en los tejidos blandos. Dado que la sensación de quemazón o dolor indica una sobredosificación o técnica incorrecta. de la condición de la piel (sana o enferma) y de la edad del paciente. que utiliza los ultrasonidos para facilitar la penetración de los medicamentos aplicados tópicamente. También las características mecánicas de las ondas sónicas aumentan la difusión de los medicamentos. debe examinarse la sensibilidad de la zona. pues la percepción del paciente sirve como mecanismo de retroalimentación. en relación con movilizaciones pasivas forzadas e intempestivas. las glándulas sebáceas y los conductos sudoríparos. y provocar seudocavitaciones en la interfase líquida. no se recomiendan los ultrasonidos terapéuticos sobre el útero durante el embarazo. A diferencia de las microondas o de la onda corta. Las moléculas de los medicamentos pueden penetrar en el epitelio transcelular o intercelular a través de los canales existentes entre las células. en el área que hay que tratar. por el riesgo de que el incremento de vascularización favorezca la extensión del tumor y la aparición de metástasis. Los folículos capilares son el primer medio de difusión de los medicamentos. Con respecto a la iontoforesis. además. La aplicación de calor previa a la administración de los medicamentos puede dilatar los folículos pilosos y aumentar la energía cinética y el movimiento de las partículas en el área que hay que tratar. Algunos autores recomiendan que no se utilicen hasta que el crecimiento sea ya completado. La efectividad del transporte de medicamentos dependerá. Cubre un área superficial de. El estrato córneo es más seco en los ancianos que en los jóvenes. ya que la irrigación sanguínea puede ser insuficiente. Si la miositis osificante se encuentra todavía en fase de desarrollo. los ultrasonidos también están contraindicados. en relación con la demanda metabólica. aproximadamente. aunque resulte conveniente no utilizar dosis elevadas. lo que facilita su absorción. debe evitarse la aplicación de ultrasonidos terapéuticos sobre el área cardíaca. ya que con la edad se reduce la microcirculación y la cantidad de lípidos. Aunque la ecografía fetal es un procedimiento diagnóstico muy extendido y sin riesgo. la sonoforesis presenta la ventaja de que las partículas de la medicación no tienen por qué estar cargadas eléctricamente y. que puede provocar una importante limitación funcional. Sonoforesis La sonoforesis es un sistema de transporte transdérmico. El lugar más frecuente de aparición es el codo. Cuando las prótesis son cementadas. La aplicación precoz de ultrasonidos. puesto que la piel bien hidratada facilita la absorción de las sustancias hidrófilas y la reducción del flujo sanguíneo limita el transporte sistémico de los medicamentos. debido a que pueden interferir con el ritmo cardíaco y con la conducción nerviosa.

o esteroideos. esto ocurre por 3 mecanismos: sistemas simpático y parasimpático (que abren los capilares) y reacción vascular (histamina liberada). esguinces y mialgias. también con el propósito de aliviar el dolor. Si el trastorno es agudo e inicial. e incluso han evolucionado para adaptarse a ellas. Contraindicaciones: • Cardiopatías • Enfermedades maníaco-depresivas • Apendicitis aguda • Inflamaciones agudas • Neoplasias . Los seres vivos. 3. y para ello se vale de los siguientes efectos fisiológicos: • Aparato circulatorio: Produce una vasodilatación con apertura de capilares cerrados y aumento de su diámetro. aumentando el tono y movimientos. Este efecto dilatador provoca una mejora de la circulación y metabolismo y. AGENTES TERMICOS La temperatura es uno de los aspectos físicos que contribuye al equilibrio en la naturaleza. la sudoración y se produce hiperemia. • Corazón: Taquicardia con aumento de volumen/minuto. disminuye la coagulabilidad y viscosidad de la misma. • Aparato respiratorio: Aumenta la frecuencia respiratoria y la ventilación. artrosis. como la hidrocortisona y la dexametasona. puede llega a la oliguria. • Piel: Aumenta la temperatura. hemiplejia y en espasmos y contracturas de origen nervioso. flemones. por tanto. sólo subsisten de forma óptima bajo determinadas condiciones térmicas. pero si es de larga duración el efecto es sedante y analgésico. Esta vasodilatación dependerá en extensión y profundidad de la intensidad y duración de la sesión calorífica. TERMOTERAPIA La termoterapia (y la crioterapia) no constituyen un tratamiento fisioterápico válido por sí mismos. abscesos. • Piel: Panadizos. Se define la termoterapia como la aplicación de calor para conseguir fines terapéuticos. artritis. colecistitis no vírica. • Aparato neuromuscular: Si es de corta duración aumenta la sensibilidad. sino que ayudan a otras técnicas a tener mejor efecto sobre el paciente. Existe lo que se denomina acción consensual: se generaliza la reacción local del área que estamos sometiendo a calor. mejor se aplicará frío. Entre las Indicaciones de la termoterapia encontramos: • Aparato locomotor: Contusiones de músculos y articulaciones. cápsulas y músculos (mejora del tejido colágeno). de hecho. Si la hipertermia es general y por mucho tiempo. Como se ha comentado en la revisión histórica. Disminuye además las contracciones musculares de origen periférico. hemorroides y obesidad. • Aparato urinario: Aumenta la diuresis. También aumenta la extensibilidad de tendones. 2. tal vez el aporte de calor (calentamiento) o la sustracción de éste (enfriamiento) sean los remedios físicos que acompañan al hombre desde más antiguo.Los tres medicamentos más utilizados en la sonoforesis son: 1. como el mentol. Sustancias irritantes. Disminuye la glucemis. poliartritis. • Aparato digestivo: Tiende a disminuir las secrecciones. poliomielitis. aumenta la fagocitosis. que bloquean los receptores del dolor. Antinflamatorios no esteroideos. Caída de la presión arterial. como los salicilatos. • Aparato circulatorio: Tiende la sangre a la alcalinidad. polineuritis. efecto analgésico. aumentando la cronaxia. • Sistema nervioso: neuralgias y neuritis. Anestésicos. como la lidocaína. • Aparato digestivo: Cólicos biliares.

secas o mezcladas con aguas mineromedicinales. o Parafangos: son una mezcla de las dos anteriores: están hechas con parafangos de origen volcánico y sales minerales. convección y radiación. la tierra se calienta con rapidez y el agua del mar mas lentamente. o Termóforos: son estructuras que pueden ser calentadas y utilizadas sobre el paciente (como las piedras). entre 52-54º. es decir. Turbas: Llevan hasta un 40% de arcillas. estas a su vez hacen lo mismo con sus vecinas hasta que todas las moléculas del cuerpo se agitan. o Almohadillas y mantas eléctricas: se venden en el mercado. los rayos infrarrojos. o Envolturas secas: sábanas. La aplicación fisioterápica de esta forma de propagación del calor son las parafinas y parafangos. las masas calientes de moléculas ascienden y las frías descienden. Nosotros utilizamos la propagación por conducción en arena. Limos: están hechos con agua marina. Radiación es la transmisión que se efectúa por ondas electromagnéticas y que pueden realizarse en el vacío como: En los líquidos y en los gases. también reflejan el calor. se calienta un cuerpo. Las superficies pulimentadas. La convección es la forma en que se transmite el calor en los líquidos y los gases las masas calientes de aire ascienden y las frías descienden. Los Métodos de aplicación de la termoterapia se divide en dos grandes grupos: sólidos y semilíquidos: • Sólidos: o Arena: Fundamentalmente de playa bien directa o artificialmente. las moléculas que reciben directamente el calor aumenta su vibración y chocan con las que rodean. En 1949 se clasificaron los peloides en: Fangos o lodos: son homogéneos. En las zonas costeras.• Pacientes con alteraciones de la sensibilidad o circulación • Mujeres gestantes El paso del calor de los cuerpos más calientes a otros que lo están menos se llama transmisión del calor y se produce en tres formas. recubrimientos…. lienzos. El aire calentado por el contacto con la tierra desciende y el aire fresco del mar ocupa su lugar. en los líquidos y en los gases. Los malos conductores o aislantes son los que oponen mucha dificultad al paso del calor aprovechando esta propiedad muchas vasijas para calentar líquidos se hacen aluminio La conducción del calor significa transmisión de energía entre sus moléculas. pudiendo volver a utilizarse. las mismas paredes está plateadas para evitar que el calor escape por radiación. El color blanco en lugar de absorber el calor refleja las radiaciones caloríficas por eso en las regiones cálidas sus habitantes visten ropa blanca y pintan sus casas del mismo color. También es la forma en que se transmite el calor en los fluidos. El termo esta constituido por dos vasos cuyas paredes hay vacío para impedirla perdida del calor por conducción o por convección. Hay varias metodologías de aplicación: brochazos. Para conservar el aire líquido. La propagación por conducción es la forma que transmite el calor en cuerpos sólidos. • Semilíquidos: o Peloides (fangos): Son fangos de gel que llevan sustanciasorgánicas/inorgánicas. Una aplicación y conocimiento del calor radiante es la fabricación del termo común para mantener los líquidos fríos o calientes. A este método se le denomina crenoterapia y psamoterapia. Como el calor hace disminuir la densidad. La aplicación médica son. por ejemplo. Las aplicaciones generales duran media hora y las locales hasta hora y media a 40-45ºC. y materiales termóforos. o Hidropoladores y compresas: son sobres con geles de sílice que se calientan en estufas y duran mucho tiempo a elevada temperatura. . El calor no se transmite con la misma facilidad por todos los cuerpos se llaman buenos conductores del calor aquellos materiales que permiten el paso del calor a través de ellos (metales). transcurre cierto tiempo para el calor llegue a otro extremo. Biogleas: son compuestos orgánicos sacados de algas marinas. o Gaseosa: se pueden utilizar corrientes de aire seco en una cabina (saunas finalandesas). envolturas. durante el día con el calor del sol. si el extremo de una varilla metálica se calienta una flama. Conducción. por esta razón. Se utilizan para tratamientos menores. o Parafinas: son sustancias con punto de fusión más alto. Se aplican unos 20 centímetros. por ejemplo.

5 x 103 Km 22 m 11 mm 10. Disminución de edema en traumatismos recientes.1.500 nm 1. a continuación una pausa y luego una larga espiración. sobre todo si se aplica el frío a la región precordial. que lleva a disminución del dolor. se suelen utilizar de 10 a 20 minutos. • Aparato respiratorio: se produce una profunda inspiración. aumenta la viscosidad. Los efectos fisiológicos que obtenemos son: • Disminución de la temperatura • Vasoconstricción: si el frío es intermitente. • Nieve carbónica. Las indicaciones de la crioterapia son: • Apendicitis y peritonitis aguda • Vómitos: se emplea con sonda intradigestiva • Pericarditis • Traumatismos del aparato locomotor: esguinces. • Compresas frías. • Sistema muscular: Aumento de la excitabilidad si el efecto crioterápico es breve. hematomas… Estará contraindicado en pacientes con problemas arteriales y en cualquier situación que provoque un déficit en cuanto a temperatura. crioterapia es la aplicación de frio con fines terapéuticos y lleva a cabo una acción vasoconstrictora. dependiendo de la tolerancia del paciente. a largo plazo el efecto será anestésico. pero si se aplica prolongadamente. • Sangre: Produce una leucocitosis.CRIOTERAPIA Obviamente. Si el hielo es aplicado por mucho tiempo y de manera intensa se afectan los vasos más profundos habiendo robo de sangre del interior. A continuación taquipnea.1 Agentes electromagnéticos de utilización frecuente en medicina física Agente Corriente estimulante (baja y media frecuencia) Onda corta (Diatermia) Microondas (Diatermia) Infrarrojo (IR) IR distales IR proximales Longitud de onda 3 x 108 – 7. pero hay una vasodilatación si el frío es constante.000 .780 nm Utilización terapéutica Electroestimulación Termoterapia profunda Termoterapia profunda Termoterapia superficial . disminuye el espasmo muscular y la espasticidad.1). • Presión arterial que desciende. • Sistema nervioso: es excitante si la aplicación del frío es instantánea. la conducción nerviosa y la eficacia de la contracción muscular. disminuyen el tono y la excitabilidad. es una de las aplicaciones más frecuentes en fisioterapia. disminuyendo la presión cardíaca. AGENTES ELECTROMAGNETICOS Los métodos terapéuticos y diagnósticos que en medicina física utilizan la electricidad como agente físico se estudian en la electroterapia y el electrodiagnóstico (tabla 1. contusiones. la hemoglobina y el número de hematíes.50 . disminuyendo el metabolismo basal. Los métodos de aplicación son algo más limitados que para la crioterapia. Tabla 1. • Hielo (Cold-Pack) aplicación directa de bolsas de hielo o criogeles. • Nitrógeno líquido a -160 -150ºC. pero aún así podemos encontrar varios: • Cabina de aire frío: muy poco usada en la actualidad.

Se engloba dentro de este termino todas aquellas actuaciones en las cuales. Están indicadas en patología neurológica y electrodiagnóstico. procesos traumáticos. . entre otras muchas aplicaciones. se puede estimular un músculo paralizado. Por ejemplo. generalmente. farádica rectangular. También se utiliza para tratar afecciones osteoarticulares como la artrosis. La corriente va a producir la contracción del músculo al crear una diferencia de potencial entre la membrana y el interior de la fibra nerviosa excitada. patologías que cursan con problemas de irrigación o edemas. hiperemiánte y térmico. ya que va a depender mucho de la intensidad y tipo de estímulo que se aplique. Media frecuencia: Abarca frecuencias entre 801 y 20. lumbalgias y contracturas musculares. consigue desencadenar una respuesta fisiológica. dependiendo de la frecuencia aplicada. También tiene un efecto analgésico. galvano-farádica progresiva y moduladas.000 Hz y son las denominadas corrientes interferenciales. artritis. neuralgias. antiespasmódico. mialgias. distensiones músculo tendinosas y rotura fibrilar. Como formas de corriente de baja frecuencia tenemos: galvánica pura o continua. Con este tipo de corrientes se consigue una baja sensación de corriente. una gran dosificación y es aplicable a todo tipo de lesiones. afecciones del sistema circulatorio y. mediante una serie de estímulos físicos producidos por una corriente eléctrica. galvánica interrumpida o rectangular.Láser Láser de As-Ga Láser de He-Ne Ultravioleta (UV) UV-A o próximo UV-B o medio UV-C o corto 909 – 910 nm (IR) 632 nm (rojo) 400 – 315 nm 315 – 280 nm 280 – 185 nm Modulación del calor Acción trófica Acción fotoquímica. de una forma u otra. Con este tipo de corrientes se busca sustituir estímulos fisiológicos naturales por un estimulo artificial conseguido a partir de un equipo generador. la cual se va a traducir en un efecto terapéutico. Tipos de corrientes: Baja frecuencia: Van desde la galvánica pura o continua hasta corrientes con frecuencias de 800 Hz. ya que. se utiliza una corriente eléctrica en el cuerpo humano con fines terapéuticos. miositis. Fotoeléctrica y Bactericida ELECTROTERAPIA La electroterapia es la parte de la fisioterapia que. Indicadas para el tratamiento de afecciones del sistema neuromuscular como las neuritis.

en muchas ocasiones desprestigiados por su bajo precio. si conseguimos estimular eléctricamente un gran número de fibras rápidas podemos establecer una especie de "sobrecarga del sistema" e impedir la percepción del dolor. ántrax. antinflamatoria. Aunque al principio del uso de los tens se propagó que el cuerpo humano liberaba endorfinas ante la aplicación de todo tipo de electroterapia tens. degeneración parcial del sistema neuromuscular. sinusitis. que va a tener unos efectos hiperemiante. Las frecuencias más comunes sobre las que podremos trabajar oscilan entre 2 y 200 hz. prostatitis y estimulante de la circulación periférica. Cuantos más parámetros podamos manipular a voluntad mejor. Existen diversas formas de aplicación de los Tens que nos permitirán tener alternativas para aumentar los . solo en los modos de frecuencia más baja de 2 Hz. Suelen ser equipos sencillos y económicos. tonificación. profiláctica en postoperatorios. zonas de crecimiento óseo en niños. el dos o el tres. tumores. según el aparato de que dispongamos podremos variar el período de impulso y reposo. cistitis. Alta frecuencia: Engloba frecuencias que van desde los 20. prostatitis.. procesos perianales. portar algún tipo de estructura metálica en el organismo como puede ser alguna placa de metal o tornillo.001 a los 5 Mhz. amplitud y duración del impulso. Entre ellas encontramos la diatermia. y en casos de problemas de circulación periférica. Constan en esencia de un regulador de intensidad y frecuencia. fracturas. sin embargo su uso no es tan sencillo como parece y los resultados van de la mano de un Fisioterapeuta que aplique el tipo de corriente. Contraindicaciones: Quemaduras. de voltaje elevado y de baja intensidad. fiebre. Microondas: El principal efecto terapéutico es el térmico. etc.. También esta indicada para esguinces... Se va a producir una fuerte vasodilatación. analgesia. osteomielitis. analgésicos. se puede obtener un efecto analgésico basado en la producción de endorfinas. asma bronquial. por lo que solo debe ser aplicada bajo indicación médica. artropatías.etc. contusiones. esguinces. unas de conducción más rápida y otras más lentas. también podremos elegir entre diferentes tipos de trenes de impulsos. estimula la circulación sanguínea y favorece la cicatrización de las heridas. Otra de las indicaciones de la microonda es para la otitis. las corrientes podrán ser monopolares si deseamos un cierto componente galvánico o bipolares en caso contrario. que de forma muy resumida es la siguiente: las fibras nerviosas que conducen el dolor lo hacen hasta llegar a una sección de la médula espinal. ha quedado comprobado que ello no sucede con cualquier modalidad de aplicación. Conocemos como Tens a los equipos de electroterapia de baja frecuencia que utilizan la técnica de estimulación nerviosa transcutanea para el tratamiento del dolor. su eficacia se explica por lo que se denomina teoría de la puerta de Melzack y Wall. ciática. Los impulsos son de corta duración y con una alta excitabilidad nerviosa. La onda corta. pleuritis. de manera que podemos ver equipos sencillos en casas particulares o en gimnasios. Estas indicaciones dependerán del tipo de aplicación si es onda corta continua o pulsada. y sin embargo siguen siendo muy útiles en Fisioterapia. incluso más en algunos tens. bursitis. Los equipos actuales suelen permitir modular la frecuencia. Puede utilizarse tanto para el tratamiento de dolores crónicos como agudos. a 4 Hz. como forúnculos. relajante muscular. o al menos dispondremos de un grupo de posibilidades sobre las que optar. Es una de las técnicas de electroterapia más eficaces para el control del dolor utilizando medios no invasivos.. roturas musculares. va a tener un efecto analgésico. aumento de la velocidad circulatoria. en caso de anquilosis. estimulación. huir de los típicos tens del pasado en los que no había más posibilidad de elección que si pongo el programa uno. Son equipos de electroterapia que se han vuelto en extremo populares. Indicada en procesos de atrofia muscular por inmovilización. epicondilitis. contracturas. tratamientos con anticoagulantes o antinflamatorios No debemos olvidar que la electroterapia es una técnica fisioterápica.. que dependiendo de su forma de aplicación tendrá un efecto térmico o no. antinflamatoria por lo que esta muy indicada en infecciones de órganos anejos a la piel... intensidad y duración del tratamiento preciso para obtener los mejores resultados. tanto arterial como venoso. antinflamatorios y antiespasmódicos. hay diversos tipos de éstas fibras nerviosas. Aunque el bloqueo del dolor no llegue a ser total una disminución importante es percibida como una liberación. embarazo. neuritis. marcapasos.conseguiremos un efecto excito-motor. sinusitis.

probablemente la más utilizada siempre que el área con dolor conserve la piel intacta. y 100 Hz.Sobre el dermatoma. 7.. aunque estemos trabajando con pequeñas intensidades y con una duración de impulsos de microsegundos.Aplicación sobre el punto doloroso. Quizás la forma de colocación ideal del electrodo sea uno de los aspectos más complejos de definir. que sean muy moderados. colocación en el recorrido longitudinal más próximo a la columna vertebral. La frecuencia. En aplicaciones monofásicas el electrodo activo se coloca preferentemente sobre el punto doloroso. .A ambos extremos del punto doloroso. dosis e intensidad deberán ser especificadas por un fisioterapeuta. con una intensidad percibida como grata por el paciente tienen mayor efecto analgésico que aquellas que las superan. En el trayecto previo a la lesión.. 5.. como un mecanismo activo de bloqueo de la sensación en el trayecto nervioso. No debemos considerarlas excluyentes de otras ubicaciones alternativas. como orientación genérica podemos afirmar que las frecuencias entre 80 Hz. también se pueden aplicar a electrodos estándar. CARACTERÍSTICAS Y DIFERENCIAS TENS Destinado a analgesia. Los electropuntores no solamente sirven para conectar a las agujas. Suelen tener 2 salidas. sin erosiones cutáneas. Habrá que tener cuidado de no usar jamás de forma conjunta con equipos de Diatermia ya que al incidir sobre los electrodos existe riesgo de quemaduras. El EMS. EMS Destinado a trabajo muscular.. DIFERENCIAS ENTRE TENS y EMS El TENS es un pequeño aparato generador de pulsos eléctricos destinado a conseguir analgesia. Utilizando los esquemas que acompañan a los Tens para tener en cuenta las colocaciones "estándar" más eficaces. pudiendo realizarse durante horas siempre que exista un control y se pueda verificar el estado de la piel y la evolución del paciente. habremos de tener en cuenta todas las contraindicaciones comunes a la aplicación de las técnicas de electroterapia. 3. justo en la zona anterior al punto doloroso. 6. 2. Intensidad hasta 80 ó 100 mA. El tiempo de duración del tratamiento no será menor de 30 minutos.. y en caso de no obtener los resultados esperados seleccionar una disposición alternativa hasta encontrar la que es eficaz en cada paciente en concreto. No hay nada que nos impida elegir una ubicación a priori optima. Intensidad hasta 50 mA. Si la zona dolorida está dañada es preferible elegir otro tipo de colocación. Suelen tener 2 salidas.Sobre puntos gatillo..Sobre la raíz nerviosa. a la vez buscadores de puntos. 4.resultados teniendo en cuenta la forma de aplicar los electrodos: 1. y como se dice más arriba.. o si existen. El EMS es otro pequeño aparato destinado al trabajo muscular en conjuntos neuromúsculo normales.Sobre el nervio. de igual forma evitar su uso con marcapasos. de posterior aparición al TENS. se destina a la electroestimulación neuromuscular siempre que no estemos ante procesos patológicos. o las que oscilan entre 20Hz y 70 Hz. El TENS está basado en sus precursores estimuladores chinos y portátiles para aplicar ELECTROPUNTURA. Es dudoso que exista incluso ese punto ideal de colocación. Los TENS no poseen la cualidad de busca-puntos y tampoco siguen totalmente las características de las corrientes generadas en los estimuladores de electropuntura.Sobre los puntos de acupuntura correspondientes.

2 por segundo. debiéramos tener la opción de ajustar sus límites con FRECUENCIA MENOR y FRECUENCIA MAYOR. Los BURST son pequeñas ráfagas. Suelen alimentarse con una o dos pilas de 9 Volt. FF frecuencia fija y modulaciones (algunos ofrecen una opción de trenes). En modulaciones pueden modularse la anchura de pulso AP. Las formas de pulso pretenden ser monofásicas cuadrangulares con algún pico negativo procedente de las deformaciones propias de los transformadores de salida. que pueden utilizarse para vibración muscular. Las pausas entre trenes son regulables desde 1 a 60 segundos. El tiempo de sesión tiende a ser relativamente largo (15.Modos de trabajo en burst. No tiene modulaciones. modulaciones en amplitud AM. Algunos poseen ondas cuadrangulares bifásicas digitales. La RAMPA de subida del tren debe regularse para que se establezca más o menos bruscamente. Algunos (raros) ofrecen posibilidad de trenes. 30 minutos). Unos ajustan el tiempo de subida y otros un porcentaje del tiempo ocupado por el tren. 15. Modos de trabajo en trenes (algunos ofrecen la posibilidad de frecuencia fija FF). Frecuencia regulable entre 1 a 150 ó 200 Hz. 20 minutos). Trabajan en voltaje constante (VC). En general los EMS cuidan más las ondas de salida. En las modulaciones de frecuencia. El tiempo de sesión tiende a ser más corto que en el TENS (10. Frecuencia regulable entre 10 a 100 Hz (algunos ofrecen frecuencia por debajo de 10 Hz). y modulaciones de frecuencia MF. Es muy interesante que los ENS posean frecuencia fija muy baja (entre 1 y 10 Hz) para aplicar vibraciones musculares. Suelen alimentarse con una pila de 9 Volt. 20. Las formas de pulso pretenden ser monofásicas cuadrangulares con algún pico negativo procedente de las deformaciones propias de los transformadores de salida. Algunos ofrecen la opción de que los trenes surjan simultáneamente por ambas salidas o que se alternen para trabajar los antagonistas cuando los agonistas se relajan. . Trabajan en voltaje constante (VC). Los trenes son regulables entre 1 y 20 segundos.

05 a 0. (Debieran ser algo más caros).1 a 0. Con el TENS no de debe superar las respuestas motoras salvo cuando se genere alternancia en el trabajo muscular. . Los TENS suelen ser más baratos. Con el EMS se supera el umbral motor para tonificar y potenciar musculatura. El TENS se destina al estímulo de fibras nerviosas sensitivas. salvo que se venden menos. sin causa tecnológica razonable. Tiempo de pulso regulable entre 0. que solamente debe quedarse en estímulo sensitivo. Es importante que el tamaño de electrodos sea variado para combinarlos y adaptarlos a los diferentes músculos y métodos de estimulación.3 msg (pasando por toda la gama). Tiempo de pulso regulable entre 0.Los electrodos suelen ser pequeños e iguales. El EMS se destina al estímulo de fibras nerviosas motoras. excepto cuando se aplique frecuencia fija. Los EMS suelen ser bastante más caros.75 msg (dos o tres opciones).

Ello nos conducirá a pensar con precisión en la cantidad de energía luminosa que recibirá el paciente de forma mensurada y precisa. Y charlatán no solo es el que se hace llamar Fisioterapeuta sin serlo. TERAPIA FÍSICA o dado el caso como KINESIOTERAPEUTA. pasante o licenciado en FISIOTERAPIA. . Es un derecho que el paciente pida alguna identificación de su tratador donde se identifique como estudiante. Es por eso que en cada universidad existente de cada país. deben enseñar la importancia de los valores y la practica clínica con responsabilidad y no para enriquecer la bolsa. es un procedimiento tecnológico por el cual se consigue que la luz obtenida posea determinadas propiedades. añadiendo el amor por la carrera y la preparación individual del estudiante. Ya que si la profesión no es lo que contemplan sus expectativas. así como una enseñanza de calidad en todas sus clases para que el alumno cuente con todas las armas suficientes para competir en el mundo laboral y poner en alto el nombre de la FISIOTERAPIA. ni por el público en general. ya que conlleva amucha responsabilidad y conocimiento de las características del LÁSER y de conocimiento de la enfermedad que se está tratando. Pero dicha tecnología nos permitirá saber la potencia luminosa exacta disponible en todo momento y controlarla. mejor no la ejerzan ya que la pereza y la inconformidad no ayudan en nada a nuestra hermosa FISIOTERAPIA. es por eso que la FISIOTERAPIA no es bien vista por la comunidad médica. pero dejándolo peor cuando llegaron. El LÁSER en fisioterapia.LÁSER TERAPÉUTICO Es una técnica que consiste en aplicar al organismo energía del espectro electromagnético para facilitarle su actividad bioquímica. El uso de un LÁSER TERAPÉUTICO es exclusivamente a personas con estudios de FISIOTERAPIA y no por gente que imita a los fisioterapeutas. Efecto Antiálgico. sino también a los mismos FISIOTERAPEUTAS que no tienen la ética y defraudan o robar a gente su dinero prometiéndoles su rehabilitación. Efecto Beneficioso en la Cicatrización de Ulceras. EFECTOS DEL LÁSER Efecto Antiinflamatorio.

Fracturas. tensión por jaqueca. Tensión de espalda. Incrementa el potencial medible de las membranas celulares de las células nerviosas 4. Induce la liberación de βendorfinas Ejemplo de Tratamiento 1. Mejora la micro-circulación (vasodilatación) 4. lesiones por tensión (Síndrome del túnel carpiano.Herpes simple & Zoster 2. sinovitis 2. aumento de la actividad de la bomba Na K etc. osteoartritis.) 4. Proliferacion de colágeno. Estimula la actividad linfática (drenaje) 3. Reduce la inflamación (reabsorción del edema & hematoma) 5. Pie diabético 4. epiteliales y musculares Mejora la regeneración periférica de los nervios después de una lesión Mejora la supervivencia de células Ejemplo de Tratamiento • • • • Regeneración de heridas. Tendencia al estado de gel en la zona e intoxicación por catabolitos procedentes del metabolismo celular. reparación de hueso Reparación de tejidos Parálisis facial Problemas en el oído interno • • . epicondilitis codo del tenista (tennis ellbow) etc. Reduce la mucositis después de irradiación & quimioterapia EFECTO ANTIÁLGICO Efecto 1. 2. Relajación de la tensión muscular e incremento del umbral del dolor a la presión 5. mialgia de fibras musculares) EFECTO BENEFICIOSO EN LA CICATRIZACIÓN DE ULCERAS Efecto • Estimula la mitosis en los procesos de reparación (tejidos óseos.EFECTO ANTIINFLAMATORIO Efecto 1. Regeneración de heridas postoperatorias . Mucositis 6. Edema linfático post-operatorio 5. Incrementa la producción de ATP 3. Heridas en el tejido blando 3. Elefantiasis 3.) 2. Tendinitis. lumbago Ejemplo de Tratamiento 1. Reducción de los impulsos Cambio en agujas intravenosas motores (dolor miofacial. Estimula la proliferación de células del sistema inmune (mejora de la respuesta inmune. tensión en la nuca.

Profundas: más de 20mm. BAHN (NO. 1 cm. RODRIGUEZ MARTIN (20-25 J/cm2). AGUDO 12 5 10 6 12 7 14 SUBAGUDO 34 15 29 18 24 21 28 CRÓNICO 5678 25 30 35 40 30 36 42 48 35 42 49 56 REEDUCCIÓN DE CICATRIZ 9 10 11 12 45 50 55 60 54 60 66 72 63 70 77 84 . 2 cm. PROTOCOLO DE DOSIFICACIÓN. 1. fuerza de tensión e incremento en la elasticidad) DOSIS • • • • • Recuperación en heridas Manejo de heridas Úlceras varicosas La aplicación de termoterapia profunda mediante alta frecuencia de onda corta o microonda consiste en saturar el sistema biológico hasta provocar la defensa de la termorregulación.5 cm.neuronales posterior a una isquemia temporal • • • Acelera la neo-vascularización (neo-angiogénesis) Reduce o elimina la formación de Etc. ESQUEMA DE ABSORCIÓN DE TEJIDO PIGMENTADO ETAPA DE CURACIÓN: DOSIS OBJETIVO (J/cm2) PROFUNDIDAD 0. AUTORES DE DOSIS: o o o o ZAUNER (5-8 J/cm2). PATOLOGÍAS DE ACUERDO A SU PROFUNDIDAD • • • Superficiales: hasta 5mm. SOBREPASAR 7 J/cm2). Actualmente se recomienda dosis de hasta 25 y 30 J/cm2. cicatrices Incrementa la síntesis de colágena (proliferación de fibroblastos. Profundidad media: 5 a 20 mm. ENDRE MESTER (4-6 J/cm2). Al inicio la terapéutica recomendaba dosis máxima de 10 a 15 J/cm2.5 cm.

2.5 cm 1 cm.2.5 cm. 5 cm.) 1 – 292 Rango Bajo 1 – 100 Rango Alto 101 – 292 2500 – 5000 3000 Optimo 5000 – 8000 7000 Optimo 8000 – 10 000 600 (Mínimo) – 7500 (Máximo) 10 000 INTERVALOS DE TRATAMIENTO RECOMENDADOS . 1. 8 cm. 8 cm. 5 cm.5 cm. 3 cm. 2 cm. RESOLUCION DESEADA REDUCCIÓN DE DOLOR AGUDO 12 12 12 12 24 24 24 24 TIPO Analgesia Pura Nervio Músculo ANTI-INFLAMATORIO Agudo Subagudo Crónico ACTIVACIÓN DE LA MICROCIRCULACIÓN REDUCCIÓN DE CICATRIZ SUBAGUDO 34 34 34 34 68 68 68 68 CRÓNICO 5678 5678 5678 5678 10 12 14 16 10 12 14 16 10 12 14 16 10 12 14 16 REEDUCCIÓN DE CICATRIZ 9 10 11 12 9 10 11 12 9 10 11 12 9 10 11 12 18 20 22 24 18 20 22 24 18 20 22 24 18 20 22 24 RANGO DE FRECUENCIA (Hz.5 cm. 9 17 13 25 15 30 25 33 38 50 45 60 42 50 58 66 63 75 87 100 75 90 105 120 75 83 91 100 113 125 138 150 135 150 165 180 ESQUEMA DE ABSORCIÓN DE TEJIDO NO PIGMENTADO ETAPA DE CURACIÓN: DOSIS OBJETIVO (J/cm2) PROFUNDIDAD 0.

APLICACIÓN • Las gafas de protección. Iniciar la emisión del láser hasta que el irradiador esté situado en el punto de tratamiento y casi en contacto con el paciente. obligatorias para el paciente y el terapeuta. hay que interrumpir la emisión con el gatillo o pulsador durante los desplazamientos y comprobar que el piloto de emisión está apagado. • • • • • • • CARACTERISTICAS DEL AREA DE APLICACION. El paciente no puede llevar joyas. • • • • • Evitar paredes brillantes o de mobiliario metálico o acristalado que pueda reflejar la radiación láser Adecuada ventilación del lugar de consulta. Se recomienda además de las gafas una buena iluminación de la sala para mantener la pupila contraída. En enfermedades sistémicas iniciar con lo mínimo de la dosis recomendada e incrementar. y llegue a reflejar el haz a ojos del fisioterapeuta o del paciente. (importante cuando se cuenta con diferentes unidades). . La punta del emisor se recubre con una hoja delgada de polivinilo. También se puede rellenar con suero. Máxima concentración del fisioterapeuta porque existe el peligro de cambiar la orientación del aplicador por distracción o descuido. Si se trata de varios puntos. dejándolo evaporar y alejando el frasco de la zona de aplicación para evitar explosiones. Para el tratamiento de una úlcera. como la empleada para guardar alimentos en el congelador.AGUDO SUBAGUDO CRÓNICO Y DISMINUCIÓN DE CICATRIZ Diariamente Cada tercer día Todos los días hasta que se noten cambios y después tratar semanalmente NOTA: las dosis diarias y semanales pueden ser combinadas. deben ser adecuadas a cada tipo de láser según su longitud de onda. y no son intercambiables entre los distintos tipos de láser. Correcta instalación eléctrica de voltaje Toma de tierra que proteja tanto al equipo como al usuario. se limpia primero de esfacelos y secreciones. Condiciones apropiadas de humedad y aislamiento. De este modo se disminuye el efecto de una irradiación accidental. La piel se desgrasará previamente con alcohol. Aunque no esté previsto el contacto directo con un emisor de pistola es recomendable protegerlo.

Irradiación (globo ocular). incluso profundos. Tendinopatías. Fármacos fotosensibilizantes como Tetraciclinas. Fascitis Fibroneuralgia. Artritis reumatoide. Periostitis. Epilepsia. CONTRAINDICACIONES • • • • • • • • • • • Tumores.INDICACIONES • • • • • • • • • • • Úlceras y heridas tórpidas. Lumbalgia y cervicalgia. Ojos (directamente). Trombosis venosa. Lesiones agudas de partes blandas. Cicatrización y reparación tisular. Flebitis. . por su efecto estimulante del crecimiento tisular y de aumento de la circulación. Artrosis. Infecciones Heridas infectadas. Arteriopatías. Mastopatía fibroquística. Fibromialgia.

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