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ANTROPOLOGA DE LA VEJEZ

VERNICA ORELLANA OTERO Antroploga, Universidad de Chile Magster en Gerontologa Social Aplicada, Universidad de Barcelona Mster en Valoracin e Intervencin en Gerontologa y Geriatra, Universidad de La Corua Subdirectora Acadmica del Programa Adulto Mayor, Pontificia Universidad Catlica de Chile.

IDEAS PRINCIPALES
Evolucionamos de lo ms simple a lo ms complejo. Los distintos modos de vivir la vejez demuestran slo una parte del insospechado campo de posibilidades del ser humano, que avanza en creciente complejidad. El concepto de vejez es dinmico. A medida que el ser humano evoluciona, su realidad se transforma. Vivir la vejez en forma ptima hoy parece un sueo, pero maana ser posible, debido a la asombrosa capacidad que tienen las personas de encontrar respuestas a sus desafos. El significado de envejecer. Mientras ms positiva sea la concepcin de vejez que tenga una sociedad, ms posibilidades de satisfaccin tendrn los adultos mayores y mejor ser el estatus y trato hacia ellos. A ms recursos y conocimientos, mejor vejez. Mientras mayores recursos internos y externos tengan las personas para responder a sus necesidades, mejor ser su calidad de vida en la vejez. Un desafo pendiente es capacitar a las personas desde temprana edad para un envejecer activo y saludable. Explicar, ms que juzgar. Desde una perspectiva antropolgica, se busca explicar las diferentes situaciones, realidades y culturas, ms que juzgarlas. Se busca comprender las bases de los comportamientos, los porqu y los para qu.

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DESARRROLLO DEL TEMA


I. La vejez como concepto cultural
Nacemos en una cultura y somos modelados por ella. La humanidad est constituida por diferentes culturas o modos particulares de vivir. Cada sociedad, de acuerdo a su cosmovisin, define quin es o no es viejo y qu debe hacer o no una anciana o un anciano, al margen de las dolencias y deterioros fsicos.

a)

Ejemplos:
Diversos pueblos indgenas americanos consideran ancianas a las personas que sobreviven a la mayora de sus coetneos con los que vivi los ritos iniciticos. Los factores clave son las relaciones sociales. En sociedades africanas se considera ancianas a las personas que por razones de edad han perdido dientes y tienen dificultades para masticar. Los factores clave son la salud y la sobrevivencia. En muchos pases occidentales se considera personas mayores a los jubilados. Los factores clave son el trabajo y la productividad.

Las diferentes concepciones de vejez reflejan distintas opciones, interpretaciones y acciones, cuyo impacto real se mide, generalmente, a travs de largos perodos de tiempo. Nunca ha habido una sola visin de vejez apropiada para todos. Cada cultura tiene la suya y ese es su patrn de normalidad. Para no caer en etnocentrismos hay que distinguir entre lo natural y lo normal. Lo primero, viene de la naturaleza humana y es comn a todas las razas, culturas y sociedades; en cambio, lo segundo, viene de la norma (regla que se debe seguir o a la que se deben ajustar las conductas, tareas o actividades de un grupo) y es diferente de una sociedad a otra. Las culturas son diversas e interdependientes; cada una expresa parte del potencial humano y enriquece a la humanidad. Hay que tener en cuenta tambin que, como el conocimiento avanza aceleradamente, en un mismo momento histrico y en una misma cultura, coexisten diferentes concepciones de vejez, entre los distintos grupos de edad e incluso, entre hermanos de una misma generacin.

II. El envejecimiento como proceso y proyecto humano


El envejecimiento es un proceso de individualizacin, de cambios, de prdidas y ganancias, a travs del cual se descubre y se expresa la propia vocacin de ser. Somos capaces de inventar o crear diferentes modelos de conducta. De esa manera, podemos ser ms o menos felices por nuestra propia decisin. Es conveniente revisar y tomar ideas a partir de diferentes culturas y pocas para recrear aquello que result positivo y fertilizar nuestra capacidad de crear una realidad mejor. Es necesario comprender el envejecimiento humano como un proceso y un proyecto que ha sido creado con un por qu y un para qu. El envejecimiento como proceso de toma de conciencia En un sentido profundo, la evolucin humana est relacionada con el desarrollo de la capacidad de darse cuenta del ser, que le permite ir integrando realidades cada vez ms complejas. El envejecimiento como proceso de diferenciacin e individualizacin Cada ser humano es nico e irrepetible y a medida que las personas envejecen se hacen ms notorias las diferencias. El paso de los aos da la oportunidad de descubrir y expresar la propia individualidad. El envejecimiento como proceso de aprendizaje La vida conlleva cambio y movimiento y la persona desde su concepcin empieza a aprender. Este continuo proceso de aprendizaje, que dura toda la vida, es lo que le permite adaptarse, sobrevivir y avanzar. Continuamente, se realizan descubrimientos que abren nuevas fronteras del saber. Cada avance altera la visin de lo que creemos conocer y requiere que volvamos a evaluar nuestra interpretacin del mundo en que vivimos. Algunos descubrimientos producen grandes reestructuraciones, como la invencin de la agricultura, la escritura, la televisin, la computacin, etc. Estos cambios modifican sustantivamente la vida cotidiana y las relaciones interpersonales. A medida que ahondamos en el misterio de la vida y del ser humano, descubrimos que detrs de cada verdad o "realidad gruesa", se esconden otras "realidades ms finas" que cambian por completo nuestra percepcin de cules son nuestros lmites y posibilidades. Si nos aferramos a lo conocido, es ms difcil imaginar nuevos modos de vivir.

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III. Las sociedades primitivas o tribales Culturas grafas


a) Ambiente
En este primer tipo de sociedades llamadas tambin originales, el ser humano, agrupado en pequeas tribus nmades o semisedentarias de cazadores y recolectores, recorre grandes distancias a pie en busca de alimento: carne, pescado, frutas, semillas y races. Algunos grupos, utilizando mtodos agrcolas rudimentarios, logran cultivar vegetales, como la mandioca, la yuca y el maz.

b)

Contexto social
El entorno es precario y el principal desafo es sobrevivir. El promedio de edad no supera los veinte aos. Hay una alta mortalidad infantil. Pocos llegan a cumplir los 35 aos, generalmente, los ms fuertes. La vida es continuamente amenazada por las inclemencias del clima, el hambre, las epidemias y los enfrentamientos entre tribus.

c)

Trato y roles de los ancianos


En la mayora de estas tribus los ancianos permanecen integrados a la comunidad, mientras no est en peligro la subsistencia del grupo. Una mala temporada de caza o una prolongada sequa conlleva a muchos grupos al gerontocidio y al suicidio altruista. Tambin estn los que cuidan amorosamente a sus viejos y comparten sus alimentos a pesar de la escasez. Entre los yaganes de Tierra del Fuego, existan fuertes lazos de afecto y solidaridad entre padres e hijos y la distribucin de alimentos estaba reglamentada por tabes, por lo que ciertas partes de los animales, de los peces y de las frutas eran slo de los ancianos. Los mayores son apreciados por sus conocimientos y colaboran con tareas de acuerdo a su estado de salud. Son conocedores de la geografa, del clima, de la corriente de los vientos, de las guaridas de los animales, de cmo curar heridas y preparar las hierbas medicinales, entre otros. Todos conocimientos imprescindibles para la subsistencia del grupo. Los ancianos son valorados y respetados por sus conocimientos y experiencia acumulada, como oradores y portadores de las costumbres y tradiciones. Conocen la historia del clan y actan como mediadores en la familia. Se cree que los viejos por haber vivido ms y estar ms cerca de la muerte pueden tener un mejor contacto con los antepasados y los dioses.

Los mayores cumplen el papel de puente y mediadores entre el mundo de los vivos y el de los espritus. Se les atribuan poderes sobrenaturales y son los que dirigen las ceremonias y rituales de la comunidad. Tambin son apreciados por su aporte a las labores domsticas y al cuidado de los pequeos. En estas sociedades, los ancianos tienen la categora de sabios; son temidos y, a la vez, admirados y obedecidos por los ms jvenes. Los ancianos, en su calidad de chamanes, jefes de tribu o jefes de familia, tienen autoridad, bienes, poder y prestigio social. Actualmente, en regiones inhspitas de Amrica en la selva amaznica- o de frica en el Congo- an viven tribus, como los Jbaros y los Batak, que mantienen muchas de las costumbres antes descritas. En el pueblo mapuche al sur de Chile-, la longevidad se asocia a un poder sobrenatural y la buena memoria inspira admiracin entre los jvenes. Los ancianos son magnficos oradores y suelen estar a cargo de la educacin de los ms jvenes; forman verdaderas escuelas donde narran la historia de sus antepasados y ensean los usos y costumbres de su cultura. Es comn que mantengan ciertos secretos para conservar su importancia y su papel mgico dentro del grupo. Entre los mapuches, el estatus de un anciano se refleja en la ceremonia del entierro. Es mucho ms importante el entierro de una mujer mayor que el de un joven. Incluso, en algunos pueblos, era costumbre enterrar al cacique o jefe con su ltima esposa, habitualmente la ms joven. Los ancianos jefes de una gran familia, los ancianos machis o chamanes son las autoridades en estas comunidades. El anciano fundador de una familia, mientras ms esposas, prole y parentela tiene, mayor es su influencia familiar, social, econmica y poltica. De los mapuches podemos aprender, entre otras cosas, el rol mgico que cumplen los mayores. Actualmente, es muy necesario que los ancianos sigan siendo los promotores de lo espiritual y conserven la historia de la familia.

Ejemplo de suicidio altruista:


Entre los esquimales, los viejos por voluntad propia toman una canoa y se internan en el mar o bien se dejan atacar por animales o morir de fro en la nieve. Su conducta constituye un patrn social y cultural, ya que desde nios se les prepara para esta posible decisin y las limitaciones de la vejez son aceptadas con resignacin y entrega.

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En la actualidad, especialmente en los pases nrdicos, prolifera la creencia de que el anciano desahuciado tiene derecho a pedir que se le suspenda el tratamiento y se le deje morir; incluso en algunos casos, el equipo de salud, con la venia de la familia, toma tal decisin. La comunidad cree actuar correctamente al no prolongar la agona de un moribundo y el anciano, por su parte, no desea vivir en tan precaria condicin y siente un deber solidario de no ser un estorbo.

Ejemplos de gerontocidios:
En las islas Fidji, de la Polinesia, era costumbre que un buen hijo matara a su padre enterrndole una espina en la columna apenas mostrara las primeras seales de decrepitud. Prevaleca la creencia de que se pasaba a la otra vida en el estado en que se abandonaba sta. Entre las tribus Batak de frica, los viejos eran obligados a subir a los rboles, despus remecan el rbol y cuando caan se alimentaban de ellos, pensando que era mejor morir alimentando a los suyos que ser enterrado y devorado por los gusanos. En la actualidad, tambin existen muchas formas directas e indirectas de acelerar y hasta provocar la muerte de los ancianos. Por esta razn, han aparecido leyes que los resguardan del maltrato familiar o institucional y protegen a los ms desvalidos.

IV. Las sociedades agrcolas y ganaderas Cultura rural tradicional


a) Ambiente
Desde la Antigedad hasta la Revolucin Industrial, la vida de la poblacin mundial se desarrolla, predominantemente, en el campo. En estos grupos, la invencin y uso de tcnicas agrcolas permiten afrontar con ms recursos los perodos de escasez de alimentos y de inclemencias climticas. El cultivo y almacenamiento de alimentos facilita a su vez el desarrollo de la ganadera; y con ello el promedio de vida de la poblacin aumenta y el nmero de personas que alcanza a vivir ms aos es mayor, aunque sigue siendo bajo en relacin a la poblacin total.

b)

Contexto social
Las relaciones sociales son pautadas por los padres y los mayores son los modelos de conducta deseables y repetibles para hijos y nietos. Los cambios son lentos y no hay desfase entre la experiencia de los viejos y la de los jvenes.

Se trata de gerontocracias, donde los ms viejos del grupo, especialmente, los hombres mayores gozan de gran autoridad, respeto y admiracin entre los miembros del clan. Los ancianos tienen el control en los distintos planos: familiar, social, poltico, econmico y religioso. Generalmente, la vejez va unida a la riqueza, ya que por haber vivido ms se ha acumulado ms tierras y ms animales. En caso de enfermedad o de edad avanzada, los ancianos pasan sus bienes a un hijo el primognito-, quien les asegura proteccin y cuidado hasta la muerte. Este modelo de ancianidad dominante se extiende por oriente y occidente.

c)

Trato y roles de los ancianos


En el campo, los parientes residen prximos entre s. Los padres mayores viven con alguno o varios de sus hijos, facilitndose as la convivencia diaria y la comunicacin. Ser abuelo o abuela se considera como una de las gratificaciones de la vejez. Ellos especialmente los maternos- colaboran con el cuidado y la formacin de los nios y jvenes, con los que, adems, comparten regularmente actividades que motivan una relacin cercana y cariosa. Ya sea por la relacin cercana de la persona con la naturaleza o por la religiosidad que existe en las comunidades rurales, los ancianos aceptan con conformidad las limitaciones y la dependencia de la vejez. El proceso de declinacin fsica y/o mental es comprendido como algo natural e inevitable. La muerte es percibida como un destino individual y tambin como un acontecimiento familiar y social. Los ancianos en las comunidades rurales estn integrados familiar y socialmente. En el campo, la mujer anciana coopera con las labores de la casa. A veces cocina y teje y, usualmente, es la encargada del ganado menor, lo que la hace salir a pastorear, acompaada de los nietos ms chicos. Si la salud se lo permite, el anciano se dedica a cuidar la huerta, los frutales y a vigilar los animales. Los adultos mayores que viven en comunidades rurales, con la jubilacin no se retiran de la vida. En comunidades campesinas con fuerte tradicin artstico-manual, como Mxico, Brasil, Paraguay, Bolivia y otros pases de Amrica Latina y el Caribe, el artesano desarrolla sus habilidades y creatividad hasta el final de sus das. Es la salud y no la edad, la que determina el ritmo y el tipo de actividad que realiza. En comunidades de pescadores artesanales, estos suelen sufrir desde mediana edad enfermedades crnicas, como artritis y reumatismo; sin embargo, aquellos que ya no pueden salir de pesca, continan trabajando en la reparacin de las embarcaciones, preparando los espineles, arreglando redes o comercializando los productos que los pescadores ms jvenes obtienen.

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En las zonas mineras, frecuentemente muy ridas y lejos de los centros urbanos, los mineros jubilados emigran con sus esposas a la casa de algn familiar que vive en la ciudad. All, unos pocos consiguen un trabajo remunerado, pero, sobre todo, tienen la posibilidad de integrarse en algn grupo religioso o social de la localidad y de recibir atencin en salud. La situacin de los ancianos es ms favorable en comunidades campesinas y de artesanos, que en comunidades de pescadores y mineros.

V. Las sociedades industrializadas Cultura principalmente urbana


a) Ambiente
La concentracin de la poblacin en las ciudades empieza a producirse a mediados del siglo XIX y se acelera despus de la Segunda Guerra Mundial. Con los avances de la industria, la tecnologa y la medicina la situacin cambia en forma radical: se prolonga la vida humana considerablemente. Se logran importantes avances en la disminucin de la mortalidad infantil y en el control de varias enfermedades, lo que eleva significativamente el promedio de vida de las personas, aunque con grandes variaciones, segn el grado de desarrollo econmico y social de cada pas. El envejecimiento de la poblacin, producto del aumento de la proporcin de personas ancianas respecto a la poblacin total, constituye un hecho histrico mundial que caracteriza el final del siglo XX y que plantea complejos desafos para el tercer milenio.

b)

Contexto social
La solidaridad entre padres e hijos depende, hoy da, ms de la calidad de los lazos afectivos y del sentido del deber, que de factores como la riqueza, las tradiciones o aptitudes personales. La variedad de servicios y el acceso a ellos es mayor en zonas urbanas que en zonas rurales. La tendencia mundial es envejecer en las ciudades. En Chile, por ejemplo, ms del 40% de la poblacin adulta mayor vive en Santiago y sus alrededores.

En el mundo entero, las personas mayores se estn constituyendo en un poder, ya sea porque son un importante mercado financiero y de salud, porque el pago de las pensiones amenaza los sistemas de seguridad social, o bien, porque constituyen un nmero creciente de personas que tienen valor poltico para los partidos.

c)

Trato y roles de los adultos mayores


En general, los padres mayores prestan ms ayuda y servicios a sus hijos y nietos, que la que reciben de ellos; sin embargo, en edades muy avanzadas y cuando surgen problemas de salud son los familiares quienes asumen la mayor parte de los cuidados de los ancianos, en zonas rurales o urbanas y tanto en pases en desarrollo como en los desarrollados. En Chile, en caso de necesidad, las personas mayores prefieren recurrir a sus parientes que a servicios institucionalizados, aunque en la vida diaria son reacios a depender de sus hijos. Otros optan por organizarse con los de su generacin hermanos, amigos, vecinos- para compartir una vivienda y sistemas de autoayuda. En pases desarrollados como Estados Unidos, Canad, Holanda, Noruega, Inglaterra, Japn, entre otros, se han creado diversos servicios domiciliarios para ayudar a los adultos mayores que viven solos o con familiares. Estos servicios les prestan ayuda en trmites, compras, aseo, reparaciones del hogar, preparacin de alimentos, compaa, atencin en salud, primeros auxilios, transporte y otros. En esos pases tambin han surgido proyectos habitacionales especialmente diseados para personas de edad, que van desde conjuntos de departamentos individuales hasta casas compartidas por grupos de personas mayores. Estas construcciones tienen adaptaciones y equipamiento, como alarmas de emergencia, primeros auxilios, servicio de vigilancia, que contribuyen a la autonoma y seguridad. Los mayores estn siendo valorados como recurso humano, como una fuerza dinmica y como un potencial en desarrollo. Muchas ciudades cuentan con instituciones, centros y servicios que favorecen, cada da ms, un envejecer activo, sano y participativo. En los pases desarrollados, se considera cada vez ms la idea de que son las personas mayores las que deben tomar las decisiones que los afectan. Una de las formas ms conocidas de participacin son los Consejos de Ancianos, a nivel municipal, provincial y nacional. En ellos, los adultos mayores estudian, disean y proponen proyectos de mejoramiento en la calidad de vida y colaboran como asesores y consejeros en los asuntos sociales, culturales, polticos y econmicos de su comunidad o localidad.

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En pases en desarrollo, con una alta proporcin de adultos mayores, como Uruguay, Argentina y Chile, la aspiracin de las personas de edad es poder costear sus gastos y mantenerse autnomos el mayor tiempo posible. Muchos jubilados desean volver a trabajar, aportando sus conocimientos y experiencia anterior. Para las mujeres mayores, tambin es importante poder disfrutar de independencia econmica y de capacidad de decisin.

VI. Situacin de los adultos mayores en algunos pases de oriente


En China, los matrimonios con un solo hijo y los avances en la medicina social han producido un fuerte envejecimiento de la poblacin. Se espera que para el ao 2030, ms del 40% de los chinos tenga sobre los 65 aos de edad. Los especialistas plantean cambios entre los cuales se cuentan la creacin de ms hogares de ancianos y asociaciones de ayuda mutua, la postergacin del retiro laboral y la creacin de sistemas privados de ahorro para la vejez. Migraciones, tecnologa, reformas y cambio de aspiraciones han llevado a la reduccin y debilitamiento de las relaciones entre parientes, disminuyendo la capacidad de la familia para atender a los ancianos. Pero, a pesar de estos cambios, en China prevalece un profundo inters por satisfacer las necesidades de sus mayores, su dignidad y bienestar. En la India, los adultos mayores son muy valorados. Hay millones de pequeas agrupaciones tnicas y religiosas que viven de actividades agrcolas de baja productividad, en las que cada generacin tiene sus propias tareas y obligaciones para contribuir al mantenimiento de la familia. La edad avanzada no es motivo para dejar de trabajar. Los mayores son apreciados tanto por los servicios y trabajos que realizan en la casa y en el campo, como por su experiencia y reciben un trato carioso de su parentela. En Japn, para el ao 2030, la mitad de los adultos mayores tendr sobre los 75 aos de edad. Hay una gran necesidad de prolongar la vida til y sana de los mayores, para que sigan trabajando y asuman responsabilidades como ciudadanos. Una experiencia exitosa la representan los centros educativos para adultos mayores y nios. Los menores reciben afecto, orientacin valrica y apoyo escolar, y los mayores reciben cario y prestan un servicio que los motiva a permanecer vigentes y activos.

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VII. El modelo mediterrneo de envejecimiento1


La cultura compartida por los pases de la cuenca del Mediterrneo (Espaa, sur de Francia, Italia, y Grecia, principalmente) incluye una historia comn y una forma de convivir y valores que la diferencian de otras. La cultura mediterrnea se encuentra en el origen de la sociedad occidental y todas las naciones en desarrollo tienen en sus objetivos elementos de ella, aunque el progreso econmico y tecnolgico se haya potenciado ms por la anglosajona. Lo interesante de la cultura mediterrnea actual es que proporciona un hbitat de calidad para los adultos mayores: mayor flexibilidad en el uso del tiempo, mayor espontaneidad en las relaciones sociales y menores factores de riesgo. El clima es un factor importante. La temperatura entre 12 a 25 grados con estaciones diferenciadas y sin heladas hace que las condiciones ambientales sean favorables al desarrollo humano. El organismo humano se comporta mejor en un clima templado. El sistema msculo-esqueltico causa menores molestias al reducirse el reumatismo y las rigideces inevitables en climas fros. La temperatura agradable fomenta la vida al aire libre, sin necesidad de mucha proteccin, lo cual facilita la actividad fsica de diferentes formas: paseos, cuidado de jardines, huertas, etc. La exposicin al sol facilita el metabolismo de las vitaminas esenciales C y D que elevan las defensas inmunitarias y la calcificacin sea, evitando las fracturas debidas a las osteoporosis. Tambin, ejerce un efecto beneficioso sobre el sistema neurovegetativo. El clima templado facilita la relacin social de cualquier tipo, familiar, recreativa, deportiva, etc. Los desplazamientos cortos pueden realizarse sin vestuario especial y a pie, con lo que se propician las visitas a vecinos y familiares para cualquier actividad. Una persona con relaciones sociales regulares se viste y come mejor y cuida su apariencia mucho ms que una que carece de ellas. En pases fros se reducen las oportunidades de actividades en el exterior, lo cual fomenta personalidades ms introvertidas y con mayor riesgo de trastornos psquicos. La alimentacin se caracteriza por un equilibrio nutricional basado en legumbres, cereales, frutas y verduras frescas, bajo consumo de carnes rojas, alto consumo de pescado y carnes blancas, utilizacin de aceites vegetales (aceite de oliva, principalmente), as como, consumo moderado de vino con las comidas. Las personas de la cultura mediterrnea tienen mayores esperanzas de vida y menores enfermedades cardiovasculares y oncolgicas.

MORAGAS, Ricardo.(2003) Ponencia I Congreso Iberoamericano de Gerontologa Social. Universidad de Barcelona.

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CONCLUSIONES
La forma de vivir la vejez puede cambiar, re-crearse, transformarse. Podemos encontrar nuevos caminos, nuevas formas de vivir, pero para eso es necesario valorar tanto lo visible, racional, medible y colectivo, como tambin lo individual, cualitativo y no visible por lo ojos. Hoy en da buscamos calidad de vida para los aos. Esto implica el sentimiento de felicidad personal, adems de bienestar material y fsico. Pero esta valoracin exige el desarrollo de la propia interioridad, donde cada persona debe preguntarse acerca de cmo ser ms feliz y cmo compartir esa felicidad con otros. Es un camino personal que depende de la propia inspiracin y voluntad, y que se relaciona ms con la lnea del ser, que del tener o hacer.

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GLOSARIO
Antropolgico:
Relativo al ser humano y su cultura.

Gerontologa (desde una perspectiva antropolgica):


Ciencia que trata la vejez, a travs de un enfoque interdisciplinario, aspirando al logro de un envejecimiento ptimo de la poblacin. Se pone nfasis en la necesidad de conocer y atender las diferencias culturales que an prevalecen entre las culturas orientales y occidentales, y entre los estilos de vida urbano y rural.

Cualitativa:
Denota la calidad y no la cantidad cuando se refiere a la investigacin.

Cultura:
Modos de vida y de actuar de diferentes grupos humanos; cada cual con su entorno geogrfico, con sus costumbres y creencias, y la relacin de estos con las etapas de la evolucin tecnolgica de la humanidad.

Interdisciplinario:
Enfoque de un tema a travs de varias disciplinas y saberes.

Culturas grafas:
Culturas anteriores a la aparicin de la escritura.

Transversal:
A travs del tiempo cuando se refiere a un estudio.

Envejecimiento humano:
Proceso transversal que articula todo un programa de avance y aprendizaje, que le permite a cada persona diferenciarse y expresar su individualidad, adquirir conocimientos, desarrollar habilidades y expandir su conciencia para crear realidades nuevas. Un proceso que tiene un por qu y un para qu.

Etnocentrismo:
Tendencia emocional que hace de la cultura propia el criterio exclusivo para interpretar los comportamientos de otros grupos, razas o sociedades.

Gerontocracia:
Gobierno o dominio ejercido por los ancianos. Los ms viejos de un grupo, generalmente hombres, gozan de gran autoridad, respeto y admiracin. Tienen el control de los distintos planos de la vida: familiar, social, poltico, econmico y religioso.

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BIBLIOGRAFA
Beauvoir, S. de (1970) La vejez. Buenos Aires: Sudamericana. Chopra, D. (1994). Cuerpos sin edad, mentes sin tiempo. Buenos Aires: Javier Vergara Editor. Good, K. (1993). Dos mundos. Un amor. Buenos Aires: Atlntida. Grn, A. (1998). La mitad de la vida como tarea espiritual. La crisis de los 40 - 50 aos. 7 edicin. Madrid: Narcea. May, P.(2001). Todos los reinos palpitan en ti. Mensajes y metforas de la evolucin. Santiago de Chile: Grijalbo. Moragas, R. (2003). Ponencia I Congreso Iberoamericano de Gerontologa Social. Barcelona: Universidad de Barcelona. Morgan, M. (1998). Las voces del desierto. Barcelona: Ediciones B. Orellana, V. (1993). "La ancianidad en las diferentes culturas". En: Tiempo nuevo para el adulto mayor. Enfoque interdisciplinario. Santiago de Chile: Programa Adulto Mayor. Vicerrectora Acadmica. Pontificia Universidad Catlica de Chile. Vernica Orellana, V. "Visin antropolgica de la ancianidad". En: Gerontologa bsica. Lecturas complementarias. Santiago de Chile: Teleduc (editores). Direccin de Educacin a Distancia. Pontificia Universidad Catlica de Chile. Universidad de Barcelona, editor (2001). Antropologa. Mdulo del Mster Universitario en Gerontologa Social Aplicada. Barcelona: Departamento de Formacin Continua Les Heures; Universidad de Barcelona.

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