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Diario de la Segunda Guerra Mundial. Volumen 2

Diario de la Segunda Guerra Mundial. Volumen 2

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Diario de la Segunda Guerra Mundial. Volumen 2

Longitud:
1070 páginas
32 horas
Publicado:
15 nov 2017
ISBN:
9788469767320
Formato:
Libro

Descripción

“1 de septiembre de 1939. Sin previa declaración de guerra, las tropas alemanas invaden Polonia y ocupan Danzig, dando inicio a la Segunda Guerra Mundial”.
Así comienza el diario del mayor conflicto bélico de todos los tiempos. En él se vieron implicadas la mayor parte de las naciones del mundo, agrupadas en dos alianzas militares: Las potencias del eje y los Aliados; con más de cien millones de militares movilizados y un estado de «guerra total» en que los grandes contendientes destinaron toda su capacidad económica, militar y científica al servicio del esfuerzo bélico. A lo largo de 2.194 días el mundo vivió una dramática guerra marcada por hechos de enorme repercusión histórica que incluyeron la muerte masiva de civiles, el Holocausto y el uso, por primera y única vez, de armas nucleares en un conflicto militar. La Segunda Guerra Mundial cambiaría por completo el modo de vida de nuestras sociedades y el sistema de alianzas entre los distintos países, convirtiéndose en el conflicto más mortífero en la historia de la humanidad, con un resultado final de entre 50 y 70 millones de víctimas.
En este libro examinamos la evolución del conflicto día a día, desde el 1 de septiembre de 1939 hasta el 2 de septiembre de 1945, cuando la rendición de Japón dio por finalizada la contienda.

Publicado:
15 nov 2017
ISBN:
9788469767320
Formato:
Libro

Sobre el autor

José Delgado ha desarrollado la mayor parte de su vida profesional en el mundo audiovisual como distribuidor, guionista, productor y director. Los últimos 15 años los ha dedicado al estudio e investigación de las dos guerras mundiales que tuvieron lugar a lo largo del siglo XX.Al frente de la compañía Pacific Media, y como resultado de su trabajo, ha producido, escrito y dirigido 170 programas documentales que aglutinan los hechos más importantes ocurridos en ambos conflictos globales. Emitidos por las televisiones de más de 70 países, en la actualidad se encuentran disponibles en las grandes plataformas digitales de todo el mundo en versión española e inglesa.


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Diario de la Segunda Guerra Mundial. Volumen 2 - José Delgado

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José Delgado

Diario de la Segunda Guerra Mundial

1939-1945

Volumen 2

© José Antonio Delgado García

© Pacific Media S.L.

© Diario de la Segunda Guerra Mundial. 1939-1945

Diseño de cubierta: Ángel Custodio Llance Blanco

ISBN Epub: 978-84-697-6732-0

Impreso en España

Editado por Pacific Media S.L.

Reservados todos los derechos. Salvo excepción prevista por la ley, no se permite la reproducción total o parcial de esta obra, ni su incorporación a un sistema informático, ni su transmisión en cualquier forma o por cualquier medio (electrónico, mecánico, fotocopia, grabación u otros) sin autorización previa y por escrito de los titulares del copyright. La infracción de dichos derechos conlleva sanciones legales y puede constituir un delito contra la propiedad intelectual.

Diríjase a CEDRO (Centro Español de Derechos Reprográficos) si necesita fotocopiar o escanear algún fragmento de esta obra (www.conlicencia.com; 91 702 19 70 / 93 272 04 47).

Con cariño a mi mujer Rosa, a toda mi familia y colaboradores. Un recuerdo especial para mi suegra María Rosa.

ÍNDICE

Enero de 1943

Febrero de 1943

Marzo de 1943

Abril de 1943

Mayo de 1943

Junio de 1943

Julio de 1943

Agosto de 1943

Septiembre de 1943

Octubre de 1943

Noviembre de 1943

Diciembre de 1943

Enero de 1944

Febrero de 1944

Marzo de 1944

Abril de 1944

Mayo de 1944

Junio de 1944

Julio de 1944

Agosto de 1944

Septiembre de 1944

Octubre de 1944

Noviembre de 1944

Diciembre de 1944

Enero de 1945

Febrero de 1945

Marzo de 1945

Abril de 1945

Mayo de 1945

Junio de 1945

Julio de 1945

Agosto de 1945

Septiembre de 1945

Epílogo

ENERO DE 1943

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Un soldado soviético ondeando la Bandera roja tras la rendición alemana en Stalingrado. Foto: Bundesarchiv

Viernes 1 de enero de 1943

En Rusia, el Grupo de Ejércitos A al mando de Ewald Von Kleist se retira lentamente del Cáucaso en dirección a Rostov. Las fuerzas soviéticas del sur tratan de cortales el paso en la zona de Mozdok en las cercanías del río Terek.

En Stalingrado, el Sexto Ejército del general Paulus soporta la presión de las fuerzas rusas en un perímetro defensivo de 65 kilómetros (40 millas) de largo por 40 kilómetros (25 millas) de ancho. La ración diaria de pan por hombre es de 50 gramos, apenas cuentan con combustible y la media diaria de suministros que entrega el puente aéreo de la Luftwaffe no alcanza ni la quinta parte de lo prometido por Göring.

En su cuartel general de Rastenburg, Hitler añade de su puño y letra en la orden del día a la Wehrmacht, que se entrega a los comandantes del frente ruso la siguiente frase: «Dios nos dará fuerzas para resistir este invierno y el año actual».

La STAVKA disuelve el frente de Stalingrado y los ejércitos que lo componen son transferidos al frente del Don, que tendrá la responsabilidad de llevar a cabo la Operación Koltso. Yeremenko asume el mando del frente meridional.

En el Mediterráneo, la aviación aliada en un ataque nocturno bombardea Palermo (Italia) y el puerto de Túnez. El U-73 ataca el convoy UGS-3 frente a las costas de Orán (Argelia) y hunde al mercante americano Arthur Middleton.

En el Pacífico, tropas estadounidenses ocupan la isla Sanana, perteneciente a las Molucas. El submarino USS Porpoise hunde el buque de carga japonés Renzan Maru al este de Japón.

Sábado 2 de enero de 1943

En la isla de Guadalcanal, las fuerzas americanas al mando del general Alexander Patch rodean los emplazamientos japonesas en Gifu al oeste de Henderson Field y lanzan un ataque sobre Mount Austen. Los soldados nipones a las órdenes del general Harukichi Hyakutake, bien fortificados en la selva tropical, se defienden tenazmente de la arremetida de los estadounidenses, que incorporan por primera vez el nuevo modelo de lanzallamas portátil M1.

En la isla de Nueva Guinea, las últimas posiciones japonesas en Buna son capturadas por las tropas aliadas al mando del general Robert Eichelberger. Algunos oficiales se hacen el «harakiri» antes de humillarse a la rendición.

En el frente del Cáucaso los ejércitos soviéticos se enfrentan a las fuerzas del Eje en la línea del río Terek. Von Kleist ordena al Primer Ejército Panzer retirarse hacia el norte, para contrarrestar la amenaza de una operación de envolvimiento por parte de los rusos.

En Londres el general De Gaulle declara que el derrumbamiento del Gobierno de Vichy ha demostrado que la Francia Combatiente representa el patriotismo de un pueblo que ha recuperado una gran parte del imperio. Para De Gaulle, la situación por la que atraviesa Francia demuestra que no hay tiempo que perder y acaba diciendo: «Tomamos provisionalmente el poder, en nombre de la República, para dirigir el esfuerzo de la nación en esta guerra».

En el Mediterráneo, la fuerza aérea estadounidense bombardea el puerto y aeropuerto de Heraklion en la isla de Creta.

Domingo 3 de enero de 1943

En el Pacífico, el Alto Mando japonés ha decidido evacuar la isla de Guadalcanal. Esto supone renunciar al control total de las islas Salomón y por lo tanto al dominio de las rutas navales que transitan por el noroeste de las mismas hacia Australia y Nueva Zelanda.

En el frente oriental, los ejércitos soviéticos liberan Malgobek, aunque las fuerzas alemanas mantienen las posiciones en el río Terek.

Unidades del Grupo de Ejércitos del Don de Von Manstein resisten los envites soviéticos con el fin de mantener abierta la carretera de Rostov y facilitar la retirada al Grupo de Ejércitos A de Von Kleist.

En Stalingrado, el general Paulus y sus hombres siguen sufriendo la presión del cerco ruso, mientras que las pérdidas de la Luftwaffe aumentan a medida que tratan de mantener el débil puente aéreo con el envío de suministros.

El dirigente rumano Ion Antonescu llega al cuartel general del Führer para expresar su preocupación por los acontencimientos de Stalingrado.

Aviones de la Octava Fuerza Aérea americana bombardean la base de submarinos alemanes en St. Nazaire (Francia).

En el Mediterráneo, torpedos humanos británicos Chariot se introducen en el puerto siciliano de Palermo (Italia) y provocan averías al crucero italiano Ulpio y a un petrolero.

En Túnez, las fuerzas francesas son obligadas a retroceder del paso de Fondouk, uno de los puntos de especial importancia estratégica.

Lunes 4 de enero de 1943

El Alto Mando nipón, tras el fracaso de las últimas operaciones de abastecimiento del Tokio Express, se prepara para la evacuación de las tropas que quedan en la isla de Guadalcanal y su traslado a la isla de Nueva Georgia, donde se está construyendo un aeródromo en Munda. La Task Force 67 al mando del contralmirante Walden Lee Ainswoth se dirige hacia la zona para bombardear la nueva base nipona.

En Rusia, el conocido como Grupo de Wohler al mando del general Otto Wohler, jefe del Estado Mayor del Ejército del Grupo Centro alemán, a pesar de las enormes pérdidas sufridas está decidido a rescatar a las tropas cercadas en Velikiye Luki, al oeste de Moscú, y lanza la Operación Totila. Los agotados hombres de la Wehrmacht consiguen llegar a ocho kilómetros (5 millas) de la ciudad, pero detienen su marcha a causa de los ataques que los soviéticos realizan sobre sus flancos.

En el sur, el general Andrei Yeremenko al mando del frente meridional coordina sus planes con el frente del Transcáucaso para dirigir sus fuerzas hacia Rostov con el objetivo de envolver al Grupo de Ejércitos A. Las tropas alemanas abandonan precipitadamente la ciudad de Mozdok.

En Londres, el Comité de Jefes del Estado Mayor aliado discute los futuros planes estratégicos. Para los británicos es importante continuar la Operación Antorcha (Torch) y preparar los desembarcos en el norte de Francia, que se efectuarán este mismo año. Sin embargo los estadounidenses prefieren concentrar el mayor esfuerzo en el Norte de África y retrasar los desembarcos en Europa hasta 1944.

En la guerra naval, un grupo de U-Boot hunde siete petroleros del convoy TM-1 que navegan desde el mar Caribe hacia el mar Mediterráneo.

Martes 5 de enero de 1943

En Londres, ante las discrepancias creadas en el seno del Comité de Jefes del Estado Mayor aliado, Winston Churchill propone al presidente Roosevelt mantener una conferencia en la ciudad de Casablanca (Marruecos).

En Rusia, las tropas soviéticas progresan en su ofensiva en la región del Don y liberan las ciudades de Morozovsk y Tsimlyansk. Las fuerzas de la Wehrmacht continúan retrocediendo hacia el oeste.

En el norte del país, el Ejército Rojo emprende un ataque sobre las posiciones alemanas en torno al lago Ladoga con el fin aliviar la situación de Leningrado.

En el Norte de África, en Túnez, se constituye el Quinto Ejército estadounidense a las órdenes del general Mark Clark. Las posiciones aliadas se extienden desde el cabo Serrat a orillas del Mediterráneo hasta Gafsa, en el sur del país. Cerca de Jebel Azzag, al oeste de Mateur, el Primer Ejército británico progresa ligeramente. Aviones aliados bombardean la ciudad portuaria de Sfax.

En el Pacífico, en la isla de Guadalcanal, el general Patch prepara los planes para acabar con la resistencia japonesa que queda en la isla. Por su parte las tropas niponas se preparan para evacuar la isla mientras realizan ataques de guerrillas durante la noche.

En Nueva Guinea, las fuerzas australianas llegan a la aldea de Soputa en el cruce de la ruta Kokoda-Sananada. Los estadounidenses progresan hacia el noroeste en dirección a Tarakena Point.

Miércoles 6 de enero de 1943

En Berlín, el gran almirante Raeder, comandante en jefe de la Flota Alemana (Kriegsmarine), presenta su dimisión en respuesta al fracaso de la batalla del mar de Barents en diciembre pasado y por la decisión de Hitler de anular los buques de superficie. Será reemplazado por el almirante Karl Doenitz.

En el frente oriental, en las calles de Stalingrado se mantienen los combates cuerpo a cuerpo defendiendo cada metro de la ciudad en ruinas. Los alemanes ven cómo día a día se reduce su perímetro defensivo, aunque todavía cuentan con dos pistas de aterrizaje para recibir provisiones y trasladar heridos. Entretanto el general Hermann Hoth y sus divisiones blindadas protegen el corredor de Rostov ante los ataques soviéticos.

En el Pacífico, se inicia la batalla del golfo de Huon. La aviación aliada lanza repetidos ataques contra los convoyes japoneses que transportan tropas a Papúa Nueva Guinea. Tres buques y 80 aviones nipones son destruidos.

En Birmania, la Decimocuarta División India reanuda su ofensiva contra los japoneses en la zona de Arakan. El avance es firmemente rechazado por las fuerzas niponas atrincheradas en Donbaik y Rathedaung.

En el Norte de África, en Libia, la base principal del Eje en Oun-el-Araneb al sur del país es capturada por las tropas de la Francia Combatiente al mando del general Philippe Lecler.

Jueves 7 de enero de 1943

En Stalingrado las unidades de artillería al mando del general Nikolai Voronov no cesan de bombardear el territorio ocupado por el Sexto Ejército alemán. El general Paulus refuerza las posiciones en el aeródromo de Pitomnik y bajo el fuego enemigo grupos de soldados reconstruyen los daños sufridos en el de Gumrak.

Los ejércitos del frente meridional y del Transcáucaso emprenden el ataque contra las fuerzas alemanas que se retiran hacia Rotov y la península de Kerch. Las tropas de vanguardia del Segundo Ejército de Guardias Blindado al mando del general Rodión Malinovski llegan a Novocherkask, donde se encuentra el cuartel general del mariscal Von Manstein, en los aledaños de Rostov, pero frenan su marcha ante la presencia de las unidades de panzer.

Al campo de exterminio de Auschwitz llegan los primeros trenes cargados de judíos procedentes de Bélgica. Todos ellos serán asesinados en las cámaras de gas.

En la guerra del Pacífico, en Guadalcanal, un destacamento de tropas estadounidenses se traslada a Beaufort Bay para bloquear el paso con Kokumba Village, centro operativo de los japoneses a 16 kilómetros (10 millas) al oeste de Henderson Field.

En Nueva Guinea, sorteando el fuego de artillería y el ataque de los aviones aliados en el golfo de Huon, un convoy de refuerzos japonés consigue llegar a la base de Lae.

En la guerra naval, el U-371 ataca el convoy MKS-5 frente a las costas de Argelia y hunde al HMS Jura. El transportador Villa de Strasburgo recibe el impacto de un torpedo en la proa pero consigue llegar al puerto de Argel.

Viernes 8 de enero de 1943

En Stalingrado, el general Konstantin Rokossovsky envía tres emisarios provistos de bandera blanca con un honroso ultimátum de rendición para entregarlo al general Friedrich Paulus. En el mismo, le promete que respetará la vida de los hombres del Sexto Ejército, ayuda médica a enfermos y heridos, además de permitir su regreso a Alemania, al finalizar la guerra.

El dubitativo Paulus, temeroso de desobecer las órdenes de Hitler y aconsejado por su enérgico jefe del Estado Mayor, el general Arthur Schmidt, rechaza la propuesta rusa.

Mientras tanto, al sur, la ciudad de Zimovniki al este de Rostov es capturada por el Ejército Rojo. Los soviéticos cortan la línea de ferrocarril que une Novorossisk con Stalingrado.

En Canadá, el primer ministro Mackenzie King anuncia el nombramiento, por primera vez, de un embajador en la Unión Soviética.

En la isla de Madagascar, el general Paul Legentilhomme, a petición del general De Gaulle, toma posesión del cargo de alto comisionado francés en el océano Índico. La base aeronaval de Diego Suárez se mantiene bajo control británico.

En el Pacífico, en la isla de Nueva Guinea las fuerzas aliadas toman Tarakena Point y renuevan sus ataques en la zona de Sanananda.

En el Norte de África, bombarderos estadounidenses atacan Ferryville y Bizerta en Túnez.

Sábado 9 de enero de 1943

En Stalingrado, el general Paulus recibe el siguiente mensaje de Hitler: «Prohíbo la capitulación. Defiendan sus posiciones hasta el último hombre y el último proyectil. Su comportamiento heroico contribuirá a la estabilización del frente y la defensa de Occidente».

Por su parte el general Rokossovsky ordena el inicio de la Operación Koltso (anillo), el golpe mortal al sitiado Sexto Ejército.

La ciudad alemana de Essen es duramente bombardeada por la aviación aliada.

En Francia, el general Jean de Lattre de Tassigny, antiguo comandante de la Decimosexta División de Infantería en Montpellier, es condenado a diez años de prisión por el Tribunal de Estado de Lyon, por haberse negado a rendirse a los alemanes en el momento de la ocupación de la zona libre. Más tarde se fugó de la carcél y huyó a Argel.

En el Pacífico, en la isla de Guadalcanal, los japoneses disponen de menos de 15 000 hombres, mal alimentados y sin apenas munición para hacer frente a la ofensiva que preparan los casi 50 000 soldados estadounidenses bien abastecidos. Durante la noche varios destructores nipones tratan de desembarcar suministros en la isla pero tienen que abortar la operación debido a la presencia de algunos buques americanos.

Fuerzas aerotransportadas australianas llegan a Wau en la isla de Nueva Guinea para establecer una base de operaciones avanzada. En el acuartelamiento japonés de Lae, la aviación aliada hunde dos transportes que se encuentran desembarcando tropas de refuerzos.

El submarino americano USS Nautilus hunde el buque de carga japonés Yoshinogawa Maru, al norte de las islas Shortlands.

Domingo 10 enero 1943

De madrugada se inicia la Operación Koltso. Siete mil piezas de artillería machacan durante una hora las posiciones del Sexto Ejército alemán en Stalingrado. Desde el norte, sur y este se lanzan a la carga fuerzas de infantería rusas apoyadas por carros.

Las pistas de aterrizaje del aeródromo de Pitomnik, donde aterrizan los Ju 52 que traen suministros a los sitiados, se convierten en uno de los objetivos principales de los soviéticos. Los soldados de la Wehrmacht han establecido líneas de defensa con el fin de mantener a salvo una de las vías de comunicación con el exterior.

En los EE. UU., el presidente Roosevelt y su Gobierno ultiman el presupuesto que presentarán al Congreso para su aprobación. Casi un noventa por ciento del mismo, más de cien mil millones de dólares, son dedicados a gastos de guerra.

En el Pacífico, en la isla de Guadalcanal los soldados estadounidenses reanudan la ofensiva atacando nuevamente a las tropas japonesas situadas en el monte Austen y sus posiciones cercanas, a las que los aliados denominan Seahorse y Galloping Horse. Entretanto la Segunda División de Marines avanza hacia el oeste desde el río Matanikau en la zona noroccidental de la isla, para lanzar un ataque sobre el área de Point Cruz.

En Argelia, Henri d’Astier y el sacerdote Cordier Abbé son arrestados por orden de Jean Rigault, miembro del Consejo Imperial, en relación con el asesinato del almirante Darlan.

En la guerra naval, el submarino USS Argonaut es hundido por un destructor japonés en el sur de la base de Rabaul (isla de Nueva Bretaña).

Lunes 11 de enero de 1943

En Stalingrado, los ataques soviéticos pretenden dividir al Sexto Ejército del general Paulus en distintos grupos que queden aislados unos de otros sin posibilidad de recibir refuerzos ni provisiones.

En Leningrado las fuerzas del Ejército Rojo pertenecientes a los frentes de Leningrado y Voljov emprenden la Operación Iskra (chispa) mediante la cual intentarán romper el cerco alemán con el objetivo de abrir un corredor al sur del lago Ladoga a través del cual puedan llegar suministros a la ciudad.

En el sur los soviéticos liberan Georgivesk, Pyatigorsk y Mineralnye Vody.

Llega a Londres Fernán Grenier, delegado enviado por el Partido Comunista francés y por Charles Tillon, dirigente de los partisanos (FTPF), para representar a ambos grupos ante las diferentes instancias de la Francia Combatiente del general De Gaulle.

Aviones aliados bombardean Nápoles (Italia).

En el Pacífico, en la isla de Guadalcanal se mantiene la ofensiva estadounidense sobre las posiciones japonesas. En Galloping Horse se producen violentos combates mientras que en Sea Horse los soldados americanos capturan los emplazamientos enemigos y tratan de cortarles la vía de retirada hacia Gifu.

En la batalla del Atlántico, el U-186 hunde al mercante británico Ocean Vagabond y el U-620 al British Dominion.

Martes 12 de enero de 1943

En Stalingrado el Ejército Rojo continúa cerrando el cerco sobre la ciudad. En el norte de Rusia, las fuerzas de la Operación Iskra (chispa) consiguen abrir un corredor de 10 kilómetros (6 millas) de ancho hacia Leningrado a través de las posiciones enemigas al sur del lago Ladoga. Al ser muy vulnerable al ataque de la artillería alemana, los soldados soviéticos le llaman «el corredor de la muerte».

En el centro del país, el frente de Voronezh al mando del general Golikov, y el de Briansk, del general Reiter, atacan a las fuerzas del Eje a lo largo del río Don abriendo una brecha por la que se precipitan hacia Kharkov.

Más al sur, el grupo de ejércitos a las órdenes del mariscal Von Manstein soporta la fuerte presión de los ataques del enemigo que pretende alcanzar a Rostov lo antes posible, para cortar la vía de retirada del Cáucaso al Grupo de Ejércitos A que se repliega en dirección a la península de Taman.

En el Pacífico Norte, en las islas Aleutianas, una pequeña fuerza estadounidense comandada por el general Lloyd E. Jones ocupa la isla de Amchitka. En la operación se pierde el destructor USS Warden.

En Nueva Guinea, una brigada australiana apoyada por tanques ataca las posiciones japonesas al norte y al oeste de Gona, sufriendo grandes pérdidas.

En el Norte de África, en Libia, fuerzas francesas al mando del coronel Leclerc toman la localidad de Sebha, principal reducto militar del Eje en la región de Fezzan.

Miércoles 13 de enero de 1943

En Stalingrado, los soviéticos centran sus ataques en el aeródromo de Pitomnik, el mayor de los que existen en el perímetro defensivo alemán. Sus defensores informan al general Paulus que solo podrán aguantar, como mucho, un par de días más.

En París durante una reunión el general de Carl Oberg, máxima autoridad de la policía alemana y de las SS en Francia, informa a René Bousquet, secretario general de la policía francesa, y a Marcel Lemoine, prefecto de la región de Marsella, que el Führer ha decidido actuar en Marsella en represalia por el atentado del pasado día 3 contra un burdel frecuentado por los soldados del Ejército alemán. Las órdenes del líder nazi son demoler todas las viviendas del viejo puerto de la ciudad. Cualquier persona que se resista, será enviada a un campo de concentración.

Fritz Sauckel, comisario general para el empleo demanda 250 000 trabajadores franceses más. Hitler firma un decreto secreto autorizando la movilización de todas aquellas personas con capacidad para trabajar, incluidos mujeres y niños.

Aviones de la Octava Fuerza Aérea estadounidense bombardean las fábricas y las instalaciones ferroviarias de Lille (Francia).

En el Pacífico, en la isla de Guadalcanal, se mantienen los violentos enfrentamientos en la zona de Galloping Horse. La comunicación entre las fuerzas americanas se ve obstaculizada por los ataques nocturnos japoneses que han cortado los hilos telefónicos. En Nueva Guinea, los soldados nipones han perdido el control del camino de Kokoda y comienzan a evacuar Sanananda, la última de sus posesiones al este de la isla.

En el Norte de África, en Libia, las tropas del general Philippe Lecler continúan su marcha por la región de Fezzan. Toman la ciudad de Murzuk y emprenden el camino hacia Trípoli.

Jueves 14 de enero de 1943

En Marruecos se inicia la Conferencia de Casablanca. El presidente Roossevelt, el primer ministro británico Churchill y el general Eisenhower, comandante del Mando Conjunto de las Fuerzas Aliadas, con sus respectivos jefes de Estado Mayor, mantendrán reuniones a lo largo de varios días para analizar la situación general de la guerra.

Stalin no ha podido asistir por la situación en la que se encuentra el frente ruso, pero ha enviado un mensaje pidiendo a sus aliados la inmediata apertura de un segundo frente en Europa.

Por otra parte, tanto Churchill como Roosevelt desean que los generales De Gaulle y Giraud cooperen y muestren su unidad al pueblo francés. Motivo de discusión, entre otros, serán la propuesta del presidente americano, partidario de la «rendicion incondicional» frente a la opinión del premier británico, favorable a dividir al Eje tratando a los italianos de forma diferente.

En Stalingrado, los alemanes siguen perdiendo terreno. En el camino hacia el aeródromo de Pitomnik se amontonan los cadáveres de soldados de la Wehrmacht, heridos abandonados a su suerte y vehículos destrozados. Las temperaturas alcanzan los 20 grados bajo cero.

En la guerra en el Pacífico, en la isla de Guadalcanal, un buque de la Tokio Express desembarca un batallón de soldados de infantería que servirá de cobertura a la retaguardia de la Operación Ke, la evacuación de las fuerzas japonesas de la isla.

El submarino USS Searaven al mando del comandante Cassedy hunde al buque japonés Shiraha Maru, al este de las islas Filipinas.

En el Mediterráneo, frente a las costas de Trípoli (Libia), el submarino italiano Narvalo es enviado a pique por los destructores de la Royal Navy, Pakenham y Hursley.

Viernes 15 enero 1943

En Stalingrado, las fuerzas soviéticas bajo el fuego de la artillería alemana entran en el aeródromo de Pitomnik. Entretanto, en la Cancillería del Reich en Berlín, Hitler anuncia que ha concedido al general Paulus la Cruz de Caballero con Hojas de Roble.

Las tropas del frente de Voronezh al mando del general Golikov avanzan imparables hacia Rossoch sin que las tropas del Eje puedan detenerlas. Los soldados del Octavo Ejército italiano huyen en desbandada.

Al norte del país, el Ejército Rojo reconquista la ciudad de Velikije Luki en la ribera del río Lovat al sur de Leningrado.

En Yugoslavia, fuerzas italianas con el apoyo de unidades ustachas croatas inician una ofensiva contra los guerrilleros de Tito.

En el Pacífico, en la isla de Guadalcanal, los mandos americanos piden la rendición a través de altavoces a las fuerzas japonesas de la guarnición de Gifu que se defienden fanáticamente. El general Masao Maruyama ordena a sus hombres replegarse hacia nuevas posiciones defensivas.

En el Norte de África, en Libia, las fuerzas de Rommel, a riesgo de ser cercadas por la divisiones de vanguardia del Octavo Ejército británico del general Montgomery, abandonan la línea de Buerat y se repliegan hacia Trípoli.

En la guerra en el mar, la Kriegsmarine anuncia el bloqueo del puerto sueco de Göteborg, en el estrecho de Kattegat, en la costa oeste del país, para evitar el tránsito de buques entre Suecia y el Reino Unido. Será levantado al cabo de cinco meses.

Sabado 16 de enero de 1943

En Stalingrado, los últimos aviones aviones de la Luftwaffe despegan del aeródromo de Pitomnik. Los soldados alemanes que lo defienden se rinde a los rusos al quedarse sin municiones. A partir de ahora a los hombres del Sexto Ejército solo les queda el pequeño aeródromo de Gumrak para recibir suministros y evacuar a los heridos.

El Ejército Rojo recaptura la colina de Mamayev Kurgan, que domina los barrios del norte de la ciudad.

En el Cáucaso, el Grupo de Ejércitos A continúa su retirada bajo la presión de los soviéticos, mientras que el Grupo del Don al mando de Von Manstein le sirve de cobertura defendiendo el corredor hacia Rostov.

Bombarderos de la RAF, equipados con el sistema Pathfinder (señalizador de objetivos), atacan durante la noche la ciudad de Berlín. Es el primer bombardeo de la capital alemana desde noviembre de 1941. La Flak (artillería antiaérea) y los cazas alemanes derriban a 23 aviones enemigos.

En el Norte de África, el Octavo Ejército británico destruye la retaguardia del eje que defendían la posición de Buerat en el golfo de Sirte (Libia). Las fuerzas británicas se encuentran a 450 kilómetros (280 millas) de la frontera con Túnez.

El Gobierno iraquí anuncia que declara la guerra al Eje al considerar que las tres potencias apoyan y financian en el país actividades subversivas que incitan a la rebelión.

En la batalla en el mar, el submarino americano USS Growler al mando del comandante Howar W. Gilmore hunde el transporte japonés Chifuku Maru en el mar de Bismark y el USS Greenling bajo las órdenes del comandante James L. Grant al mercante Kinposan Maru.

Domingo 17 de enero de 1943

En Stalingrado, se vive una pequeña tregua en los combates. El Ejército Rojo se prepara para la ofensiva final.

El general Paulus se queja a Hitler de que la mayoría de los pilotos de los aviones de la Luftwaffe evitan aterrizar en el aeródromo de Gumrak y lanzan los suministros desde el aire, cayendo muchos de ellos en poder de los soviéticos. Además, los heridos no están siendo evacuados.

Los mandos rusos vuelven a ofrecer al general Paulus la posibilidad de rendirse pero este se niega y ordena a sus hombres que intenten romper el cerco por cualquier punto para salvar el mayor número posible de vidas. Sin embargo el derrumbamiento moral comienza a generalizarse entre las tropas. Los rumanos, que han sido privados de raciones de comida, se rinden en pequeños grupos, mientras que algunos mandos y soldados germanos sobornan a pilotos para que les evacúen a través de los escasos vuelos que llegan al aeródromo de Gumrak.

Bombarderos alemanes llevan a cabo su primera incursión nocturna sobre Londres desde mayo de 1941.

En el Pacífico, en la isla de Guadalcanal la artillería americana machaca las posiciones japonesas en Gifu. En Nueva Guinea, las fuerzas australianas penetran en Sanananda.

En el Norte de África, el mariscal Erwin Rommel y sus tropas llegan a la ciudad costera de Homs, más al sur alcanzan Tarhuna a 150 kilómetros de Trípoli, la capital libia.

Lunes 18 de enero de 1943

Desde Stalingrado, el general Paulus entrega el general Hans Valetin Hube una carta para su esposa en un sobre que además contiene su anillo de boda, el de graduación y sus condecoraciones. Hube, el primer general que llegó a la ciudad, la abandona ahora en un avión Cóndor desde el campo aéreo de Gumrak. A su llegada al cuartel general del Führer protesta por el fracaso del puente aéreo y sugiere que los responsables, incluido Göring, sean fusilados.

Leningrado, tras la ofensiva soviética, comienza a ser reabastecida por ferrocarril burlando el cerco alemán. Stalin se apresura a declarar que el largo asedio de 17 meses que ha sufrido la ciudad ha finalizado.

En Polonia, Heinrich Himmler visita el gueto de Varsovia y ordena que varios miles de judíos sean deportados a los campos de exterminio. Más de 600 judíos mueren durante la redada y 6000 son deportados al campo de Treblinka. La Organización Judía de Combate (Zydowska Organizacja Bojowa - ZOB) trata de evitar la liquidación total del gueto y varios de sus miembros armados realizan diversas emboscadas contra las fuerzas alemanas.

En el Pacífico, una escuadra americana bombardea la isla de Attu, en las Aleutianas, ocupada por los japoneses. En Nueva Guinea las fuerzas australianas capturan Killerton y Wye Point mientras que se mantienen violentos combates en Sanananda y Giruwa.

En Birmania una división india ataca, sin éxito, las posiciones fortificadas niponas en Donbaik. Los mandos británico solicitan el apoyo de los carros de combate para perforar las defensas enemigas.

Martes 19 de enero de 1943

En Rusia, las fuerzas soviéticas del frente de Voronezh al mando del general Golikov continúan su avance hacia Kharkov tras haber capturado a más de 52 000 prisioneros del Eje.

El Polonia, en el gueto de Varsovia continúan los enfrentamientos entre los combatientes judíos y los soldados alemanes.

En Yugoslavia, Josip Broz Tito, secretario del Partido Comunista, incrementa la guerra de guerrillas de sus partisanos contra las tropas del Eje.

Entre la mayoría de la población alemana cunde el desencanto por los recientes acontecimientos en el Norte de África y sobre todo en el frente del este. El mariscal Rommel escribe a su mujer: «Es una época sombría. Pronto movilizarán a todos los alemanes, sin ningun tipo de consideración».

En la conferencia de Casablanca (Marruecos), los aliados acuerdan que el próximo paso de sus ejércitos será el desembarco en Sicilia. La operación anfibia denominada Husky se fija, en principio, para el 25 de julio.

El gobernador general frencés en Argelia, Yves Châtel, es sustituido por Marcel Peyrouton, exministro de Interior del Gobierno de Vichy.

En Túnez, los alemanes llevan a cabo un ataque contra Bou-Arada, al sur de Bab el Medjez, usando por primera vez los tanques pesados Tigre I. Ni los británicos ni las fuerzas estadounidenses tienen algo comparable.

En la guerra naval, en el mar Mediterráneo, los submarinos italianos Santorre Santarosa y Tritone son hundidos frente a las costas argelinas por la torpedera británica MTB-260 y la corbeta canadiense Port Arthur.

Miércoles 20 de enero de 1943

En Stalingrado, el general Paulus mantiene la orden de que mientras se pueda prosigan abandonando la ciudad los oficiales más experimentados de su Estado Mayor El último en partir es el capitán Bernd Freytag Loringhoven, quien viaja a Melitopol para entregar al mariscal Von Manstein un informe de Paulus.

El Ejército Rojo avanza en varios frentes hacia Jarkov y Poltava. Algunas unidades acorazadas de vanguardia caminan en dirección al río Dnieper y Zaporozhets, donde se encuentra el cuartel general del mariscal Von Manstein. Más al sur las tropas del general Yeremenko se encuentran a unos 30 kilómetros (19 millas) de Rostov, en la zona de Bataisk junto al río Don, por donde habrán de pasar las fuerzas acorazadas de Von Kleist en su repliegue desde el Cáucaso.

El piloto belga Jean de Selys Longchamps vuela a Bélgica en un caza Hawker Typhoon y tras sobrepasar Gante alcanza el espacio aéreo de Bruselas y arroja una bandera belga sobre el Palacio de Laecken y ametralla la sede de la Gestapo. Consigue evadirse de los aviones alemanes que le persiguen y al regresar a Londres sufre un castigo por su indisciplina, y una medalla por su acción.

El Gobierno chileno rompe sus relaciones diplomáticas con Alemania, Italia y Japón.

En la guerra del Pacífico, en la isla de Guadalcanal, la resistencia japonesa empieza a desmoronarse en la zona del monte Austen y en las posiciones atrincheradas de Gifu. Más al oeste las tropas niponas inician su retirada hacia el cabo Esperanza para ser evacuadas.

Jueves 21 de enero de 1943

En Stalingrado, las fuerzas soviéticas capturan el aeródromo de Gumrak. El Sexto Ejército alemán se encuentra totalmente aislado. Entre las ruinas de la ciudad los rusos emiten continuamente por megafonía el mensaje «Tic-tac, tic-tac, tic-tac. Cada 15 segundos muere un soldado alemán. Stalingrado fosa común». En muchos casos las mujeres y los niños son usados como escudos humanos para conseguir agua del río Volga o culquier mendrugo de pan. Pero las ametralladoras de uno y otro bando disparan sin piedad contra ellos.

Más al sur el Ejército Rojo toma Voroshilovsk, punto neurálgico del ferrocarril caucásico entre Stavropol y Armavir. Los rusos declaran que en los dos últimos meses han acabado con la vida de más de medio millón de soldados alemanes y han hecho prisioneros a otros doscientos mil.

En el Pacífico, las tropas estadounidenses en la isla de Guadalcanal al mando del general Patch avanzan hacia el oeste del río Matanikau, encontrándose con poca resistencia japonesa, ya que la mayoría de las unidades se han desplazado hacia la costa para comenzar la evacuación.

En Nueva Guinea, los últimos focos de resistencia nipona persisten en los alrededores de Giruwa y Sanananda. Los aliados se preparan para un avance hacia el noroeste con el objetivo de expulsar a los japoneses de Salamua y Lae al tiempo que tratan de controlar el espacio aéreo y naval.

En el Norte de África, en la Conferencia de Casablanca se acuerda una directiva sobre los bombardeos estratégicos en Europa.

En Túnez, el general británico Kenneth Anderson es nombrado responsable de la coordinación de todas las fuerzas terrestres mientras que el americano Laurence S. Kuter estará al mando de todo el operativo aéreo.

En Libia, los aliados se hallan a menos de a 80 kilómetros (50 millas) de Trípoli.

Viernes 22 de enero de 1943

Hitler emite un mensaje al general Paulus ordenándole que no se rinda y resista hasta el último de los hombres. Sin embargo, el mariscal Von Manstein y el general Zeitler son partidarios de aceptar la propuesta de rendición de los soviéticos. El líder nazi argumenta que los rusos no respetarán los acuerdos de Ginebra con los prisioneros y además la resistencia del Sexto Ejército posibilitará la retirada de los ejércitos del Caúcaso, que podrían ser aniquilados.

El general Paulus traslada su cuartel general a los sótanos de los almacenes Univermag, en la Plaza Roja de Stalingrado. Más de 500 soldados alemanes que se encuentran heridos en el aeródromo de Gumrak son rematados por las tropas rusas.

Más al norte, el general Golikhov y sus hombres llegan a las puertas de la ciudad de Voronezh, fuertemente defendida por la Wehrmacht.

En el Cáucaso, las tropas soviéticas liberan Armavir, punto ferroviario crucial para el dominio de los campos petrolíferos de Maikop.

En la guerra del Pacífico, en Guadalcanal, las fuerzas estadounidenses emplean carros de combate para acabar con las posiciones japonesas en el reducto de Gifu. En Nueva Guinea, finalizan las operaciones de limpieza de la batalla de Buna-Gona.

En el Norte de África, en Libia, el Octavo Ejército tras conquistar Homs marcha hacia Trípoli para converger con las fuerzas del general Leclerc que han conseguido atravesar el desierto. Las tropas de Rommel se preparan para abandonar la ciudad después de evacuar grandes cantidades de suministros y destruir las instalaciones portuarias.

Sábado 23 de enero de 1943

En el Norte de África, concluye la Conferencia de Casablanca. Roosevelt y Churchill acuerdan que el próximo desembarco será en Sicilia (Operación Husky), al mando del general Eisenhower. Además se acepta el principio de «rendición incondicional». Por otra parte se planifica el avance en el Pacífico que llevará a la reconquista de Filipinas y las ofensivas sobre Birmania y China.

En Libia, el Octavo Ejército británico del general Montgomery entra en Trípoli, el último puerto de la antigua colonia italiana.

Los restos del Afrika Korps de Rommel se repliegan en orden hacia Túnez, donde tomarán posiciones en la línea defensiva de Mareth en los aledaños de Medenine.

En Stalingrado, los pocos aviones de la Luftwaffe que tratan de abastecer a las tropas desde el aire, fallan en el lanzamiento de suministros debido a la mala visibilidad y a la falta de comunicaciones con los sitiados. Además los rusos copian las marcas empleadas por los alemanes para engañar a los pilotos y hacerse con los paquetes.

Bombarderos de la octava fuerza aérea estadounidense atacan los puertos franceses de Lorient y Brest, mientras que aviones de la RAF castigan la ciudad alemana de Düsseldorf.

En la isla de Guadalcanal, los últimos defensores japoneses de la posición Gifu, efectúan una carga suicida durante la noche contra los soldados estadounidenses. Al amanecer todos los atacantes han muerto.

En Nueva Guinea, los aliados recuperan Sanananda, al este de la isla, desde la que los nipones amenazaban Port Moresby y el norte de Australia. La campaña del camino de Kokoda ha causado más de 16 000 bajas al ejército japonés y 6500 a los aliados entre muertos, heridos y enfermos.

Domingo 24 de enero de 1943

En Stalingrado, las fuerzas rusas se dirigen al corazon de las defensas alemanas y rompen sus líneas. El Sexto Ejército queda dividido en dos, una bolsa al norte de la ciudad alrededor de las fábricas y otra más amplia entre Mamayev Kurgan y el río Tsaritsa.

Los soldados sobreviven en un infierno, rodeados de cadáveres y con más de veinte mil heridos esparcidos entre las ruinas de la ciudad. El frío es un enemigo, tan mortal como las armas. El general Paulus, consciente de su destino y el de sus hombres, solicita nuevamente autorización a Hitler para rendirse. El líder nazi le vuelve a responder que el Sexto Ejército defenderá sus posiciones hasta el último hombre y la última bala.

El imparable avance de los soviéticos libera la ciudad de Starobelskiy, a 400 kilómetros (249 millas) al oeste de Stalingrado, mientras el frente del Transcáucaso frena su marcha por la resistencia del Eje en Novorossiysk y Krasnodar.

En Alemania, la prensa informa, por primera vez, de la verdadera situación en que se encuentra el Sexto Ejército en Stalingrado. Con ello, el Führer pretende provocar en el pueblo un deseo de revancha, propiciando la aceptación de la guerra total que propondrá Goebbels en breve.

En el Norte de África, en Casablanca (Marruecos), finalizadas las reuniones, el presidente Roosevelt promete su apoyo total al general francés Henri Giraud con el objetivo de marginar y apartar finalmente al general De Gaulle.

Lunes 25 de enero de 1943

Mussolini, ante el temor de una invasión aliada por el sur de Italia, solicita a Hitler el regreso desde el frente ruso de los supervivientes del Octavo Ejército italiano. El mariscal Wilhelm Keitel del OKW se niega a proporcionar transporte ferroviario. Los soldados italianos deberán retornar a su patria andando más de mil kilómetros (625 millas) a través de rutas agotadoras.

Desde su cuartel general, Hilter promulga un decreto en virtud del cual las elecciones en el Reich se aplazan hasta 1947, prolongando el período legislativo.

En Varsovia,el gobernador general de Polonia, Hans Frank, advierte a los mandos de los distintos cuerpos sobre el exterminio de los judíos que están llevan a cabo: «…debemos tener presente que todos los aquí reunidos figuramos en la lista de criminales de guerra del señor Roosevelt… nos hemos convertido en cómplices ante la historia y por ello precisamente tenemos que estar unidos…»

En el Norte de África, en Túnez, las fuerzas americanas toman Maknassy y amenazan Sfax y Gabès.

El general italiano Giovanni Messe toma el mando de las fuerzas germano-italianas en la línea de Mareth, la antigua línea de fortificación francesa en la frontera de Túnez y de Libia.

Las unidades del general Philippe Leclerc entran en Trípoli después de un viaje de 3000 kilómetros (1864 millas) desde Chad a través del desierto.

Martes 26 de enero de 1943

Los T34 rusos se hacen dueños de la ruinosas calles de Stalingrado. En el norte de la ciudad lo que queda del Quincuagésimo Primer Cuerpo alemán resiste en la derruida fábrica de tractores Dzerzhinsky. En el sur, los restos de otros cuatro cuerpos luchan en torno a los escombros de la Plaza Roja, donde el general Paulus tiene su cuartel general, en el sótano de los almacenes Univermag.

Cincuenta y seis soldados, entre los que se encuentra el cabo Niewig, huyen de la ciudad para alcanzar las líneas alemanas. Tras andar más de 200 kilómetros (124 millas), Niewig será el único que alcanzará a sus tropas en el Donetz.

El periodista Pierre Brossolette, junto a André Dewavrin (alias coronel Passy) y Forest Yeo-Thomas, agente británico, se lanzan en paracaídas sobre territorio francés con la misión denominada «Arquebuse-Brumaire», destinada a crear el Consejo Nacional de la Resistencia.

Siguiendo los deseos del general De Gaulle, Jean Moulin, conocido como Rex o Max, unifica los tres grupos de resistencia de la zona meridional y se convierten en los Movimientos Unidos de Resistencia (MUR).

En el Pacífico, en la isla de Guadalcanal, el general Patch malinterpreta las informaciones de los servicios de inteligencia relativas a los desplazamientos de las tropas enmigas. Los japoneses se retiran para evacuar la isla, pero Patch está convencido de que pronto emprenderán una nueva ofensiva y refuerza el perímetro de Lunga.

En el Norte de África, el Octavo Ejército británico toma Ez-Zauía, al noroeste de Trípoli y a menos de 160 kilómetros (99 millas) de la frontera tunecina.

Miercoles 27 de enero de 1943

En Stalingrado, los ejércitos sovíeticos aumentan la presión sobre las tropas embolsadas al sur de la ciudad, que protegen al general Paulus. La resistencia germana es encarnizada. Más al sur, el avance hacia Rostov fuerza al general Von Kleist a retirar al resto de las fuerzas del Grupo de Ejércitos A que mantienen posiciones en Kouban.

En Berlín, Fritz Saukel, comisario general del Servicio de Trabajo, ordena que los civiles alemanes, varones de 16 a 65 años y mujeres de 17 a 45 años, deben tomar parte en las labores de defensa del Reich. Alemania entra así en la guerra total unas semanas antes de que se declare oficialmente. Ante la necesidad urgente de hombres en las líneas del frente, las baterías antiaéreas serán atendidas por miembros de las Juventudes Hitlerianas.

Hitler, a propuesta de Heinrich Himmler, nombra al general de las SS Ernst Kaltenbrunner jefe de la Gestapo y de la RSHA (Oficina Central de Seguridad del Reich), el cargo que había ocupado el asesinado Reinhard Heydrich.

La Octava Fuerza Aérea estadounidense con base en el Reino Unido lleva a cabo su primera incursión multitudinaria sobre objetivos en territorio alemán. Depósitos y fábricas de la ciudad de Wilhelmshaven son bombardeados de forma intensiva.

En el Pacífico, aviones japoneses procedentes de la base de Rabaul bombardean las posiciones americanas en la isla de Guadalcanal. Los cazas de la Cactus Air Force (aviones americanos en la isla) salen a su encuentro y derriban cuatro bombarderos enemigos.

En el Norte de África, el Octavo Ejército británico alcanza la frontera de Libia con Túnez.

Jueves 28 de enero de 1943

En Marruecos, tras la Conferencia de Casablanca, Churchill y Roosevelt se trasladan a Marrakecht desde donde comunican a Stalin los acuerdos que han tomado. El objetivo principal, a juicio de los dos líderes, es desviar del frente ruso a las poderosas fuerzas terrestres y aéreas alemanas, mientras se aumentan todas las ayudas a la URSS para fortalecer la ofensiva soviética. En palabras de Churchill: «Sr. Stalin, es posible que este año consiga humillar a Alemania».

En Stalingrado, el general Paulus, refugiado en su cuartel general de los sótanos de los almacenes Univermag junto a más de tres mil heridos de diversa consideración, ordena suprimir las raciones a los se encuentran en situación grave y trasladarlos al exterior para que mueran de frío.

Al este de Voronezh las tropas soviéticas toman Kastornoye y consiguen aislar a un destacamento del Segundo Ejército alemán.

En Japón, durante un discurso, el primer ministro, general Hideki Tojo, anuncia que si cuenta con la colaboración de sus poblaciones está dispuesto a reconocer la independencia de Birmania, la de las islas Filipinas y apoyar a la India en su lucha por la libertad. Además reafirma su pacto de neutralidad con la Unión Soviética.

En Nueva Guinea, las fuerzas al mando del general Toru Okabe se desplazan hacia el sur a través del Black Cat Track, el duro sendero de tierra que se extiende desde Salamaua en la costa del golfo de Huon, para atacar las posiciones australianas que rodean el aeródromo de Wau.

Viernes 29 de enero de 1943

Desde Stalingrado, el general Paulus y algunos mandos del Sexto Ejército radian un saludo a Hitler felicitándole con antelación por su décimo aniversario de ascenso al poder. «Mi Führer, la bandera de la cruz gamada aún ondea en Stalingrado», exclaman. El líder nazi contesta con un discurso en el que asegura que pronto llegará la victoria final.

En la guerra del Pacífico el almirante William Halsey, al igual que el general Alexander Patch, están convencidos de que los japoneses emprenderán una nueva ofensiva contra Guadalcanal y ordena a los buques que se trasladen al mar de Coral, al sur de la isla, para repeler el supuesto ataque nipón.

Se inicia la batalla de las islas Rennell, el último de los grandes enfrentamientos navales entre buques de la flota de los EE. UU. y de la Armada Imperial durante la campaña de Guadalcanal. Bombarderos y cazas japoneses, que ofrecen cobertura a la retirada de tropas de la isla en el marco de la Operación Ke, entran en combate con la Task Force 18, al mando del almirante Robert C. Giffen, que sirve de escolta a un convoy que navega hacia la isla con tropas de reemplazo. El crucero pesado Chicago es hundido.

En Nueva Guinea, la aviación japonesa ataca el aeropuerto de Wau mientras llegan refuerzos americanos a la zona. Las tropas australianas repelen los intentos del enemigo por ocupar las instalaciones.

Sabado 30 de enero de 1943

En Stalingrado, las tropas soviéticas alcanzan la Plaza Roja, el centro urbano ahora reducido a un montón de escombros. Las posiciones alemanas sucumben ante las sucesivas oleadas de los rusos. El Führer asciende al rango de mariscal de campo al general Paulus. El líder nazi le confiesa a Keitel: «Bajo mis órdenes no se ha registrado ningún caso en que un mariscal de campo haya aceptado la rendición». Hitler está convencido de que Paulus optará por el suicidio para salvar el honor del Ejército alemán. Pero el nuevo mariscal, consciente de que la promoción busca ese fin exclama: «No tengo la intención de dispararme por este cabo bohemio».

Las tropas rusas prosiguen su avance en el Cáucaso. Liberan Tikhoretsk y los campos petrolíferos de Maïkop dividiendo en dos al Grupo de Ejércitos A. Mientras el Primero de Panzer se retira hacia Rostov, el resto lo hace hacia la península de Crimea.

En Berlín, con motivo del décimo aniversario del ascenso al poder de Hitler, y por lo tanto del nacionalsocialismo, Herman Goering y Joseph Goebbels dirigen una alocución radiofónica a la nación alemana. Aviones de la RAF llevan a cabo sus primeros bombardeos diurnos sobre la capital alemana coincidiendo con los actos programados. Es la primera vez que el Führer no interviene.

En el Pacífico, la batalla de la islas Rennell supone un duro golpe para la Marina americana. El almirante Nimitz amenaza con duras represalias a toda persona de su entorno que entregue información a la prensa sobre la pérdida del USS Chicago.

Domingo 31 de enero de 1943

La mayor parte de la arrasada ciudad de Stalingrado se encuentra en poder de los soviéticos. El mariscal Paulus comunica por radio a Von Manstein que ha tomado la decisión de rendirse. Entretanto unidades del Sexagésimo Cuarto Ejército soviético a las órdenes del general Mijail Shumilov han localizado y rodeado su cuartel general en los sótanos de los almacenes Univermag y se preparan para su asalto.

La rendición de Paulus significa el final del cerco de la parte sur de la ciudad. Solo al norte el general Karl Strecker y sus hombres continúan resistiendo. La Luftwaffe ha perdido más de 500 aviones de transporte. La batalla de Stalingrado supone un terrible revés para la invencible Wehrmacht y el inicio del fin del régimen nacionalsocialista.

Hitler autoriza el repliegue del Segundo Cuerpo de Ejército al mando del general Paul Laux, a punto de ser cercado en la zona de Demiansk en el norte de Rusia.

Durante este mes de enero, las acciones de sabotaje de los partisanos soviéticos en la retaguardia de las líneas alemanas han tenido como objetivo las infraestructuras férreas y las líneas de aprovisionamiento. Han destruido 122 locomotoras y volado 22 puentes.

En Francia se publica la Ley N º 63 relativa a la creación de la Milice, una fuerza político-policial dirigida contra los miembros de la Resistencia, su comandante es Joseph Darnand, ferviente colaboracionista.

En el Mediterráneo, los aliados han hundido durante este mes 22 mercantes italianos de los 55 que partieron hacia Túnez. Las tropas del Eje en el Norte de África se encuentran desabastecidas.

FEBRERO DE 1943

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En febrero de 1943, el general Dwight D. Eisenhower es elegido para comandar las tropas aliadas en Europa.

Lunes 1 febrero de 1943

En Stalingrado, los hombres del general Shumilov capturan al mariscal Friedrich Paulus. Los restos del Sexto Ejército y la Cuarta Panzerarmee se han rendido al Ejército Rojo. En cifras estimadas son hechos prisioneros junto a Paulus, veintitrés generales, 2000 oficiales y cerca de 90 000 soldados. Otros 130 000 yacen entre las ruinas de la ciudad y sus alrededores. Más de treinta mil habían podido ser evacuados como heridos con anterioridad.

Del total de prisioneros unos 55 000 son enviados andando hasta los campos de concentración en Siberia. Muchos de ellos morirán a lo largo del tortuoso camino. Al norte de la ciudad el general Karl Strecker y sus hombres mantienen la resistencia.

La rendición del mariscal Paulus y el Sexto Ejército junto a la enorme brecha abierta por los rusos en el frente del Este provocan en Hitler una aguda crisis depresiva.

En los EE. UU., en Oak Ridge (Tennessee) se inician las obras para establecer la primera planta mundial de producción de Uranio-235, con el fin de fabricar una bomba atómica.

En el Pacífico, una flota de 20 destructores del Tokio Express, protegidos por cazas, se dirigen a la isla de Guadalcanal, para iniciar las operaciones de evacuación de las tropas desde el cabo Esperanza y la bahía de Kamimbo.

Martes 2 de febrero de 1943

En Stalingrado capitulan las últimas tropas del Quincuagésimo Primer Cuerpo del Ejército, al mando del general Strecker. Ha finalizado definitivamente la mayor y más cruenta batalla de la Segunda Guerra Mundial.

El Ejército Rojo se estima que ha perdido en su lucha por la ciudad medio millón de soldados. De ellos 13 000 ejecutados por sus propios compatriotas. Además han muerto cerca de dos millones de civiles. Zhukov pretende reclamar para sí el éxito de Stalingrado, pero Stalin reconoce la labor del mariscal Aleksandr Vasilevski y de Vassili Chuikov, que es ascendido a cápitan general. La STAVKA (Mando Supremo de las Fuerzas Rusas) ordena que se efectúen los preparativos para lanzar la Operación Estrella Polar.

En el Norte de África, los primeros buques mercantes aliados atracan en el puerto de Trípoli (Libia) y desembarcan suministros, reduciendo los problemas logísticos del Octavo Ejército al mando del general Montgomery. En Túnez, la contraofensiva de las divisiones blindadas alemanas e italianas hacen retroceder a los aliados hasta Sbeitla, en las cercanías de Kasserine en las llanuras del interior.

En el Pacífico, en la isla de Guadalcanal las fuerzas del general Alexander Sandy Patch consolidan su frente y las unidades de vanguardia se acercan al cabo Esperanza. Entretanto los buques de la armada japonesa procedentes de las islas Shortland emprenden las operaciones nocturnas para evacuar a los miles de soldados que se encuentran en la isla. Aviones B-17 y lanchas torpederas atacan a los convoyes sin apenas causarles daños.

Miércoles 3 de febrero de 1943

Desde el cuartel general de Hitler, se emite un comunicado especial anunciando el fin de la batalla de Stalingrado. Precedido por un solemne redoble de tambor y seguido del segundo movimiento de la Quinta sinfonía de Beethoven, se declara que «el sacrificio del ejército alemán, en una misión europea histórica, no ha sido en vano». Finalmente se ordenan tres días de duelo nacional a partir del 4 de febrero.

El Führer amonesta al mariscal Erherd Milch, inspector general del aire, por los problemas de desarrollo del bombardero de largo alcance Heinkel 177.

En el frente ruso, el Ejército Rojo libera a Kushchevskaya al sur de Rostov, y Kupiansk en el sudeste de Jarkov.

Aviones americanos bombardean violentamente la cidad de Palermo (Italia).

El secretario de Estado británico para las colonias, Oliver Stanley, anuncia que de acuerdo con el zar de Bulgaria, Boris III, se permitirá a 5000 hebreos, 4500 de ellos niños, emigrar de Bulgaria a Palestina. Boris III, a pesar de las presiones de Hitler, se había negado a participar en la invasión de la Unión Soviética, así como a la deportación de judíos.

A pesar de los múltiples riesgos, la British Overseas Arway Corporation, con una flota de diez aviones De Havilland Mosquito, pone en servicio un puente aéreo entre Leuchars (Fife) en la costa este de Escocia y Estocolmo (Suecia).

En el Pacífico, en la isla de Nueva Guinea, las tropas japonesas del general Toru Okabe atacan Wau, pero son repelidas con dureza por las fuerzas aliadas y se ven obligadas a retroceder.

Jueves 4 de febrero de 1943

En el frente ruso, fuerzas de asalto soviéticas desembarcan detrás de las líneas alemanas en las playas del mar Negro, en el área de Novorossisk. La dura resistencia de las unidades del Grupo A al mando de Von Kleist mantienen aislados a los soldados soviéticos a las órdenes del comandante Caesar Kunikov, que esperan la llegada de refuerzos.

En Alemania, en lo que supone otro paso más hacia la guerra total, el ministro de Economía del Tercer Reich, Walther Funk, ordena el cierre de los negocios calificados como prescindibles para el esfuerzo bélico de la nación.

Aviones aliados bombardean las ciudades italianas de Turín y La Spezia.

En el Pacífico, en Guadalcanal continúan las operaciones de evacuación de los soldados nipones bajo el acoso de la aviación aliada. El destructor Maikaze resulta gravemente dañado.

En Nueva Delhi (India), se desarrolla una conferencia de mandos militares aliados entre los que se encuentran los mariscales Archibald Wavell, comandante en jefe de la zona y John Dill, representante británico en el Estado Mayor Conjunto angloamericano. Además participan los generales Henry Arnold, de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Brehon Somerwell, a cargo de los Servicios de Abastecimiento, y Joseph Stilwell, al mando de las fuerzas en China. La reunión tiene como objetivo discutir la estrategia para reconquistar Birmania.

Las fuerzas del Octavo Ejército británico entran en Túnez en persecución de los ejércitos de Rommel.

En la guerra naval los buques aliados comienzan a incorporar el sistema High Frequency Direction Finding (HF/DF), apodado Huff Duff, capaz de localizar la posición de una fuente de emisión de ondas de radio de cualquier barco.

Viernes 5 de febrero de 1943

En el frente ruso las tropas alemanas son expulsadas de Stari Oskol al noroeste de Jarkov, al tiempo que unidades soviéticas avanzan hacia Yeisk en el mar de Azov, aislando a las fuerzas de la Wehrmacht que se encuentran en torno a Novorossisk del resto de ejércitos que se retiran hacia Rostov.

Los servicios de inteligencia del Tercer Reich detectan que los agentes germanos en Estados Unidos han engañando a sus superiores en el último a año, al carecer de fuentes de información. Los datos remitidos han sido extraídos de revistas y periódicos.

En Bialystok, al noreste de Polonia, sede de la Gran Sinagoga, donde en junio de 1941 habían sido incinerados vivos más de 700 judíos, las fuerzas de las SS emprenden la deportación de más de 10 000 de ellos al campo de exterminio de Treblinka.

Bombarderos británicos y estadounidenses emprenden la Operación Góndola. El objetivo es acabar con los U-Boot que navegan por el golfo de Vizcaya mediante ataques nocturnos durante los cuales se utilizan potentes reflectores.

En Italia, el conde Galeazzo Ciano, ministro de Asuntos Exteriores, tras intentar convencer a su suegro Benito Mussolini de que debe negociar con los aliados, es cesado de su cargo y nombrado embajador en el Vaticano. El Duce asume personalmente los asuntos con el extranjero.

En el Pacífico, en la isla de Guadalcanal, los mandos americanos desconfian de los movimientos de tropas japonesas y frenan momentáneamente su avance hacia cabo Esperanza en previsión de una nueva ofensiva enemiga.

Sábado 6 de febrero de 1943

En el frente este, los soviéticos se encuentran a tan solo 8 kilómetros (5 millas) de Rostov. Yeisk, en el mar de Azov, es liberada y con ello las tropas rusas dejan incomunicadas a una parte de las fuerzas del Grupo de Ejércitos A, que se repliegan hacia la península de Crimea del resto que se retira hacia Rostov.

En Moscú, Stalin es nombrado mariscal de las Fuerzas Armadas de la Unión Soviética.

Al cuartel general de Hitler en Rastenburg (Ketrzyn), llegan los mariscales Erich Von Manstein y Günther Von Kluge con el fin de solicitar autorización para emprender una retirada general a posiciones más seguras en el centro y sur de Rusia. El líder nazi da su conformidad, pero solicita que las tropas estén dispuestas para una futura contraofensiva.

El mando americano en Europa y en África del Norte es reestructurado. El general Frank Maxwell Andrews es nombrado comandante de las fuerzas americanas en Europa (European Theater Command), mientras que el general Eisenhower asume el cargo de comandante de las fuerzas aliadas en el Norte de África.

En el Pacífico, en Guadalcanal, el avance de los soldados americanos llega hasta el río Umasani al norte de la isla. Se incorporan nuevos refuerzos de tropas procedentes de las islas Fidji mientras que los últimos soldados japoneses se retiran hacia Kamimbo.

En Nueva Guinea y tras el fracaso de los ataques por tierra y su retirada a las montañas, los mandos japoneses ordenan bombardeos aéreos contra el aeródromo de Wau pero son repelidos por la aviación y la artillería aliada.

Domingo 7 de febrero de 1943

En Rusia la férrea defensa de los soldados de la Wehrmacht es incapaz de detener el empuje soviético.

En el sur, liberan Azov en la ribera del río Don y marchan hacia Rostov. Conquistan Kramatorsk al norte de Donesk y cortan la carretera que une Kursk con Orel.

En el norte del país, llega a la ciudad de Leningrado el primer tren cargado de suministros a través de las vías de ferrocarril que atraviesan el denominado «corredor de la muerte».

Hitler celebra una reunión en su cuartel general de Rastenburg con todos los gauleiters (gobernadores del Reich). Felicita al ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, por la campaña realizada tras el desastre de Stalingrado, preparando a los alemanes para la guerra total.

En Berlín, Heinrich Himmler recibe un informe relativo a la cantidad de enseres y cabello recogido en los campos de Auschwitz y Lublin (Majdanek). En la relación figuran cerca de treinta mil pares de zapatos de niños y más de tres mil kilos de cabello femenino.

En el Pacífico, las tropas americanas que se encuentran en Guadalcanal avanzan prudentemente y llegan a 14 kilómetros (8,7 millas) del cabo Esperanza. A pesar de la presencia de los

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Lo que piensa la gente sobre Diario de la Segunda Guerra Mundial. Volumen 2

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