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PARAPSICOLOGÍA CIENTÍFICA 40 años de reconocimiento

DICCIONARIO


Estos son algunos de los términos que conviene tener presentes durante la lectura de este reportaje:

AAAS: Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

ESP: Percepción extrasensorial.

PK: Psicokinesia.

Factor psi: Fuerzas psíquicas en general.

GSA: Generadores de sucesos aleatorios.

A30 de diciembre de 1969. Salón de reuniones del hotel Statler-Hilton de Boston (EE. UU.). Hay una enorme expectación. El comité de científicos de la prestigiosa American Association for the Advancement of Science (Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, AAAS según sus siglas inglesas) ha sido convocado por fin para votar la integración en su seno de la Parapsychological Association (Asociación Parapsicológica), fundada por Joseph Banks Rhine en 1957. En anteriores ocasiones no hubo suerte. A pesar de los informes presentados, que contenían datos sobre los resultados de miles de ensayos realizados y sobre los exhaustivos procedimientos utilizados, la solicitud fue denegada. La parapsicología no podía ser aceptada como una auténtica disciplina científica. Ni siquiera se tuvo en cuenta que la mayor parte de los miembros de dicha sociedad eran doctores con sobrada experiencia científica. La iniciativa partió de la reconocida antropóloga estadounidense Margaret Mead, gran entusiasta de la parapsicología. Durante el acto previo a la votación, y mientras los asistentes guardaban silencio, su voz resonó en todo el hall:

“Durante los últimos diez años hemos discutido sobre qué es la ciencia, cuáles son sus métodos y las sociedades que los usan. La Asociación Parapsicológica utiliza estadísticas, ensayos a ciegas, placebos, ensayos doblemente a ciegas y otros métodos científicos universalmente aceptados. La historia del progreso científico está llena de investigadores que estudiaron fenómenos en cuya existencia no creía la sociedad. Propongo que votemos a favor de los esfuerzos de esta asociación”.

El presidente de la AAAS se puso en pie y tomó la palabra:

–“Se ha propuesto una votación. Debido a la naturaleza controvertida de la cuestión, deberá hacerse a mano alzada. Aquellos miembros del pleno que estén a favor de la propuesta que levantes la mano, por favor”.

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