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El oscuro: Caballero Oscuro

El oscuro: Caballero Oscuro

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El oscuro: Caballero Oscuro

valoraciones:
5/5 (4 valoraciones)
Longitud:
1133 páginas
20 horas
Editorial:
Publicado:
19 dic 2018
ISBN:
9781547562848
Formato:
Libro

Descripción

1486 A.D. - Recién salido de su traicionero cambio de rumbo contra Richard III en la Batalla de Bosworth, la reputación de Sir Gaston de Russe es oscura y sucia. Los leales a Richard lo odian y los leales a Henry Tudor le temen. Él es, después de todo, El Oscuro.

Con el fin de obtener una posición firme en Yorkshire, Henry envía a Gaston a una de las fortalezas más grandes del norte, un bastión gigante llamado Castillo del Monte de Holyoak. Habiendo pertenecido anteriormente a Sir Guy Stoneley, quien ahora está preso en la Torre Blanca después de su captura en Bosworth, el castillo sigue siendo el hogar de la esposa de Guy, Remington, sus tres hermanas y su hijo.

Gaston toma posesión del monte. Holyoak, contento con su adquisición e intrigado con Lady Stoneley. Hermoso, algo tímido y recatado, Gaston pronto descubre que Mt. Holyoak alberga un horrible secreto de violación y abuso. Guy Stoneley abusó de su esposa y hermanas, tanto que las mujeres recurren a Gaston como su salvador para tomar el monte Holyoak de Guy. Mientras Gaston se esfuerza por administrar el Norte y formar alianzas con aquellos que aún son leales a Richard, algo más está ocurriendo que amenaza distraerlo de su tarea. El señuelo, el poder, es más de lo que puede resistir.

Se está formando un fuerte vínculo entre el caballero que se cree que es el más traidor y la dama que no ha conocido más que tristeza y horror. Y con esa realización, una delicada historia de amor comienza cuando dos personas solitarias encuentran consuelo entre sí. Gaston pronto se da cuenta de que ama a Remington más que nada, lo que prepara el escenario para la batalla más grande de su vida: la lucha contra la Iglesia Católica en su búsqueda de una anulación para poder casarse con ella.

Únete a Gaston y Remington mientras se embarcan en una aventura épica de descubrimiento, amor, angustia y dolor, derrota y victoria. Desde las colinas de Yorkshire hasta los pasillos de Londres, comparte su historia de una vida en la que los sueños se hacen realidad y el verdadero amor realmente conquista todo.

Editorial:
Publicado:
19 dic 2018
ISBN:
9781547562848
Formato:
Libro

Sobre el autor


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El oscuro - Kathryn Le Veque

EL OSCURO: CABALLERO OSCURO

Un cuento épico medieval de aventura y romance

Por Kathryn Le Veque

Copyright 2013 por Kathryn Le Veque

Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro puede ser utilizada o reproducida de ninguna manera sin un permiso por escrito, excepto en el caso de citas breves incorporadas en artículos críticos o reseñas.

Impreso por Kathryn Le Veque Novelas en los Estados Unidos de América

Copyright del Texto 2013 por Kathryn Le Veque

Copyright de Portada 2013 por Kathryn Le Veque

––––––––

Novelas de Kathryn Le Veque

Romance medieval:

El legado de Russe:

El Señor blanco de Wellesbourne

El oscuro: Caballero Oscuro

Bestia

Señor de la Guerra: Ángel Negro

Las Cataratas de Erith

La dinastía de Lohr:

Mientras los Ángeles dormían (Señores de East Anglia)

Aparición del defensor

Espectro de la espada

Amor infinito

Arcángel

Corazón de acero

Grandes Señores de le Bec:

Gran Protector

A Lady Born (Casa de Royans)

Señores de Eire:

La Tierra Oscura (Maestros Caballeros de Connaught)

Espada negra

Ecos de sueños antiguos (viaje en el tiempo)

Serie De Wolfe Pack:

El Wolfe

Serpiente

Escorpión (Señores sajones de Hage, también relacionado con LA BÚSQUEDA)

Paredes de Babilonia

El León del Norte

El Destructor Oscuro

Antiguos reyes de Anglecynn:

La noche de susurros

Inframundo

Señores de la Guerra de Velt:

El señor Oscuro

Dominio del Diablo

Reino de la Casa de Invierno:

Lespada

Espadas y escudos (también relacionado con La búsqueda, mientras los Ángeles dormían)

Dominación De Reyne:

Guardián de la oscuridad

El caído (parte de la serie Dragonblade)

Caracteres no relacionados o grupos familiares:

La gorgona (También relacionado con Señores del Trueno)

El Poeta Guerrero (San Juan y de Gare)

El tierno Caballero (Casa de d'Vant)

Señor de la Luz

La Búsqueda (relacionado con El Señor Oscuro, Señor Escorpión)

La leyenda (Casa de Summerlin)

La serie Dragonblade: (Casa de de Lara)

Espada del dragón

Isla de vidrio

La Cortina Salvaje

El caído

Fragmentos de gracia

Señor de las sombras

Señores del Trueno: La Trilogía de la Hermandad de Shera

El señor del trueno

El guerrero del trueno

El caballero del trueno

Romance de viajes en el tiempo: (señores sajones de Hage)

El cruzado

El Juicio Final

Romance contemporáneo:

Serie Kathlyn Trent / Marcus Burton:

Valle de la sombra

El factor Edén

Cañón de la Esfinge

La serie Héroes Americanos:

Resurrección

Fuegos del otoño

Evenshade

Mar de sueños

Purgatorio

Otro romance contemporáneo:

Señora del cielo

Darkling, te escucho

Colecciones / antologías multi-autor:

Con Sueños solo de ti (best-seller de USA Today)

Sirenas de los Mares del Norte (romance vikingo)

Nota: Todas las novelas de Kathryn están diseñadas para ser leídas de forma independiente, aunque muchas tienen personajes cruzados o grupos familiares cruzados.

Las novelas que están agrupadas tienen caracteres relacionados o grupos familiares. Las series están claramente marcadas. Todas las series contienen los mismos personajes o grupos familiares, excepto la Serie Héroes Americanos, que es una antología con personajes no relacionados.

No existe un orden cronológico particular para ninguna de las novelas, ya que todas pueden leerse por separado, incluso las series.

Índice

CAPÍTULO UNO ...............................................................................................................................................................11

CAPÍTULO DOS

CAPÍTULO TRES

CAPÍTULO CUATRO

CAPÍTULO CINCO

CAPÍTULO SEIS

CAPÍTULO SIETE

CAPÍTULO OCHO

CAPÍTULO NUEVE

CAPÍTULO DIEZ

CAPÍTULO ONCE

CAPÍTULO DOCE

CAPÍTULO TRECE

CAPÍTULO CATORCE

CAPÍTULO QUINCE

CAPÍTULO DIECISÉIS

CAPÍTULO DIECISIETE

CAPÍTULO DIECIOCHO

CAPÍTULO DIECINUEVE

CAPÍTULO VEINTE

CAPÍTULO VEINTIUNO

CAPÍTULO VEINTIDÓS

CAPÍTULO VEINTITRÉS

CAPÍTULO VEINTICUATRO

CAPÍTULO VEINTICINCO

CAPÍTULO VEINTISÉIS

CAPÍTULO VEINTISÉIS

CAPÍTULO VEINTIOCHO

CAPÍTULO VEINTIUNO

CAPÍTULO TREINTA

CAPÍTULO TREINTA Y UNO

CAPÍTULO TREINTA Y DOS

CAPÍTULO TREINTA Y TRES

CAPÍTULO TREINTA Y CUATRO

CAPÍTULO TREINTA Y CINCO

CAPÍTULO TREINTA Y SEIS

CAPÍTULO TREINTA Y SIETE

EPÍLOGO

Nota del autor:

Nunca pensé que este libro realmente sería publicado, ¡pero aquí está!

El oscuro: Caballero Oscuro fue escrito hace veinte años, cuando la autora aún estaba aprendiendo su oficio e intentando encontrar el estilo de escritura que más le conviniera. La novela es épica, lo que significa que es muy larga, muy detallada, y es realmente una aventura de principio a fin.

Piensa en Ben-Hur.

También es la tercera novela que escribió la autora después de El Wolfe y El Defensor.

A pesar de que el libro ha sido editado por su contenido, el autor se abstuvo de volver a escribir intensamente o editarlo en exceso, prefiriendo presentarlo a los lectores en su forma original para preservar la integridad de la historia de Gastón tal como debía ser contada. Si lo hubiese escrito hoy, lo más probable es que hubiera sido escrito en un estilo muy diferente.

La dedicatoria original de esta novela se perdió hace años, así que basta con decir que la autora dedica este trabajo a sus padres, Bill y Sylvia Bouse, quienes leyeron esta historia hace veinte años y tal vez se sorprendieron un poco de que su hija hubiera escrito algo tan épico.

También muchas gracias a Kris por volver a escribir minuciosamente la novela de su copia original deteriorada, y finalmente a Linda, Steve y Jennifer por su ayuda en dar cuerpo a la escritura amateur para ayudar a crear el producto terminado. Les debo mucho. Tienen mi eterna gratitud.

––––––––

Disfruta El oscuro: Caballero Oscuro.

CAPÍTULO UNO

Año de Nuestro Señor 1486 A.D.

Monte Castillo de Holyoke, el mes de julio

Yorkshire, Inglaterra

El sol de mediados de verano golpeaba la tierra con una fuerza despiadada. De hecho, los veranos en el norte central de Inglaterra podían ser calientes, pero este calor era indecoroso. Si eras humano o animal, estaba sudando y quejándote, y si era algo más, te estabas marchitando y muriendo.

Pero el calor del verano era lo último en la mente de Remington. Ojos cristalinos del color del mar, tan pálidos y claros que eran casi antinaturales, contemplados desde la ventana de su glorieta de la segunda planta, fijados en el camino que conducía desde la fortaleza y desaparecía en el horizonte. Oleg había dicho que se acercaba un jinete, y ella esperó con más paciencia de la que demostraba para que el jinete se mostrara. Ella oró con un fervor desesperado que no fuera su marido.

Sir Guy Stoneley fue capturado al final de la batalla de Stoke nada menos que por el propio Henry Tudor. Los leales a Richard III habían hecho un valiente intento de controlar el país para que volviera al control de los habitantes de York, con la intención de colocar al Conde de Warwick en el trono, pero Henry y su ejército demostraron ser demasiado poderosos. La derrota fue abrumadora.

Su marido y otros rebeldes fueron requisados por los Tudor y transportados a Londres. Lo último que escuchó fue que su esposo estaba encerrado en la Torre Blanca. Remington oró para que nunca volviera a ver la luz del día.

No lo liberarán, ¿verdad?, Dijo una débil voz femenina. Él es un enemigo de la corona.

Remington apartó los ojos de la ventana el tiempo suficiente para mirar a su hermana de dieciséis años. No, Rory. Él no ha sido liberado. El jinete es otra persona No lo liberarán, ¿verdad?, Dijo una débil voz femenina. Él es un enemigo de la corona.

Remington apartó los ojos de la ventana el tiempo suficiente para mirar a su hermana de dieciséis años. No, Rory. Él no ha sido liberado. El jinete es otra persona .

¿Pero quién entonces? Rory exclamó, su cabello rojo salvajemente rizado temblaba.

Remington negó con la cabeza, sus ojos una vez más cercanos a la ventana. No lo sé, cariño. Tendremos que esperar y ver.

Rory dejó escapar un suspiro de impaciencia y comenzó a caminar nerviosamente por la habitación. Cuando Sir Guy se había ido a luchar, se había llevado consigo a la mayoría de sus hombres. Los únicos hombres que quedan atrás en el monte. Holyoak eran el viejo y el muy joven, y una tropa esquelética de 20 hombres. Apenas suficiente contra Henry y su ejército, pero Sir Guy había confiado en que los Yorkistas vencerían al bastardo galés usurpador en cuestión de semanas, meses como máximo. Además, creía que no había forma posible de que Henry avanzara al corazón de Yorkshire, donde su fortaleza se encontraba en el Valle de York. Por lo tanto, tomó su ejército completo de hombres y dejó el monte Holyoak a la misericordia de Dios.

El resultado fue una enorme fortaleza prácticamente incapaz de defenderse, especialmente ahora que se consideraba una posesión del enemigo.

Remington negó con la cabeza tristemente; nunca en su vida imaginó que en realidad sería considerada una enemiga de la corona, una traidora en su propio país, y tenía que agradecer a su marido bastardo.

Una pequeña figura rubia apareció en la glorieta, diminuta y femenina. La hermana menor de Remington, Skye, estaba junto a su hermana mayor y miraba por la ventana.

No es él, ¿verdad?, Preguntó ella con tanto coraje como una niña de trece años de edad pudo reunir.

Los ojos de Remington brillaron cuando se volvió hacia su hermanita. No Skye, no lo es, miró a Rory, caminando de un lado a otro. Y aunque lo fuera, te juro que no te tocará. Juro con Dios como mi testigo .

Rory dejó de caminar. No puedes detenerlo, Remi, dijo. Rory lo había intentado, solo Dios sabía que lo había hecho. Ella era dura y fuerte para ser una niña, y podía luchar tan bien como algunos hombres. Pero cuando Sir Guy la había forzado, una y otra vez, ella peleó en todo momento, pero terminaba siendo dominada mientras él la asaltaba. Y Remington ... su hermana, la esposa de su agresor, había recibido peores tratos y heridas de las que Rory quería pensar. Cada vez que pensaba en su dulce hermana a manos de su diabólico marido, le hervía la sangre.

Remington tragó saliva, sabiendo que Rory no había dicho lo que dijo para parecer cruel. Fue simplemente un hecho. Sir Guy hizo lo que quería con su esposa y sus tres hermanas menores y no había nada que pudiera hacer para detenerlo. Incluso sus hombres habían mirado para otro lado cuando violaron a Skye, una niña de once años.

YO.... Yo apostaría a decir que el jinete podría ser Charles , dijo esperanzada Remington después de un momento.  Cabalgó para recoger noticias hace solo unos días. Quizás sea él .

Si es así, entonces ha regresado rápidamente, comentó Rory.

Remington acordó silenciosamente con su hermana, lo que provocó la pregunta original sobre la identidad del jinete. Con una mano preocupada, acarició el sedoso cabello rubio de Skye y se alejó de la ventana.

Con todo lo que su esposo les había hecho a sus hermanas, las muchachas más jóvenes no habían perdido su espíritu de lucha. Eran muy unidas, las dos, demasiado para su anciano padre. El hombre había muerto hace tres años de un corazón enfermo y nunca tuvo la fuerza para tratar con sus hijas de espíritu. El pobre barón había casado a su hija mayor a cambio de la protección del hombre, sabiendo que el hombre era de carácter cuestionable, pero entregándole a Remington, de todos modos. Sabía que su hija sufría con el hombre repugnante, pero optó por ignorar el hecho. Había hecho lo que tenía que hacer, y además, no había nada que pudiera hacer sobre la situación como estaba. Remington era la esposa de Sir Guy, y ya no era su hija. Remington siempre lo había odiado por pasar por alto su difícil situación.

Cuando Jasmine, Rory y Skye vinieron a vivir con ella después de la muerte de su padre, Sir Guy se había deleitado diabólicamente violando a las chicas y tratándolas como si fueran bienes muebles. Rory y Skye fueron duras y sobrevivieron con sus mentes intactas, como suelen hacer los jóvenes; sin embargo, Jasmine, ahora en la edad límite de veinte años, consideraba su vida arruinada. Las dos jóvenes pasaban sus días haciendo cosas normales de jóvenes, y jugando malas pasadas al primo joven de Sir Guy, Charles, mientras que Jasmine era una chica hosca y pasaba gran parte de su tiempo sola, aterrada de los momentos en que el barón iba a visitarla.

Charles Stoneley tenía la edad de Skye, un chico dulce y tranquilo. Cómo estaba relacionado con el caballero desviado era una pregunta para los dioses, porque no se parecía en nada a sir Guy. Demasiado joven para luchar en la Guerra de las Rosas, se quedó atrás, como señor de la fortaleza y Remington amaba al muchacho con todo su corazón.

Es Charles, mamá, dijo el niño, con los ojos muy abiertos. ¿Por qué regresó tan pronto?

El corazón de Remington se ablandó al ver a su hijo de siete años. Su hermoso cabello rubio arenoso estaba revuelto, como de costumbre, y sus ojos estaban llenos de aprensión. Ojos del color de su madre. No lo sé, Dane. Pero tengo la intención de averiguarlo .

Jasmine no dijo una palabra, mirando a su hermana mayor par que decida y por consuelo. A los veintiséis años, Remington había visto más angustias en la vida que la mayoría de las mujeres el doble de su edad y era excesivamente inteligente. Pero había mucho más para Remington que su sabiduría e inteligencia; seguramente una mujer más adorable nunca había existido, como su difunto esposo había jurado justo antes de golpearla casi hasta terminar su vida. Su cabello era de color castaño rojizo, pero no solo de un tono liso; era una miríada milagrosa de oros y rojos, entrelazándose y bailando en la luz, jugando con sus rizos naturales y cayendo hasta sus nalgas. Podía ser una masa ingobernable, pero nunca se molestó en atarla; a ella le encantaba sentirlo en su cuello. Su piel era tan blanca como la crema pura y sus ojos, con sus pestañas gruesas y oscuras y sus labios de color azabache, hacían que su belleza fuera realmente sorprendente.

Tan hermosa como Remington, ella era terriblemente vulnerable cuando se trataba de hombres. Los únicos hombres con los que había estado cerca la habían ignorado y abusado de ella, y estaba absolutamente aterrorizada por el sexo opuesto. Todos menos su amado hijo, Dane. El muchacho era su garantía de que realmente había un Dios.

Todos bajaron al enorme patio doble del monte Holyoak. La fortaleza fue construida intrincadamente gracias a su marido, ya que el hombre era un fanático militar y exigió la fortaleza más segura y fortificada de toda Inglaterra. A solo una milla del mar de Irlanda, también estaba paranoico, y estaba seguro de que los celtas planeaban una eventual invasión y estaba decidido a no ser tomado por sorpresa. La fortaleza estaba tan fortificada que podría haber evitado al propio Hadrian, incluso con una guardia esquelética.

El monte Holyoak estaba asentado en una colina natural, una colina cuyos lados habían sido planeados para crear una caída de cincuenta pies alrededor de la fortaleza que se hundía en un foso artificial debajo. La única forma de entrar y salir de la fortaleza era un camino angosto que conducía desde la aldea hasta el enorme puente levadizo.

Charles subió por la carretera, cruzando el atronador el puente levadizo y el patio exterior, haciendo que su corcel se detuviera. Los ancianos y los viejos soldados estaban allí para saludarlo, agarrar a su caballo y ayudarlo a desmontar. Remington, agarrando la mano de Dane, estaba a su lado.

¡Charles!, Jadeó ella. "¿Qué pasa? ¿Por qué has vuelto tan pronto?

Charles estaba agotado; su rostro joven estaba cubierto de suciedad y fatiga cuando se encontró con la mirada inquisitiva de Remington. "Tengo noticias, Remi.

Remington sintió que la bilis se elevaba en su garganta y sus palmas comenzaron a sudar. Esperaba poder abrir la boca para hablar sin vomitar. ¿Qué noticias, Charles? Yo lo escucharía .

Charles estaba angustiado. Oh, Remi, es terrible. Me encontré con varios de los hombres de Henry en una posada, no lejos de aquí, y me contaron las noticias. Tuve que volver, puso su mano en el brazo de Remington, su mirada dolorosa. Él viene, Remi. Él viene al monte. Holyoak ".

Remington no solo estaba aterrada, estaba desconcertada. ¿Quién viene?

Charles tragó saliva, El Oscuro. El caballero oscuro.

Remington lo miró por un momento; escuchando sus palabras, pero sin sentir el impacto completo. Ella esperaba escuchar que su esposo regresaba a casa; en cambio, estaba escuchando algo completamente inesperado. Su mente se volvió fangosa y estaba teniendo dificultades para entenderlo.

¿El Caballero Oscuro?, Repitió. Charles, ¿qué estás diciendo?

Charles suspiró con exasperación. Estaba aterrorizado y angustiado y no podía entender por qué Remington no sentía lo mismo.

El Caballero Oscuro, insistió. El hombre que ganó la guerra por la Casa de Tudor por sí solo. Henry lo llama el Oscuro. Se dice que está aliado con el diablo. Él le apretó el brazo. Has oído hablar de él, Remi. Guy te lo mencionó en sus misivas ".

Remington miró a Charles aprensivamente, sus ojos se abrieron cuando se dio cuenta. De Russe?

, explicó Charles, aliviado de que comenzara a ver la gravedad de la situación. Sir Gaston de Russe vendrá al monte. Holyoak .

Remington se quedó boquiabierto por la sorpresa. Dios mío, ella respiró. ¿Por qué demonios vendría el hombre aquí?

Charles negó con la cabeza, su cansancio consumía su energía ahora que había entregado las noticias. No lo sé. Pero él viene. ¿Qué vamos a hacer?

Remington no tenía idea de qué hacer. ¿Qué podrían hacer? ¿Mujeres, niños y viejos contra el Oscuro? ¡El caballero oscuro! El hombre que traicionó a Richard al final y luchó por Henry Tudor en su lugar, cambiando las tornas en la Batalla de Bosworth, derrotando al Duque de Gloucester.

El miedo la barrió. De Russe los arrasaría si mostraban resistencia y ella lo sabía.

¿Confirmaste esta información, Charles?, Preguntó ella. ¿Buscaste a alguien con autoridad para preguntar?

Charles negó con la cabeza. "No, no lo hice. Los caballeros que me dieron la información dijeron que estaban en la guardia personal de De Russe. ¿Sabes que De Russe tiene un cuerpo caballero personal de cuarenta hombres?

A Remington no le importaba el cuerpo personal del Caballero Oscuro. Ella todavía estaba concentrada en la primera respuesta de Charles. ¿Entonces no verificaste la información? ¿Qué pasaría si estuvieran mintiendo, Charles? Quizás no venga en absoluto .

Charles parecía profundamente herido de que ella dudaría de su juicio. "Eran poderosos caballeros, Remi. Creí lo que me dijeron. ¿No confías en mí?

Ella no había querido ofenderlo. "Por supuesto, Charles - son los caballeros en los que no confío. Podrían haber estado tratando de estimular la imaginación del joven. ¿No es eso una posibilidad?

Negó con la cabeza lentamente. No, Remi, no fue falso lo que me dijeron. Apostaría mi vida en eso ".

Remington miró a Charles un momento más. ¿Dijeron cuándo?

Dijeron que ya estaba viajando desde Londres. Charles se pasó el dorso de la mano por la frente. "Henry conoce el poder estratégico de Holyoak y está enviando a De Russe para controlarlo. Ya que nos sentamos en el corazón de Yorkshire, ¿qué mejor lugar para mantener la paz en la tierra de un enemigo?

Remington no sabía qué sentir. Estaba loca de alivio por el hecho de que su esposo no volviera, pero estaba completamente aterrorizada por otro asunto. El Caballero Oscuro venía al Monte Holyoak.

Ella tenía que pensar en esto. Tal vez había algo que podían hacer, aunque no tenía idea de lo que podría ser. No había posibilidad de lucha contra un hombre con el diablo de su lado. Apartándose de su línea de pensamiento, se volvió hacia la vieja criada que estaba a su lado.

Eudora, toma a Charles y dale de comer. Está agotado, dijo, tirando de Charles hacia la anciana. Hablaré contigo más tarde, Charles, después de que hayas descansado.

Charles apenas asintió mientras Skye lo seguía a él y a la sirvienta dentro. Jasmine y Rory agarraron a Dane, retirándose al castillo, dejando a Remington de pie un poco desconcertada en el medio del patio interior. Su mirada se detuvo en las entrañas de la enorme estructura, su mente trabajando furiosamente. ¿Qué hacer qué hacer...? La misma respuesta la llenó una y otra vez: no hay nada que hacer.

¿Lady Stoneley?, Dijo una voz anciana. ¿Qué vamos a hacer con la llegada del Oscuro?

Remington se dio vuelta y se dio cuenta de que una multitud de rostros masculinos envejecidos la miraban ansiosamente: hombres de armas de dos veces, tres veces su edad, y el viejo Oleg, el mayordomo. Sabía que estaban esperando respuestas de ella, respuestas que no podía dar.

Prepárate para eso, dijo de manera uniforme. Preparar el monte. Holyoak como si mi esposo regresara. Me temo que no tenemos más remedio que dar la bienvenida al Caballero Oscuro de Henry .

Los hombres se miraron el uno al otro, gruñendo por el acuerdo o el desacuerdo, no podía estar segura.

Pero él es el Caballero Oscuro, gimió uno de los hombres de armas mayores. Bastardo traidor, seguramente nos matará a todos. Digo que debemos huir por nuestras vidas antes de que llegue .

¿Huir donde, Henry? Remington dijo en voz baja, su mirada acariciando el monte. Holyoak una vez más. No tenemos a dónde ir.

Seguramente has escuchado historias de este caballero, mi señora, dijo otro soldado solemnemente. Él nació de los lomos de Lucifer. Él no muestra misericordia, compasión y ninguna emoción. Algunos dicen que Edward hizo que un hechicero lo conjurara .

Si él no muestra piedad, ni compasión, ni emoción, entonces será como si mi esposo hubiera regresado, dijo Remington con amargura. Simplemente tendremos que mostrarle gran respeto y obediencia y rezar para que nos muestre cierta benevolencia. No sé nada más que hacer, hombres; si alguno de ustedes tiene sugerencias, estoy dispuesta a escuchar .

Los hombres se miraron unos a otros vacilantes, esperando a alguien lo suficientemente valiente como para hablar. Sin embargo, era dolorosamente obvio que nadie estaba dispuesto. Remington suspiró, sintiendo su miedo.

Sé valiente, entonces, y preparad la fortaleza para su llegada, dijo. No permitiré que el Caballero Oscuro ingrese a una torre en mal estado.

Descontentos y desconcertados, los hombres se separaron para hacer lo que se les ordenaba. Remington tomó el brazo del viejo Oleg y juntos caminaron hacia el castillo.

¿Qué vamos a hacer, mi señora?, Preguntó Oleg. Tener al Oscuro aquí será mucho peor que Sir Guy.

Remington apretó la boca en una delgada línea. De alguna manera, lo dudo. He vivido en el infierno durante nueve años, Oleg, y no puedo imaginar que este hombre empeorará mi vida .

Pareces demasiado dispuesta a ser complaciente, comentó Oleg. Sé de hecho que tienes muchas más dudas en ti sobre pelear de lo que estás demostrando.

Remington se encogió de hombros. ¿Que haría de bueno? Podría, posiblemente, evacuar el castillo. ¿Pero a dónde? ¿Y por cuánto tiempo? Mientras tanto, nuestra gente morirá de hambre y, al acercarse el invierno, lo más probable es que murieran congelados. No, Oleg, estoy convencida de que no sirve de nada correr y esconderse. Nos escaparíamos hasta nuestras propias muertes .

El anciano sacudió la cabeza con reacio acuerdo. "Entonces, ¿no hacemos nada más que preparar la fortaleza para el hombre como un dios reencarnado?

Remington se detuvo a la entrada de la fortaleza, de cara al frágil anciano que dirigía el castillo tan bellamente. Me temo que sí, Oleg, suspiró. No me gustaría tocarle las narices al caballero más temido de toda Inglaterra.

Oleg arqueó las cejas con resignación. Temo por nuestro futuro, mi señora. He escuchado historias de este Oscuro. Algunos dicen que se convierte de noche en una estatua de piedra, solo para resucitar a la luz del amanecer .

A menos que el hombre vuele al patio con las alas de un murciélago, no cederé ante el miedo, sonrió Remington, tratando de aliviar la tensión. Si él tira una horca de 'debajo de su capa, o brota una cola con lanza, entonces temeré. De lo contrario, es solo un hombre como todos los demás .

Oleg negó con la cabeza con aprensión. Dios nos salve a todos.

Remington lo tomó del brazo otra vez. Tenemos mucho que hacer, tú y yo. Es mejor que empecemos.

Como digas, mi señora, murmuró Oleg mientras desaparecían en las húmedas y frías entrañas del castillo. Hágase tu voluntad.

No sonaba como si lo dijera en serio.

CAPITULO DOS

Él no era simplemente grande; era monstruoso. No era sólo de color oscuro, sino oscuro hasta el mismísimo hueso. Descendiente de los normandos del lado de su padre le otorgó esa herencia, pero su madre era galesa y tenía los ojos grises oscuros de los galeses. Mirarlo era mirar a la oscuridad que estaba en cada hombre.

No ayudaba que vistiera completamente de negro. No había otro color en lo que a él se refería. Los hombres que usaban colores no merecían partes masculinas. Estaba disgustado con los caballeros que estaban decididos a decorarse alegremente en tonos brillantes; bien podrían haberse vuelto en sus espuelas y haberse puesto un vestido. Incluso su estandarte, un ave de rapiña gigante con un león en una garra y una poderosa espada en la otra, estaba completamente en negro, gris y blanco. Pero esa era la vida de Gaston: era negra o blanca. No había intermedios.

Por eso traicionó a su rey. Oh, él sabía bien las implicaciones de sus acciones. Pero se había ido con sus sentidos internos y se había vuelto contra un hombre que había matado a sus sobrinos para hacerse con el trono, un monstruo sin escrúpulos que no se detendría ante nada para gobernar Inglaterra. Gaston había servido a su predecesor y hermano, Eduardo IV, durante muchos años. Cuando Richard asumió el trono, por asesinato, Gaston juró lealtad. Se convenció a sí mismo de que la política familiar no era de su incumbencia y que solo era un guerrero.

Richard dependía enormemente del hombre, y esperaba la victoria en la batalla de Bosworth hasta que Gaston se hubiera cansado del hombre y se volviera contra él; él había convencido a otros para que se volvieran contra él también. Cuando Richard había amenazado a Gaston y a un amigo muy cercano de Gaston, Matthew Wellesbourne, fue el último clavo en el ataúd. Se cambiaron las mareas e Inglaterra estaba destinada a un nuevo rey.

Lo habían etiquetado como un traidor, lo peor de la humanidad que caminara por la tierra. Pero Henry Tudor lo amaba y Gaston tenía sus razones para hacer lo que había hecho. No había nadie a quien responder salvo él mismo, aunque su orgullo había recibido una paliza. Todo el mundo conocía al Caballero Oscuro, el principal Caballero de la Jarretera que había defendido a Edward y luego a Richard. Pero cuando provocó la caída de Richard, el término Caballero Oscuro adquirió un significado completamente diferente.

El cielo estaba tan oscuro como él mientras cabalgaba hacia el noroeste en dirección a la poderosa fortaleza que era el monte. Holyoak. Había oído historias de que Guy Stoneley lo había construido con el deseo particular de tener la fortaleza más fortificada e impenetrable de toda Inglaterra y, según muchos informes, había tenido éxito.

Un hecho que complació a Gaston inmensamente. Sí, ya tenía una fortaleza: el castillo de Clearwell se encontraba cerca de las Marchas Galesas al norte de Gloucester, enclavado en las suaves y desoladas colinas. Un lugar infernal, podría ser frío y sombrío la mayor parte del tiempo, por lo que dejó allí a su esposa. Esperaba que tal vez ella se sintiera tan harta del lugar donde la dejaría para siempre, para poder liberarse de la perra. A él no le importaba a dónde fuera, siempre y cuando dejara a su hijo. Él la mataría con sus propias manos si ella se llevaba a Trenton lejos de él.

Henry había ordenado a Gaston asegurar el monte Holyoak, y que lo asegurara. Pero también lo reclamaría como propio y haría su vida allí, lejos de su esposa. Enviaría por Trenton y juntos vivirían en paz y felicidad. A los treinta y siete años, estaba llegando al punto en su vida en el que pensaba retirarse de su profesión. Después de todo, él había sido un caballero durante diecisiete años y había ganado una reputación indeleble. No había más necesidad de poner miedo en los corazones de Inglaterra con el simple sonido de su nombre; él había logrado todo lo que se había propuesto hacer.

Gaston esperaba conservar el monte. Holyoak. Si incluso viviera hasta la mitad de lo que había escuchado, sería un placer asumir el mando. Con Henry en el trono y el país más o menos calmado, se concentraría en entrenar hombres para el ejército real de Henry y en establecerse a una vida de relativa no violencia, esperaba. Henry esperaba que Gaston mantuviera una mano firme en Yorkshire, y sostuvo que lo haría. Sinceramente, esperaba que los yorkistas fueran lo suficientemente inteligentes como para no intentar algo estúpido, ya que estaba cansado de luchar. Un cambio definitivo para el Oscuro.

¿Cuánto tiempo más?, Preguntó el caballero a su lado.

Gaston salió de su línea de pensamiento. Medio día, respondió. Deberíamos estar allí al caer la noche. salió de su línea de pensamiento. Medio día, respondió. Deberíamos estar allí al caer la noche.

Sir Arik Helgeson, tan rubio y de ojos azules como Gaston era oscuro, asintió con satisfacción. Estoy ansioso por ver este lugar. Promete ser tan imponente como Camelot .

Gaston y Arik cabalgaron solos al frente de una columna de seiscientos hombres. Habían enviado tres exploradores por delante hace dos días y estaban cada vez más impacientes, ya que los hombres tardaban en regresar. Tenían hambre de noticias sobre el área, el clima de las personas que recientemente habían sido derrotadas por los Tudor. Gaston tenía a sus soldados marchando con espadas en la mano y sus caballeros cabalgaban con sus escudos colgados sobre sus rodillas izquierdas, listos para cualquier acción inesperada. Después de todo, estaban en territorio enemigo.

Lord Stoneley modeló el monte. Holyoak después de las defensas romanas, murmuró Arik, quejándose del pestillo de su pesado casco. Del último estilo, todavía era nuevo e incómodo. El hombre estaba muy orgulloso del lugar, incluso siendo un idiota. No le agradará saber de tu posesión .

Gaston apretó las riendas de su caballo, sintiendo al animal tensarse debajo de él. Stoneley es uno de los hombres más repulsivos con los que me he encontrado y está exactamente donde pertenece, en la torre. Me pregunto dónde estarán esos malditos exploradores .

Arik se encogió de hombros. ¿Quién sabe? Probablemente llenos de posadas y mozas .

Gaston gruñó peligrosamente. Si es así, entonces perderán lo que es más querido para ellos y puedo prometer que ya no tendrán necesidad de mozas.

Arik se rio suavemente. Gaston no lo hizo. Él hablaba en serio. Varios pies detrás de ellos cabalgaban en el cuerpo de caballeros de Gaston; los treinta y cinco de ellos. Aunque eran caballeros de confianza y experimentados, no se les permitía viajar con su señor. Incluso a los dos primos de Gaston, uno de los cuales había visto ocho años de servicio con él, no se les permitió viajar con él. Solo a Sir Arik, descendiente de los vikingos, se le permitió el privilegio.

Gaston era muy cuidadoso con la forma en que trataba a sus hombres. Luchaba con ellos, los aconsejaba, los respetaba, pero no comía con ellos y rara vez socializaba. Creía que su distancia y su actitud fría obligaban a los hombres a luchar continuamente por la perfección; si él fuera demasiado amistoso o cálido, podrían volverse perezosos o complacientes sabiendo que tenían la aprobación del Oscuro.

Sin palabras de aliento sus hombres tenían toda su atención en una conferencia de guerra, pero él no era su amigo. Él era su señor, y era un firme creyente en mantener la distancia. Durante toda la campaña con Henry, su filosofía no le había fallado y sus hombres eran los mejor entrenados de toda Inglaterra.

Arik cabalgaba junto a su señor, disfrutando del campo. Era el mejor guerrero que jamás hubiera blandido una espada. Tuvo la buena fortuna de haber sido escudero del Caballero Oscuro y los dos se hicieron buenos amigos a la temprana edad de ocho años. Gaston tenía otro amigo.

Había otro joven caballero, un amigo cercano de Patrick, que una vez se ganó el cariño de Gaston al bloquear una flecha destinada a su señor. El joven italiano le recordó a Gaston las estatuas romanas de Bath, magníficamente musculosas y de una belleza esbelta. Las mujeres enloquecían por Sir Antonius Flavius y Gaston podía ver por qué; probablemente era el hombre más hermoso que había visto en el mundo, en el sentido masculino de la palabra, y tenía un corazón como un león. Gaston podía mantener conversaciones inteligentes con Antonius, pero nunca hablaría de sí mismo con el joven caballero. Hablar de sí mismo sería demasiado personal.

La columna de soldados pasó por las tierras fértiles de Yorkshire, a través de las ciudades de Sheffield y Leeds. Las tierras rodaban suavemente, extremadamente exuberantes, y Gaston era muy aficionado al paisaje. Incluso cuando había estado luchando en él, le gustaba.

¿Cuál es el nombre de la ciudad al oeste del monte Holyoak? Arik interrumpió sus pensamientos.

Boroughbridge, respondió Gaston. Monte Holyoak está a solo cuatro millas al este en el Valle de York .

Bien, gruñó Arik. Cuanto antes establezcamos nuestra presencia en Yorkshire, mejor. Moverse al aire libre me hace sentir vulnerable ".

Gaston miró a su alrededor, las suaves colinas y grupos de árboles. Esta encantadora topografía te hace vulnerable? Arik, tu gorjeas como una anciana nerviosa. No hay nada en esos árboles, sino pájaros .

Arik resopló en desacuerdo, pero no dijo nada. No estaría contento hasta alcanzar la estructura protectora de la fortaleza.

Finalmente, la estructura del Monte Holyoak fue visto en el horizonte. Era una enorme fortaleza encaramada en lo alto de una colina rocosa y esbelta, pero era diferente de las fortalezas usuales con kilómetros de muros cortina y un torreón en algún lugar en el centro de ella. El monte Holyoak estaba rodeado por el muro cortina, eso era cierto, pero la fortaleza abrazada dentro de sus entrañas era tan grande que parecía ocupar la mayor parte del espacio interior del castillo. Más que eso, la estructura gris oscuro se elevaba al menos cuatro pisos, las torretas en las esquinas se elevaban al menos seis o más. Además de la Torre Blanca, Gaston nunca había visto una fortaleza tan grande. De hecho, él estaba bastante impresionado por eso. Era lo más grande que había visto en su vida. Miró la vista con incredulidad antes de levantar la visera de su yelmo para poder ver mejor. Junto a él, Arik dejó escapar un suspiro sibilante.

Dios mío, respiró. ¿Alguna vez has visto tal espectáculo?

Nunca, estuvo de acuerdo Gaston. Mira cómo la pendiente natural de la colina se ha cortado para que sea imposible escalar. Debe ser una caída de cien pies desde la parte superior de la pared hasta el foso de abajo

Arik lo miró por un momento más, una sonrisa lenta se extendió por sus labios. Me gusta, declaró. Por Dios, me gusta.

Como la columna se detuvo, Patrick y Antonius se atrevieron a subir al lado de su señor, ambos mirando la estructura.

Nunca he visto algo así, dijo Patrick con aprecio. Una gran fortaleza, primo. Felicidades.

Gaston bajó su visor. Felicítame si, y solo si, no somos rechazados cuando nos acerquemos a la puerta. Con la bajada a ambos lados de la carretera, no habría a dónde ir, sino hacia abajo .

Debieron haber sido informados de nuestra llegada. Los rumores abundan en Yorkshire y no había forma de confundir a nuestro ejército , dijo Arik, observando las paredes increíblemente transparentes. Sin embargo, no veo otras defensas externas aparte del puente levadizo levantado.

Si nuestros exploradores hubieran regresado a tiempo, habríamos sabido mucho más sobre esta fortaleza, gruñó Gaston. Si, y cuando regresen esos hombres, quiero que sean despachados y dispersados.

Arik asintió sin decir una palabra. Tales órdenes del Caballero Oscuro no eran inusuales.

Sí, ahora, Gaston apretó las riendas. Veamos qué tipo de calurosa bienvenida recibimos.

Arik le dio una risita entrecortada mientras bajaba su propia visera, diciéndole a Gaston que estaba pensando exactamente lo mismo. Esta fortaleza pertenecía a los leales a York y Gaston se preguntó si iba a tener que asediar para reclamar lo que Henry le había otorgado.

Al levantar la vista hacia las paredes escarpadas y las laderas excavadas, se preguntó si realmente podría asediar con éxito. Le llevó dos segundos darse cuenta de que tendría el Monte. Holyoak. Él debía tener el Monte. Holyoak. Era la única fortaleza de Inglaterra digna de él.

CAPÍTULO TRES

El monte Holyoak estaba listo para sus invasores. El ejército había sido avistado media hora antes, lo que permitía a los ocupantes reunirse en el patio exterior para saludar a sus conquistadores. Una manta de melancolía cubría a los viejos y jóvenes por igual, cada uno asustado de su destino individual a manos del hombre que llamaban el Oscuro. Seguramente el mismo Satanás estaba sobre ellos, y ni siquiera sería raro ver a las ancianas crucificadas.

Los viejos hombres de armas se reunieron en filas semi-rectas, esperando a su nuevo señor y preguntándose si vivirían para ver salir el sol. Todos los sirvientes del hogar estaban apiñados, susurrando en tono de urgencia mientras escuchaban al soldado en la pared darles una descripción de los acontecimientos a medida que se desarrollaban.

Las tensiones eran altas, los temores eran mayores, y el cielo amenazaba con lluvia de poderosas proporciones. Los fríos vientos azotaban el patio, soplando por todos lados y más de una persona se preguntaba si el propio Oscuro había conjurado el viento.

Remington todavía estaba en el castillo, miraba desde una alta ventana de lanceta al ejército de abajo. Habían pasado solo dos días desde que Charles había regresado con la noticia del acercamiento del Caballero Oscuro y se sentía muy poco preparada, pero ahora no había nada que hacer salvo recibir al nuevo señor de la fortaleza.

Honestamente, ella no había sentido temor o aprensión hasta este momento en que miró hacia su adorado paisaje y vio un grupo de tropas acercándose, más soldados de los que jamás había visto. Cuando llegaron al pie de la colina, el ejército se detuvo y varios hombres se separaron del grupo y comenzaron a subir la pendiente. Cuando los hombres se elevaron a lo largo del camino, también lo hizo la ansiedad de Remington.

A lo largo de los años de tanto vivir con miedo diario, había aprendido a controlar sus emociones. Las palmas sudorosas eran la única indicación externa de su agitación interna y se giró hacia su espejo una vez más para asegurarse de que se viera presentable. Como si al Caballero Oscuro le importara, pero quería lucir presentable de todos modos.

Había elegido un manto de seda verde que convertía sus ojos en brillantes esmeraldas. El escote era bajo sobre su piel blanca, rozando los mismos bordes de sus hombros mientras descendía por cada brazo y abrazaba su delgado torso. Un cinturón de eslabones dorados colgaba de su cintura y su delicioso cabello estaba retirado de su rostro, asegurado en la coronilla de su cabeza y creando la ilusión de una fuente de cabello cayendo en cascada sobre ella.

Remington nunca se consideró hermosa. Ella no era tan dura como algunos, pensaban, pero era realmente ignorante de su resplandor. Guy le decía lo encantadora que era, pero nunca le creyó. El hombre era un abusador y degenerado; ella también estaba segura de que también era un mentiroso.

Remi. Jasmine estaba parada en la entrada. Date prisa, ya casi están aquí.

Remington continuó mirando desde la ventana a las figuras que se acercaban, los fríos mechones de viento de su pelo.

Baja y ordena bajar el puente levadizo, Jasmine, dijo en voz baja. Voy a estar abajo en breve.

Jasmine huyó. Remington oyó las fugaces pisadas de su hermana y supo que debía seguirla, pero estaba fascinada con los caballeros de abajo. Cuanto más se acercaban a la vista, más intrigada estaba con el caballero a la cabeza.

Incluso desde donde estaba, podía ver que era dos veces más grande que los otros hombres que lo rodeaban. Y el caballo de guerra que cabalgaba era del color de la tinta, tan negro como el pecado. Ella juró que podía ver los ojos rojos de la bestia. Cabalgaba sobre el animal con la confianza arrogante de un caballero, lo que implica poder y fuerza incalculables sin decir ni una sola palabra. Lo irradiaba como un aroma, pero era mucho más embriagador. Ella lo sabía sin que le dijeran que el caballero a la cabeza era el Caballero Oscuro ... el Oscuro. No podría ser nadie más.

Encantada, observó a los caballos mientras ascendían por la carretera. A medida que se acercaban a la parte superior, donde la carretera terminaba y bajaba al foso, el antiguo puente levadizo comenzó a descender laboriosamente. Podía oír el estallido de la madera y las bisagras crujiendo cuando giraban las ruedas, al revés para bajar el puente.

Remington se apartó de su tren de pensamientos, sabiendo que bajar el puente era su señal para descender al patio. Con una respiración profunda para forzar su coraje, abandonó la habitación.

Para cuando llegó al patio, el puente levadizo estaba casi completamente abajo. Se detuvo, congelada, en la parte superior de los escalones, justo afuera de la entrada de la fortaleza, mientras el puente se detenía y el aparejo estaba asegurado. Podía ver directamente a través de la abertura, directamente al Caballero Oscuro, que permanecía inmóvil sobre su corcel en el borde del puente levadizo. Podía ver lo absolutamente masivo que realmente era el hombre y el miedo que ella estaba tratando de luchar tan desesperadamente comenzó a ganar velocidad. Su respiración se aceleró y su corazón comenzó a acelerarse, pero no había nada más que ella pudiera hacer aparte de enfrentar el miedo que luchaba por abrumarla.

El Oscuro había venido.

***

Gaston continuó sentado al borde del puente levadizo, como una estatua. No iba a entrar en el patio de la enorme estructura y par que le tendieran una emboscada. Esperaría hasta que alguien de la fortaleza se le acercara y luego declararía su asunto. Cuanto más tiempo permanecía sentado, más se preguntaba si las personas que había dentro eran realmente tontas. Seguramente la señora de la fortaleza saldría y se expresaría, ya fuera para declarar sus intenciones de luchar hasta la muerte o simplemente entregar la fortaleza. Su aprensión comenzó a crecer. Esperaba que no tuviera que matarla delante de su gente. Estaba tratando de lograr un control pacífico y el asesinato en los primeros minutos de contacto no estaba en su agenda.

Aún de pie en los escalones, Remington observó y esperó, esperó y observó. El hombre que estaba afuera en el enorme corsario blindado continuó inmóvil y la tensión y la confusión en el patio se elevaron. Ellos eran los vencedores y obviamente no encontraban resistencia. ¿Por qué no entraban?

¿Qué están esperando?, Susurró Jasmine.

No sé, Remington negó con la cabeza, aprensiva y confusa. Quizás quieran que vaya con ellos.

No vayas a ellos, espetó Rory. Haz que los bastardos vengan a ti, Remi.

Jasmine hizo callar a su hermana menor con dureza mientras Remington recogía sus faldas. "Supongo que solo hay una forma de averiguarlo. Si me pisotean con sus cargadores, entiérrenme con mi seda dorada, ¿pueden hacerlo por favor?

Jasmine le dio a su hermana una sonrisa irónica, mirándola de cerca mientras cruzaba el patio exterior. Sus pasos eran seguros y orgullosos, nada tímidos como era su estado de ánimo. Los ojos de los jóvenes y los viejos estaban en la espalda recta y elegante y en las cascadas de ricos y coloridos rizos.

Los ojos de Remington fueron al encuentro del gigante caballero. Ella solo podía asumir que él era el líder y se dirigió directamente hacia él. Se soltó la falda porque tenía las palmas de las manos tan sudorosas que estaba segura de que iba a dejar manchas en su abrigo, pero mantuvo la cabeza en alto y trató de no mantener ningún tipo de expresión. Se había vuelto muy buena para enmascarar sus emociones y recurrió a la práctica. Pero, en fe, estaba bastante aterrorizada cuando cruzó el puente levadizo con suaves y delicadas pisadas.

A lo lejos, el trueno retumbó como el diablo riendo y un escalofrío recorrió la espina dorsal de Remington. El viento helado azotaba más fuerte sobre ella, levantando su cabello como si tuviera una mente propia. La fuerza del vendaval se encontró con su cabeza, enyesando su manto a su cuerpo y delineando cada curva y relieve descaradamente, dando a los caballeros vistas completas de sus senos redondos y caderas femeninas.

Su manto verde fluía detrás de ella como un estandarte ondeando salvajemente. Se detuvo varios pies delante de los hombres, su corazón latía con fuerza en sus oídos y luchaba contra el impulso de tambalearse de terror, pero levantó la cara expectante. Pacientemente, esperó a que el monstruoso hombre hablara.

Gaston la miró. Desde el momento en que salió del castillo con el brillante vestido verde, sus ojos se habían sentido atraídos por ella. Cuando ella cruzó el patio de armas hacia él, con su cuerpo erguido y orgulloso, se había fascinado con ella, ya que nunca se había sentido atraído por nada en su vida. Su cabello era magnífico y su cuerpo, delineado por el viento, era indescriptible. Agradable era una palabra groseramente inadecuada. Pero fue su rostro, cuando se enfocó por completo, lo que más le impactó.

Un ángel, fue su primera reacción. ¡Estoy mirando la cara de un ángel!

El ángel esperaba respetuosamente a que hablara, pero con fe, no confiaba en sí mismo. Se obligó a sí mismo a enfriarse mientras la infeliz confusión lo invadía. ¿Por qué reaccionó así a ella? Por Dios, ¡nunca había reaccionado así ante una mujer en su vida! No eran más que criadores de hombres, el sexo inferior con mínima inteligencia. Es cierto, algunas podían ser bellezas, pero en su mayor parte eran un lote sin valor. Ninguna mujer merecía atención más allá de una noche de alivio, y estaba seguro de que esta mujer frente a él no era la excepción.

... entonces ¿por qué no podía recuperar el aliento?

La mujer continuó esperando y él la dejó, permitiendo que sus ojos recorrieran su delicioso cuerpo bajo el velo de su visor. No debería haberlo hecho, pero se encontró tan malditamente curioso sobre su reacción ante ella que no pudo evitarlo. ¿Qué era diferente de ella aparte de su obvia belleza?

Nada, se dijo bruscamente. Ella es una mujer sencilla, como todas las demás.

¿Quién eres?, Preguntó finalmente, con un tono frío.

Remington se sintió saltar por el sonido de su voz. Era tan profundo como el trueno en la distancia, resonando en su boca como la voz de Dios. Su respiración comenzó a acelerarse, pero se obligó a sí misma a calmarse.

Soy Lady Remington Stoneley, respondió ella. "Mi esposo es señor del monte Holyoak. Bienvenidos buenos caballeros.

Gaston la miró. Difícil. Su voz era seductora, dulce y melodiosa. Se correspondía con su apariencia. Bienvenido, ¿dijo ella? Tengo seiscientos soldados esperando a menos de un cuarto de milla, retumbó. Entraría en la fortaleza y la protegería yo mismo.

Sus ojos, como estrellas cristalinas de color verde mar, le devolvieron la mirada. Monte Holyoak es tuyo ahora, ¿verdad, mi señor? Preguntó ella, resignada en su voz. Puedes hacer lo que te apetezca.

¿Cuántas personas hay en la fortaleza?, Preguntó.

Tenemos veintidós hombres de armas, la misma cantidad de sirvientes y mi familia, mi señor, respondió Remington.

¿Cuántos hay en tu familia?

Un pensamiento salvaje pasó por la cabeza de Remington en ese momento. Dios mío, ¿tenía la intención de violar a sus hermanas también? ¿Y qué hay de los otros caballeros? Estaban completamente a su merced, pero ella sabía que no debía mentirle.

Mis tres hermanas, el primo varón de mi marido y mi hijo, respondió con voz tranquila.

¿Qué edad tienen los hombres?

Más pánico se disparó a través de ella. Él no estaba planeando matar a su hijo y a Charles, ¿o sí? El terror absoluto la barrió y para su consternación, sintió que sus ojos comenzaban a llorar. Querido Dios, ella estaba tratando muy duro de ser valiente.

El primo de mi esposo tiene diez y cuatro años, mi señor, y mi hijo tiene siete años, respondió con voz temblorosa.

La escuchó temblar e imaginó lo que estaba pensando. Tan duro como era, como completamente profesional, algo enterrado en su interior quería tranquilizarla diciéndole que no había venido a matarlos, pero era demasiado pronto. Por lo que sabía, estaba albergando a una compañía de hombres dentro de la puerta para atraparlos a todos.

Muy bien, murmuró en respuesta. Hizo un gesto a los dos caballeros a su derecha para avanzar hacia la fortaleza antes de dirigirse nuevamente a Remington. "Mi nombre es Sir Gaston de Russe. Reclamo esta fortaleza en el nombre del Rey Henry VII. Usted, su familia y su hogar son ahora mis vasallos. ¿Está claro?

Sí, mi señor, asintió, confirmando lo que habían sospechado. Este hombre era de hecho el temido Caballero Oscuro.

Y no es de extrañar. Iba vestido de la cabeza a los pies con la armadura de placas más formidable que jamás hubiera visto, y lo amplió aún más de lo que ya era. Si no estaba brillando la armadura, era cuero negro o correo. Este hombre era un guerrero de los que Remington nunca había visto.

Sin embargo, era mucho más que los colores que llevaba; era su presencia. El simple acto de vivir y respirar transmitió un mundo de presagios y miedo. La obediencia ciega era la única forma de sobrevivir.

Gaston movió su muñeca y los caballeros comenzaron a pasar junto a ella y entrar en el patio, pero Gaston permaneció inmóvil, absorbiendo la actividad. El cielo estaba amenazante y el viento era feroz, acariciándola con dedos helados. Remington observó a los hombres extraños y temibles entrar en su sala, luchando contra el impulso de abrazarse contra el viento. No permitiría que el Caballero Oscuro viera ninguna debilidad en ella, ni ninguna muestra de sus emociones internas. Por encima del hombro, pudo sentir la mirada pesada de él y un escalofrío recorrió su espina dorsal. Involuntariamente, ella se estremeció por la mirada y el frío.

Dios mío, ¿qué he hecho? Una extraña sensación de desesperación la barrió y sintió el sabor inconfundible de la desesperanza. ¿Debería haber intentado retenerlo, pero con qué propósito? Ella no tenía a los hombres para mantener una defensa fuerte y sabía que todos habrían sido asesinados tratando de luchar contra el caballero de Henry. La vida de su gente valía más para ella que mantener la soberanía de la fortaleza que no le había mostrado más que pena.

Regresa a la torre del homenaje, lady Stoneley, oyó su voz detrás de ella, grave y profunda, que sacudió el suelo en el que se encontraba. Hablaré contigo más adelante.

Remington no pudo alejarse de él lo suficientemente rápido. Comenzó a llover cuando cruzó el puente levadizo, se colocó la manta mojándose la cara con gotas heladas. Detrás de ella, podía oír los inconfundibles sonidos huecos de cascos cuando cruzaban el puente. Parecía que el Caballero Oscuro intentaba seguirla al patio.

Remington estaba desconcertada y deprimida por la actividad en el patio. Los caballeros del Oscuro habían azotado frenéticamente a los hombres de armas envejecidos y estaban trepando por las escalas hacia las pasarelas en las paredes con una energía que nunca antes habían visto de ellos. El miedo era una droga potente, de hecho, y se sentía tan culpable. Ella había permitido que los caballeros entraran en la fortaleza y les dijo a todos que no serviría de nada resistir a lo inevitable. Solo podía rezar para que los viejos soldados no se rompieran el cuello o tuvieran dolores en el pecho como resultado de su filosofía. Ya, estaban sufriendo.

Sus hermanas, Charles y Dane habían desaparecido en el castillo, pero Remington se negó a ir. Se paró en los escalones de piedra, viendo a De Russe y sus hombres limpiar sistemáticamente el patio y las torres. Se movían como grandes felinos acechando ratones, sin dejar ninguna puerta sin abrir, sin hendiduras sin control. De Russe mismo revisó las dos torres de la gran muralla antes de descender por la escalera, satisfecho de que nadie acechara a su ejército. Con algunas palabras ladradas, dos de sus hombres volvieron a montar sus caballos y salieron del patio para hacer señales a las tropas que esperaban.

Remington observó al Caballero Oscuro atentamente. Él nunca levantó la voz, nunca hizo un movimiento brusco, pero no tuvo que hacerlo. Tenía el temor y el respeto de sus hombres sin tales dispositivos. Le resultó difícil comprender que una persona pudiera irradiar tanto poder y presencia. Era como si De Russe estuviera más allá de un simple mortal y, por lo tanto, tenía derecho al respeto que los hombres reservaban a los dioses.

Sí, ella estaba asustada de él, pero también estaba fascinada. Curiosa, total fascinación. Y todo esto antes de que ella siquiera hubiera visto su rostro.

Antes de que ella se diera cuenta, él estaba parado frente a ella y ella se sobresaltó, mirándolo con verdadero temor. Él se había acercado sigilosamente y ella nunca lo había oído llegar.

Entra y espérame, dijo. Tengo muchas preguntas.

Ella abrió la boca para hablar, pero no llegaron las palabras. Su respiración se convirtió en jadeos rápidos y ella dio un paso atrás alejándose de él.

¿Cómo ... cuántos hombres debo preparar habitaciones, mi señor? Tartamudeó.

Tengo treinta y cinco caballeros que estarán alojados en el castillo, dijo. Haz lo que debas hacer para que estén cómodos.

¿Y tú?, Preguntó, su voz suave.

Él giró su cabeza dirigida hacia ella. El aliento de Remington quedó atrapado en su garganta cuando una monstruosa mano enviada por correo subió y desabrochó su visera. En un instante, se levantó y se encontró mirando a los ojos más intensos que jamás había visto. Eran como piedras preciosas, de color gris humo, enmascarando todas las emociones y nublando su alma. Las cejas oscuras se levantaron, arqueadas como el ala de un cuervo.

Me pondrás en las cámaras principales, dijo. Ahí es donde me quedaré.

Ella asintió vacilante, desorientada por los penetrantes ojos. Se movió para girar cuando escuchó su voz nuevamente. El tono era mucho más bajo de lo que había sido un momento antes.

¿Cuál es tu nombre otra vez?, Preguntó.

Ella se encontró con sus ojos otra vez, nerviosa de nuevo por el poder que transmitían. Parecían tender la mano y tocarla, en todas partes.

Remington, respondió con un susurro estrangulado.

Sus ojos la estudiaron un momento más. Sin decir una palabra, bajó su visor y marchó a través de la muralla que se llenaba rápidamente.

***

A pesar de sus nervios, Remington hizo un trabajo excelente al preparar la cena. En verdad, eran las últimas horas de la tarde, pero ella asumió correctamente que el Oscuro y sus hombres estarían hambrientos de su viaje.

Una tormenta había llegado desde el este y estaba vertiendo cantidades copiosas de agua, inusual en el verano, y la temperatura había disminuido. Un fuego rugió en el hogar masivo, calentando la gran sala ahumada y cavernosa, para secar a los hombres cuando salían de los elementos.

Remington pidió un menú variado. El cordero, hervido, asado y condimentado adornaba cada mesa pesadamente. Cuencos de nabos hervidos y zanahorias, manzanas con especias, granadas, peras y uvas pequeñas llenaron las mesas hasta reventar. El pan, la mantequilla y las ricos conservas de frutas también se mostraban muy bien.

También se aseguró de que los bancos de costosas velas de sebo iluminaran las mesas para que los hombres pudieran ver claramente lo que estaban comiendo. Temía que pudieran acusarla de tratar de envenenarlos si era demasiado oscuro para ver la comida. Ella no quería darles ninguna excusa para dañar a su gente.

Cuando todo estuvo preparado apropiadamente y Oleg le aseguró que cada una de las doce habitaciones vacías de la fortaleza tenía camas para los caballeros, envió a los sirvientes a las cocinas y les ordenó que esperaran su señal. Rápidamente, se cambió por una capa limpia de amarillo suave que era magnífica con el color de su pelo, y corrió de vuelta al pasillo para esperar al nuevo señor del monte Holyoak.

Y ella esperó. Jasmine, Rory y Skye esperaban con ella. Ella había dicho deliberadamente a Charles y Dane que se mantuvieran fuera de la vista, aterrorizados de que el Oscuro de alguna manera se sintiera amenazado por su presencia. Con sus hermanas para hacerle compañía, caminaron lentamente por el pasillo, mirando la comida fría y hablando de cosas triviales.

Estaban todos nerviosos. Todos habían visto el tamaño del hombre y sintieron su miedo como si fuera dirigido personalmente hacia ellos. Remington, como de costumbre, llevó la peor parte, pero también, como siempre, lo había manejado bien.

¿Qué piensas de él, Remi? Preguntó Jasmine.

Remington se encogió de hombros. No hay nada por lo que juzgarlo, todavía. Él no ha sido cruel ni amigable .

Él es el diablo, dijo Rory rotundamente. Es por eso que no te dejaría ver su cara. Sabrías que él era el demonio seguro .

Vi sus ojos, murmuró Remington. No eran los ojos del diablo.

Oleg dijo que traicionó a Richard, dijo Rory con valentía. Ella era siempre valiente e irreverente. ¿Qué clase de hombre traicionaría a su rey en el campo de batalla?

Tranquila. Siseó Remington. Si él te oye, te matará.

Ja, Rory resopló. No le tengo miedo.

Cierra la boca, Rory, espetó Jasmine. También le temes a él. Todos lo hacemos.

Todos ustedes cierren la boca, espetó Remington. Tengo suficiente con lo que lidiar sin sus bromas y chascarrillos.

La comida se está enfriando, dijo Skye en voz baja, picoteando las manzanas. No querrá comer comida fría.

Remington miró por encima del hombro los montones de comida que habían preparado. Sabía que Oleg había salido a informar a los caballeros que su comida esperaba, pero eso había sido hace un rato. Ella afirmó; Skye tiene razón, por supuesto. Tendría que devolver toda la comida a las cocinas y hacer que se recalentara. Ella nunca debería haberlo sacado tan pronto como lo hizo.

De repente, oyeron un movimiento en el vestíbulo del castillo, un gran portazo y estruendo y el inconfundible sonido de la armadura. Voces, voces masculinas, eran ruidosas y exigentes y Remington se puso en pie de un salto, ordenando al sirviente de la cocina y a sus hermanas que se alejaran de las mesas. Las damas se colocaron contra la pared junto a la chimenea mientras Remington se arreglaba la sobreveste y se dirigía hacia el vestíbulo.

Ella nunca había visto tantos caballeros antes. Estaban en todas partes, enormes y poderosos, sacudiéndose del agua y quitando piezas estratégicas de armadura para poder sentarse cómodamente. No se dio cuenta de que sus ojos estaban molestos por la vista, pero era una vista verdaderamente notable.

Después de unos momentos, varios de los hombres la notaron y ella aclaró su garganta. Su comida les espera, buenos caballeros. Estén complacidos de tomar asiento y ser atendidos .

No le escuchaban ni una sola palabra, aunque todos parecían mirarla fijamente. Bajó la mirada, sabiendo que sus mejillas se sonrojaban poderosamente y rezaba para que alguien no la agarrara. Afortunadamente, nadie la agarró cuando entraron y salieron al gran salón con su techo de treinta pies y su hogar de siete pies.

Había

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