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CON MOTORES SOBRE LAS ALAS

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El nombre Honda tiene una relación indisociable con Brasil. Y no sólo por los miles de autos y motos de la marca que circulan por el país. Sino por un ídolo nacional, Ayrton Senna, que siempre llevó sus autos al límite extremo y lo hizo muchas veces usando el empuje de un motor Honda. Se trata, definitivamente, de una logomarca que le resulta familiar al brasileño, que evoca recuerdos de las carreras de Fórmula 1 y las mañanas de domingo, sobre todo ante las instalaciones del centro de investigaciones y el embrión de Honda Aircraft Company, en Greensboro, en Carolina del Norte, donde estamos para conocer y ensayar la obra de un proyectista que deja su nombre en la historia. Desde que el grupo Honda decidió ingresar en el mercado de aeronaves, el ingeniero Michimasa Fujino, que creó y lideró el desarrollo del Honda Jet, intriga al mundo por haber optado por la colocación de motores sobre las alas.

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UN SUEÑO INFANTIL

Fue a mediados de la década de 1980, después de graduarse en Ingeniería Aeronáutica por la Universidad de Tokio, que Fujino empezó a realizar su sueño de infancia de proyectar aviones, justamente al ser contratado por el sector de investigación y desarrollo (R&D) del gigante Honda. Participando en diversos proyectos de aeronaves, entre ellos los prototipos de un turbohélice monomotor y un jet, ambos construidos con materiales compuestos, Fujino profundizó sus estudios e investigaciones en las áreas de aerodinámica avanzada, aeroelasticidad transónica y flujo laminar natural (NLF). Ya, en 1997, esbozó una aeronave que prometía ser innovadora no sólo en la eficiencia, sino también en la tecnología y en el confort ofrecidos a los pilotos y pasajeros. Tres años más tarde, la compañía establecería el centro de Greensboro.

El proyecto avanzó a pasos agigantados, y ya en 2003 el jet realizaba su primer vuelo. De la manera cuidadosa que la caracteriza, Honda sólo presentaría la máquina públicamente en la EAA Air Venture, en Oshkosh, en 2005, causando un gran estremecimiento en el mercado. El HondaJet era osado en diversos aspectos, pero particularmente en uno: motores de desarrollo propio sobre un revolucionario y patentado sistema de soporte sobre las alas, denominado Over-The-Wing Engine Mount (OTWEM).

A pesar del impacto inicial, el programa de certificación de los motores resultó ser uno de los más grandes desafíos del programa. La llegada de la experimentada GE garantizó que los impases fueran solucionados, pero no sin antes sufrir los dolores del crecimiento y unos cuantos

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