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EL LAGO DE LOS CISNES iY DE LOS PATOS Y LOS GANSOS!

Pensábamos qué bestia feroz investigar para contarte en esta sección cuando, de repente, vimos en el agua a un cisne seguido por sus polluelos. Como si adivinara lo que teníamos en mente, volteó y nos miró con cara de “¿acaso mi familia y yo no merecemos estar en Mundo salvaje?”, así que le dimos la razón.

Sin más preámbulo, vamos a presentarte a la familia Anatidae, la cual incluye 174 especies de aves acuáticas, entre ellas los cisnes, los patos y los gansos.

LA FAMILIA EN BREVE

Empecemos con algunos datos generales:

• Viven en todos los continentes excepto la Antártida.

• Están adaptados para pasar gran parte de su vida en el agua: patas palmeadas, aceite impermeabilizante, plumas aislantes, órganos de flotación, y muchos de ellos pueden sumergirse parcial o totalmente.

En general forman parejas monógamas por lo menos durante la temporada de crianza –particularmente en especies pequeñas–; otras lo son por años o de por vida.

Su pico suele ser aplanado. Es de queratina (la misma proteína principal de tus uñas y cabello) y está recubierto por una capa delgadita de piel.

• La especie más pequeña es el ganso pigmeo de la India (Nettapus coromandelianus), que mide 25 cm.

• La especie más grande es el cisne trompetero (Cygnus buccinator). Mide en promedio 1.50 m, y sus alas abiertas alcanzan entre 2 y 2.5 m. Es el ave más grande de América del Norte, el ave acuática más grande del mundo y una de las pocas aves voladoras que pesan más de 10 kg.

• Un buen número de especies son migratorias.

Tienen cuellos largos (algunos, como los cisnes, muy largos).

• Sus patas son y tienden a estar hacia atrás

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