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¿Qué es la Geografía?: Breve introducción al estudio y métodos de la ciencia geográfica

¿Qué es la Geografía?: Breve introducción al estudio y métodos de la ciencia geográfica


¿Qué es la Geografía?: Breve introducción al estudio y métodos de la ciencia geográfica

valoraciones:
1/5 (1 clasificación)
Longitud:
222 páginas
2 horas
Editorial:
Publicado:
10 jul 2018
ISBN:
9789561422384
Formato:
Libro

Descripción

¿Qué es la geografía? ¿Qué hacen los geógrafos? Es un hecho que existe un desconocimiento bastante generalizado sobre el objeto de estudio de la geografía, disciplina que estudia las características del medio ambiente en relación con la sociedad. El propósito de este libro es ayudar a los alumnos que se inician en la geografía a entender las preguntas básicas de esta ciencia, dar a conocer los principales métodos que emplea y orientarlos sobre las técnicas de estudio y el trabajo científico en la universidad para que logren un aprendizaje exitoso. El valor agregado de este texto no es exponer nuevo conocimiento científico, sino desarrollar de manera comprensible y sencilla los temas que ocupan el saber y pensar del geógrafo y contribuir a la mejor comprensión de una materia clave en el desarrollo de sociedades armónicas.
Editorial:
Publicado:
10 jul 2018
ISBN:
9789561422384
Formato:
Libro

Sobre el autor


Vista previa del libro

¿Qué es la Geografía? - Axel Borsdorf

EDICIONES UNIVERSIDAD CATÓLICA DE CHILE

Vicerrectoría de Comunicaciones

Av. Libertador Bernardo O’Higgins 390, Santiago, Chile

editorialedicionesuc@uc.cl

www.ediciones.uc.cl

¿Qué es la geografía?

Breve introducción al estudio y métodos de la ciencia geográfica

Axel Borsdorf

Rafael Sánchez

Rodrigo Hidalgo

© Inscripción Nº 289.083

Derechos reservados

Abril 2018

ISBN Edición Impresa: 978-956-14-2222-3

ISBN Edición Digital: 978-956-14-2238-4

Diseño: Francisca Galilea

CIP-Pontificia Universidad Católica de Chile

Borsdorf, Axel, autor.

¿Qué es la geografía?: breve introducción al estudio y métodos de la ciencia geográfica / Axel Borsdorf, Rafael Sánchez, Rodrigo Hidalgo.

Incluye bibliografías.

1. Geografía - Obras de divulgación.

I. t.

II. Sánchez A., Rafael, autor.

III. Hidalgo, Rodrigo, autor.

2018 910+dc23 RDA

Diagramación digital: ebooks Patagonia

www.ebookspatagonia.com

info@ebookspatagonia.com

Índice

Introducción

Capítulo 1 · Introducción al pensamiento científico

Capítulo 2 · Fundamentos de la geografía

Capítulo 3 · El sistema de la geografía

Capítulo 4 · Otros procedimientos básicos de la geografía

Capítulo 5 · Geografía aplicada

Capítulo 6 · El desarrollo de la ciencia geográfica y sus corrientes

Capítulo 7 · Nuevos rumbos de la geografía

Capítulo 8 · La Geografía en Chile

Capítulo 9 · Métodos aplicados a problemas geográficos

Bibliografía recomendada

"La historia de la propia amistad con Dios siempre

se desarrolla en un espacio geográfico..."

(Encíclica Laudato si’, Papa Francisco, 2015)

Introducción

El sexto planeta era un planeta diez veces más extenso. Estaba habitado

por un Señor anciano que escribía libros enormes.

– Vaya! He aquí un explorador! – exclamó cuando divisó al principito.

El principito se sentó sobre la mesa y resopló un poco. Había viajado tanto!

– De dónde vienes? – le dijo el Señor anciano.

– Qué es ese libro gordo? – dijo el principito. – Qué hace usted acá?

– Soy geógrafo – dijo el Señor anciano.

– Qué es un geógrafo?

– Es un sabio que sabe dónde se encuentran los mares, los ríos, las ciudades, las montañas y los desiertos.

– Eso es muy interesante – dijo el principito. – Este es, por fin, un verdadero

oficio! – Y echó un vistazo a su alrededor sobre el planeta del geógrafo. Nunca

había visto un planeta tan majestuoso.

(

Antoine de Saint-Exupéry

, El principito)

Este extracto de la historia de El principito corresponde a uno de los textos favoritos y que más han estimulado a muchos jóvenes a estudiar Geografía en la universidad. Sin embargo, si se sigue la lectura se podrá percibir como el hombre que es identificado como un geógrafo, prontamente, pierde sus competencias y quedan en evidencia las limitaciones de su profesión; por tanto, este manuscrito más que una apología, constituye una alerta para los futuros geógrafos sobre sus habilidades.

Como en toda profesión, las herramientas deben ser adquiridas desde el inicio de los estudios. Por supuesto, a medida que pasa el tiempo, las experiencias en la universidad y la vida laboral, permiten mejorar y completar cada herramienta. Sin embargo, para lograr esto, primero hay que convertirse en un conocedor de las principales teorías y de los métodos disponibles.

Uno de los primeros objetivos del texto es que el lector conozca el pensamiento y los métodos geográficos. Si bien esto no garantiza el éxito, quien utilice este libro debería ser capaz de tener, al menos, un desempeño aceptable en sus cursos introductorios. Sin embargo, se necesita algo más, conocer los métodos del trabajo científico, pues son la base para realizar un buen análisis geográfico. La falta de familiaridad con la estructura interna de la ciencia impide avanzar con éxito en los estudios de pregrado, por esta razón se ofrece ayuda en la parte introductoria. Para no perder el interés en la geografía durante esta sección propedéutica, se ofrecen ejemplos sencillos de problemas geográficos para catar un poco la futura profesión.

No existe una única receta para lograr el éxito en los estudios de las carreras de pregrado. Existen diferentes técnicas de aprendizaje y cada estudiante deberá elegir la que más se acomoda a sus habilidades y aptitudes. Algunos prefieren la clase tradicional, donde un profesor presenta los conceptos según su lógica, el estudiante trabaja la materia a partir de sus apuntes en casa y luego, lo discute con sus compañeras y compañeros. Otros optan por la interacción que se genera en un taller con discusiones y reflexiones; un tercero participar en seminarios de proyectos profesionales e investigación; y a lo mejor algunos, preferirán el estudio individual, apoyado por un manual. Todas estas técnicas son válidas e idealmente, deberían ser utilizadas en forma paralela para lograr la adquisición de conocimientos comunes en la futura profesión. Por lo tanto, es posible utilizar solo este libro para un estudio inicial sobre la geografía, pero es muy recomendable participar, paralelamente, en un curso introductorio.

Al final de cada capítulo habrá una lista de lecturas recomendadas. Como la producción de la ciencia geográfica es extensa y diversa, existiendo numerosos autores y formas de divulgación científica, se ha decidido citar solamente libros, descartando la referencia de artículos de revistas científicas, capítulos de libros, sitios web, software, o cualquier otro modo de transmisión de información. A su vez, la lista de lecturas recomendadas, es breve. No se intenta abarcar todas las obras escritas sobre un tema en específico, sino que solo citar referenciales, y siempre considerando que su acceso sea sencillo, pues se encuentran disponibles en la mayor parte de las bibliotecas de las universidades del país, así como también son posibles de encontrar en sitios legales de internet.

El estudio de una asignatura se compone –como en el caso de la geografía– tanto en el trabajo al interior de las aulas de clases como en los necesarios y emocionantes terrenos. Pero eso no es suficiente, debe incluir, por supuesto, la lectura autónoma de cada estudiante. Por último, cabe señalar que la sostenibilidad de un aprendizaje exitoso se puede intensificar a través del trabajo en equipo, es decir, mediante discusiones y resolución de problemas con los compañeros de clases.

¿Cuál puede ser el interés de escribir un texto sobre el trabajo geográfico y científico, si ya existe una gran cantidad de introducciones a la geografía, a la ciencia y la labor científica? En los últimos años, se han publicado gran cantidad de textos de introducción a la geografía, tanto en lengua española, inglesa, germana y francesa (por citar algunos, Unwin, 1995; Santos, 2000; Romero et al., 2004; Mosely et al., 2014; Fouberg et al., 2015).

Sin embargo, a los estudiantes de Geografía –como de otras ciencias– no solo les interesan las grandes preguntas y la estructura disciplinar, sino que también le interesa una introducción al trabajo científico en sí, durante los primeros semestres de su carrera. A su vez, la mayoría de los textos que han sido escritos en las últimas décadas, como introducción a la ciencia geográfica, provienen de países europeos o de Estados Unidos de América, los cuales ejemplifican los temas tratados con fenómenos, procesos, dinámicas y transformaciones del espacio geográfico asociados directamente a su propia realidad espacio-temporal (e.g. sistema natural, economía, sociocultural). Ejemplos que, si bien son de gran interés y por el principio de comparación y universalización pueden ser similares a los existentes en Chile, muchas veces no logran ser comprendidos por los estudiantes, siendo obviados, pues se sienten lejanos a la propia realidad, impidiendo, de esta manera, un adecuado proceso de enseñanza-aprendizaje.

Ambas situaciones descritas, falta de una introducción al trabajo científico e inexistencia de textos iniciales sobre la geografía con ejemplos aplicados a la realidad nacional, regional o local de los estudiantes, favorecen –según nuestra opinión– la persistencia de deficiencias en el proceso de adquisición de conocimientos durante los primeros semestres de la carrera de Geografía, los cuales podrían reflejarse negativamente en los trabajos finales: como son el Seminario de Grado, Memoria o Tesis de Título, los talleres y la práctica profesional.

Por lo tanto, a pesar de toda la bibliografía existente en Chile, faltaba un texto que contuviera las tres necesidades de todo principiante de la geografía: 1) conseguir un texto que facilite entender las preguntas básicas de esta ciencia, 2) que diera a conocer los principales métodos de la geografía, y 3) que oriente sobre las técnicas de estudio y el trabajo científico en la universidad. Pensamos que la combinación de estos tres elementos podría contribuir al éxito académico de los estudiantes.

En definitiva, este libro no ofrece nuevos conocimientos. Al contrario: todo lo que se exponga aquí, se ha publicado y discutido en numerosos y grandes trabajos de otros autores. El propósito de este libro es ser una especie de resumen e introducción legible, comprensible y perceptible para los que inician el camino de la geografía, con el fin de contribuir a la preparación de futuras materias más complejas. Por lo tanto, en este libro no se profundiza ni ofrece un desarrollo extenso de corrientes, enfoques o metodologías que existen en la ciencia geográfica. Busca siempre de manera equilibrada, ofrecer una perspectiva del trabajo científico y del pensar de un geógrafo.

¿Qué hace a un geógrafo interesarse en una playa o un parque urbano?

Siguiendo el ejemplo de Peter Haggett

Si se les muestra una roca a tres diferentes personas: un escultor, un geólogo o a un manifestante disconforme con la situación política y social, cada uno de ellos haría un uso totalmente distinto de la roca. El escultor vería, posiblemente, en forma bruta un cisne moribundo y pronto intentaría darle a la roca formas artísticas con su cincel. El geólogo no tardaría –de manera entusiasta– en dividirla con su martillo para hacer observaciones mineralógicas. En tanto, el manifestante, quizás al tenerla en la mano, recordaría la última confrontación con la policía y reflexionará cuán útil hubiera sido esa piedra en el pasado.

Por supuesto, estos tres ejemplos son exagerados, pero su fin es solo demostrar que un mismo objeto puede causar diferentes reacciones en cada individuo. Si esta idea se aplica a los científicos, una particular especie humana, se puede deducir la siguiente lección:


"La forma de pensar y las acciones de los individuos

–científicos– no se originan en el objeto, sino que en la actividad de cada individuo frente al objeto".


Por ejemplo: era vox populi que los objetos solían caer al suelo, ya antes de que naciera Isaac Newton (1643-1727). Pero recién Newton, como físico, se interesó en conocer la causa de este fenómeno. También de este caso se deduce, al igual como en los ejemplos anteriores, que las reacciones, o sea el planteamiento, no se originan en el objeto, sino que son dirigidas y generadas por cada sujeto.

La roca es un mismo objeto para escultores, geólogos y manifestantes. La diferencia consiste en las reacciones que las personas tienen frente a la roca, según el tipo de aproximación que tengan. Solo entonces el objeto de experiencia se convertirá en un objeto de adquisición de conocimiento. Aquí surge una segunda lección:


Se debe diferenciar entre el objeto de experiencia, que puede ser común a muchas ciencias, y el objeto de conocimiento, que es diferente en cada ciencia.


Veamos otro ejemplo. Considerando lo indicado hasta ahora, ¿Cómo reaccionarían un biólogo, un sociólogo o un ingeniero comercial frente a una playa o un parque urbano?

Claramente percibimos que el mismo objeto de experiencia puede generar diferentes tipos de conocimiento: un biólogo analizará los tipos de especies vegetacionales y estado de vulnerabilidad de la fauna existente; el sociólogo se centrará en las características y comportamiento de los visitantes; en tanto, el ingeniero comercial se interesará en el volumen de ventas y ganancias de la gente que trabaja arrendando quitasoles, carritos para niños o vendiendo helados. Las reacciones dependerán de los diferentes planteamientos o interrogantes disciplinarias.

Pero, ¿cómo reaccionaría un geógrafo? Se desprende de lo

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