MEDICINA FÍSICA

CONCEPTO DE MEDICINA FÍSICA Desde una perspectiva puramente etimológica, podría decirse que la medicina física comprende el empleo de todos los agentes físicos disponibles en los diferentes aspectos de la medicina —diagnóstico, terapéutico y preventivo—, incluyendo el estudio de estos agentes como elementos patógenos. Esto conlleva que establecer un concepto de medicina física resulte difícil, ya que, debido al amplio campo de aplicación ya la diversidad de agentes físicos implicados, puede prestarse a diferentes interpretaciones. Mientras unos autores consideran que la medicina física debe abarcar aspectos relativos tanto al diagnóstico como al tratamiento o la prevención, otros sólo plantean su acción en el terreno terapéutico. Así, Holser la define como la «ciencia o parte de la medicina que utiliza agentes y técnicas de naturaleza física para el diagnóstico, tratamiento y prevención de enfermedades». En cambio, para Krussen constituye una «rama de la medicina que utiliza agentes físicos, como la luz, el calor, el agua y la electricidad, así como agentes mecánicos, en el tratamiento de las enfermedades». Actualmente, no todos los agentes físicos conocidos se emplean en medicina física. Los agentes ionizantes (p. ej., rayos X, radiación gamma...) constituyen una importante exclusión, pues el protagonismo y el especial entorno de aplicación que han adquirido durante la segunda mitad de este siglo han originado especialidades diagnósticas y terapéuticas especificas (radiodiagnóstico, radioterapia y medicina nuclear) En este sentido, como expresa Molina Ariño, puede concretarse que la medicina física estudia ampliamente los recursos que aportan los agentes físicos no ionizantes (mecánicos, térmicos y electromagnéticos); si bien éstos se utilizan fundamentalmente con finalidad terapéutica, también pueden emplearse con intención diagnóstica, coma ocurre en el caso de la electromiografía, electrocardiografía, electroencefalografía, etc. Sin embargo, de forma similar a lo que ha ocurrido con las radiaciones ionizantes, la utilización diagnóstica de los agentes físicos no ionizantes ha ido haciéndose, en no pocas ocasiones, imprescindible en una especialidad médica determinada y ha terminado por incluirse en su mismo cuerpo de doctrina. Éste es el caso de la electrocardiografía en cardiología y la electroencefalografía en neurología. Los agentes físicos también deben considerarse come elementos con capacidad lesiva para el organismo. Son conocidos los accidentes que puede desencadenar la excesiva o inadecuada exposición al calor, al frío y a formas más específicas de energía, como la radiación ultravioleta, o los accidentes que puede originar la corriente eléctrica (electropatología). Igualmente, el masaje o la movilización en un lugar, momento o forma inadecuados pueden causar más daño que beneficio. Los riesgos potenciales deben conocerse para establecer con claridad los límites de tolerancia y las situaciones en que deba tenerse especial precaución para realizar las diferentes aplicaciones de forma adecuada. De acuerdo con las ideas expresadas, puede definirse la medicina física como un cuerpo doctrinar complejo, constituido por la agrupación de conocimientos y experiencias relativas a la naturaleza de los agentes físicos no ionizantes, a los fenómenos derivados de su interacción con el organismo y a las aplicaciones diagnósticas, terapéuticas y preventivas que derivan de sus efectos biológicos. La OMS, en su segundo informe de 19S8, define la rehabilitación como el conjunto de medios médicos, sociales, educativos y profesionales, destinados a restituir al paciente minusválido la mayor capacidad posible de independencia». Por tanto, si bien la medicina física se asocia generalmente con la rehabilitación, hay que considerar a esta última de forma independiente, ya que, además de agentes físicos, utiliza medidas sociales, profesionales, educativas, etc. Los agentes físicos no ionizantes ven ampliado cada vez más su horizonte terapéutico, pues no queda

entroncado únicamente con el quehacer rehabilitador, ortopédico, traumatológico o neurológico. En efecto, estos agentes y medios físicos vienen incorporándose al arsenal terapéutico de otras especialidades. Valgan como ejemplo: — La hipertermia mediante radiofrecuencias y microondas prostático o su utilización por su efecto radiosensibilizador sobre tejidos normales y tumores. — La denominada terapia fotodinámica, que utiliza diferentes tipos de láseres junto con sustancias fotosensibilizantes para el tratamiento de neoplasias. — El empleo de láseres de alta potencia en cirugía y dermatología. —La aplicación de ultrasonidos en litotripsia, la estimulación eléctrica de cordones posteriores para el control del dolor, las modernas técnicas de electroquimioterapia o la rizolisis, entre otras muchas. La medicina física debe basarse en el conocimiento científico de los agentes físicos, para lo cual son fundamentales la física y otras ciencias relacionadas. Pero la anatomía, la fisiología y la patología son igualmente esenciales, tanto para plantear y controlar adecuadamente las diferentes aplicaciones terapéuticas, como para establecer las normas de seguridad en el manejo de los diferentes equipos y técnicas, evitando los riesgos y accidentes derivados de su empleo. Al considerar las acciones de los agentes físicos en el organismo, puede apreciarse que se trata de una ciencia compleja. En efecto, la medicina física comprende una gran variedad de agentes físicos de naturaleza diversa (movimiento, presión, electricidad, calor, frío...) y, sin embargo, en ocasiones, tratamientos de diversa índole persiguen un efecto similar (p. ej., producir calentamiento en una zona). Otras veces, en cambio, agentes de la misma naturaleza física actúan produciendo diferentes acciones terapéuticas. Éste es el caso de la corriente alterna, que a baja frecuencia presenta una acción predominantemente excitomotriz (favorece la excitación y contracción muscular), mientras que a alta frecuencia pierde esta capacidad (produce calor en el interior del organismo). Por todo ello, se hace necesario abordar el estudio de la medicina física desde una perspectiva integradora, más aún si se tiene en cuenta que muchos tratamientos diferentes son perfectamente complementarios. En nuestros días, la medicina física viene experimentando un auge paralelo a los progresos de la medicina en general. Los recientes avances tecnológicos, junto con cierta tendencia a reducir tratamientos farmacológicos que resultan en ocasiones abusivos y muy costosos, han abierto nuevas perspectivas para la medicina física en el ámbito terapéutico, así como en el higiénico o preventivo. En la actualidad, la medicina física está orientada tanto en un sentido profiláctico (prevención primaria y terapéutico (prevención secundaria), como hacia la reeducación y reinserción profesional de los pacientes (prevención terciaria). Las condiciones de salud en las que se vive actualmente hacen que la esperanza de vida se sitúe en torno a los ochenta años. Esto motiva que la población de la «tercera edad« sea cada vez mayor y que la atención médica a sus problemas específicos adquiera más trascendencia. Se presta más atención a la necesidad de una buena forma física para mantener una calidad de vida adecuada en todas las etapas y aspectos de la vida (laboral y del ocio). Por tanto, la medicina física no sólo encuentra aplicación en las disciplinas y especialidades fundamentales de rehabilitación, medicina interna y cirugía, sino también en otras, como ortopedia, traumatología, reumatología, medicina laboral, medicina deportiva, neurología, pediatría, ginecología, geriatría y medicina estética. Por último, debemos recordar que muchas medidas físicas constituyen métodos preventivos y de mantenimiento que pueden estar incluidos en un denominado «régimen de vida saludable». Sabemos desde muy antiguo que la acción del sol, el agua, el clima y el ejercicio físico influyen de forma acusada en la salud e incluso en el carácter del ser humano. A pesar de la súper especialización inevitable por el aumento de conocimientos, actualmente existe una tendencia en la praxis médica a efectuar una mirada hacia el saber humanista que no olvida nunca el

ondas mecánicas de frecuencia superior a 16. tecnológicamente más desarrollada. aunque sí ciertamente olvidada en nuestras Universidades y en la praxis médica. etc. La energía cedida y absorbida origina una serie de efectos sobre el material biológico: unos de tipo físico o primarios y otros de naturaleza bioquímica o secundarios. La medicina física fue una de las primeras modalidades que encontró el hombre para aliviar sus padecimientos. como radiaciones conformadas por campos electromagnéticos. ultrasonidos. en su caso. remedio. hasta los ultrasonidos. Las fuerzas aplicadas. Su interacción con la materia produce fundamentalmente la ionización de los átomos que la componen. Incluyen tanto radiaciones constituidas por campos de materia. Agentes ionizantes. su acción nociva (fig. en un principio. microondas. La casi totalidad de los agentes físicos ionizantes induce finalmente la generación de calor. podían aliviar o curar padecimientos». En ellos se incluyen el resto de los agentes físicos. Son los que se emplean en medicina física. electrones. los tejidos o las moléculas sobre los que actúan. Todo agente físico es portador de energía y su interacción con el material biológico implica la cesión de toda o parte de ella. farmacológicos y quirúrgicos.000 ciclos por segundo o hercios (Hz). Los higiénicos se definían como «todos los agentes naturales que actuaban habitualmente sobre el organismo sano sosteniendo en él la vida y que. en ocasiones. física y biológicamente más fundamentada. pasando por movimientos y manipulaciones del organismo o segmentos de éste. esta terapia de tipo «natural» pasó a incorporar agentes físicos producidos artificialmente (electricidad estática. que detallamos a continuación. etc). Agentes cinéticos o mecánicos Los agentes cinéticos implican la emisión y transmisión de fuerza o energía mecánica. que conlleva el movimiento del organismo. Así pues. Este retorno holístico. así como los . incluían elementos de origen natural. clásicamente denominadas corpusculares (protones.). pasiva o activamente. la terapéutica por agentes físicos (nunca alternativa. tratamiento). el sol. no exento de abusos. y la enfermedad como una ruptura de dicho equilibrio. vuelve a considerar la salud come un equilibrio del hombre consigo mismo y con su medio ambiente. los agentes físicos pueden clasificarse en ionizantes y no ionizantes: 1. los agentes terapéuticos fueron tradicionalmente divididos en higiénicos. quizá por el gran desarrollo de la industria farmacéutica y la deshumanización en la relación médico-enfermo). también denominadas no corpusculares (rayos X y radiación gamma). En esta concepción. como el agua. bien por razones personales o ambientales. La aplicación médica de los agentes cinéticos da lugar a una serie de modalidades en medicina física. Agentes no ionizantes. los agentes cinéticos pueden ordenarse desde el reposo o ausencia de movimiento (frecuencia aproximadamente cero). el calor. debido a que con frecuencia tiene como objetivo restablecer movimientos normales. etc. Estos agentes constituyen el principal interés de la física nuclear y de la radiología. cuya interacción con el material biológico no produce ionizaciones atómicas. charlatanería e intrusismo. láser. está retomando la importancia de épocas pasadas. AGENTES FÍSICOS EN MEDICINA FÍSICA Desde tiempos hipocráticos. aunque no sea la consecuencia última de su mecanismo de acción. aunque algunos la han denominado como el «tratamiento del movimiento». pues la energía que transmiten al medio es insuficiente para ello. de los que derivarán sus efectos terapéuticos o. De acuerdo con la frecuencia de dicho movimiento.11). 1. naturales y artificiales. partículas alfa. 2. Atendiendo a un efecto primario en particular. el frío. sobre los diferentes segmentos corporales. la capacidad de producir ionizaciones en la materia. los agentes físicos empleados tuvieron un carácter telúrico.marco general de referencia sobre el que se realizan unos determinados estudios concretos. CINESITERAPIA (KINESITERAPIA) En su más amplia acepción significa «tratamiento por el movimiento» (del griego kinesis: movimiento y therapeia: curación. A partir de los grandes descubrimientos de la física.

la frecuencia y aumentar la presión arterial. lo que va a producir dolor. Dependiendo del tipo de aplicación los baños completos aumentan la presión venosa. fricciones. . sensación de frío. sensación de calor y bienestar. cuya fuerza.Segunda fase : hiperemia.Una sola fase: Sensación de calor. la privación intencionada de movimiento (acinesia. Estímulos de gran intensidad: Baño hipertérmico. ejercicios graduales y sistemáticos. El agua caliente va a producir un aumento de la frecuencia cardiaca y una disminución de la presión arterial a causa de una vasodilatación. Estímulos de intensidad media: Baños de asiento o de medio cuerpo de temperatura fría. chorros fríos sobre una sola articulación y envolturas segmentarias. a la que Lagrange definió como «el arte de aplicar a la terapéutica y a la higiene ciertas máquinas destinadas a provocar movimientos corporales metódicos. que engloba un conjunto de técnicas que requieren el empleo de aparatos mecánicos diversos. La mecanoterapia puede considerarse como una variedad instrumental de cinesiterapia.Primera fase: Palidez. . baños de pies y brazos a temperaturas ascendentes. extensión y energía se han regulado de antemano». o Temperatura de 36-38º C . Estímulos suaves: Lavados. incrementando el aporte sanguíneo. baños de vapor. HIDROTERAPIA Las aplicaciones de hidroterapia podemos dividirlas. baño de vapor. calientes o de contraste. Incluida en la cinesiterapia se encuentra la mecanoterapia. en estímulos suaves. envolturas húmedas de todo el cuerpo de larga duración y chorros de presión fríos o muy calientes. con una finalidad preventiva o curativa. por la intensidad del estimulo aplicado al cuerpo. pilierección. de intensidad media y de gran intensidad. reposo.Primera fase: Palidez. sauna y envolturas de cuerpo entero con una duración media. hiperemia y bienestar general. Igualmente. Las reacciones de nuestro organismo a las aplicaciones hidroterápicas a distintas temperaturas son: · A nivel vascular: o Temperatura de 18º C . baños de contraste. ascendente. sensación de mucho calor que va disminuyendo hasta una agradable sensación de bienestar. baño intestinal. producen efectos terapéuticos.Segunda fase: hiperemia ( enrojecimiento cutáneo). o Temperatura mayor de 39º C .movimientos resultantes. sensación de presión y dolor. El objetivo final de la cinesiterapia consiste en ejecutar una serie de movimientos. A nivel sistema cardio-circulatorio el agua fría va a disminuir la actividad cardiaca. produciendo una vasoconstricción. . piloerección (carne de gallina). inmovilización) posee efectos terapéuticos.

mejorando la función renal y. una de las fases primeras de cualquier tratamiento respiratorio. a nivel general. . las aplicaciones de agua fría producen hipertonía muscular y aumenta la excitabilidad de los nervios mejorando la capacidad de trabajo muscular. Sobre el sistema nervioso las aplicaciones de agua fría actúan sobre el sistema nervioso simpático.Enfermos terminales. etc. .Estados de debilidad extrema.A nivel del sistema respiratorio las aplicaciones repentinas frías o calientes producen una profunda y duradera inspiración. . . La hidroterapia. de asiento y de medio cuerpo) estimulan el vaciado de la vejiga urinaria. En aplicaciones de corta duración (baños pies. atonía o flacidez del útero con fuertes hemorragias.Incontinencia de esfínteres. A nivel hematológico las aplicaciones de agua fría incrementa los glóbulos rojos. la viscosidad y la concentración de la sangre y las aplicaciones de agua caliente bajan el nivel de hemoglobina y los leucocitos. y dependiendo del tipo de aplicación. Las aplicaciones de agua fría de larga duración producen una respiración profunda y rápida. Contraindicaciones de la hidroterapia: . Con baños tibios o de temperatura indiferente producen en efecto sedante y favorecedor del sueño. Los baños fríos o calientes disminuyen la percepción del dolor. A nivel funcionamiento orgánico en vísceras u otros órganos. estimulando la secreción biliar. Con baños muy calientes de larga duración crean una sensación de intranquilidad e insomnio.Por todo ello volvemos a insistir en que todos tratamiento hidroterápico debe ser indicado por un médico.. Las aplicaciones frías. embarazadas. Las aplicaciones de agua caliente de larga duración van a producir respiraciones profundas pero más superficiales. sobre todo si se aplican por la noche. las aplicaciones de agua caliente incrementan la motilidad intestinal y la función estomacal. Las aplicaciones de agua caliente sobre sistema nervioso parasimpático y las aplicaciones de agua muy caliente actúan sobre los dos.Enfermedades de la piel en el caso de aguas sulfatadas. una acción estimulante y refrescante. hipotensas o que tengan algún impedimento para los tratamientos hidroterápicos.Pacientes que puedan propagar algún tipo de infección debido a la patología que sufren. Los baños de agua caliente de larga duración producen hipotonía muscular y disminución de la excitabilidad muscular lo que se traduce por relajación de la musculatura. aumenta la diuresis. disminuyendo los cólicos y el estreñimiento. en este caso podría aplicarse hidroterapia en tanques individuales siempre que lo indique el medico. Las aplicaciones de agua fría disminuyen la motilidad intestinal y del tracto digestivo y estimulan la secreción biliar como las calientes. . se consigue con baños completos que van a facilitar los movimientos espiratorios y dificultar los inspiratorios. con aplicaciones frías o muy calientes de corta duración. . tanto internas como externas. va a producir.. En patología respiratoria lo que mas ayuda a la reeducación de la respiración.Patología cardiaca. atonía vascular. están indicadas en caso de intestino perezoso.Se debe tener cuidado con personas obesas. vascular periférica y respiratorios severos que el médico indique que no deben aplicarse tratamientos hidroterápicos hasta su estabilización. .Enfermedades agudas con fiebre. . . En el sistema músculo-esquelético. con ello. Las aplicaciones externas de calor relaja las fibras musculares.

se ven sometidos a unos movimientos rítmicos alternativos de presión y tracción. ULTRASONIDOS TERAPÉUTICOS Los ultrasonidos. esencialmente terapéutico y preventivo. microondas o la simple aplicación de una bolsa de agua caliente sobre la piel. De esta manera. Acción mecánica: en el apartado correspondiente a los principios físicos. En los habituales tratamientos por deslizamiento. similar al actual. La capacidad de percepción del sonido depende de que su intensidad supere un umbral determinado y de que su frecuencia se encuentre entre ciertos limites. que producen una especie de micromasaje celular. considera el masaje como «toda técnica manual o mecánica que moviliza de forma metódica los tejidos con fines terapéuticos. que varía según los individuos y la edad. También pueden producirse ultrasonidos de muy elevadas frecuencias.000 o 20000 Hz (ultrasonidos). massefri (griego: amasar. en términos científicos. . Existen dos zonas inaudibles: una por debajo de los 16 Hz (infrasonidos) y otra por encima de los 16. El metabolismo celular está aumentado. con valores –en conjunto. la temperatura varía de manera continua. con acciones similares. Las moléculas de los tejidos se someten a vibraciones de elevada frecuencia y. tiende a sustraer calor de esa zona. que se propagan por las partículas del medio como un movimiento ondulatorio. La diferencia entre ambos estriba en que los primeros no son capaces de estimular el mecanismo de la audición. tantear) o masser (francés: amasar. La palabra masaje no tiene un origen muy claro. así como el sistema nervioso y de otras localizaciones. posteriormente se situó en un plano. preventivos. frotar. a una velocidad determinada a partir de su foco emisor. estéticos o deportivos. En una aplicación fija. aunque se admite que abarca desde los 16 hasta los 20000 Hz. Acción de los ultrasonidos sobre tejidos orgánicos El efecto terapéutico de los ultrasonidos es complejo y está determinado por diferentes efectos. así evita que se recaliente demasiado. diatermia. en este sentido. Todos los efectos biológicos producidos por el calor local son aplicables a los ultrasonidos terapéuticos. Es difícil determinar su importancia relativa en los diferentes cambios biológicos observados: Acción térmica: la energía de los ultrasonidos absorbida por los tejidos atravesados por el haz termina transformándose en calor y aumentando la temperatura de la zona tratada. El Espectro sonoro para el ser humano comprende una zona audible. En un principio el masaje se hallaba más ligado a la higiene corporal. Una de las más aceptables.MASOTERAPIA Tratamiento mediante el masaje. a consecuencia del rozamiento.menores que en aplicaciones fijas. veíamos cómo los ultrasonidos podían asimilarse a una vibración que produce ondas de presión en los tejidos. machech (hebreo: palpar. a lo que contribuye también la vasodilatación inducida por el calor. con modificaciones de la permeabilidad y mejora de los procesos de difusión. superiores a los 10V MHz. a las de radiación infrarroja. son ondas mecánicas de tipo longitudinal. la energía mecánica adquirida por las moléculas acaba transformándose en calor. Ello conlleva que se hayan dado muchas definiciones diferentes del masaje. denominados hipersonidos. Constituye una de las modalidades terapéuticas más antiguas. que se entremezclan. Los efectos que produce de forma local y general lo hacen indicado en afecciones del aparato locomotor cardiorrespiratorio y circulatorio. al igual que los sonidos. alrededor de 6 grados en la zona más próxima al transductor y en torno a 3 grados en zonas más alejadas. posteriormente. puede derivar de cualquiera de los siguientes vocablos: mass (árabe: tocar con suavidad. higiénicos. la temperatura puede elevarse a los pocos segundos. sobar). frotar).

. El ultrasonido sale. que incluyen: Vasodilatación de la zona con hiperemia y aumento del flujo sanguíneo. Es lo que ocurre en el caso de procesos inflamatorios agudos o en situaciones en las que la zona presenta un escaso aporte sanguíneo o éste se encuentra afectado. También existen aparatos más complejos para tratamientos combinados de ultrasonidos y electrostimulación. El emisor piezoeléctrico se encuentra en el cabezal.Los efectos mecánicos sobre los líquidos son mucho menos importantes. La forma continua consiste en la producción constante de ultrasonidos por parte del transductor. tiempo de aplicación y. Esencialmente. Acción química: junto con las acciones anteriores. Los ultrasonidos hacen penetrar agua en coloides y pueden transformar geles en soles. La forma pulsátil se basa en que el transductor corta el haz cada poco tiempo y reanuda. Si hay la posibilidad. Incremento del metabolismo local. de manera que el operador va moviéndolo. la producción. con disminución de la rigidez articular y de la contractura. lenta y suavemente. por una consola en cuyo interior se halla un circuito oscilador de alta frecuencia y los mandos de control. básicamente. existe un selector de frecuencia de emisión. es necesario el cambio de cabezal para cada frecuencia. con estimulación de las funciones celulares y de la capacidad de regeneración tisular. que son los más útiles en lo que a indicaciones se refiere. los efectos térmicos. Efectos biológicos Como consecuencia de estas acciones. intensidad. Este sistema minimiza los efectos térmicos y permite utilizar potencias mayores. sobre la superficie de la piel y va cambiando su dirección. los mandos de control son: puesta en marcha. que permite un cierto enfriamiento de los tejidos. Incremento de la flexibilidad de los tejidos ricos en colágeno. observaremos en la zona tratada una serie de efectos biológicos. para hacer llegar la energía de la manera más homogénea posible a la zona que hay que tratar. en algunas unidades. en forma de pulsos de mayor o menor duración y entre cada pulso hay un tiempo de espera. así. en combinación con cinesiterapia. así. poco después. Aparatos de ultrasonidos terapéuticos Las unidades de ultrasonidos terapéuticos se encuentran constituidas. Su elección depende de la respuesta que desee obtenerse en los tejidos. mando de selección de emisión continua o pulsada. Este sistema es más efectivo para elevar la temperatura y aprovechar. Efecto antiálgico y espasmolítico. puede observarse una mayor facilidad para la difusión de sustancias. Modalidades de ultrasonidos terapéuticos Los modos de aplicación son de forma continua o pulsátil. si exceptuamos la cavitación y seudocavitación ya explicadas. y de diversos tamaños y frecuencias. impermeable.

Sistemática de aplicación La aplicación debe efectuarse deslizando el transductor sobre la superficie de la piel en la región que desea tratarse. si el ángulo que se forma entre el cabezal y dicha zona es igual o mayor de 15 0. convenientemente recubierta de gel (método dinámico). La intensidad se aumenta cuando el cabezal se encuentra en contacto con el gel. ya que.5-2 cm). en algunas ocasiones debe inclinarse el cabezal sobre la propia piel. los efectos no térmicos a baja frecuencia suelen producir una respuesta celular favorable. la diferencia de impedancia entre la superficie del cabezal y el aire hace que la mayor parte del haz se vea reflejado. De forma esquemática. pueden tratarse sucesivamente las distintas zonas que la componen. un acoplamiento adecuado. facilite el movimiento del transductor sobre toda la zona que deseamos tratar. el agua se hierve previamente. Pueden utilizarse diversos geles comerciales. de manera cómoda. El movimiento puede ser también circular y. En caso de que sea molesta o dolorosa. puede dañarse el material piezoeléctrico.2-2W/cm2 (intensidad alta) En cualquier caso. ya que. Según la zona.2W/cm2 (intensidad media) 1. sin embargo. Para la cicatrización de los procesos inflamatorios. se pierde buena parte del ultrasonido por reflexión y. del tipo y profundidad del tejido y de la modalidad de ultrasonido utilizado. el modo continuo con intensidades mayores de 2 W/cm2 puede retardar el proceso de reparación.3-1. continuo o pulsátil. Así pues. parafina o aceites. que se extienden sobre la piel y permiten. incluso. Si queda aire atrapado entre la piel del paciente y el transductor. que no precisa la adaptación tan perfecta entre el cabezal y la piel. el efecto térmico puede disminuir o perderse. con regularidad. en todo caso. El agua asegura el correcto acoplamiento. . Acoplamiento del cabezal La superficie del transductor debe mantener el contacto plano. si va a tratarse una herida abierta o úlcera. codos o manos. sobre su percepción del calor. de lo contrario. debe preguntarse al paciente. por lo que los ultrasonidos no alcanzan apenas al paciente. De la misma manera. en las que el acoplamiento con gel sería más difícil. y es signo de una técnica inadecuada. para aprovechar «ventanas acústicas» que faciliten la llegada del ultrasonido a zonas protegidas. se hace necesario utilizar algún tipo de sustancia que permita el adecuado acoplamiento y que. para evitar el depósito de burbujas de aire entre el cabezal y la piel. sin angulaciones. debe ser lento y homogéneo. deberá disminuirse la intensidad o pasar al modo pulsátil. por lo tanto. El modo subacuático de tratamiento consiste en introducir la zona que hay que tratar en una cubeta de plástico o loza con agua y utilizar el transductor sumergido y a distancia de la piel (1. con la superficie que hay que tratar. agua estéril. para ultrasonidos continuos puede establecerse: < 0. El agua debe estar desgasificada. Para ello.Selección de la frecuencia e intensidad Depende de la enfermedad que deseemos tratar. además. El dolor experimentado cuando la intensidad es muy elevada o el cabezal se desplaza con excesiva lentitud proviene del periostio. como tobillos. además suavizan el rozamiento al mover el cabezal sobre la piel.3 W/cm2 (intensidad baja) 0. transmiten mejor el ultrasonido que la glicerina. también utilizados. Debe utilizarse cuando deseamos tratar zonas poco regulares. sobre zonas difíciles puede efectuarse el tratamiento subacuático.Por otra parte. también puede ser suficiente agua destilada a 37 ºC o. Si la región es extensa.

son útiles en los síndromes de sobrecarga. los ultrasonidos pueden utilizarse en la distrofia ósea refleja. También se utilizan para liberar adherencias y para disminuir los síntomas de una plica sinovial inflamada en la rodilla. espasmos musculares o puntos dolorosos de las epicondilitis. Sin embargo. edema). es decir. no se recomienda la aplicación de forma estacionaria. una posible apendicitis aguda. epitrocleítis o periartritis escapulohumeral. Precauciones y Contra-indicaciones Los ultrasonidos tienen pocas contraindicaciones específicas. Por su acción circulatoria y simpaticolítica. los ultrasonidos pueden utilizarse en las cicatrices retráctiles y en los primeros estadios de la retracción palmar de Dupuytren. En lesiones deportivas. consistente en la . Sistema circulatorio y nervioso. parestesias en las extremidades inferiores. En los problemas crónicos. para provocar un bloqueo mecánico y. También son útiles en el tratamiento de la enfermedad de Raynaud. y menos en modo continuo. especialmente con el modo continuo. En las lesiones agudas. se utiliza el modo pulsátil por espacio de 6-8 días en sesiones diarias. Así pues. Su capacidad para aumentar el flujo vascular hace que los ultrasonidos pulsátiles sean adecuados para el tratamiento de zonas con riego disminuido y de úlceras cutáneas relacionadas con problemas circulatorios. aumentar el flujo sanguíneo de la extremidad superior. El paciente presentó dolor abdominal. con el cabezal fijo en un punto de la piel. Dolores artrósicos.En general. ni este caso ni la guía de 14 sesiones como máximo han podido demostrarse científicamente. Una de las complicaciones musculotendinosas de las fracturas es la miositis osificante. Número y duración de las sesiones Las sesiones pueden tener una duración de 10 a 20 minutos y suelen aplicarse una vez al día. movilizando muy lentamente el cabezal sobre la piel. especialmente en tendones como el aquíleo y el rotuliano. Por su acción fibrinolítica. Casi cualquier problema inflamatorio crónico puede mejorarse con un correcto tratamiento por medio de ultrasonidos. bastante calor tienen por sí mismas). Las más importantes coinciden con las del calor y el aumento de temperatura. y muchos investigadores dudan seriamente de que el uso continuado de ultrasonidos produzca algún efecto secundario. Con ultrasonido pulsátil a bajas intensidades puede realizarse la aplicación de forma semiestacionaria. ya que puede lesionarse el endotelio vascular de los pequeños vasos sanguíneos y favorecer la agregación plaquetaria y la formación de trombos. Se ha comunicado un caso de abuso de ultrasonidos en un paciente que recibió tratamiento por espacio de dos años. hemorragia rectal y tenesmo. por lo que debe esperarse varias semanas después de haber aplicado este número de sesiones. distensiones. Indicaciones Las indicaciones de los ultrasonidos son muy numerosas y están basadas en sus efectos circulatorios. También están indicados en tratamientos antiálgicos de los puntos gatillo del síndrome miofascial. tenopatías. Las indicaciones clásicas incluyen: Aparato locomotor. sobre inflamaciones agudas de cavidades cerradas. una artritis aguda supurada o una sinusitis aguda nunca deben tratarse con ultrasonidos ni con cualquier otra forma de calor (en realidad. Los ultrasonidos continuos no deben utilizarse en el período agudo de los traumatismos musculosqueléticos. se utiliza el modo continuo a lo largo de 10-12 sesiones en días alternos. ya que pueden provocar una exacerbación de los síntomas (dolor. Se dice que más de 14 sesiones pueden reducir el número de hematíes y leucocitos. Bajo ningún concepto pueden aplicarse ultrasonidos terapéuticos. antiálgicos y fibrinolíticos. Sin embargo. mialgias. de este modo. El número consecutivo de aplicaciones debería limitarse a no más de 14 en la mayoría de las situaciones. que con frecuencia sufren sobrecarga traumática. los ultrasonidos pulsados con un ciclo de funcionamiento bajo pueden emplearse para obtener analgesia. se aplican sobre el ganglio estelar.

Si la miositis osificante se encuentra todavía en fase de desarrollo. y provocar seudocavitaciones en la interfase líquida. de la presencia de ácidos grasos. dilata los puntos de entrada de los folículos pilosos y las glándulas sudoríparas. lo que permite una mayor difusión a través del estrato córneo. en el área que hay que tratar. que utiliza los ultrasonidos para facilitar la penetración de los medicamentos aplicados tópicamente. como desprendimiento de retina. a los 18 o 20 años. Los folículos capilares son el primer medio de difusión de los medicamentos. de la condición de la piel (sana o enferma) y de la edad del paciente. Sonoforesis La sonoforesis es un sistema de transporte transdérmico. El lugar más frecuente de aparición es el codo. La efectividad del transporte de medicamentos dependerá. La aplicación de calor previa a la administración de los medicamentos puede dilatar los folículos pilosos y aumentar la energía cinética y el movimiento de las partículas en el área que hay que tratar. Los ultrasonidos continuos no deben aplicarse sobre áreas de insuficiencia vascular. Dado que la sensación de quemazón o dolor indica una sobredosificación o técnica incorrecta. la sonoforesis presenta la ventaja de que las partículas de la medicación no tienen por qué estar cargadas eléctricamente y. y aumenta la circulación del área tratada. pero la difusión es más fácil a través de los folículos capilares. antes de la consolidación de la fractura. en relación con movilizaciones pasivas forzadas e intempestivas. lo que expone la médula a la energía de los ultrasonidos. contribuye a aumentar el riesgo de aparición de esta complicación. de la hidratación de la piel. También las características mecánicas de las ondas sónicas aumentan la difusión de los medicamentos. en relación con la demanda metabólica. Aunque la ecografía fetal es un procedimiento diagnóstico muy extendido y sin riesgo. Tampoco deben aplicarse sobre el ojo. aproximadamente. además. Algunos autores recomiendan que no se utilicen hasta que el crecimiento sea ya completado. ya que pueden causar lesiones graves. aunque resulte conveniente no utilizar dosis elevadas. debe examinarse la sensibilidad de la zona. debe evitarse la aplicación de ultrasonidos terapéuticos sobre el área cardíaca. pues la percepción del paciente sirve como mecanismo de retroalimentación. ya que no se aumenta en exceso la temperatura en los tejidos blandos. dos metros cuadrados y recibe cerca de un tercio de la circulación sanguínea del cuerpo. Con respecto a la iontoforesis. Tampoco deben utilizarse sobre zonas tumorales. También está contraindicada la aplicación de ultrasonidos sobre la columna vertebral cuando existe una laminectomía. porque el tejido óseo que protege la médula se ha extirpado. los ultrasonidos deben utilizarse con mucha precaución y a muy bajas dosis. puesto que la piel bien hidratada facilita la absorción de las sustancias hidrófilas y la reducción del flujo sanguíneo limita el transporte sistémico de los medicamentos. Tanto los ultrasonidos continuos como los pulsátiles pueden aumentar la difusión de los medicamentos aplicados tópicamente. no se recomiendan los ultrasonidos terapéuticos sobre el útero durante el embarazo. La piel humana cambia con los años. Las moléculas de los medicamentos pueden penetrar en el epitelio transcelular o intercelular a través de los canales existentes entre las células.aparición de una masa calcificada en las proximidades de una articulación. y pueden alterar las propiedades contráctiles del miocardio. lo que facilita su absorción. debido a que pueden interferir con el ritmo cardíaco y con la conducción nerviosa. Deben utilizarse con precaución cuando se aplican en la rodilla lesionada de niños o adolescentes. las glándulas sebáceas y los conductos sudoríparos. . ya que con la edad se reduce la microcirculación y la cantidad de lípidos. los ultrasonidos también están contraindicados. El estrato córneo es más seco en los ancianos que en los jóvenes. ya que las vibraciones cambian el potencial de reposo o provocan modificaciones de la permeabilidad de la membrana. Cuando las prótesis son cementadas. los ultrasonidos pueden utilizarse en pacientes con implante metálico. Estos factores limitan la absorción de los medicamentos. La piel es el órgano más accesible del cuerpo humano. El calor generado aumenta la energía cinética de las moléculas. no se producen efectos electroquímicos. que puede provocar una importante limitación funcional. Cubre un área superficial de. La aplicación precoz de ultrasonidos. ya que la irrigación sanguínea puede ser insuficiente. por la proximidad del platillo de crecimiento del fémur. tibia y peroné. por el riesgo de que el incremento de vascularización favorezca la extensión del tumor y la aparición de metástasis. A diferencia de las microondas o de la onda corta. En presencia de marcapasos.

Caída de la presión arterial. Existe lo que se denomina acción consensual: se generaliza la reacción local del área que estamos sometiendo a calor. esguinces y mialgias. Esta vasodilatación dependerá en extensión y profundidad de la intensidad y duración de la sesión calorífica. Disminuye además las contracciones musculares de origen periférico. • Sistema nervioso: neuralgias y neuritis. tal vez el aporte de calor (calentamiento) o la sustracción de éste (enfriamiento) sean los remedios físicos que acompañan al hombre desde más antiguo. • Piel: Panadizos. Se define la termoterapia como la aplicación de calor para conseguir fines terapéuticos. Entre las Indicaciones de la termoterapia encontramos: • Aparato locomotor: Contusiones de músculos y articulaciones. Como se ha comentado en la revisión histórica. Anestésicos. AGENTES TERMICOS La temperatura es uno de los aspectos físicos que contribuye al equilibrio en la naturaleza. aumenta la fagocitosis. como el mentol. • Aparato circulatorio: Tiende la sangre a la alcalinidad. 3. • Aparato respiratorio: Aumenta la frecuencia respiratoria y la ventilación. disminuye la coagulabilidad y viscosidad de la misma. e incluso han evolucionado para adaptarse a ellas. • Aparato digestivo: Cólicos biliares. • Corazón: Taquicardia con aumento de volumen/minuto. pero si es de larga duración el efecto es sedante y analgésico. esto ocurre por 3 mecanismos: sistemas simpático y parasimpático (que abren los capilares) y reacción vascular (histamina liberada). • Aparato urinario: Aumenta la diuresis. Disminuye la glucemis. Contraindicaciones: • Cardiopatías • Enfermedades maníaco-depresivas • Apendicitis aguda • Inflamaciones agudas • Neoplasias . efecto analgésico. Antinflamatorios no esteroideos. artrosis. puede llega a la oliguria. 2. abscesos. • Aparato digestivo: Tiende a disminuir las secrecciones. Sustancias irritantes. o esteroideos. flemones. Si el trastorno es agudo e inicial. Los seres vivos. de hecho. cápsulas y músculos (mejora del tejido colágeno). hemiplejia y en espasmos y contracturas de origen nervioso. polineuritis. que bloquean los receptores del dolor. la sudoración y se produce hiperemia. aumentando el tono y movimientos. como los salicilatos. poliartritis. poliomielitis. hemorroides y obesidad. sólo subsisten de forma óptima bajo determinadas condiciones térmicas. por tanto. artritis. mejor se aplicará frío. y para ello se vale de los siguientes efectos fisiológicos: • Aparato circulatorio: Produce una vasodilatación con apertura de capilares cerrados y aumento de su diámetro. • Piel: Aumenta la temperatura. colecistitis no vírica. como la hidrocortisona y la dexametasona. Si la hipertermia es general y por mucho tiempo. aumentando la cronaxia. TERMOTERAPIA La termoterapia (y la crioterapia) no constituyen un tratamiento fisioterápico válido por sí mismos. • Aparato neuromuscular: Si es de corta duración aumenta la sensibilidad. también con el propósito de aliviar el dolor. sino que ayudan a otras técnicas a tener mejor efecto sobre el paciente. Este efecto dilatador provoca una mejora de la circulación y metabolismo y. como la lidocaína. También aumenta la extensibilidad de tendones.Los tres medicamentos más utilizados en la sonoforesis son: 1.

por esta razón. Se utilizan para tratamientos menores. transcurre cierto tiempo para el calor llegue a otro extremo. Como el calor hace disminuir la densidad. Radiación es la transmisión que se efectúa por ondas electromagnéticas y que pueden realizarse en el vacío como: En los líquidos y en los gases. o Parafangos: son una mezcla de las dos anteriores: están hechas con parafangos de origen volcánico y sales minerales. Hay varias metodologías de aplicación: brochazos. Nosotros utilizamos la propagación por conducción en arena. envolturas. Los Métodos de aplicación de la termoterapia se divide en dos grandes grupos: sólidos y semilíquidos: • Sólidos: o Arena: Fundamentalmente de playa bien directa o artificialmente. convección y radiación. Una aplicación y conocimiento del calor radiante es la fabricación del termo común para mantener los líquidos fríos o calientes. por ejemplo. La aplicación médica son. o Envolturas secas: sábanas. lienzos. Limos: están hechos con agua marina. secas o mezcladas con aguas mineromedicinales. si el extremo de una varilla metálica se calienta una flama. entre 52-54º. por ejemplo. Conducción. pudiendo volver a utilizarse. En las zonas costeras. La aplicación fisioterápica de esta forma de propagación del calor son las parafinas y parafangos. Las superficies pulimentadas. o Parafinas: son sustancias con punto de fusión más alto. Los malos conductores o aislantes son los que oponen mucha dificultad al paso del calor aprovechando esta propiedad muchas vasijas para calentar líquidos se hacen aluminio La conducción del calor significa transmisión de energía entre sus moléculas. • Semilíquidos: o Peloides (fangos): Son fangos de gel que llevan sustanciasorgánicas/inorgánicas. las masas calientes de moléculas ascienden y las frías descienden. o Gaseosa: se pueden utilizar corrientes de aire seco en una cabina (saunas finalandesas). estas a su vez hacen lo mismo con sus vecinas hasta que todas las moléculas del cuerpo se agitan. El color blanco en lugar de absorber el calor refleja las radiaciones caloríficas por eso en las regiones cálidas sus habitantes visten ropa blanca y pintan sus casas del mismo color. También es la forma en que se transmite el calor en los fluidos. Turbas: Llevan hasta un 40% de arcillas. también reflejan el calor. La propagación por conducción es la forma que transmite el calor en cuerpos sólidos. En 1949 se clasificaron los peloides en: Fangos o lodos: son homogéneos. es decir. . La convección es la forma en que se transmite el calor en los líquidos y los gases las masas calientes de aire ascienden y las frías descienden. Se aplican unos 20 centímetros. A este método se le denomina crenoterapia y psamoterapia. la tierra se calienta con rapidez y el agua del mar mas lentamente. o Hidropoladores y compresas: son sobres con geles de sílice que se calientan en estufas y duran mucho tiempo a elevada temperatura.• Pacientes con alteraciones de la sensibilidad o circulación • Mujeres gestantes El paso del calor de los cuerpos más calientes a otros que lo están menos se llama transmisión del calor y se produce en tres formas. las mismas paredes está plateadas para evitar que el calor escape por radiación. los rayos infrarrojos. se calienta un cuerpo. El aire calentado por el contacto con la tierra desciende y el aire fresco del mar ocupa su lugar. las moléculas que reciben directamente el calor aumenta su vibración y chocan con las que rodean. en los líquidos y en los gases. o Termóforos: son estructuras que pueden ser calentadas y utilizadas sobre el paciente (como las piedras). El calor no se transmite con la misma facilidad por todos los cuerpos se llaman buenos conductores del calor aquellos materiales que permiten el paso del calor a través de ellos (metales). Las aplicaciones generales duran media hora y las locales hasta hora y media a 40-45ºC. El termo esta constituido por dos vasos cuyas paredes hay vacío para impedirla perdida del calor por conducción o por convección. durante el día con el calor del sol. o Almohadillas y mantas eléctricas: se venden en el mercado. Biogleas: son compuestos orgánicos sacados de algas marinas. y materiales termóforos. recubrimientos…. Para conservar el aire líquido.

pero si se aplica prolongadamente. contusiones.000 . • Compresas frías. se suelen utilizar de 10 a 20 minutos. Si el hielo es aplicado por mucho tiempo y de manera intensa se afectan los vasos más profundos habiendo robo de sangre del interior. aumenta la viscosidad. Las indicaciones de la crioterapia son: • Apendicitis y peritonitis aguda • Vómitos: se emplea con sonda intradigestiva • Pericarditis • Traumatismos del aparato locomotor: esguinces. • Hielo (Cold-Pack) aplicación directa de bolsas de hielo o criogeles. AGENTES ELECTROMAGNETICOS Los métodos terapéuticos y diagnósticos que en medicina física utilizan la electricidad como agente físico se estudian en la electroterapia y el electrodiagnóstico (tabla 1. Disminución de edema en traumatismos recientes. • Aparato respiratorio: se produce una profunda inspiración.1).5 x 103 Km 22 m 11 mm 10. crioterapia es la aplicación de frio con fines terapéuticos y lleva a cabo una acción vasoconstrictora. • Nitrógeno líquido a -160 -150ºC. que lleva a disminución del dolor. es una de las aplicaciones más frecuentes en fisioterapia. Los métodos de aplicación son algo más limitados que para la crioterapia.1. • Sistema muscular: Aumento de la excitabilidad si el efecto crioterápico es breve. sobre todo si se aplica el frío a la región precordial.780 nm Utilización terapéutica Electroestimulación Termoterapia profunda Termoterapia profunda Termoterapia superficial . la hemoglobina y el número de hematíes. • Sangre: Produce una leucocitosis.CRIOTERAPIA Obviamente. • Presión arterial que desciende. disminuye el espasmo muscular y la espasticidad.500 nm 1. A continuación taquipnea. Tabla 1. • Sistema nervioso: es excitante si la aplicación del frío es instantánea. pero hay una vasodilatación si el frío es constante. disminuyen el tono y la excitabilidad. dependiendo de la tolerancia del paciente. a largo plazo el efecto será anestésico. disminuyendo el metabolismo basal. pero aún así podemos encontrar varios: • Cabina de aire frío: muy poco usada en la actualidad. • Nieve carbónica.50 . Los efectos fisiológicos que obtenemos son: • Disminución de la temperatura • Vasoconstricción: si el frío es intermitente. disminuyendo la presión cardíaca.1 Agentes electromagnéticos de utilización frecuente en medicina física Agente Corriente estimulante (baja y media frecuencia) Onda corta (Diatermia) Microondas (Diatermia) Infrarrojo (IR) IR distales IR proximales Longitud de onda 3 x 108 – 7. hematomas… Estará contraindicado en pacientes con problemas arteriales y en cualquier situación que provoque un déficit en cuanto a temperatura. a continuación una pausa y luego una larga espiración. la conducción nerviosa y la eficacia de la contracción muscular.

Con este tipo de corrientes se consigue una baja sensación de corriente. farádica rectangular. Fotoeléctrica y Bactericida ELECTROTERAPIA La electroterapia es la parte de la fisioterapia que. afecciones del sistema circulatorio y. ya que. de una forma u otra. una gran dosificación y es aplicable a todo tipo de lesiones. mediante una serie de estímulos físicos producidos por una corriente eléctrica. La corriente va a producir la contracción del músculo al crear una diferencia de potencial entre la membrana y el interior de la fibra nerviosa excitada. entre otras muchas aplicaciones. mialgias. galvánica interrumpida o rectangular. Tipos de corrientes: Baja frecuencia: Van desde la galvánica pura o continua hasta corrientes con frecuencias de 800 Hz. consigue desencadenar una respuesta fisiológica. la cual se va a traducir en un efecto terapéutico. ya que va a depender mucho de la intensidad y tipo de estímulo que se aplique. distensiones músculo tendinosas y rotura fibrilar. También tiene un efecto analgésico. Con este tipo de corrientes se busca sustituir estímulos fisiológicos naturales por un estimulo artificial conseguido a partir de un equipo generador. Media frecuencia: Abarca frecuencias entre 801 y 20. procesos traumáticos. Están indicadas en patología neurológica y electrodiagnóstico. . generalmente. Se engloba dentro de este termino todas aquellas actuaciones en las cuales. Como formas de corriente de baja frecuencia tenemos: galvánica pura o continua. También se utiliza para tratar afecciones osteoarticulares como la artrosis. patologías que cursan con problemas de irrigación o edemas. se utiliza una corriente eléctrica en el cuerpo humano con fines terapéuticos. dependiendo de la frecuencia aplicada. miositis.Láser Láser de As-Ga Láser de He-Ne Ultravioleta (UV) UV-A o próximo UV-B o medio UV-C o corto 909 – 910 nm (IR) 632 nm (rojo) 400 – 315 nm 315 – 280 nm 280 – 185 nm Modulación del calor Acción trófica Acción fotoquímica. se puede estimular un músculo paralizado. antiespasmódico. galvano-farádica progresiva y moduladas. neuralgias. hiperemiánte y térmico. Por ejemplo. Indicadas para el tratamiento de afecciones del sistema neuromuscular como las neuritis. lumbalgias y contracturas musculares. artritis.000 Hz y son las denominadas corrientes interferenciales.

bursitis.. ántrax. su eficacia se explica por lo que se denomina teoría de la puerta de Melzack y Wall. epicondilitis. huir de los típicos tens del pasado en los que no había más posibilidad de elección que si pongo el programa uno. Microondas: El principal efecto terapéutico es el térmico. unas de conducción más rápida y otras más lentas.. Alta frecuencia: Engloba frecuencias que van desde los 20. antinflamatoria por lo que esta muy indicada en infecciones de órganos anejos a la piel. a 4 Hz. de manera que podemos ver equipos sencillos en casas particulares o en gimnasios. La onda corta. por lo que solo debe ser aplicada bajo indicación médica. esguinces. Puede utilizarse tanto para el tratamiento de dolores crónicos como agudos. que va a tener unos efectos hiperemiante. Cuantos más parámetros podamos manipular a voluntad mejor. Contraindicaciones: Quemaduras. degeneración parcial del sistema neuromuscular. osteomielitis. pleuritis. prostatitis y estimulante de la circulación periférica. tanto arterial como venoso. antinflamatoria. intensidad y duración del tratamiento preciso para obtener los mejores resultados. embarazo. profiláctica en postoperatorios. incluso más en algunos tens. Suelen ser equipos sencillos y económicos. sin embargo su uso no es tan sencillo como parece y los resultados van de la mano de un Fisioterapeuta que aplique el tipo de corriente. sinusitis. como forúnculos. tumores. estimula la circulación sanguínea y favorece la cicatrización de las heridas. asma bronquial. Son equipos de electroterapia que se han vuelto en extremo populares. neuritis. Aunque al principio del uso de los tens se propagó que el cuerpo humano liberaba endorfinas ante la aplicación de todo tipo de electroterapia tens. ciática. Las frecuencias más comunes sobre las que podremos trabajar oscilan entre 2 y 200 hz.. Otra de las indicaciones de la microonda es para la otitis. contusiones. en muchas ocasiones desprestigiados por su bajo precio. marcapasos. hay diversos tipos de éstas fibras nerviosas. Aunque el bloqueo del dolor no llegue a ser total una disminución importante es percibida como una liberación. fracturas. Los impulsos son de corta duración y con una alta excitabilidad nerviosa. de voltaje elevado y de baja intensidad. También esta indicada para esguinces. que dependiendo de su forma de aplicación tendrá un efecto térmico o no.conseguiremos un efecto excito-motor. Es una de las técnicas de electroterapia más eficaces para el control del dolor utilizando medios no invasivos.. solo en los modos de frecuencia más baja de 2 Hz. etc. amplitud y duración del impulso. analgesia. portar algún tipo de estructura metálica en el organismo como puede ser alguna placa de metal o tornillo.. Existen diversas formas de aplicación de los Tens que nos permitirán tener alternativas para aumentar los . Los equipos actuales suelen permitir modular la frecuencia. analgésicos. que de forma muy resumida es la siguiente: las fibras nerviosas que conducen el dolor lo hacen hasta llegar a una sección de la médula espinal. antinflamatorios y antiespasmódicos. se puede obtener un efecto analgésico basado en la producción de endorfinas. según el aparato de que dispongamos podremos variar el período de impulso y reposo. artropatías. y en casos de problemas de circulación periférica. en caso de anquilosis. Conocemos como Tens a los equipos de electroterapia de baja frecuencia que utilizan la técnica de estimulación nerviosa transcutanea para el tratamiento del dolor. roturas musculares.001 a los 5 Mhz. cistitis. procesos perianales. estimulación. Constan en esencia de un regulador de intensidad y frecuencia. si conseguimos estimular eléctricamente un gran número de fibras rápidas podemos establecer una especie de "sobrecarga del sistema" e impedir la percepción del dolor.. o al menos dispondremos de un grupo de posibilidades sobre las que optar. Entre ellas encontramos la diatermia. tratamientos con anticoagulantes o antinflamatorios No debemos olvidar que la electroterapia es una técnica fisioterápica. también podremos elegir entre diferentes tipos de trenes de impulsos. Indicada en procesos de atrofia muscular por inmovilización. fiebre. aumento de la velocidad circulatoria. las corrientes podrán ser monopolares si deseamos un cierto componente galvánico o bipolares en caso contrario. va a tener un efecto analgésico. contracturas. ha quedado comprobado que ello no sucede con cualquier modalidad de aplicación. Se va a producir una fuerte vasodilatación.. relajante muscular.etc. sinusitis. prostatitis. Estas indicaciones dependerán del tipo de aplicación si es onda corta continua o pulsada.. zonas de crecimiento óseo en niños. y sin embargo siguen siendo muy útiles en Fisioterapia. el dos o el tres. tonificación.

Suelen tener 2 salidas.Sobre puntos gatillo. Si la zona dolorida está dañada es preferible elegir otro tipo de colocación. 3..Sobre el dermatoma. a la vez buscadores de puntos. justo en la zona anterior al punto doloroso. sin erosiones cutáneas. colocación en el recorrido longitudinal más próximo a la columna vertebral. Intensidad hasta 80 ó 100 mA.. Es dudoso que exista incluso ese punto ideal de colocación. DIFERENCIAS ENTRE TENS y EMS El TENS es un pequeño aparato generador de pulsos eléctricos destinado a conseguir analgesia.resultados teniendo en cuenta la forma de aplicar los electrodos: 1. Habrá que tener cuidado de no usar jamás de forma conjunta con equipos de Diatermia ya que al incidir sobre los electrodos existe riesgo de quemaduras. 5. El TENS está basado en sus precursores estimuladores chinos y portátiles para aplicar ELECTROPUNTURA... o las que oscilan entre 20Hz y 70 Hz. aunque estemos trabajando con pequeñas intensidades y con una duración de impulsos de microsegundos. La frecuencia. habremos de tener en cuenta todas las contraindicaciones comunes a la aplicación de las técnicas de electroterapia. 7. EMS Destinado a trabajo muscular. y 100 Hz. probablemente la más utilizada siempre que el área con dolor conserve la piel intacta. y en caso de no obtener los resultados esperados seleccionar una disposición alternativa hasta encontrar la que es eficaz en cada paciente en concreto.. No hay nada que nos impida elegir una ubicación a priori optima. Intensidad hasta 50 mA. El EMS es otro pequeño aparato destinado al trabajo muscular en conjuntos neuromúsculo normales. No debemos considerarlas excluyentes de otras ubicaciones alternativas. En aplicaciones monofásicas el electrodo activo se coloca preferentemente sobre el punto doloroso. Los electropuntores no solamente sirven para conectar a las agujas. se destina a la electroestimulación neuromuscular siempre que no estemos ante procesos patológicos. Utilizando los esquemas que acompañan a los Tens para tener en cuenta las colocaciones "estándar" más eficaces. En el trayecto previo a la lesión. como orientación genérica podemos afirmar que las frecuencias entre 80 Hz. que sean muy moderados. de posterior aparición al TENS.Sobre el nervio. El EMS. Los TENS no poseen la cualidad de busca-puntos y tampoco siguen totalmente las características de las corrientes generadas en los estimuladores de electropuntura. también se pueden aplicar a electrodos estándar. con una intensidad percibida como grata por el paciente tienen mayor efecto analgésico que aquellas que las superan. 2. o si existen. de igual forma evitar su uso con marcapasos. . y como se dice más arriba.Sobre los puntos de acupuntura correspondientes. Suelen tener 2 salidas. 4. El tiempo de duración del tratamiento no será menor de 30 minutos.. pudiendo realizarse durante horas siempre que exista un control y se pueda verificar el estado de la piel y la evolución del paciente. como un mecanismo activo de bloqueo de la sensación en el trayecto nervioso.. Quizás la forma de colocación ideal del electrodo sea uno de los aspectos más complejos de definir.Sobre la raíz nerviosa.A ambos extremos del punto doloroso. CARACTERÍSTICAS Y DIFERENCIAS TENS Destinado a analgesia. dosis e intensidad deberán ser especificadas por un fisioterapeuta. 6.Aplicación sobre el punto doloroso.

Las formas de pulso pretenden ser monofásicas cuadrangulares con algún pico negativo procedente de las deformaciones propias de los transformadores de salida.Modos de trabajo en burst. que pueden utilizarse para vibración muscular. Trabajan en voltaje constante (VC). Algunos poseen ondas cuadrangulares bifásicas digitales. 2 por segundo. Frecuencia regulable entre 10 a 100 Hz (algunos ofrecen frecuencia por debajo de 10 Hz). 30 minutos). y modulaciones de frecuencia MF. En las modulaciones de frecuencia. . Algunos (raros) ofrecen posibilidad de trenes. Los BURST son pequeñas ráfagas. 20. Frecuencia regulable entre 1 a 150 ó 200 Hz. La RAMPA de subida del tren debe regularse para que se establezca más o menos bruscamente. Los trenes son regulables entre 1 y 20 segundos. FF frecuencia fija y modulaciones (algunos ofrecen una opción de trenes). Suelen alimentarse con una o dos pilas de 9 Volt. 15. Unos ajustan el tiempo de subida y otros un porcentaje del tiempo ocupado por el tren. Las formas de pulso pretenden ser monofásicas cuadrangulares con algún pico negativo procedente de las deformaciones propias de los transformadores de salida. En general los EMS cuidan más las ondas de salida. Trabajan en voltaje constante (VC). Modos de trabajo en trenes (algunos ofrecen la posibilidad de frecuencia fija FF). El tiempo de sesión tiende a ser relativamente largo (15. 20 minutos). Suelen alimentarse con una pila de 9 Volt. Algunos ofrecen la opción de que los trenes surjan simultáneamente por ambas salidas o que se alternen para trabajar los antagonistas cuando los agonistas se relajan. En modulaciones pueden modularse la anchura de pulso AP. debiéramos tener la opción de ajustar sus límites con FRECUENCIA MENOR y FRECUENCIA MAYOR. El tiempo de sesión tiende a ser más corto que en el TENS (10. modulaciones en amplitud AM. No tiene modulaciones. Las pausas entre trenes son regulables desde 1 a 60 segundos. Es muy interesante que los ENS posean frecuencia fija muy baja (entre 1 y 10 Hz) para aplicar vibraciones musculares.

Los TENS suelen ser más baratos.3 msg (pasando por toda la gama). . (Debieran ser algo más caros). Tiempo de pulso regulable entre 0.75 msg (dos o tres opciones). Los EMS suelen ser bastante más caros. El TENS se destina al estímulo de fibras nerviosas sensitivas. que solamente debe quedarse en estímulo sensitivo.1 a 0. El EMS se destina al estímulo de fibras nerviosas motoras. Con el TENS no de debe superar las respuestas motoras salvo cuando se genere alternancia en el trabajo muscular. Con el EMS se supera el umbral motor para tonificar y potenciar musculatura. sin causa tecnológica razonable. Tiempo de pulso regulable entre 0. excepto cuando se aplique frecuencia fija. salvo que se venden menos.Los electrodos suelen ser pequeños e iguales.05 a 0. Es importante que el tamaño de electrodos sea variado para combinarlos y adaptarlos a los diferentes músculos y métodos de estimulación.

TERAPIA FÍSICA o dado el caso como KINESIOTERAPEUTA. Efecto Beneficioso en la Cicatrización de Ulceras. El uso de un LÁSER TERAPÉUTICO es exclusivamente a personas con estudios de FISIOTERAPIA y no por gente que imita a los fisioterapeutas. Y charlatán no solo es el que se hace llamar Fisioterapeuta sin serlo. sino también a los mismos FISIOTERAPEUTAS que no tienen la ética y defraudan o robar a gente su dinero prometiéndoles su rehabilitación. es por eso que la FISIOTERAPIA no es bien vista por la comunidad médica. ni por el público en general. ya que conlleva amucha responsabilidad y conocimiento de las características del LÁSER y de conocimiento de la enfermedad que se está tratando. Es un derecho que el paciente pida alguna identificación de su tratador donde se identifique como estudiante. Ello nos conducirá a pensar con precisión en la cantidad de energía luminosa que recibirá el paciente de forma mensurada y precisa. Pero dicha tecnología nos permitirá saber la potencia luminosa exacta disponible en todo momento y controlarla. El LÁSER en fisioterapia.LÁSER TERAPÉUTICO Es una técnica que consiste en aplicar al organismo energía del espectro electromagnético para facilitarle su actividad bioquímica. así como una enseñanza de calidad en todas sus clases para que el alumno cuente con todas las armas suficientes para competir en el mundo laboral y poner en alto el nombre de la FISIOTERAPIA. es un procedimiento tecnológico por el cual se consigue que la luz obtenida posea determinadas propiedades. EFECTOS DEL LÁSER Efecto Antiinflamatorio. Es por eso que en cada universidad existente de cada país. Ya que si la profesión no es lo que contemplan sus expectativas. añadiendo el amor por la carrera y la preparación individual del estudiante. . Efecto Antiálgico. deben enseñar la importancia de los valores y la practica clínica con responsabilidad y no para enriquecer la bolsa. pasante o licenciado en FISIOTERAPIA. pero dejándolo peor cuando llegaron. mejor no la ejerzan ya que la pereza y la inconformidad no ayudan en nada a nuestra hermosa FISIOTERAPIA.

Reducción de los impulsos Cambio en agujas intravenosas motores (dolor miofacial. Mejora la micro-circulación (vasodilatación) 4.) 4. aumento de la actividad de la bomba Na K etc. Elefantiasis 3. Mucositis 6. epiteliales y musculares Mejora la regeneración periférica de los nervios después de una lesión Mejora la supervivencia de células Ejemplo de Tratamiento • • • • Regeneración de heridas. Relajación de la tensión muscular e incremento del umbral del dolor a la presión 5. Estimula la actividad linfática (drenaje) 3.EFECTO ANTIINFLAMATORIO Efecto 1. tensión en la nuca. Induce la liberación de βendorfinas Ejemplo de Tratamiento 1.Herpes simple & Zoster 2. Tensión de espalda. Fracturas. epicondilitis codo del tenista (tennis ellbow) etc. Reduce la inflamación (reabsorción del edema & hematoma) 5. 2. Proliferacion de colágeno. mialgia de fibras musculares) EFECTO BENEFICIOSO EN LA CICATRIZACIÓN DE ULCERAS Efecto • Estimula la mitosis en los procesos de reparación (tejidos óseos. Incrementa la producción de ATP 3. Reduce la mucositis después de irradiación & quimioterapia EFECTO ANTIÁLGICO Efecto 1. Regeneración de heridas postoperatorias .) 2. Heridas en el tejido blando 3. Incrementa el potencial medible de las membranas celulares de las células nerviosas 4. Edema linfático post-operatorio 5. Estimula la proliferación de células del sistema inmune (mejora de la respuesta inmune. tensión por jaqueca. lesiones por tensión (Síndrome del túnel carpiano. Tendinitis. reparación de hueso Reparación de tejidos Parálisis facial Problemas en el oído interno • • . Pie diabético 4. osteoartritis. sinovitis 2. Tendencia al estado de gel en la zona e intoxicación por catabolitos procedentes del metabolismo celular. lumbago Ejemplo de Tratamiento 1.

fuerza de tensión e incremento en la elasticidad) DOSIS • • • • • Recuperación en heridas Manejo de heridas Úlceras varicosas La aplicación de termoterapia profunda mediante alta frecuencia de onda corta o microonda consiste en saturar el sistema biológico hasta provocar la defensa de la termorregulación. Actualmente se recomienda dosis de hasta 25 y 30 J/cm2. Profundidad media: 5 a 20 mm. AGUDO 12 5 10 6 12 7 14 SUBAGUDO 34 15 29 18 24 21 28 CRÓNICO 5678 25 30 35 40 30 36 42 48 35 42 49 56 REEDUCCIÓN DE CICATRIZ 9 10 11 12 45 50 55 60 54 60 66 72 63 70 77 84 . RODRIGUEZ MARTIN (20-25 J/cm2).5 cm. SOBREPASAR 7 J/cm2). Al inicio la terapéutica recomendaba dosis máxima de 10 a 15 J/cm2. 1. Profundas: más de 20mm.5 cm. ESQUEMA DE ABSORCIÓN DE TEJIDO PIGMENTADO ETAPA DE CURACIÓN: DOSIS OBJETIVO (J/cm2) PROFUNDIDAD 0. 2 cm.neuronales posterior a una isquemia temporal • • • Acelera la neo-vascularización (neo-angiogénesis) Reduce o elimina la formación de Etc. AUTORES DE DOSIS: o o o o ZAUNER (5-8 J/cm2). BAHN (NO. PATOLOGÍAS DE ACUERDO A SU PROFUNDIDAD • • • Superficiales: hasta 5mm. ENDRE MESTER (4-6 J/cm2). 1 cm. cicatrices Incrementa la síntesis de colágena (proliferación de fibroblastos. PROTOCOLO DE DOSIFICACIÓN.

3 cm. RESOLUCION DESEADA REDUCCIÓN DE DOLOR AGUDO 12 12 12 12 24 24 24 24 TIPO Analgesia Pura Nervio Músculo ANTI-INFLAMATORIO Agudo Subagudo Crónico ACTIVACIÓN DE LA MICROCIRCULACIÓN REDUCCIÓN DE CICATRIZ SUBAGUDO 34 34 34 34 68 68 68 68 CRÓNICO 5678 5678 5678 5678 10 12 14 16 10 12 14 16 10 12 14 16 10 12 14 16 REEDUCCIÓN DE CICATRIZ 9 10 11 12 9 10 11 12 9 10 11 12 9 10 11 12 18 20 22 24 18 20 22 24 18 20 22 24 18 20 22 24 RANGO DE FRECUENCIA (Hz. 5 cm. 8 cm. 5 cm.5 cm.2.5 cm.5 cm.) 1 – 292 Rango Bajo 1 – 100 Rango Alto 101 – 292 2500 – 5000 3000 Optimo 5000 – 8000 7000 Optimo 8000 – 10 000 600 (Mínimo) – 7500 (Máximo) 10 000 INTERVALOS DE TRATAMIENTO RECOMENDADOS . 2 cm. 2. 8 cm. 1. 9 17 13 25 15 30 25 33 38 50 45 60 42 50 58 66 63 75 87 100 75 90 105 120 75 83 91 100 113 125 138 150 135 150 165 180 ESQUEMA DE ABSORCIÓN DE TEJIDO NO PIGMENTADO ETAPA DE CURACIÓN: DOSIS OBJETIVO (J/cm2) PROFUNDIDAD 0.5 cm 1 cm.

De este modo se disminuye el efecto de una irradiación accidental. hay que interrumpir la emisión con el gatillo o pulsador durante los desplazamientos y comprobar que el piloto de emisión está apagado. Correcta instalación eléctrica de voltaje Toma de tierra que proteja tanto al equipo como al usuario. Para el tratamiento de una úlcera.AGUDO SUBAGUDO CRÓNICO Y DISMINUCIÓN DE CICATRIZ Diariamente Cada tercer día Todos los días hasta que se noten cambios y después tratar semanalmente NOTA: las dosis diarias y semanales pueden ser combinadas. • • • • • Evitar paredes brillantes o de mobiliario metálico o acristalado que pueda reflejar la radiación láser Adecuada ventilación del lugar de consulta. Si se trata de varios puntos. Máxima concentración del fisioterapeuta porque existe el peligro de cambiar la orientación del aplicador por distracción o descuido. Aunque no esté previsto el contacto directo con un emisor de pistola es recomendable protegerlo. (importante cuando se cuenta con diferentes unidades). deben ser adecuadas a cada tipo de láser según su longitud de onda. La punta del emisor se recubre con una hoja delgada de polivinilo. Condiciones apropiadas de humedad y aislamiento. Se recomienda además de las gafas una buena iluminación de la sala para mantener la pupila contraída. • • • • • • • CARACTERISTICAS DEL AREA DE APLICACION. Iniciar la emisión del láser hasta que el irradiador esté situado en el punto de tratamiento y casi en contacto con el paciente. La piel se desgrasará previamente con alcohol. dejándolo evaporar y alejando el frasco de la zona de aplicación para evitar explosiones. como la empleada para guardar alimentos en el congelador. También se puede rellenar con suero. obligatorias para el paciente y el terapeuta. se limpia primero de esfacelos y secreciones. y llegue a reflejar el haz a ojos del fisioterapeuta o del paciente. APLICACIÓN • Las gafas de protección. . El paciente no puede llevar joyas. En enfermedades sistémicas iniciar con lo mínimo de la dosis recomendada e incrementar. y no son intercambiables entre los distintos tipos de láser.

Artrosis. Arteriopatías. Cicatrización y reparación tisular. Flebitis.INDICACIONES • • • • • • • • • • • Úlceras y heridas tórpidas. Ojos (directamente). Fármacos fotosensibilizantes como Tetraciclinas. por su efecto estimulante del crecimiento tisular y de aumento de la circulación. Epilepsia. Fascitis Fibroneuralgia. incluso profundos. Tendinopatías. Lesiones agudas de partes blandas. Trombosis venosa. CONTRAINDICACIONES • • • • • • • • • • • Tumores. Lumbalgia y cervicalgia. Periostitis. Fibromialgia. Mastopatía fibroquística. . Artritis reumatoide. Infecciones Heridas infectadas. Irradiación (globo ocular).