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El señor Blanco de Wellesbourne

El señor Blanco de Wellesbourne

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El señor Blanco de Wellesbourne

valoraciones:
5/5 (3 valoraciones)
Longitud:
464 páginas
7 horas
Editorial:
Publicado:
1 dic 2019
ISBN:
9781071519547
Formato:
Libro

Descripción

1485 d. C. - Adam Wellesbourne y sus cuatro hijos, Matthew, Mark, Luke y John, constituyen la casa más temida al servicio de Richard III. El hijo mayor de Adam, Matthew, se ha ganado una reputación tan influyente que en toda Inglaterra es conocido como El Señor Blanco de Wellesbourne. En la víspera del campo de la Batalla de Bosworth, Matthew se ve forzado a un matrimonio por contrato que ha estado evitando durante diez años. No desea casarse con Lady Alixandrea Terrington St. Ave, pero su padre insiste. La dama viene con una dote de 400 luchadores, lo más importante en estos tiempos de guerra. Pero algo extraño le sucede a Matthew en el momento en que conoce a su futura esposa; él realmente se siente atraído por ella. Lady Alixandrea es hermosa, inteligente y amable. Pero también, sin saberlo, está atrapada en un juego mortal de política. De repente, un matrimonio simple se convierte en una casualidad mortal. A medida que las fuerzas para el Rey Richard y Henry Tudor avanzan hacia la batalla que decidirá el futuro de Inglaterra, Matthew se distrae con la mujer con la que nunca quiso casarse. En este mundo donde la política de los hombres rivales que compiten por el trono controla la fortuna de una nación, El Señor Blanco de Wellesbourne se debate entre la vida inesperada que nunca pensó tener y la vida en guerra que siempre había conocido. ¿Lo ganará la encantadora Alixandrea o el rey Richard?

Editorial:
Publicado:
1 dic 2019
ISBN:
9781071519547
Formato:
Libro

Sobre el autor


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El señor Blanco de Wellesbourne - Kathryn Le Veque

Dedicado a mi hermano: un rubio y alto héroe por derecho propio, Bill Bouse III.

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Romance medieval

El Señor Blanco de Wellesbourne * El Oscuro: Caballero Oscuro

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La serpiente * The Wolfe

*

Mientras los ángeles dormían * Alzamiento del Defensor * Espectro de la espada * Amor interminable * Arcángel * Señor de las sombras

*

Gran Protector * A la Dama Nacida

*

Las cataratas de Erith * Señor de la guerra: Ángel negro

*

La Tierra Oscura* Espada Negra

*

Personajes no relacionados o grupos familiares:

La Noche Susurrante * El Señor Oscuro * La Gorgona * El Poeta Guerrero * Guardián de la Oscuridad (relacionado con El Caído) * El caballero Sensible * La Leyenda * Lespada * Señor de la Luz

La trilogía de Dragonblade:

Dragonblade * Isla de cristal * La cortina salvaje

-además-

El Caído (relacionado) * Fragmentos de Gracia (precuela relacionada)

*

Novela, Romance de Viaje en el Tiempo:

Ecos de los sueños antiguos

*

Romance de viajes en el tiempo:

El Cruzado * El Reino llega

Romances contemporáneos:

Kathlyn Trent / Marcus Burton Series:

Valle de la Sombra * El factor Edén * Cañón de la Esfinge

La serie American Heroes:

Resurrección * Incendios del otoño * Evenshade * Mar de Sueños * Purgatorio

Otro romance contemporáneo:

Señora del cielo * Oscuro, escucho

Nota: Todas las novelas de Kathryn están diseñadas para ser leídas como independientes, aunque muchas de ellas tienen personajes cruzados o grupos familiares cruzados. Las novelas que se agrupan tienen personajes relacionados o grupos familiares. Las series están claramente marcadas. Todas las series contienen los mismos personajes o grupos familiares, excepto la serie Héroes Americanos, que es una antología con personajes no relacionados. No hay ningún orden cronológico particular para ninguna de las novelas porque todas pueden leerse como independientes, incluso la serie.

Contenido

CAPÍTULO UNO

CAPÍTULO DOS

CAPÍTULO TRES

CAPÍTULO CUATRO

CAPÍTULO CINCO

CAPÍTULO SEIS

CAPÍTULO SIETE

CAPÍTULO OCHO

CAPÍTULO NUEVE

CAPÍTULO DIEZ

CAPÍTULO ONCE

CAPÍTULO DOCE

CAPÍTULO TRECE

CAPÍTULO CATORCE

CAPÍTULO QUINCE

CAPÍTULO DIECISEIS

CAPITULO DIECISIETE

SOBRE EL AUTOR

Uno encuentra su destino a menudo en el camino que toma para evitarlo.

- Proverbio de la Galia

CAPÍTULO UNO

––––––––

A principios de julio de 1485 d. C.

Inglaterra

El carro tenía un mal eje y tenía un andar peor que el de un caballo cojo. Durante días había soportado el balanceo y las sacudidas. Cada vez que el carruaje se detenía, ella continuaba moviéndose y sacudiéndose mucho después de que se hubiera detenido. A veces pensaba que su cerebro estaba a punto de salirse de sus oídos.

Su paciencia había durado casi nueve días. Pero fueron ocho días apenas. Al acercarse a una ciudad enclavada en el suave paisaje verde de Warwickshire, ya no podía soportar la tortura y golpeó varias veces el techo del carruaje hasta que el conductor detuvo los caballos.

La mujer del cerebro que chapoteaba sacó la cabeza por la ventana. ¿Qué ciudad es esta?

Newbold, mi señora.

Gracias a Dios, murmuró ella. Luego más fuerte, "Me detendré aquí. Debo estirar las piernas.

Pero ya casi estamos en Wellesbourne, le dijo el conductor.

Ella lo ignoró. La puerta del carruaje ya estaba abierta y la señora salió. Detrás de ella, un contingente de cuatrocientos soldados se había detenido, incluidos tres oficiales montados. El arrastre de sus pies levantaba nubes de polvo de la carretera seca y la brisa, una vez tan encantadora, ahora traía el polvo en dirección a la dama. Ella abanicó una mano delante de su cara para deshacerse de la suciedad.

Mírame, miró hacia abajo a su ropa, de la última moda. "Seré un desastre sucio y polvoriento para cuando lleguemos a Wellesbourne. ¿Qué pensará mi nuevo marido de mí?

Desde la puerta del carruaje, apareció una pequeña cabeza cubierta. La sirvienta de la dama estaba de un inusual tono verde cuando sus pies encontraron con cuidado el camino que los rodeaba.

Él pensará que eres la mujer más hermosa que jamás haya visto, milady. Ella casi se cayó por la puerta y lo habría hecho si su amante no lo hubiera evitado. Se enderezó la cintura y miró a su alrededor. Mi, 'hace calor en estas partes.

La dama levantó la vista al quitarse el polvo de su uniforme sin costuras, el color rubí salpicado de motas marrones. La tierra, tan al sur, estaba definida por colinas ondulantes intercaladas con llanuras de vez en cuando. Racimos de bosques salpicaban la zona. No era tan exuberante ni colorido como York, pero tenía encanto.

Sea lo que sea, tendré que acostumbrarme, dijo con resignación en su voz.

Terminando con el polvo, se volvió a enfocar en la taberna que había visto cuando entraron en las afueras del asentamiento. Era un establecimiento grande, sorprendente para un pequeño pueblo, y pensó que era el lugar perfecto para refrescarse antes de ir a Wellesbourne. No quería que la primera impresión de su futuro marido de ella fuera cansada y hambrienta. Se tranquilizaría ahora para estar presentable más tarde. Al menos le pareció una buena idea.

Ahí dentro, ella apuntó su dedo hacia la posada mientras pasaba junto al soldado que era su cochero. "Dígales a los hombres que descansen mientras yo estoy ocupada. No tardaré mucho.

¿Ahí dentro? Repitió él, disgustado. Pero eso es una taberna.

Evaluación brillante, Strode.

Él ignoró su respuesta mordaz. Solo Dios sabe qué tipo de criaturas habitan ese lugar, mi señora. No es lugar para ti".

Si no tiene ruedas y puedo sentarme tranquilamente por unos momentos, es un lugar para mí.

Él casi se burla de ella. "¿Tienes algo de dinero? Ellos van a quererlo, ya sabes. ¿Cómo esperas pagar?

Ella frunció su boca en forma de arco, una réplica brusca vino a sus labios, pero sabiamente se abstuvo. A Strode se le había confiado el dinero que su tío le había dado y no sería bueno insultar al hombre con el dinero.

Pagaré con la moneda que tan amablemente me des, le tendió la mano. ¿Unos pocos peniques, por favor? Prometo ser sabia y ahorrativa.

¿Y si no te doy el dinero?

Estoy segura de que habrá un hombre o dos en esa taberna que con gusto me suministrarán el dinero que necesito.

Era evidente que ella se iba hubiera o no alguna objeción. Strode saltó del carro y emitió un silbido penetrante a varios soldados montados en la parte trasera del carro. Luego miró a la joven que había conocido desde su nacimiento.

—No irá a ninguna parte sin escolta, lady Alixandrea —dijo con severidad—. Tu tío tendría mi pellejo si algo te pasara tan cerca de tu destino.

La señora Alixandrea Terrington St. Ave levantó una ceja bien formada hacia él. Dios no lo quiera.

Fue un comentario sarcástico, suavemente pronunciado. Los soldados montados llegaron y el cochero les dio instrucciones de quedarse cerca de la dama mientras ella encontraba descanso en la posada. Los hombres alzaron las cejas al pensar en la dama en una taberna áspera e indómita, pero todos sabían que una vez que Lady Alixandrea se decidía a algo, no se la disuadía. No tenían más remedio que seguir o quedarse atrás.

Recogiendo su falda, Alixandrea se dirigió por el camino polvoriento hacia la taberna de madera y mortero. Por encima de ella, el cielo era anormalmente azul en el clima inusualmente seco y pensó que quizás eso podría tener algo que ver con su estómago inquieto. El calor y los viajes pueden ser una situación incómoda. Detrás de ella, la doncella se arrastraba como una anciana, levantando más polvo sobre su ropa nueva.

Jezabel, levanta los pies, le advirtió con severidad. Y cuando entremos, hablaré, ¿está claro?

La criada de ojos oscuros y pelo oscuro asintió. ¿Tú también quieres un baño?

¿Un baño? ¿En este lugar? Alixandrea miró la señal tallada a mano que ahora colgaba sobre sus cabezas. Jefe O’Bucket. "¿Viste el nombre de este establecimiento? Creo que me desmayaré.

Tranquila, señora.

Estoy tranquila.

Las palabras fueron dichas ligeramente, dadas ligeramente. Alixandrea St. Ave. era la última mujer en la tierra en ceder a los ataques de desmayos. Empujó la puerta para abrirla, dándole un buen empujón cuando se atascó en las bisagras.

Pero su valentía fue instantáneamente atenuada por el hedor que inmediatamente la golpeó; Era como entrar en un jardinero. También era bastante oscuro, en marcado contraste con la brillante luz solar del exterior, y sus ojos tardaron un momento en adaptarse. Entre el olor y la oscuridad, venía a reconsiderar su deseo de visitar este lugar abismal. Pero uno de los soldados que la escoltaba abrió más la puerta, creyendo que estaba atascada, y se vio obligada a avanzar.

Había una gran sala y poco más. Y estaba sorprendentemente lleno. Alixandrea y su doncella, seguidas por los soldados, buscaron el lugar menos molesto para sentarse y rápidamente ubicaron una mesa cerca de la puerta que era adecuada. Se dio cuenta de que todos los ojos en el lugar de alguna manera la habían encontrado en la oscuridad. Se preguntó qué estarían pensando y cuán pronto estaría en peligro su vida. A pesar de lo que le había dicho a su doncella, envió a la mujer en busca del barman a toda prisa. Ella quería obtener su refresco y salir.

Mientras se sentaba y esperaba, con sus soldados muy cerca detrás de la protección, se estaba formando una gran masa colectiva de aprecio en esa pequeña taberna. Cuando se abrió la puerta y se quedó allí, iluminada por la brillante luz del sol, había algunos en la habitación que juraban que el Cielo mismo había abierto la puerta y ahora había un ángel en medio de ellos.

Revestida en una capa de color rubí con sus gloriosos rizos de color bronce derramándose sobre un hombro, el ángel en la puerta solo podía ser descrito como magnífico. Su cara de forma ovalada era dulce y sus ojos tenían el color más sorprendente del bronce, al igual que su cabello; En algún lugar entre el marrón y el oro que fluía como un líquido fundido bochornoso. Cuando ella se movió, ella silbó, como las alas de un ángel tendrían. Y cuando se sentó, fue con el aura de una reina.

No había un hombre o una mujer en esa habitación que no estuviera encantado con ella al instante. Obviamente, ella era bien nacida, bien educada, y justo a este lado del paraíso. No pasó mucho tiempo antes de que alguien se acercara a la mesa.

Mi señora, una voz suave y profunda se dirigió a ella. ¿Puedo comprar la comida para ti?

Alixandrea miró el rostro de un hombre joven, quizás un poco mayor que ella, con el pelo muy corto y de color rojo dorado. Tenía ojos azules y una mandíbula cuadrada. Era una apariencia hermosa. Y él era un muchacho grande, lo que la intimidaba un poco, pero parecía educado.

No estoy comiendo, buen señor, dijo ella, evitando el contacto visual con él. Simplemente he venido a descansar antes de continuar mi viaje.

Entonces permítame proporcionarle un refrigerio.

Antes de que ella pudiera protestar, él silbaba al encargado del bar y le hacía señas a la mesa. Alixandrea negó con la cabeza.

No, buen señor, te lo imploro, dijo ella, con más fuerza. Es mi deseo disfrutar de mi descanso sin compañía, si no te importa.

La miró como si no comprendiera una palabra de lo que ella estaba diciendo. ¿Era posible que hubiera una mujer que no quisiera su compañía? Sus labios se rompieron en una sonrisa fácil.

Es solo porque no me conoces, dijo con confianza. Soy el señor Luke Wellesbourne del castillo de Wellesbourne. Mi padre es señor sobre este feudo ".

Ella lo miró fijamente. Fue una lucha para no develar la sorpresa que sentía. ¿Wellesbourne?

Se sentó pesadamente a su lado, tomando la gran copa de barro del barman cuando el hombre se acercó a la mesa.

, apuntó su dedo hacia el hogar humeante y descuidado. Y ese es mi hermano insociable allí, meditando como un oso.

Sus ojos color bronce se desviaron en la dirección que él señalaba, notando a un hombre enorme sentado solo, inclinado sobre una taza. Estaba parcialmente oculto en las sombras, lo suficiente para que ella no pudiera verlo bien. Los ojos de Alixandrea se posaron en la silenciosa y corpulenta figura, una sensación en la boca del estómago que no podía comenzar a describir. Todo lo que sabía era que le molestaba mucho.

¿Quién es tu hermano?

Luke tomó un largo trago de su taza. El gran y poderoso Matthew Wellesbourne, favorecido por el rey. Se inclinó hacia ella, lo suficiente para que ella se apartara instintivamente de él. ¿Has oído hablar de El Señor Blanco de Wellesbourne? Bueno, ese sería él. Pero si estás pensando en invitarlo a nuestra mesa, no te molestes. Él está muy preocupado hoy. Sería una compañía horrible .

El Señor Blanco de Wellesbourne. Ella había conocido ese nombre durante la mitad de su vida y la realización le quitó el aliento. Pero, ¿cómo era posible que estuviera aquí ahora? Se suponía que estaba en el castillo de Wellesbourne; Pero, bueno, ella también.

Alixandrea miró a la figura oscura, tratando de ver mejor. Aunque pensó que podría tener una idea de la respuesta a su pregunta, ella preguntó de todos modos. ¿Cuál es su problema?

Su esposa viene a Wellesbourne.

¿Y este es un mal evento?

Sí, Luke tomó otro trago. "Bueno, ella no es exactamente su esposa. Ella es su prometida. Se prometieron el uno al otro hace años, pero él la había estado rechazando hasta que su tío presentó su reclamo y le dijo a mi padre que, si Matthew dejaba de casarse nuevamente, habría graves consecuencias. Así que ahora, está obligado. Ha venido aquí para ahogar sus penas con cerveza y mozas.

Alixandrea enarcó una ceja, asintiendo lentamente con la cabeza como si sintiera completa compasión. Dios mío, dijo ella. "Es absolutamente horrible. ¿Es su prometida tan terrible, entonces?

Luke se encogió de hombros. "No sabemos. Pero, de nuevo, la mayoría de las mujeres nobles son de alguna manera terribles. Pero ella viene con una gran dote y cuatrocientos soldados, por lo que debe valer algo, ¿eh?

Él se rio de su declaración. Alixandrea sonrió levemente. Sí, ella debe valer algo, ella estuvo de acuerdo.

Luke lamió la cerveza de sus labios, su mirada fija en ella. "Estoy seguro de que, si mi hermano tuviera una esposa como tú, no habría nada horrible en ello. Te llevaría sin cuatrocientos combatientes y una dote considerable.

Lo dijo como un cumplido, pero solo sirvió para insultarla aún más. Qué afortunado para mí, dijo ella, muy cansada de su compañía. El carro rodante empezaba a parecer atractivo y de repente estaba desesperada por irse. —Si me disculpan, sir Luke, me despediré y continuaré mi viaje. Gracias por su compañía y buena conversación ".

Luke le puso una mano en el brazo, evitando que se levantara. No puedes irte tan pronto, suplicó. Ni siquiera sé tu nombre.

Ahora fue su turno de sonreír, un gesto irónico. Creo que ya lo sabes.

Él parpadeó hacia ella. "¿Lo sé? Por favor, señora, si tu nombre es Ángel, entonces lo sé.

Ella lo miró fijamente, inquebrantable. "Tengo cuatrocientos soldados afuera esperándome, así como una dote considerable. Voy camino al castillo de Wellesbourne para casarme con mi prometido. Ahora, ¿aún puedes decir que no sabes mi nombre?

Los intoxicados ojos azules de Luke se encontraron con su mirada por un largo momento antes de disolverse gradualmente en una expresión de horror.

¿Tú ...? Se empujó hacia atrás en su silla y terminó de caer de lado. Luke estaba de pie, balbuceando mientras luchaba por superar su embriaguez. Mi señora, no lo sabía. Perdóname por favor. No tenía ni idea.

Se puso de pie, una pequeña dama en comparación con el caballero de tamaño considerable. Pero su expresión era la cosa más poderosa en esa habitación en este momento.

O eres un completo tonto o tu hermano realmente no tiene ningún sentido de la propiedad al permitirte hablar así, gruñó ella. "¿A cuántas otras personas les has contado esa historia ridícula? ¿Cuánta gente viajará desde este lugar para difundir la historia de la horrible prometida del heredero de Wellesbourne?

A nadie, mi señora, lo juro, gritó en la dirección general de su hermano. "¡Amigo! ¿Un poco de ayuda, por favor?

En ese momento, Matthew escuchó las voces elevadas y levantó la vista para ver a Luke ponerse de pie con la dama avanzando hacia él. La había visto cuando había entrado en la posada, como todos los demás y, como todos los demás, había estado momentáneamente fascinado por su belleza etérea.

Pero él no tenía ninguna inclinación de seguirla y le permitió a Luke comportarse como Luke era tan capaz de hacerlo. Ahora se preguntaba qué habría dicho su hermano para que la dama se volviera hacia él.

Matthew estaba lo suficientemente lejos como para no haber escuchado su conversación a pesar de que había escuchado las fuertes súplicas de ayuda de su hermano. Pero él negó con la cabeza en respuesta, volviendo a su cuarta taza de cerveza. Luke vio que su hermano no entendía la gravedad de la situación y se apresuró hacia su mesa.

Matt, siseó. "¿No me escuchaste? ¡Tenemos ... problemas!

Estaba señalando a la dama. Matthew la miró de nuevo, una diosa deliciosa con piel de porcelana. ¿Qué problema podría ser? Déjame adivinar; Ella es una moza Tudor y usted ha insultado seriamente tanto su lealtad como su parentesco .

Alixandrea escuchó la porción de moza y se detuvo. Luke sacudió la cabeza, enfermo por el curso que había tomado la conversación.

No, susurró, con la esperanza de que su hermano no le quitara la cabeza por su estupidez. Ella es tu prometida.

Matthew permanecía sobre su taza, su mirada distante. Pero en el momento en que Luke derramó las palabras, sus ojos azules tomaron la mirada más peculiar. Era como si de repente se hubiera congelado, incapaz de pensar o moverse. Uno podía literalmente ver que sus dedos se tensaban con la tensión y Luke estaba aterrorizado de que su hermano se rompiera de repente. En su lugar, parpadeó sus ojos en un lento movimiento reptiliano. Fue un gesto aterrador.

¿Sabes esto a ciencia cierta?, Preguntó constantemente.

Lo sé.

¿Te lo dijo ella?

Ella dijo que tiene cuatrocientos soldados y una dote considerable esperándola afuera, y que está en camino al castillo de Wellesbourne para casarse con su prometido.

Mateo siguió sentado inmóvil. Luke ni siquiera estaba seguro de si su hermano estaba respirando. Finalmente, Matthew lanzó una larga mirada a su hermano antes de mirar a la dama.

Se quedó en medio de la habitación, una visión de rubí y cabello brillante. Tenía el rostro más hermoso que jamás había visto, delicado y dulce, pero con un toque de sabiduría que era difícil de describir.

Un examen superficial de la dama no le mostró absolutamente ningún defecto físico por lo que él pudiera decir. Pero la expresión que sostenía era de indignación, atemperando su reacción ante su presencia.

¿Qué le dijiste a ella?, Le preguntó a su hermano.

Luke estaba contento de estar fuera del alcance de los brazos. No quería que un enorme puño viniera a él. Yo ... le dije que eras una compañía terrible porque estabas esperando la llegada de tu prometida con quien no querías casarte.

¿Eso es todo?

Luke hizo una mueca, cerrando los ojos. Dije cosas horribles.

¿Qué tan malo resultó?

Ella nos odia, lo sé.

Matthew no quería una pelea en sus manos desde el principio. De hecho, mirando a la dama, no estaba seguro de querer una pelea en absoluto. Estaba más bien sorprendido por lo que veía. Lo único apropiado para hacer era enfrentarla.

Matthew se levantó de su silla lentamente, como el ave fénix que se levanta de las cenizas, un hombre enorme con hombros igualmente enormes sobre los cuales soportar el peso de un reino. Todo respecto a él apestaba a poder y orden, ya que su presencia, una vez sentado y discreto, ahora llenaba toda la sala.

Fue un gesto no perdido por Alixandrea. De hecho, tuvo que reprimir el impulso de retroceder. Nunca había visto a un hombre tan imponente, a pesar de que llevaba una armadura completa que lo hacía parecer aún más grande. Para su crédito, ella se mantuvo firme mientras él se acercaba. Cuando llegó a unos pocos pies de ella, se detuvo.

¿Lady Alixandrea? Preguntó.

Soy la Señora Alixandrea, corrigió muy sutilmente la pronunciación de su nombre, Alix-ahn-dray-a, para que él lo supiera para futuras referencias. ¿Y tú eres sir Matthew?

Él levantó una ceja. , su voz profunda era sin fuerza. Perdóneme, mi señora. No es así como había planeado nuestro primer encuentro .

Sus adorables labios se curvaron cínicamente en las esquinas. "Por lo que entiendo, si se lo dejara a usted, no habría ninguna primera reunión. ¿Cómo la planeaste?

Matthew solo podía imaginar lo que su tonto hermano le había dicho. Cosas horribles. A menos que Matthew quisiera que este matrimonio fuera tenso y conflictivo desde el principio, tenía que compensarlo. Tenía que deshacer el daño que Luke había hecho.

Ciertamente no en una taberna con mi hermano borracho y yo en camino, dijo. Esperaba encontrarme con usted en Wellesbourne en el gran salón donde tendrían lugar las presentaciones apropiadas.

Ella ladeó ligeramente la cabeza, estudiándolo; era un hombre guapo, no obviamente hermoso, pero de una manera robusta y masculina que era a la vez poderosa e intrigante. Su cabello rubio pálido estaba peinado contra su cuero cabelludo, rizado y áspero. Tenía enormes ojos azules, una mandíbula cuadrada y rasgos de aspecto suave que extrañamente estaban fuera de lugar para un hombre de su feroz reputación. Incluso sus orejas sobresalían un poco, dándole una calidad inherentemente humana.

Pero en todo eso había algo innatamente tranquilo, aunque ella sabía que él era uno de los caballeros más temibles en el reino. Había estado con el rey Richard en muchas campañas contra las fuerzas de Henry Tudor y había demostrado ser indiscutible. Ella había estado escuchando cuentos de El Señor Blanco de Wellesbourne desde que tenía diez años. Era mucho tiempo para escuchar de una leyenda.

Entonces el hombre no quería casarse. No hubo gran crimen en eso. Pero ella estaba decepcionada. De alguna manera ella había esperado que él hubiera deseado conocerla tal como ella había deseado conocerlo. Su tío la había llenado con cuentos de hadas sobre el hombre. Matthew aparentemente había estado lleno de historias de horror sobre ella.

Entonces hagamos las presentaciones ahora, aunque sean inapropiadas, dijo ella, tratando de no sonar demasiado amarga. Mi tío Howard Terrington, Lord Ryesdale, envía sus saludos. Soy Lady Alixandrea Terrington St. Ave. He venido con mi criada, mi sirvienta afuera y cuatrocientos soldados para que sean puestos bajo su mando. Tales eran los términos del contrato, mi señor. Estamos cumpliendo nuestro compromiso .

Matthew se encontró mirando su boca mientras hablaba. Sus labios eran dulces y acolchados y exuberantes. De repente se sintió muy cohibido, sucio y, como mínimo, borracho como para estar saludando a esta intrigante criatura.

Se le ocurría que ella no era en absoluto lo que él había esperado. La renuencia y la amargura que había asociado con este compromiso durante tantos años se estaba convirtiendo rápidamente en algo diferente. Todavía no sabía qué, pero era diferente.

Y yo soy sir Matthew Wellesbourne, Lord Ettington, heredero del Castillo de Wellesbourne y siervo jurado de nuestro rey, el ilustre Richard, dio otro paso hacia ella, muy consciente de la diferencia de tamaño; era fácilmente el doble de ancho y más de un pie más alto. Te doy la bienvenida a Wellesbourne y te pediría el honor de acompañarte al castillo, milady.

Ella levantó una ceja. ¿Está seguro de que hacerlo no lo alejaría de su cerveza y sus mozas, mi señor?

Ahora sabía lo que Luke le había estado diciendo. Resistió el impulso de agarrar a su hermano por el cuello y apretarlo.

Creo que la cerveza y las mozas me pueden esperar. Extendió una mano del tamaño de una zanjadora, vestida con un pesado guante de cuero. "Te pediría que aceptaras mis disculpas por un comienzo duro. Dada la elección, ciertamente no habría sido mi intención. ¿Puedo guiarte?

Ella lo miró, sus ojos de bronce eran una vorágine de fuego, emoción y misterio. Pero ella silenciosamente puso su mano sobre la suya, un pequeño guante contra su tamaño. Al hacerlo, tal vez fue una aceptación renuente de su disculpa. Matthew intentó no mirarla mientras la conducía desde la taberna.

La luz del sol afuera era cegadora. Los ojos de Matthew escudriñaron el área, como un halcón, hasta que se detuvieron en un grupo de hombres armados a unos cientos de metros de la posada. A partir de una lectura de dos segundos, pudo ver que parecían estar sazonados, aparentemente bien alimentados y equipados. Eso se traduciría en un contingente fuerte, esperaba. Dirigió a la dama en su dirección general.

Espero que hayas tenido un agradable viaje desde el norte, trató de entablar una conversación, sintiendo que quizás todo no estaba perdonado todavía.

Fue largo, mi señor, dijo. Largo y lleno de baches a veces.

El asintió. La falta de lluvia ha hecho miserables a los caminos.

De hecho, mi señor.

La pequeña charla murió rápidamente. Mirando hacia atrás, vio que Luke había recuperado sus cargadores de la librea. Los dos soldados y la criada asustada también siguieron en un grupo sospechoso. Poco después, llegaron a los combatientes agrupados en un bosque de árboles que ahora se levantaban de sus diversas posiciones de descanso cuando su dama apareció con un caballero colosal en su brazo. Caminó, medio dormido dentro del carruaje donde se suponía que no debía estar, salió disparado de la cabina como un gato escaldado.

Mi señora, se precipitó sobre ella, completamente preparado para salvarla del gran guerrero hasta su propia muerte. "¿Estás bien? ¿Hubo problemas?

No hay problema, le dijo ella. "De hecho, la parada en esta taberna parece haber sido fortuita. Le presentaría a sir Matthew Wellesbourne, su nuevo señor, y a su hermano, sir Luke.

Los soldados de infantería, conmocionados por su momentánea confusión, se apresuraron a formar una línea para su nuevo señor. Caminó, con la boca abierta de sorpresa, se inclinó profundamente.

Mi señor, dijo. No nos dijeron que nos encontrarías en la carretera. Perdóneme si no nos encontramos en el lugar o la hora apropiados. Yo no tenía...

Matthew levantó una mano. Sus órdenes eran llevar a la dama a Wellesbourne, que es lo que estaban haciendo. Sucedió que estuve aquí y nos conocimos dentro".

Strode se levantó de su posición postrada, con los ojos aún llenos de confusión y, pensó Alixandrea, con miedo. Envié a dos hombres a cuidarla, mi señor, dijo. Ella no estaba sin protección. He conocido a la dama de toda su vida y no soñaría con permitirla en un lugar así sin la escolta adecuada .

Estaba balbuceando. Alixandrea le lanzó una larga mirada, ordenándole en silencio que se callara la boca. Matthew aparentemente no se dio cuenta. Estaba mirando por encima de las tropas.

¿Todavía tienes el contingente completo de cuatrocientos?, Preguntó. ¿Ninguno se ha escapado o se ha enfermado durante el viaje?

No hemos perdido ninguno, mi señor, respondió Strode. ¿Los inspeccionarás?

No ahora, dijo Matthew. Wellesbourne está un poco más de una milla al sur. Los inspeccionaré una vez que estemos en la fortaleza .

Alixandrea escuchó la conversación, notando el interés en la voz de su prometida. Le recordó, una vez más, la verdad de este contrato de matrimonio; Se casaba con ella por el dinero y la mano de obra, nada más. Era tan tonta porque había esperado que él hubiera visto algo de valor en ella. Ella no era más que los soldados y los objetos de valor que llevaba; ella era una mercancía Ella tendría que aceptar eso.

Ella retiró su mano de la de él. "Si no hay nada más, mi señor, tal vez deberíamos continuar al castillo. Se hace tarde.

Él la miró, mirando la luz del sol jugando con su cabello de bronce. Oro, marrón y cobre brillaban como una lluvia de luz.

Una sabia sugerencia, mi señora. Miró a Strode. ¿Cómo te llamas, hombre?

Strode, mi señor.

Muy bien, asintió brevemente. Lleva a la dama por este camino, a través del pueblo, hasta que llegues a Wellesbourne. No te detengas por nadie y haz todo lo posible. Estas partes no son seguras después del anochecer, ni siquiera para mí.

Acercándose, tomó la mano de Alixandrea y la metió en la curva de su codo. Intentó no parecer sorprendida por la acción audaz; Fue un gesto de reclamo. En silencio, la llevó hasta el carruaje, abrió la puerta y muy amablemente la ayudó a entrar.

Mientras tanto, Alixandrea seguía sintiendo la misma dulzura innata que sintió por primera vez en él. El hombre era temible por su tamaño solo, pero en el fondo, ella sentía que había más. Tal vez era algo que no le gustaba que nadie viera.

Sus ojos se encontraron brevemente cuando ella se sentó y las esquinas de sus ojos se arrugaron, tan cerca de una sonrisa como ella había visto hasta ahora. Él se había mantenido estoico y sin emociones hasta este punto, y ella le dio las gracias con una inclinación de cabeza. Tan pronto como Matthew se retiró de la puerta, Jezabel saltó al carruaje y la puerta se cerró con fuerza. Afuera, escuchó unos cuantos ladridos pedidos y el carruaje se tambaleó, una vez más para rodar y rodar esa última milla terrible a Wellesbourne.

Cuando el carruaje ganó un ritmo repugnante en el camino, se dio cuenta de su decepción por no haberle pedido que viajara con él esa última milla. O podría haber cabalgado con su gran caballo de batalla, y todos los habitantes de Wellesbourne habrían visto que Matthew estaba aceptando a esta esposa que había estado esperando durante diez años.

Solo podía imaginar lo que todo Wellesbourne pensaba de ella, la gran cadena de la fatalidad para unirse a Matthew y arruinar su vida. Pero no le había preguntado, lo que indicaba el nivel de entusiasmo que tenía por este matrimonio. Se hundió en su asiento, desencantada y de mal humor.

Los caballos estaban ganando el paso cuando el carruaje se detuvo repentinamente. Sin estar preparada, Alixandrea se deslizó por la cabina y se golpeó la cabeza contra el reposacabezas de madera cuadrado en el asiento opuesto. Las estrellas explotaron en su visión y la sangre comenzó a fluir.

Oh, mi señora, Jezabel vio lo que había sucedido y se apresuró a ayudarla. Toma, toma este pañuelo. Presiónalo sobre la herida u obtendrás sangre por todo tu vestido .

El corte estaba en el lado derecho de su frente y lo picó. Alixandrea trató de colocar la tela sobre la herida y se estabilizó al mismo tiempo. El mundo seguía oscilando a pesar de que el carruaje se había detenido. Tratando de mantener la sangre fuera de su ojo, escuchó una voz desde la puerta de la cabina.

¿Qué pasó? Era Matthew.

El carruaje se detuvo demasiado rápido, mi señor, le dijo Jezebel, tratando de ayudar a su dama. Ella se golpeó la cabeza.

La puerta del carruaje se abrió y unas manos suaves estaban sobre ella. Entre Jezabel y Matthew, lograron girarla para que estuviera sentada en el piso de la cabina, con las piernas colgando de la puerta abierta. Aunque el pañuelo cubra la mayor parte de su visión, Alixandrea pudo ver la cara de Matthew acercarse.

Déjame ver.

Su voz era baja, llena de serenidad y tranquilidad. Desarmó tanto a Alixandrea que ella realmente lo obedeció, permitiéndole quitarle el pañuelo para que pudiera ver su cabeza. Le limpió la frente un par de veces para evitar que la sangre se le metiera en el ojo mientras inspeccionaba la herida.

Se arrancó uno de sus guantes de cuero, tirándolo a un lado. Sus dedos grandes y cálidos bailaban sobre su frente y cuero cabelludo, inspeccionando, pero para Alixandrea, la sensación era algo completamente distinto. Cada vez que la tocaba, ocurría algo extraño que enviaba descargas de calor a través de su cuerpo. Ella casi se apartó de él, pero algo dentro de ella no pudo reunir la voluntad.

No está tan mal, mi señora, finalmente le aseguró. Sólo un pequeño corte dentro de tu cabello. Desafortunadamente, las heridas en la cabeza sangran mucho sin importar cuán grandes o pequeñas sean. Me temo que puede tener un poco de golpe .

Jezabel había sacado un pañuelo limpio, que le entregó a Matthew y él lo presionó sobre la herida. Sus ojos finalmente se encontraron y su expresión se relajó en algo agradable y humano. Ella pensó que en realidad podría detectar el calor.

Esto es mi culpa, me temo, dijo. "Ordené a Strode que detuviera el carruaje. Se me ocurrió tener que cabalgar a Wellesbourne contigo. Si hubiera sabido que mi inteligente plan te haría sufrir, no lo habría hecho nunca.

Él parecía genuinamente arrepentido y ella sonrió. No fue tu culpa, mi señora, dijo. Pero me temo que a Strode le espera una paliza.

Ella dijo la última parte lo suficientemente fuerte para que su sirviente pudiera escucharla. Estaba de pie junto a Matthew, bloqueado fuera de su vista por el bulto de Matthew.

Perdone, mi señora, dijo. ’ Fue un accidente .

Accidente, mi ojo, dijo ella de forma áspera. "Siempre detienes este carruaje como si el Diablo se hubiera plantado justo en tu camino. Tengo muchos moretones para atestiguar esto.

Matthew miró al asediado criado. Tal vez Strode requiera algo de entrenamiento en esta área para perfeccionar sus habilidades.

Mientras el criado se encogía, Alixandrea se quitó el pañuelo de la cabeza. Estaba manchado con sangre, pero la exudación se había detenido en su mayor parte. Matthew lo examinó de nuevo, dándose cuenta de que estaba ansioso por tener otra oportunidad de pasar

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