Disfruta de millones de libros electrónicos, audiolibros, revistas y más con una prueba gratuita

A solo $11.99/mes después de la prueba. Puedes cancelar cuando quieras.

Ascensión
Ascensión
Ascensión
Libro electrónico463 páginas11 horas

Ascensión

Calificación: 4.5 de 5 estrellas

4.5/5

()

Leer la vista previa

Información de este libro electrónico

Sin un centavo tras la muerte de su padre, a Sabrina Strong no le entusiasma la idea de trabajar para la Asociación Norteamericana de Vampiros.

Impulsada por las cuentas que llegan sin parar, y por un secreto deseo de descubrir la identidad de la misteriosa figura que la acecha en sus sueños, Sabrina sufre un ataque en su camino a la entrevista de trabajo. Pero un vampiro que estaba ahí la salva justo a tiempo — un vampiro que le es extrañamente familiar. ¿Podría ser el que convirtió a su madre y marcó a Sabrina como propia tiempo atrás?

Pero las preocupaciones de Sabrina quedan a un lado después de que la contratan para investigar el asesinato de Letitia — pareja del Amo Vampiro, Bjorn Tremayne. Sabrina se ve rápidamente inmersa en peligrosos encuentros cuando la Asociación Norteamericana de Vampiros se ve amenazada por quienes buscan saciar sus propios codiciosos deseos.

Ascensión es el primer libro de la serie de Sabrina Strong de la autora Lorelei Bell, una fantasía urbana llena de añoranza, angustia y pasión.

IdiomaEspañol
EditorialNext Chapter
Fecha de lanzamiento18 ene 2020
ISBN9781547522583
Ascensión
Leer la vista previa

Lee más de Lorelei Bell

Relacionado con Ascensión

Libros electrónicos relacionados

Categorías relacionadas

Comentarios para Ascensión

Calificación: 4.333333333333333 de 5 estrellas
4.5/5

3 clasificaciones1 comentario

¿Qué te pareció?

Toca para calificar

Los comentarios deben tener al menos 10 palabras

  • Calificación: 4 de 5 estrellas
    4/5
    Sabrina Strong was anything but normal. Being born a touch clairvoyant, she was considered a freak by her peers, and basically shunned most of her life. So when she answered an ad for a company searching for a clairvoyant, the last thing she expected was to become the center of attention, males swooning all over her. But wait . . they’re vampires, werewolves, and shape- shifters. What the hell did she get into? I really enjoyed this novel. It has a solid mystery story wrapped around the paranormal. As Sabrina tracks down the person killing vampires with a crossbow, she finds her past catching up with her. Who is Vasyl, and what does he want with her? What does he have to do with her mother who disappeared years ago? For being mostly dead vampires, the characters are alive and vibrant. Suddenly, Sabrina finds herself surrounded by hunky men,and they all want a piece of her. Bell does a great job with the sexual tension between the different characters. My favorite is Dante. Yum!. As some questions were answered, other questions remain. That’s why I bought book two. Is Sabrina really the sibyl? And what of Nicolas? Is he really on Tremayne’s side? If this book had some additional proofreading and editing, it would be a 5 star novel. I had issues with some of the sentence structures as they seemed backwards and awkward.If you’re in the mood for a good thriller with larger than life paranormal characters, you should read this series. I give it 4 feathers.

Vista previa del libro

Ascensión - Lorelei Bell

En Memoria de Barbara A. Bell,

Mi mentora, amiga,

y madre, todo en una.

Capítulo Uno

La luna llena derramaba luz plateada a mi alrededor cuando llegué, con ocho minutos de retraso, a mi entrevista de trabajo con un vampiro. El señor Paduraru había aceptado amablemente reunirse conmigo en mi pueblito de Moonlight, en lugar de dar confusas indicaciones para llegar a algún lugar en la ciudad, a donde nunca había ido sola. Elegí un bar al que era fácil de llegar desde la autopista. The Saloon se encontraba en la esquina de Sunbank y la Ruta 30.

Normalmente, toma solamente diez minutos llegar en auto de mi casa al bar, salvo que un enorme tractor John Deere, que arrastraba maíz recién cosechado, ocupaba todo el camino, y tuve que seguirlo un largo trecho desde mi casa antes de girar hacia Sunbank.

El puesto al que estaba postulando no era un trabajo normal de oficina. El anuncio decía: Se necesita clarividente. Solamente deben postular candidatos serios. Sentí desconfianza al leer el aviso, y tuve que leerlo cinco o seis veces antes de marcar el teléfono. Era larga distancia —código de área de Chicago— y me equivoqué antes de marcarlo bien.

Sí, estaba nerviosa por la entrevista. No sabía que era un vampiro hasta que hablé con él por teléfono, por supuesto. Cómo lo supe era una segunda naturaleza. A veces, todo lo que tenía que hacer era entrar a una casa en la que nunca antes había estado, y conocía la disposición del lugar; o, las emociones de las personas dentro de una habitación a veces me inundaban, y de vez en cuando, apenas con hablar con alguien por teléfono podía hacer una lectura.

Así fue como supe que el señor Paduraru tenía colmillos, y bebía sangre.

Aunque por lo general solamente necesitaba tocar algo para una lectura, a veces llegaba como visiones. No hacía eso con frecuencia. Definitivamente no, si podía evitarlo. Ser clarividente a veces era horrible, sobre todo a nivel social. Desde muy chica, tuve que aprender a proteger mi mente contra esta habilidad, o esconder en el armario —literalmente— o perder la razón. Los guantes que siempre usaba eran mi única protección adicional. Soy clarividente de toque, lo que es muy poco común.

Al salir de mi camioneta, capté los demás vehículos en el lugar. Había siete autos —bueno, tres eran autos, los demás eran furgonetas. No había mucha gente, pero era lunes.

Negra y puntiaguda, mi sombra avanzaba delante de mí en el camino de grava a medida que me acercaba a The Saloon. Había cumplido 21 años cuatro semanas antes, y solamente había estado ahí una vez. Vi un brillante Jaguar negro estacionado cerca del edificio. No podía ser de ninguna de las personas comunes y corrientes. Debía ser del señor Paduraru

Llena de curiosidad, lo busqué y me detuve a su lado, respiré un poco para tranquilizarme y cerré los ojos. De repente, mi mente me envió el destello de una imagen: dos techos en punta cortan el cielo sobre el horizonte de Chicago.

Vaya. Sentí un leve mareo cuando abrí los ojos.

Cuando la rotación se detuvo, una ola de energía me golpeó, total e inconcebiblemente salvaje y posiblemente carnívora. Una emoción complicada que, como humana, no podía apreciar en su totalidad. En realidad, no sabía de dónde venía.

Fue ahí que vi una sombra baja salir de una densa arboleda, alrededor del lado más lejano del edificio. Cuando salió de las sombras a la luz y la reconocí, me caí; apenas podía creer lo que estaba viendo. Grande y gris con cuatro patas y ojos amarillos que me miraban directamente, la criatura gruñó baja y amenazadora.

Con las llaves aún en la mano, me quedé inmóvil y miré mi entorno. Estaba sola. El lobo estaba entre la cantina y yo. Detrás de mí, y a unos 50 metros más allá de mi auto, los dos caminos que convergían no tenían mucho tráfico. La casa más cercana estaba muy lejos.

Sin advertencia, el lobo se lanzó contra mí.

Grité. Por un momento eterno, pensé que estaba muerta. Mis 21 años pasaron como una ráfaga ante mis ojos.

Grandes dientes puntiagudos tomaron mi brazo libre—el que sostenía para protegerme. Golpeé al animal con mi bolso, le pegué muy duro, y me soltó. Lo pateé, le di un golpe en la caja torácica, pero esto no lo desalentó. Por el pequeño salto que dio para mantenerse alejado de mi golpe, sentí que era un juego para él.

El lobo me arrebató el bolso y lo arrancó de mis manos, luego lo sacudió como si fuera un ser viviente. Lo echó a un lado, y volvió a gruñirme y a lanzarse sobre mí, sin soltar mi mano izquierda —que todavía se aferraba a las llaves. Automáticamente, verifiqué que algunas llaves sobresalían entre mis dedos, como un arma, cuando su boca se cerró y sujetó mi mano, con afilados dientes que arañaban mis dedos y nudillos a través de mis guantes.

Mi primera reacción había sido salir corriendo, pero después decidí luchar con todas mis fuerzas.

Mi mano estaba ahora atrapada dentro de la boca del animal, pero no la trituró, sino que la sujetó firmemente ahí mientras emitía un gruñido terrible en lo profundo de su garganta, y luego jaló, como si me fuera a llevar a algún sitio. Planté los pies, y me deslicé unos dos metros mientras me jalaba. El temor se apoderó de mí temporalmente, y me dejó incapaz de comprender por qué este animal me había atacado, o qué quería.

Aunque tal vez había transcurrido un minuto mientras luchaba con esta bestia, me pregunté si alguien adentro habría escuchado mis gritos. Bueno, no. Para empezar, todos estaban viendo el partido de fútbol en la gran pantalla de televisión —podía oír sus bulliciosas aclamaciones hasta donde estaba.

Las llaves traquetearon en la boca del enorme lobo cuando reafirmó su apretón. Luego, la criatura se quejó repentinamente, como si hubiera mordido mal una de las llaves y la hubiera apuñalado, y me soltó. Mi mano se liberó del apretón que el animal estaba ejerciendo sobre mí y, con impulso, caí sentada. La afilada grava mordió y arañó mi trasero y piernas a través de mis medias de medias de nylon y mi blusa de algodón. Rodé sobre mis rodillas, gateé para pararme, pero el lobo me derribó desde atrás. Al momento siguiente, la horrible bestia estaba encima de mí, me empujó y me dejó sobre mis rodillas, la grava me acuchillaba, lo que me hizo volver a gritar. Tenía sujeta mi ropa y escuché que se rompió.

¿Por qué nadie en el bar podía oír mis gritos?

Logré ver que algo oscuro se movía a trompicones en los límites de mi campo visual, que llevó mi mirada a tres metros. Un renovado miedo resonó a través de mí.

Otro maldito lobo.

Grité, el corazón se me tambaleó como si se fuera a salir del pecho. El terror me dio la fuerza para impulsarme hacia mis pies, pero fue inútil. El segundo lobo saltó y derribó al otro con un gruñido feroz. Un aullido de dolor resonó a través de mí cuando mis rodillas y manos recibieron el peso combinado de las dos enormes bestias. Me derribaron en una ráfaga de pelaje, dientes y garras. Un ladrido agudo del primer lobo me dijo que su atacante lo había herido. Uno huyó, el otro lo persiguió; podía oír el confuso gruñido del perseguidor. Después, ya no hubo más sonidos.

El agujero en mis medias de medias de nylon me llegaba hasta el muslo, y estaba tan fuera de contexto que no era gracioso.

Jadeando y simplemente muy aliviada para preocuparme por lo que había pasado con los lobos (o mis medias de medias de nylon), retiré mi largo cabello oscuro de mi cara y traté de sacudirme.

Buscando mis llaves, arrastré los pies hacia mi auto. Un sonido hizo que volteara la cabeza hacia el edificio. Un hombre guapo con cabello negro, con una camisa verde suelta de botones y jeans, bajó corriendo las escaleras hacia mí. Estaba despeinada, con la ropa rota, con medias de medias de nylon agujereadas, y uno de los hombres más hermosos que había visto en mucho tiempo se acercaba a toda prisa, una especie de piedad brillaba en sus ojos. Esperaba que fuera un paramédico que no estaba de guardia. Me cuidaría, seguramente.

¡Nicolás!, llamó a gritos, mientras se precipitaba hacia donde yo luchaba para pararme. Mis pies se sintieron como si tuviera patines amarrados, mis piernas se habían convertido en mangueras de caucho y caí contra el Jaguar.

Señorita Strong, ¿está herida?, me preguntó el hombre guapo mientras se precipitaba hacia mí —pensé que me había desmayado por unos segundos. De repente, una mano me agarró del brazo, y la otra me rodeó, sosteniéndome.

¿Quién eres? ¿Cómo sabes quién soy?., dije aturdida, tratando de no apoyarme mucho en él. Era apenas un poco más alto que mis 1.60 metros de estatura que en ese momento estaba afectada por mi caída. Su cabello negro y sus ojos oscuros contrastaban duramente con una complexión que parecía gris a la luz de la luna.

Maldita sea. ¡Vampiro!

Señorita Strong, está—. Se detuvo y miró mi brazo. Me miró preocupado. Está sangrando. Su cara pasó por una alarmante metamorfosis de emociones. La preocupación se había desvanecido, ahora algo como una sonrisa malvada se dibujaba contra sus dientes, y sus colmillos salían. Pude ver que esta situación era más de lo que podía manejar, yo llena de sangre y él, un vampiro, y lo demás.

El guante de mi mano izquierda estaba desgarrado. Mis ojos se centraron en la pegajosa humedad. Sangre. Mi sangre. Relucía oscuramente en las luces elevadas del lugar. Elevando la mirada, el corazón se me torció con fuerza cuando vi que un lobo caminaba sin hacer ruido hacia nosotros desde las sombras. ¡Cuidado!, grité y me aferré al vampiro más joven, que me agarraba y no me hubiera soltado, aunque hubiera podido hacer que mis primeras se movieran.

Este lobo se detuvo y gimoteó cuando nos miró con curiosidad. Una voluta de humo anuló al lobo y, en un momento, un hombre emergió del humo. Parecía de unos 30 años, en años humanos. Con un traje marrón oscuro que hacía juego expertamente con una camisa de seda marrón más claro y una corbata de seda verde y dorado, avanzó hacia nosotros, como si hubiera salido a dar un paseo. Enderezó su corbata, y luego se pasó los dedos por su apenas enmarañado cabello negro, y lo alisó mientras lo alejaba de su cara con forma de corazón. En ese punto, cuestioné mi propia cordura. Claramente, si le decía a un policía que un lobo acababa de atacarme, y que luego vi a otro lobo convertirse en hombre, simplemente me hubiera quitado las llaves y hubiera llamado a una paramédico. Probablemente, ese hubiera sido el mejor escenario, pero no había ningún policía. Lamentablemente.

¿Señorita Strong?, la vez del nuevo hombre cargó el aire a nuestro alrededor —una magnífica voz suave como chocolate batido, y quise volver a escucharla.

¿Señor Paduraru?, presumo. Seguía temblorosa, tuve que tomar aire y mirar. Tenía ojos intensos —del tipo que tenían misterio. Oscuras cejas formaban un arco distintivo desde una nariz angosta, ligeramente ganchuda. Su mirada imperturbable era un poco inquietante. Hipnótica. Su pálida piel era casi opaca, pero me di cuenta de que sus mejillas tenían algo de rubor.

Inclinó su cabeza. A su servicio. ¡Qué horrible momento! ¡Le ruego que nos perdone por no haber venido a rescatarla mucho antes!, dijo con tono pesaroso mientras se me acercaba. Su reluciente mirada captó al otro vampiro detrás de mí. Como si algo telepático hubiera ocurrido entre ellos, el vampiro más joven se alejó de mí, agachó la cabeza, como dando paso a un monarca. Cuando vimos que estaba retrasada, nos preocupamos. Salimos, la escuchamos gritar y vimos que estaba en problemas. Perdónenos.

¿Y entonces se convirtió en lobo y lo ahuyentó?, quería estar segura de que podía explicar fácilmente lo inexplicable.

Así fue. Sonrió con complicidad. Parece que asume el impacto de todo esto bastante bien. Entiende lo que somos —¿Steve y yo?.

Asentí. Vampiros, dije simplemente. Sí, ciertamente sabía que los vampiros existían, Después de todo, mi madre era un vampiro.

No hemos salido a la luz y mantuvimos nuestro anonimato durante siglos por nuestra propia seguridad, explicó. Pero empleamos a muchos humanos para muchas tareas. El trabajo para el que iba a entrevistarla paga muy bien, por cierto.

Asentí, casi incapaz de sacar mi mente del terror inducido unos pocos momentos antes por la idea de aceptar un trabajo para vampiros en la ciudad.

Se acercó de una manera líquida que pareció desafiar la gravedad, y el uso de sus pies. Creo que simplemente flotó hacia mí. Sentí el poder de sus ojos —una especie de cautiverio hipnótico. Una debilidad, o una profunda lasitud en abrumó, y me hundí. Como previendo esto, me tomó por los brazos, su subalterno me agarró desde atrás, y me sostuvieron entre los dos.

Algo importante, señorita Strong. ¿El lobo la mordió?.

Con un esfuerzo confundido de quedarme de pie, gruñí débilmente: , y temblorosamente levanté el brazo herido. Mi guante negro estaba hecho jirones y puesto a medias en mi mano, sangre oscura lo cubría.

Agárrala bien, dijo Paduraru, y escuché unos zapatos que se arrastraban en la grava mientras Steve me sostenía apoyada en él con sus brazos a mi alrededor desde atrás. Si alguien hubiera llegado en ese momento, hubiera creído que los hombres me estaban abordando.

Sin embargo, los esfuerzos de los dos vampiros siguieron sin interrupciones. Solamente el ocasional sonido de un vehículo que avanzaba por la Ruta 30, o que se detenía en el cartel en la unión de los dos caminos, me hacían darme cuenta de que seguía consciente. Apenas.

Suavemente, y con cuidado, Paduraru me sacó el guante, un dedo a la vez. Steve está aquí solamente para asistirme esta noche. Bueno, le tengo noticias al señor Paduraru. Por ese contacto tan cercano con su asistente, supe que lo que realmente me quería hacer era jalarme a los arbustos y besarme con pasión. La única fuerza que le impedía hacerlo era el poder que el señor Paduraru tenía sobre él. Yo seguía siendo de la antigua escuela, creía que en cuanto un vampiro entra en contacto físico con un humano, quedan irreversiblemente atrapados en una relación de cazador y presa. Si la fascinación del señor Paduraru no me hubiera paralizado, estaría gritando a todo pulmón de nuevo, tratando de escapar de este caos.

Con la mano descubierta, parecía que mis dedos se hubieran remojado en sangre. Una herida en la muñeca sangraba libremente. De repente, Steve arrebató mi mano y empezó a lamer mis dedos como su fueran las mejores alitas con salsa picante que hubiera probado.

Con sus colmillos hacia afuera, dijo: Carajo, ¡es deliciosa!.

Resoplé, sorprendida por sus colmillos, y sus palabras. Una aterradora sensación de hundirme vino hacia mí. Parecía que estaba a punto de convertirme en su bocadillo. Justo cuando me preguntaba cómo saldría de eso, la voz de Paduraru sacudió mis sentidos.

¡Deja de saborearla!, siseó Paduraru vehementemente.

De manera abrupta, Steve soltó mi mano, me soltó, se inclinó y retrocedió. Pude darme cuenta de que el señor Paduraru tenía definitivamente poder sobre Steve.

Lo siento. Es tu humana, murmuró Steve disculpándose, su voz tenía un tono algo celoso. Con la lengua hacia afuera, lamiendo sus propias manos de mi sangre, sus dientes y labios se habían quedado manchados de sangre. "Debes hacer algo, ¡o será una de ellos la próxima luna llena!", casi le suplicó.

No sé qué quiso decir Steve, o qué iba a hacer Paduraru hasta que rápidamente acercó mi brazo y cubrió mi herida con su boca. Una alarma me recorrió como un relámpago cuando chupó —no un poquito, se aferró a mi brazo como una aspiradora a una alfombra. La sensación —de tenerlo— sorbiendo la sangre de mi herida hizo que mi cabeza girara repentinamente. Un sudor frío me recorrió. Pequeños destellos se iluminaron por mis ojos, y me desvanecí.

En algún momento, me desperté. Lentamente, entendí que estaba tendida de espaldas, con la cabeza en el regazo de alguien. Las luces destellaban por las ventanas del auto.

Esa era mi visión, me di cuenta mientras aturdida recobré el sentido con la cabeza en el regazo del conductor, que iba con una mano en el volante y con la otra me tocaba relajantemente en la sien. Miré hacia arriba y me encontré con la cara de Paduraru mirándome.

Con una rapidez que me asombró, me enderecé y me senté en el asiento delantero de su Jaguar. Ahora nos mirábamos cautelosamente en la semioscuridad del interior de su auto, y las luces del tráfico cercano —estábamos en una vía de cuatro carriles.

¿Cómo se siente, señorita Strong?. La voz de Paduraru era amable. Recién ahí me di cuenta de que tenía un leve acento de Europa del Este. Posiblemente, había sido por la emoción de momentos antes que se me escapó ese detalle.

Muy bien—. Un movimiento detrás de mí y a mi izquierda me hizo chillar, y salté y me sacudí contra la puerta del auto. Me golpeé la cabeza. Con los puños en alto, vi a Steve inclinado entre los asientos delanteros, con una botella negra en la mano, sus ojos resplandecían hacia mí y tenía una mueca en los labios.

Dejé salir un suspiro de alivio, aunque realmente no supe por qué me sentí aliviada. Parecía que dos vampiros me habían secuestrado. Pasaría un tiempo antes de que dejara de sentirme tan nerviosa. Steve bebió la botella de un tirón, se la llevó y me sonrió. Llenos de color rojo, tenía los colmillos salidos. Tuve que retirar la mirada rápidamente.

Steve, mira si hay una caja de jugo en mi hielera por favor, pidió Paduraru.

Steve desapareció de su lugar entre nuestros asientos, pero reapareció rápido con una caja de jugo. Me la entregó.

Beba, me dijo Paduraru. Le ayudará a recuperarse.

Como su preocupación por mi estado físico me tranquilizó mucho, tomé el jugo, encontré la pajilla y luché para sacarla. Finalmente, logré meter la pajilla en el agujerito y sorbí jugo de uva bastante frío. El brazo derecho me dolía hasta las uñas. Aunque en realidad no podía examinar mi mano ni mi brazo, pues estaba bastante oscuro dentro del auto, noté un vendaje bien atado.

Agradecida, terminé de sorber la bebida, y miré por la ventana para ubicarme. ¿Dónde estamos?.

Aurora, creo. Paduraru forzó la vista, moviendo los ojos para mirar por el espejo retrovisor.

Sí, acabamos de pasar Aurora Toll Plaza, acotó Steve, entre sorbos de la botella negra. La miré. La atravesaban letras rojas que la identificaban como Real Red. Era todo. No necesité mis habilidades como clarividente para saber que el contenido era sangre. No era de extrañar que pareciera un cachorro satisfecho perdido del pezón de su madre.

¿Aurora?., dije, mientras sentía que la ansiedad me rodeaba.

Dígame, señorita Strong, ¿cómo sabía que los vampiros existen?, preguntó Paduraru rápidamente antes de que pudiera hacer un comentario sobre la dirección en que íbamos.

No había hablado de esto en mucho tiempo, y tuve que ir lentamente. Resulta que sé que mi madre es un vampiro.

Me miró interrogadoramente. ¿Cómo es que su madre es un vampiro?, preguntó amablemente. Dígame que le hace pensar esto.

Di un profundo suspiro antes de sumergirme en la historia. Tenía diez años cuando mi madre desapareció. Era verano. Todos la buscaban, pensaban que se había ido al campo detrás de nuestra casa, para buscarme o a nuestro perro, y que se perdió —te puedes perder en un alto campo de maíz. De todos modos, nunca la encontraron, ni viva mi muerta, pero una noche, tal vez el tercer o cuarto día después de que se fue, me desperté pensando en ella. Salí de la cama, miré por la ventana y la vi en el patio trasero. Tampoco era un fantasma. Era sólida. La saludé, me devolvió el saludo. Como era verano y dejábamos las ventanas abiertas, la escuché decir que me quería. Y después se fue. Levanté la mano y me sequé las lágrimas de los ojos automáticamente.

Ya veo. Lo siento mucho, dijo calladamente. ¿Hace cuánto pasó esto?.

Hace once años.

¿Cómo se llamaba?.

Julia.

¿Dice que desapareció?.

.

Y, ¿está segura de que cuando la vio era de noche y que le habló?.

Sí. No era un sueño ni nada parecido. Estaba ahí. Era real y de carne y hueso. No un fantasma. En mi mente, podía verla parada en el patio, bajo la luz. Ese recuerdo trajo otro, un recuerdo más siniestro. Apretando los ojos, ahuyenté el recuerdo antes de que se instalara en mi mente, demasiado asustada para dejar que se quedara.

No era de nuestros turnos, dijo Paduraru, interrumpiendo abruptamente mis pensamientos. Casi le dije gracias en voz alta por irrumpir así.

¿Cómo dijo?, solté finalmente, algo desorientada.

Lo que quiero decir es que la Asociación Norteamericana de Vampiros no creó nuevos vampiros ese año, y sé con certeza que ninguno ha llegado a mi escritorio desde ese lado de mi jurisdicción. Me llevaré esa información; veré si puedo encontrarlo en nuestro sistema de cómputo. Si está ahí, la encontraremos.

¿Puede estar incluida en la Asociación Europea de Vampiros?, sugirió Steve.

Sí, gracias. Puede ser, dijo Paduraru distraídamente.

Me senté y traté de encontrarle sentido a lo que los hombres decían. Estaba algo confundida. ¿Asociación Norteamericana de Vampiros? ¿Asociación Europea de Vampiros?.

Sí —eh— tenemos una extensa lista de todos los vampiros del mundo en nuestras bases de datos. Tenemos listas de cada vampiro, sea solitario o no, aseguró.

Bien, dije lentamente. Esto sonaba realmente complicado. Bueno, gracias. Me estremecí con el pensamiento de mi finalmente se podría ubicar a mi madre, y que se verificara que la vi. Les había dicho a muy pocos que vi a mi madre. Mi hermano me dijo que había estado sonámbula —no soy sonámbula. La única otra persona a la que le conté esto fue mi mejor amiga, Jeanie Woodbine. Si mi madre era un vampiro (estaba segura de que era así), ¿quién más que los vampiros sabrían su paradero? E-eso parece maravilloso. S—si puede hacer eso. Tartamudeé, hice una pausa y tomé aire temblorosamente, apreté los dedos contra mis ojos y lo dejé salir. Tenía que sacar toda esta charla sobre mi madre. Tenía que hacerlo que me llevara a de vuelta a casa. Ahora, si pudiera dar la vuelta a su auto en algún lugar y llevarme a mi auto, donde lo dejé, realmente se lo agradecería.

La cabeza de Paduraru se volteó hacia mí y dijo: No, señorita Strong. No creo que sea posible. Antes de que pudiera protesta, dijo: Anda a dormir ya, Sabrina.

Mis párpados cayeron. Luché contra este mandato, pero era demasiado fuerte. Lo último que escuché fue a Steve decir: Su sangre es dulce.

Lo noté, dijo Nicolás, su voz resonó en mi cabeza.

No eres lo suficientemente fuerte para mantenerla a salvo. Necesita un—

—amo. Sí.

Capítulo Dos

Cuando volví en mí, escuché voces. Sabía a quién pertenecía una de las voces.

Está descansando ahora. Estará lista para viajar cuando despierte, esa voz profunda y aterciopelada hablaba en tono calmado y tranquilizador. Lo recordé. Su nombre era Nicolas Padauru. De alguna manera, toda la situación se me hacía conocida. Como un sueño medio olvidado, o una visión.

¿Has dispuesto que alguien la lleve a casa?, preguntó la otra voz masculina. Una voz más profunda que la de Nicolas, más autoritaria, resonó agradablemente. Relajante, pero a la vez imponente. Formidable. Me gusto ese sonido.

Esforzándome por salir del efecto aletargado en el que había estado, me encontré boca abajo, mirando un techo de color mora. Sabía que no era mi techo, por supuesto, pero al mismo tiempo lo encontré visualmente relajante.

Haciendo un inventario, sabía que estaba en un dormitorio —el dormitorio de Nicolas Paduraru. Mi brazo izquierdo estaba un poco adormecido, casi como si alguien lo hubiera inyectado con Novocaína. Al menos, ya no me dolía insoportablemente. Entonces recordé que un lobo me había mordido, y que Nicolas me chupó el brazo —me chupó la sangre.

Tomó mi brazo en su gran boca y mordió ... sangre caliente... dos graciosas marcas rojas, después.

Estaba sedada y tranquila y eso me parecía raro. Debía haber querido saltar y lanzarme fuera de ahí. Razoné que estaba pasando por una seducción de vampiro, tiesa.

Gradualmente, asimilé lo que tenía a mi alrededor. Las paredes eran color arándano, y contrastada con buen gusto con muebles oscuros y el techo mora. No había ventanas.

El señor Paduraru, o Nicolas —imagino, pues estaba en su dormitorio, que tenía el derecho de tutearlo— estaba parado frente al espejo de un tocador, pero no era un espejo. No veía su reflejo, pero había alguien ahí, hablando. Concluí que era un televisor de pantalla plana. Pero me di cuenta de la cosa más extraña del mundo; Nicolas hablaba con la persona que estaba ahí, y esa persona le contestaba. ¿Estaba alucinando todo?

Cubierto con una lujosa bata de terciopelo azul oscuro, Nicolas parecía que estaba listo para ir a la cama, o que se había levantado en la noche. Una parte de mí se preguntaba qué hora era, y que necesitaba salir de ahí. De repente, recordé que no había llegado conduciendo. Nicolas me había llevado. Grandioso. ¿Ahora qué?

Miré a mi alrededor. Estaba encima de una cama hecha. Seguía con la ropa puesta, mi vestido estaba estirado hasta mis muslos, en la manera más recatada posible —pero eso no significaba nada. Hasta donde podía notar, mi ropa interior y mis medias (a través de los agujeros), seguían en su lugar. Tranquilizador, pero aun así, estaba en su habitación. Mucho que pensar al respecto (mi mente ya estaba ahí).

Me empezó a doler el brazo. Me dolía en la parte de la mordida, o tal vez un poco más arriba. Estaba demasiado cansada como para decir exactamente.

Aturdida, como si alguien me hubiera golpeado con una almohada de 50 kilos, me moví para sentarme. Incapaz de sostener la cabeza, caí para atrás. Nicolas miró sobre su hombre hacia mí, pero rápidamente se dio la vuelta.

Está despierta, Nicolas le anunció a la imagen en la pantalla.

Dame novedades de su recuperación. Lamento no haber podido conocerla hoy. Mañana en la noche estará mejor, dijo el hombre en la pantalla. Vi que tenía cabello largo y rubio y oscuras cejas sobre increíbles ojos azules. Pensé que parecía una estrella de rock, o tal vez un dios.

Sí, señor, Nicolas dijo con una reverencia. Tenía en la mano un control remoto de televisor y señaló la pantalla. La imagen de hombre en el televisor se desvaneció de repente, y en su lugar, apreció un espejo. El espejo reflejaba ahora la imagen de Nicolas. Tomé nota de eso. ¿Por qué todos pensaban que los vampiros no tenían reflejo? Eso era una tontería. Eran macizos, ¿no es cierto?

Sonriente, Nicolas se volteó y me miró. Se había duchado. Su pelo seguía húmedo y engominado hacia atrás. Podía oler el perfume de su jabón, caliente y aromático; un aroma bastante rico que me pareció intoxicante.

Avanzó hacia la cama. ¿Cómo estás?. Su voz era suave, de alcoba.

Bien. Debo ir a casa. Quería que entendiera que no quería estar ahí más tiempo del necesario. pero también necesitaba encargarme de muchas cosas personales inmediatamente.

Una vez más, traté de levantarme, pero un hechizo mareado me regresó a echarme sobre mi espalda.

Descanse un momento, señorita Strong; ha perdido una abundante cantidad de sangre.

Dímelo a mí.

Me di cuenta de que seguía teniendo un agradable brillo sonrosado, gracias a la sangre que le había suministrado. Mi mayor temor era que el aviso de empleo que había respondido fuera un engaño, y que yo era su portadora de sangre en adelante, demasiado alborotada en su seducción de vampiro para que le importara una u otra cosa.

Déjeme ver el brazo, dijo, mientras se me acercaba. Renuente, dejé que tomara mi mano y brazo con dedos fríos y que sacara el vendaje con cuidado. Ahora, los dos examinamos la mordida. Estaba roja y fea, pero la piel ya no estaba rota. Casi parecía curada. Encontré donde los dientes del lobo habían lastimado su antebrazo, pero no estaba tan mal como esperaba. Es más, parecía como si hubieran pasado dos días desde la mordedura, casi toda cubierta con una costra, apenas unos puntos que seguían curándose con un poco de tejido de cicatriz. No podía haber pasado tanto tiempo, ¿no es así?

¿Hace cuánto estoy acá?, pregunté con sospecha. Mi estómago se agitó ante el pensamiento de que me había convertido en su víctima, retenida ahí para cuando fuera que necesitara saciar sus ganas de sangre.

Varias horas, dijo.

Parece—, me interrumpió.

Tomará tiempo para que sanes, Sabrina. Si quieres, te brindaré sin problema un poco de mi sangre, y se curará completamente, en cuestión de momentos, ofreció. La oferta me descolocó.

Gracias, creo que paso, contesté. ¿Me iré a casa en algún momento? ¿O no?.

Sí, por supuesto. Has pasado por mucho esta noche, dijo. Entiendes que no puedo permitir que te fueras a casa en tu condición. Tenía que asegurarme de que la herida se curara con mi ayuda. Aún sosteniendo mi brazo, y como un doctor que estaba a punto de darme un diagnóstico devastador, siguió. Debes saber —es decir, temo que te haya mordido un hombre lobo.

¿Un qué?.

Un hombre lobo. Saqué todo el veneno que pude, siguió cínicamente: tomé el veneno por ti.

Fruncí el ceño. ¿Veneno?.

Sí. No me afectará, mi sangre la contrarrestará. Pero si no lo hubiera hecho así, definitivamente te hubieras convertido en una persona lobo en la siguiente luna llena.

¿Persona lobo?. Éramos políticamente correctos, supuse. Pero como sacaste el veneno, ¿no pasará?.

No soy muy optimista sobre lo que ocurrirá la próxima luna llena. Tal vez solamente te sientas un poco diferente; posiblemente escucharás mejor y tus sentidos estarán aumentados.

¿Y si no actuaste suficientemente rápido?. Tragué secamente. Toda la idea de convertirme en persona lobo no me cayó bien. Ya había pasado por tiempos difíciles, caramba, con la muerte de mi padre y todo. Merecía un recorrido suave por un rato. Quería tener citas. ¿Cómo iba a tener citas si debía preocuparme por convertirme en una bestia incontrolable cada mes? Junto con el otro visitante mensual, me convertiría en una perra lobo.

Como dije, no sé si lo saqué todo. La única manera de sacarlo totalmente es que bebas algo de mi sangre. Yish.

¿No me ofreciste tu sangre hace un momento?.

.

Y la rechacé, ¿cierto?.

.

Pues, no creo que tome ese camino, dije, mientras soltaba mi mano.

Muy bien, jadeó ligeramente, dándose por vencido. Solamente quería ofrecerte todo lo que podía.

Bueno, así ha sido, así que—.

Debo preguntarte otra cosa, dijo, con el ceño fruncido mientras me miraba atentamente.

¿Qué?.

¿Cómo te hiciste la otra marca en el interior de tu brazo?. Señaló a la parte interior de mi codo de ese mismo brazo.

Sabía a qué se refería y no tuve que mirar. Me mordí el labio inferior. Había partes de mi vida que era un gran signo de interrogación. Por ejemplo, esa cicatriz dentro de mi codo era uno. Realmente no sabía con certeza de dónde venía. Hacía tiempo había concluido que debía ser un sueño —o una pesadilla. Era demasiado improbable y aterrador para aceptarlo como real. Recuerdo haber encontrado las dos marcas ahí —casi del tamaño de borradores de lápiz—, poco tiempo después de la desaparición de mi madre.

E—en realidad, no sé, respondí lentamente. Creo que tenía diez años cuando la noté.

¿Puedo?.

¿Qué?.

Tratar algo. No te lastimaré.

¿Dónde había oído eso antes? Bueno, cedí.

Tomó mi brazo con una mano fría, y tocó mi extraña cicatriz con los fríos dedos de la otra mano. Yo miraba y me preguntaba qué planeaba.

¿Sientes algo?.

No realmente. Solamente tu tacto.

Déjame intentar algo. Dobló mi brazo hacia abajo, su cara iba hacia allá, sus ojos me miraban. Me puse tensa. No te asustes, Sabrina. No te voy a morder.

No puedo evitarlo. Estoy—.

No te asustes. Su voz era embriagante, y no pude evitar relajarme.

El roce de sus dientes sobre mi brazo se sintió tibio. De repente, una punzada exactamente en el lugar de la cicatriz me tomó por sorpresa.

Sobresaltada, aullé y salté, y saqué mi brazo de un jalón.

¿Dolió?.

¡Sí!, refunfuñé, mientras sostenía mi brazo protectoramente sobre la antigua cicatriz.

Retrocedió y me miró con algo de sospecha. ¿Estás segura de que no sabes cómo te hiciste esa cicatriz?.

¡Sí! ¡Estoy segura!. Era mentira, al menos en parte. Había luchado con admitírmelo, como si guardara un secreto sucio.

Piensa, Sabrina. Debe haber algo, algo de hace mucho tiempo. Aunque creas que no es nada, o que fue solamente un sueño. ¿Alguna vez alguien se te acercó de noche mientras dormías?.

Lo miré boquiabierta, los escalofríos subían y bajaban por mi columna. El recuerdo me inundó. Recuerdo algo exactamente así.

¿Y cuál fue la naturaleza de su llamado?.

¡No sé!. Irritada por su pregunta como si me estuviera acusando de algo sucio, o malo, mi voz subió de volumen. Pensar que alguien pudo meterse en mi habitación de noche mientras algunos de mis padres, o los dos, estaban en casa era indignante.

¿Lo recuerdas cuando mordió tu brazo, ahí?.

Incapaz de hablar, asentí. Las lágrimas asomaron a mis ojos. ¿Cómo sabe esto? ¿Fue él? ¿Estuvo en

¿Disfrutas la vista previa?
Página 1 de 1