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AVANCE EDITORIAL HISTORIA POLÍTICA DE LA RUEDA

HISTORIA POLÍTICA DELA RUEDA

RAPHAËL MELTZ

Turner, traducción de Carmen Bordas, 288 pp., 21,90 €

¿Hay algo más simple, y genial, que la rueda? Pasaron miles de años desde la invención de las primeras herramientas hasta que se diseñase este objeto que cambiaría nuestra vida para siempre. Pero ¿por qué los egipcios la desdeñaron para construir sus pirámides? Aún más sorprendente: ¿por qué ninguna civilización en el continente americano la usó antes de la llegada de los europeos? ¿Y si el control de la rueda fuera una cuestión política?

Gracias a la rueda se ha construido un modelo de desarrollo que salva la distancia y el tiempo, aunque también nos puede llevar a nuestra propia extinción. Raphaël Meltz es escritor, editor y diplomático francés y que junto a Leticia Bianchi fundó la revista Le Tigre. Ha traducido a Aristófanes y Shakespeare, es autor de cinco novelas, dos libros de viajes y dos libros de ensayo. Fue agregado cultural de Francia en México. Por cortesía de editorial Turner, les ofrecemos un fragmento de una historia apasionante.

I ¿HEMOS INVENTADO LA RUEDA?

Hay un principio para todo. Empecemos desde lejos, muy lejos. Nos encontramos en Lomekwi, en las orillas del lago Turkana, al norte de la actual Kenia, hace 3,3 millones de años. En este momento, solo los australopitecos viven en la Tierra con un cerebro diminuto y una forma de moverse que combina el bipedalismo y el uso de las cuatro patas para trepar a los árboles. Aún no existe el género Homo, el que verá la aparición de seres vivos dotados de un cerebro más grande y capaces de sostenerse sobre dos piernas. Los primeros “humanos” surgirán un poco más tarde. No sabemos cuándo exactamente, pero en un rango de entre tres y dos millones de años.

Durante mucho tiempo se creyó que los australopitecos, género bastante tosco, eran incapaces de fabricar útiles. Y sin embargo… En 2011, un equipo de arqueólogos descubrió los primeros útiles de

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